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Sobre la crtica de la literatura

hispanoamericana: balance
y perspectivas

El ttulo de este balance y perspectiva ya anuncia ciertas restricciones. La revisin de


materiales no ha incluido la vasta produccin sobre la literatura brasilea ni sobre la
literatura del Caribe no hispano. Las razones no pasan por los prejuicios ni son endmicas. Responden en parte a otras condiciones que s son fundamentales en toda consideracin de un panorama de esta ndole. Existen divisiones en los marcos acadmicos
estadounidenses stas y otras graves exclusiones se dan tambin en la mayora de las
universidades latinoamericanas centradas an en la preocupacin nacionalista} que
canalizan el estudio de la literatura brasilea al margen de su integracin latinoamericana y que mantienen a la produccin antillana de habla inglesa y francesa, por ejemplo, casi totalmente ajena a este marco de referencias. Pauta adicional, entonces, de
que la lectura que sigue incorpora un contexto especfico y una prctica centrada en
la crtica acadmica dejando de lado el slido comentario periodstico y las glosas ocasionales de publicaciones no especializadas. Se incorporan, asimismo, las imgenes de
la literatura hispanoamericana que emergen de las revistas de crtica literaria, de aqullas que se manifiestan explcitamente por determinada filiacin ideolgica y de aqullas otras que sin hacerlo anuncian indefectiblemente su pertenencia a algo que excede
la generosidad de lo objetivo. Como toda libertad, tambin la de estas publicaciones
est condicionada.
Varios balances y encuestas sobre el estado de la crtica han sido publicados durante
los ltimos aos.1 Consideramos que los mismos perfiles de publicacin producen un
' La crtica literaria, hoy Texto crtico, ///, no. 6 (1977), pp. 6-36. Respondieron Enrique Anderson Im
bert, Antonio Cornejo Polar, Jos Pedro Daz, Roberto Fernndez Retamar, Margo Glantz, Domingo Mi
liani, Jos Miguel Oviedo y Sal Sosnowskt.
Hugo Acbugar, Notaspara un debate sobre la crtica literaria latinoamericana, Casa de tas Ameritas,
XIX, no. (1978), pp. 3-18.
Jean Franco, Trends and'Prionties for Research on Latin America in the 1980s (Latn American Literatu
re), The Wilson Cerner Working Papers. no. 111 (1981), pp. 25-35. Como Tendenciasy prioridades de
los estudios literarios latinoamericanos, en Escritura, VI, no. 11 (1981), pp. 7-20. Tambin en Ideologies
and Literature, IV, no. 16 (1983), pp. 107-20, en un nmero especial dedicado a Problemas para la crtica
socio-histrica de la literatura: Un estado de las artes. Es til observar all los ajustes que se presentan en
miradas alternativas en Para una redefinicin culturalista de la critica literaria latinoamericana, de Her
nn Vidal (pp. 121-32) y Crtica de una crisis: los estudios literarios hispanoamericanos, de Rene Jara
(pp. 330-52).
Una revisin y puesta al da permanentes de la critica son ofrecidas por las revistas literarias. Como lo
demostrara Francine R. Mastello para el caso argentino, stas sirven para registrar y medir los cambios en

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balance constante de ciertos intereses. Reflejan, entre otras cosas, la creciente y polarizada ideologizacin puesta en escena recientemente y que ya haba acentuado el inicio
de una nueva etapa a partir del triunfo de la revolucin cubana y los xitos internacionales alcanzados por un ncleo selecto de narradores hispanoamericanos. Despus de
las abundantes pginas escritas en torno al impacto de la revolucin cubana sobre las
relaciones culturales de Latinoamrica dejo de lado las directas y menos mediatizadas
de la poltica estara de ms reiterar los diversos planteos. Es fundamental recordar,
sin embargo, que mientras algunos centros de estudios insistirn en la celebracin de
la palabra y en el maquillaje bruido de las glosas crticas proponiendo ante la produccin de lenguajes auto-referenciales la oportunidad de sostener parfrasis ldicas
con esos mismos andamios otros centros abrirn la prctica literaria a una insercin
de lo cultural en lo social. De este modo se dar una mayor tematizacin acadmica
de las relaciones del intelectual y la sociedad y del papel que desarrolla la literatura
en los procesos sociales.2 Discusiones stas que tenan su raz en el orden del da impuesto por la dinmica de los lectores, por los propios escritores, y por su creciente funcin social pblica.
Al adoptar el boom como categora manejable en la ordenacin de secuencias de estudio para centrarnos en la narrativa, comienzan a figurar en la evaluacin de los
textos las condiciones extraliterarias. El reconocimiento de una nueva constelacin literaria que exiga que el discurso literario formal se hiciera partcipe de discursos, pronunciamientos y reflexiones crticas, y que algunos autores ejercieran la crtica de sus
propios textos transformndose en un doble marco de (auto) referencia, tambin contribuy a plasmar un circuito condicionado. Todo ello signific, a su vez, una transferencia de nfasis con sus consiguientes cargas ideolgicas de la inquisicin de
motivos que pudieron animar la redaccin de una obra literaria, a los significados mltiples que se disputan los sentidos de un texto, el papel que ste juega (solo y con su
autor) en el sistema. Es evidente que las transferencias son parciales y que todas estas
modalidades siguen poblando las pginas crticas.

la concepcin y funcin de la tarea crtica, Argntine Literary Joumalism: The Production of a Critical
Discourse, Latin American Research Review, XX, no. 1 (1985), pp. 27-60.
Diana Sorensen Goodrich ha realizado una sntesis analtica de enfoques tericos que han ocupado a
la crtica estadounidense y europea. Forzosa, inevitable y, en el mejor de los casos afortunadamente, stos
estn siendo asimilados por la reflexin latinoamericana. La crtica de la lectura: Puesta al da, Escritura,
Vino. 11 (1981), pp. 21-74; Rezptionaesthetik: Teora de la recepcin alemana, Escritura, VI, no. 12
(1981), 219-46. En este mismo nmero Terry Eagleton resea y critica El idealismo de la crtica norteamericana* (pp. 247-61).
Existen, adems, revisiones y anuarios bibliogrficos que enumeran o dan cuenta del estado de la crtica
literaria en sus respectivos pases.
2

Sin nimo de exclusividad ni subrayados dogmticos, dentro de Estados Unidos, para los extremos de
estas lneas y mediante la colaboracin de crticos mayoritariamente latinoamericanos pueden servir
como ejemplos las selecciones y los nfasis otorgados a la literatura latinoamericana por las revistas Diacritics
(Ithaca, New York) e Ideologies and Literatures (Minneapolis, Minnesota). La transparencia de sus respectivas opciones hacia campos extraliterarias es evidente al privilegiar definiciones radicalmente diferentes del
amplio abanico que cubre toda la prctica literaria. Algunos intereses de Diacritics, de mayor amplitud
en el debate terico, pueden ser vistos en los nmeros dedicados ntegramente a literatura latinoamericana
(Winter 1974 y Winter 1978) con textos de Rolena Adorno, Roberto Gonzlez Echevarra, Alicia Borinsky,
Lucille Kerr, Emir Rodrguez Monegal, Irlemar Chiampi Cortez, John Deredita, Enrico MarioSant, Octavio Paz y entrevistas a Julio Cortzar y Roberto Fernndez Retamar.

Las intervenciones de Fuentes, Cortzar y Vargas Llosa, por ejemplo, sobre litierjitura
y la funcin pblica del escritor permitan la ampliacin del canon literario m^s-^Ll
de sus novelas y cuentos. Uno de los resultados del boom literario/publicitario fuol
paso del autor a superestrella marcado por cambios en la percepcin real de sus obligaciones con el pblico/ Se trataba de un nuevo contrato social que se desplazaba de
la intimidad de la lectura a las tarimas de las plazas y las conferencias. Dados los destinos que se debatan a diario y violentamente en el territorio latinoamericano, no puede
ser casual que la discusin sobre e papel que deba jugar el intelectual consciente y
responsable de su poder, pueda ser vista como una respuesta tajante a los embelesos
parciales sustrados de las preocupaciones post-estructuralistas sobre la supervivencia o
muerte de la categora de autor. En pleno ejercicio de sus libertades otros tambin
toleraban que lo ajeno al texto fuera descartado en aras de crticas ceidas estrictamente
al mundo ficticio. Se abran puertas para ir a jugar pero ese juego haca peligrar el
falso aislamiento del claustro con las posibilidades de una calle; tambin estaban en
juego las comodidades de la carrera acadmica y sus privilegios.4
Resulta inevitable considerar los dispositivos del mercado acadmico al constatar que
cuantitativamente se sigue subrayando a los epgonos y a las figuras prestigiadas. Las
bibliografas constatan, por ejemplo, el continuo culto a Borges cuyo nombre aparece
en desmesuradas encuademaciones triviales y en algunos estudios meritorios/ Fenmenos similares afectan a las obras de los identificados con el boom y a otros que se han
beneficiado de la merecida atencin dirigida a Amrica Latina. En este sentido, se ampli el conocimiento de los contemporneos y tambin se recuper a figuras como Fe5

Carlos Fuentes, La nueva novela hispanoamericana. Mxico, Joaqun Mortz, 1969, y Jos Donoso, Historia personal del boom, Barcelona, Anagrama, 972. aportan dos niveles de los cambios ocurridos en
los aos sesenta. Emir Rodrguez Monegal contribuye a su mayor tnstitucionalizacin a travs de Mundo
Nuevo y los textos recogidos en El boom de la novela hispanoamericana, Caracas, Tiempo Nuevo, 1972.
lean Franco marc los cambios en Narrador, autor, superestrella: La narrativa latinoamericana en la poca
de cultura de masas, Revista Iberoamericana, nos. 114-115 (1981), pp. 129-148. Ver tambin: ngel Ra
ma, i/boom en perspectiva. Escritura, no. 7 (1979), pp- 3-45 y laamplia visin de Tulio Halpern Dong
bi, Nueva narrativa y ciencias sociales hispanoamericanas en la dcada del sesenta, Hispamnca, IX, n. ''
27 (1980), pp. 3-18'.
A propsito del ensayo de Fuentes conviene recordar el ejercicio de narradores y poetas hispanoamenca
nos que mediante su obra ensaystica han acercado las distancias entre la reflexin terica y la dimensin
prctica. Borges, Paz y Lezama Lima son excelentes ejemplos del puente afianzado entre ios mltiples estra
tos de la produccin literaria.
4
Ver Pterre Bourdteu. Campo intelectual, campo de poder y habitus de clase, en Campo de poder \
campo intelectual. Buenos Aires, Folios, 1983, pp. 9-35. La versin original fue publicada en Scolies en
1971. Bourdteu reformula algunas preguntas centrales a cierta lnea crtica para analizar las relaciones del
intelectual, su produccin y relacin social, y cmo el espacio predispuesto para l lo lleva a adoptar una
determinada posicin esttica o ideolgica ligadas a esa posicin que ocupa. Aquello que est dirigido a
la comprensin de las propiedades especficas de una clase de obras, por ejemplo, puede resultar muy til
para esbozar un bosquejo integral de las tareas crticas en los diferentes habitus (sistema de disposiciones
inconscientes producido por la interiorizacin de estructuras objetivas (p. 35)) sealados en este trabajo.
5
Entre estos ltimos: Jaime Rest, El laberinto del universo : Borges y el pensamiento nominalista, Bue
nos Aires, Fausto, 1976: John Sturrock, Paper Tigers. The Ideal Fktions of Jorge Luis Borges, Oxford, Oxford University Press, 1977; Emir Rodrguez Monegal, Jorge Luis Borges: A Literary Biography, New York,
Dutton, 1978; Silvia Molloy, Las letras de Borges, Buenos Aires, Sudamericana, 1979; Arturo Echavarra,
Lengua y literatura de Borges, Barcelona, Ariel, 1983; la edicin aumentada de Ana Mara Barrenechea,
La expresin de la irrealidad en la obra de Borges, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1984.
Una til revisin panormica de la bibliografa en David William Foster, Jorge Luis Borges. An Annotated
Primary and Setondary Bibliography, New York and London, Garland, 1984.

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lisberto Hernndez, Macedonio Fernndez y Roberto Arlt como precursores, pero no
con las lneas que fundaran una tradicin literaria y una continuidad histrica. Se trata
nuevamente de crear autores prestigiados a partir de las lecturas actualizadas de los pilares (Cortzar sobre Felisberto y Lezama Lima, por ejemplo). Al mismo tiempo se nota
cuan pocos son los crticos dispuestos a arriesgarse apostando a autores noveles con anlisis de fondo; o a estudiar los complejos procesos de formacin cultural ms que a la
formalidad del autor con obras completas selladas por su muerte o por un demorado
silencio de otro signo. Muchas fuentes de trabajo continan perpetundose por la reiteracin, por un nuevo enfoque (otro ms!) que a la larga ser una apostilla al margen
de una nota; tambin por el artculo atento a la ltima publicacin del consagrado
merezca sta o no la siempre alerta mirada del seguidor/' Antes que abrir el enfoque de lo ya visto y conocido y de trascender el ahinco por la concentracin en las
figuras estudiadas aisladamente, se agudiza ms la bsqueda hasta encontrar la partcula recndita que justifica otras pginas impresas. Pero lo justifica slo ante la institucin que ha montado las reglas del juego, que anima la proliferacin de revistas cuya
nica razn de ser es dar cabida a tales hallazgos ms que a irradiar el conocimiento
que a su vez impulse investigaciones mayores y de importancia raigal.
La poltica de publicar o perecer, quiz destinada inicialmente a promover el estudio y su diseminacin, sirve frecuentemente como sentencioso fin del silencio impreso
y cuantificado en los balances de fin de ao. Balance que podra ser ms positivo al
pluralizar lo ledo, al considerar la heterogeneidad como alternativa a la reincidencia
y, ya en otro terreno, como acto de voluntad independiente ante el caciquismo acadmico que teje sus telaraas con las tristes recompensas del reconocimiento provisorio
dentro de los clanes respectivos. Respeto, admiracin, emulacin, identificacin, pueden ser procesos iniciticos saludables pero no aportan nuevas interpretaciones y conocimientos si se cien estrictamente a lo legado. No es necesario llegar al parricidio, al
golpe instantneo que inaugura otra serie de opciones. Al reiterar enfoques e intereses
en los mismos textos, figuras, tropos y mecanismos heredados, se va pasando por el
tamiz ms lento que, recubriendo, alcanza a vaciar los intersticios de cada pgina de
cada epgono: muerte lenta que agota a la literatura (y a su desafortunado lector profesional) y la hace sucumbir bajo el peso de voluminosas y concentradas dosis de tedio.
Esta no es la tnica general que emerge de la revisin del estado de ia crtica reciente
a la literatura hispanoamericana, sino un peligroso y probado sntoma del desperdicio
en que pueden caer las prcticas que no se centran esencialmente en la produccin de
conocimientos desde pticas renovadas por la confluencia de avances tericos y de lecturas no oficializadas por olimpos acadmicos. Es decir, desde los aportes sustanciales
y positivos que se dan en los aos sesenta y setenta como ruptura frente a los anlisis
estilsticos tradicionales que tienen a uno de sus mximos exponentes en la lnea de
Amado Alonso. Distanciados, no sin cierto (y justificado) temor del sociologismo, ha
habido en amplios sectores una produccin mayor sobre los textos y anlisis parciales
f

' Hay pruebas abundantes en las nminas bibliogrficas anuales de Publications of the Modern Languagc
Association of America (PMLA), en Hispanic American Periodkals Index (HAPI) y en las selecciones bianuales comentadas en el Handbook of Latin American Studies. Estas fuentes cubren la necesidad de reiterar
excesivos listados bibliogrficos.

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o globales de determinadas obras, que sobre los mecanismos de esa misma produccin;
componente cuya pertinencia es cuestionada dentro de los marcos formales del estudio
literario. El estudio de la literatura fantstica y el desmesurado nfasis en el realismo
mgico y lo real maravilloso con diversas nomenclaturas como categora genrica ms que como descripcin de un fenmeno esencialmente temtico tambin ha pasado a una vertiente de balances necesarios.7
Como parte del contexto internacional, a partir de los aos sesenta tambin se ha
producido en la crtica latinoamericana una creciente, y muchas veces sana, reflexin
terica sobre los textos desde los fundamentos asentados por el psicoanlisis, el estructuralismo, la semitica, el deconstruccionismo y sus proyecciones; componentes que
an otros han tomado con una perspectiva marxista para generar un anlisis cultural
ms amplio de la produccin intelectual. Pero, como en todos los casos, tambin aqu
se han dado los fenmenos de la moda. Con rigurosa seriedad,8 o con la no menos notoria inclinacin por lo ldico o lo superficial, se publicaron numerosos estudios en que
abundaban, segn los vertiginosos aos, las notas a pie de pgina citando a Barthes
o Genette o Greimas o Kristeva o Todorov o Lacan o, ms recientemente, Bajtine o
Jameson, sin que la referencia impactara centralmente el anlisis del texto pero que
sirviera, sin embargo, como llamado de atencin sobre el saber de la actualidad. Pero
esas son las pginas que importan menos y que ceden el espacio que les corresponde
a las lecturas crticas que s utilizan el acceso terico como va hacia la descripcin, el
desmantelamiento y posterior recomposicin efectiva de los textos literarios hispanoamericanos. Y es en stos donde se reconoce el ansia por adquirir validez cientfica en
las apreciaciones, por estar central y estratgicamente ubicado en la vanguardia de LA
literatura, abandonando el constreimiento de la especificidad latinoamericana. Hacindolo, adems, mediante una mxima concentracin en la narrativa resultado parcial
siquiera de las obras mayores del boom que ingresaron rpidamente al dominio de occidente ms que en la poesa cuya poca de vanguardia adelant los lincamientos
experimentales acusados dcadas ms tarde en la ficcin y que sostena su residencia
en la lengua castellana. Asimilando, adems, en el discurso crtico los argumentos de
los propios narradores sobre la renovacin de las formas, en un aparente amago vanguardista (que con un acto de fe en su progreso se distancia de la vanguardia potica)
que quiere homologar el progreso histrico con el literario. Al entrar al dilogo de las
lenguas se pretenda pasar paulatinamente a la universalidad de los cdigos en que la
manifestacin de lo literario va cediendo terreno a interrogantes gensicos previos a toda
territorialidad. En el discurso ahistrico son evidentes las opciones ideolgicas en la prctica
de la crtica y la docencia literarias, como tambin lo son en la otra serie de opciones

Un aporte significativo al tema: Irlemar Chiampi, O realismo maravilhoso. Forma e ideologia no romance
hispano-americano, Sao Paulo, Perspectiva, 1980. Es importante la lectura que propone Alexis Mrquez
Rogrguez en Lo barroco y lo real-maravilloso en la obra de Alejo Carpentier, Mxico, Siglo XXI, 1982.
d
Tres singulares ejemplos que documentan las lecciones bien asimiladas e integradas de tres aproximaciones fundamentalmente diferentes: Germn Leopoldo Garca, Macedonio Fernndez: La escritura en objeto. Buenos Aires, Siglo XXI, 1975; Josefina Ludmer, Onetti: Los procesos de construccin del relato. Bue
nos Aires, Sudamericana, 1977; George Yudice, Vicente Huidobro y la motivacin del lenguaje. Buenos
Aires, Galerna, 1978. Hay, por supuesto, excelentes artculos que desarrollan cada una de estas lneas; slo
cito tres libros parciales para no abundar.

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que se afinca en las ciencias sociales, al igual que en los ensayos que desde las referencias heterogneas e hbridas intentan formular lecturas que den cuenta simultneamente
de la especificidad literaria y de su encuadre particular. En casos ideales, ese dilogo
adoptara la posibilidad de (re)integrarse a la tierra primaria, es decir, a la consideracin de lo especficamente latinoamericano.
Las publicaciones peridicas dedicadas a la literatura hispanoamericana cubren una
vasta gama de opciones tericas y crticas que reflejan, tcita o explcitamente, sus propias preferencias e inserciones ideolgicas. Estas se manifiestan tanto a travs de sus
declaraciones de principios como en la seleccin del material. Sin nimo alguno de impugnacin y sin pretender que la mencin de algunas revistas agote el arco que compagina su lectura, cabe trazar algunas lneas. Desde Dispositio (Ann Arbor, Michigan)
y Lexis (Lima), por ejemplo, con su clara preferencia por anlisis semiricos y enfoques
tericos, hasta Ideologies andLiterature, cuyo ttulo tambin define un programa de
accin, y las revistas en las que se privilegia el estudio de las relaciones literatura-sociedad, como Revista de crtica literaria latinoamericana (Lima), Hispamrica (Gaithersburg, Maryland), Escritura (Caracas) y Texto crtico (Xalapa, Veracruz), sin que ello
cancele aportes de otras modalidades del anlisis literario, o la revista de poltica cultural Punto de vista (Buenos Aires). Resulta evidente que revistas oficiales como Casa de
las Amricas, Conjunto o Unin (La Habana) y Nicaruac (Managua), responden a las
lneas imperantes en sus marcos editoriales. Mltiples publicaciones acadmicas se definen como espacios abiertos, la Revista Iberoamericana (Pitts.burgh, Pennsylvania), entre
ellas, si bien hay ciertos nfasis que le otorgan un acento especial dentro de esa apertura. Proyectos de ampla difusin cultural, como Cuadernos Hispanoamericanos (Madrid), sirven un amplio abanico informativo. De otro tenor es una publicacin como
Review (New York) que tiene como meta central la difusin de las traducciones de autores
latinoamericanos al ingls y que se inscribe en los mecanismos de internacionalizacin
de una determinada vertiente literaria que parte con los autores del boom y deriva mayoritariamente hacia aquellos herederos que pueden suscitar inters en el mercado local. Tendencias similares en la predileccin por los reconocidos y por problemticas que
se quieren centralmente textuales, se registran tambin en las revistas que no estn dedicadas exclusivamente a la literatura hispanoamericana, como Books Abroad-World
Literature Today (Norman, Oklahoma), Modern Language Notes (Baltimore, Maryland),
Hispanic Review (Philadelphia, Pennsylvania), o la escasa presencia en PMLA (New York).
En la medida en que se hacen nmeros monogrficos dedicados a autores determinados, la seleccin suele recaer en Borges, Cortzar, Fuentes, Rulfo, Paz, entre otros
pocos, o sea, en aqullos que garantizan la ineludible y aparentemente inagotable atencin
del profesorado.,J Afortunadamente, entre otras, las publicaciones de los Seminarios
de Poitiers han abierto este registro al estudio meticuloso de las obras de Felisberto Hernndez, Roberto Arlt, Carlos Droguett y Augusto Roa Bastos. Sntoma, de todos modos, de la labor pendiente para rescatar todo lo que precedi a estos nuevos nfasis y
para adjudicarles el lugar que les corresponde en la incesante construccin de una tradicin literaria.
9

La reciente publicacin de Hugo Verani, Octavio Paz: Bibliografa crtica, Mxico, UNAM, 1983, con
ms de dos mil asientos, es un claro indicio de esta tendencia.

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Tanto los que abogan por la contextualizacin de la literatura hecha premisa al considerarla como expresin de un estado social determinado, como los que exigen la ausencia
de todo lo ajeno a la internalizacin del texto, tienen sus propios canales de difusin
(revista, voceros privilegiados y suplentes, encuentros y simposios) a travs de los cuales
se dirimen las propiedades de los sentidos de la literatura y el papel que sta ocupa
(o no) en el sistema. Resulta particularmente interesante notar que los enfrentamientos
se siguen dando a partir de interpretaciones de las figuras estelares, rotando en estos
casos la focalizacin y el encuadre general de cada caso. En ltima instancia se debate
la apropiacin de los autores, la significacin de la lectura de determinados textos y,
a travs de ellos y en algunos sectores, lo que esas mismas lecturas hacen a la comprensin mas amplia del mundo al que remiten. Es decir que las reflexiones terica y crtica
presuponen una revisin del canon literario acadmico que ideologiza el mapa latinoamericano como actividad que se realiza de este lado de todo enunciado literario. Y es
ahora, precisamente en estas instancias, que la prctica crtica abandona (debe abandonar?) todo dejo de divertimento casual para ubicar an el encuentro esttico y el regocijo de lo ldico en el espacio del que emerge como tal. No se trata de desplazar
ni mucho menos de cancelar el placer de la lectura, sino tambin de ver desde la profesionalizacin de la actividad crtica el sentido del juego, de la risa, de la caricia que
se desborda por las pginas.
Hasta ahora se han sealado bsicamente extremos de una actividad que centra su
mirada en los textos literarios como mediatizacin, filtro o transparencia de lo referencial, y aquella otra que en la opacidad de esos textos descubre el sentido pleno de la
produccin literaria. I No resulta difcil detectar que entre ambos y quiz no sean
estos los polos absolutos hay una gama de lecturas preferenciales a todo lo largo de
este continuo, algunas de las cuales intentan la formulacin de organizaciones heterogneas capaces de dar cuenta de la complejidad de todo texto literario. Para ello resulta
particularmente til partir de formas literarias avanzadas, no tanto porque la mayor
modernizacin terica sea especialmente apta para la lectura de lo ms moderno sino
porque permite plantear en un presente inmediato los mltiples sentidos de esas avanzadas y de su tecnificacin ". Y es nuevamente la historia la que en este caso impone
sus condiciones.
La correlacin entre el auge de la literatura latinoamericana y su aceptacin en EE.UU.
y Europa en los circuitos ms amplios de sus respectivas intelectualidades ya ha sido
amplia y reiteradamente demostrada. Sin entrar a discutir nuevamente el sentido del

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Altos grados de experimentacin narrativa han suscitado la atencin de numerosos estudiosos de la pgina literaria recortada a su propia medida. Vanse, por ejemplo, las nminas de trabajos sobre Jos Lezama
Lima para citar un altsimo logro literario. Tal lnea de anlisis no se cohibe por cierto, ante textos que
sugieren lecturas adicionales como se comprueba, por ejemplo, con ocasionales reducciones de Roberto Avlt
a sintticas combinaciones formulaicas. Un ejemplo de slida crtica que acera I auna I sugiere I sintetiza diversas etapas de la produccin literaria prescindiendo de obvios anaqueles, en Sal Yurkievich, A travs
de la trama, Barcelona, 1984.
" Dos aproximaciones diferentes en Carlos Rincn, El cambio en la nocin de literatura, Bogot, Institu
to Colombiano de Cultura, 1978: ngel Rama, La tecnificacin narrativa, Hispamrica, X, no. 30 (1981),
pp. 29-82. El creciente inters porHans Robertjauss, Wolfgang Isery la teora de la recepcin es otro indicio de necesidades plurales.

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boom y sus posibles definiciones, s se puede dar por cierto que las vicisitudes de los
debates en torno a Cuba, desde los inicios primaverales a los cuestionamientos que surgieron en torno al caso Padilla y a la desvinculacin de algunos escritores de primera
lnea del proceso revolucionario ' \ han tenido un impacto notable en este proceso. El
exilio de un alto porcentaje de cubanos de las capas medias y su incorporacin al mundo
acadmico estadounidense tambin ha tenido vastas repercusiones entre las cuales se
halla la nmina misma de los autores estudiados, mxime en lo que se refiere a autores
cubanos. En este sentido, el arribo de nuevos escritores exiliados ampla este radio a
la vez que reduce a canales sumamente estrechos la informacin amplia sobre la produccin cultural de la isla. El nfasis proporcionalmente desmesurado en los epgonos
de los exiliados notablemente en Cabrera Infante y Sarduy refleja, al margen de
sus indiscutibles mritos literarios, una opcin poltica que reverbera an en los anlisis
de Carpentier (en otro orden en los de Lezama Lima) y, por supuesto, en los que continan participando en el proceso revolucionario.
Que en aos recientes el fascismo desatado en el Cono Sur haya causado renovados
estudios v debates sobre literatura y exilio, no autoriza la fcil y tendenciosa equiparacin de los exilios ni los pronunciamientos de que el exilio se ha transformado en tropo
literario o en condicin reflexiva sobre la literatura misma. Si algn fenmeno reciente
se presta directamente a un anlisis del cual no se puede despojar la participacin e
intervencin directa de los procesos histricos, es la produccin que surge a partir de
condiciones de exilio. Y en esos casos, con una atencin pormenorizada a los signos
de cada uno de esos exilios y de las condiciones especficas de las cuales deriva la pgina
literaria. Que el exilio haya servido de tpico para corroborar las apariencias de amplitudes democrticas de algunas publicaciones no significa que ste pueda ser transformado en categora literaria ni en etiqueta definitoria de una produccin determinada,
mxime cuando su pertenencia es y debe ser remitida a los marcos propios de una literatura nacional.
Subsiste la problemtica que surge al ceirse estrechamente a una definicin de lo
nacional. Esta se agudiza an ms al examinar las relaciones de algunas obras producidas fuera de las fronteras con el corpus interno. Esto incluye en condiciones muy especiales, la produccin chicana en sus relaciones con la latinoamericana; 13 en otras, por
ejemplo, la complejidad de la literatura puertorriquea insular y continental ampliamente demostrada en ensayos sobre la nacionalidad y en slidas muestras antolgicas
de poesa y narrativa. Y todo ello bajo las dimensiones de fuerzas hegemnicas que
intentan limar (y minar) la diversidad de manifestaciones culturales particulares y propias de determinadas regiones. Que para la creciente oleada de escritores ambientados
a los aeropuertos los traslados intercontinentales slo representen saltos cosmopolitas,
no cancela su coexistencia con otras realidades que siguen amarradas a resabios prehispnicos y a la defensa de las voces vencidas. Esta heterogeneidad plurivalente tambin

'-' La discusin del Caso Padilla fue publicada en el primer nmero de la revista Libre (Pars) dirigido
por Juan Goyttsolo, (1971), p. 95 45.
7
Un manual reciente establece un mapa de la literatura chicana remitiendo el uso del trmino a 1848
y fijando la renovacin de su tradicin literaria a mediados de los aos sesenta. Julio A. Martnez andFran
cisco A. Lomel. eds. Chicano Lireraturc: A Refcrencc guide, Westport, Conn., GreenwoodPress, 1985.

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desafa a la crtica que, a la zaga de un instrumental neutro, se aproxima a cualquier
manifestacin cultural con igual desenfado descartando la especificidad del objeto estudiado para obtener resultados inevitablemente similares. Tal situacin subraya la
necesidad de adecuar con precisin aquellas propuestas tericas a la especificidad de
!o observado, an corriendo el riesgo de caer bajo el rgimen de la asimilacin de propuestas internas al texto y de sucumbir a meras iteraciones simpticas.
Al hacer una revisin panormica de los autores y temas estudiados por la crtica
especialmente la que surge de EE.UU., menos preocupada desde su centralidad por
las particularidades nacionales salta a la vista por contraste una tendencia a la concentracin desmesurada en autores que han contribuido a la internacionalizacin de
la literatura hispanoamericana. Cuantitativamente hay oscilaciones, pero entre los contemporneos las obras de Borges, Cortzar, Onetti, Donoso, Vargas Llosa, Garca Mrquez, Rulfo, Fuentes, Paz, Carpentier, Cabrera Infante, recientemente Roa Bastos, siguen encabezando esas nminas, si bien ya es abundante la bibliografa sobre otros
autores como Puig, Arguedas, Sarduy que desde distintas pticas tambin han aportado componentes centrales a una literatura global que resiste todo intento de definicin
por homogeneidades. La tendencia a las grandes figuras y a aquellas que estn indiscutiblemente categorizadas en el canon acadmico Mart y Daro, Vallejo, Huidobro
y Neruda, para apelar a otra serie literaria sigue constante, pero stas no son vistas
giobalmente como generadoras de modalidades posteriores, a pesar, por ejemplo, de
importantes balances crticos del modernismo. Ello responde en gran medida a un reconocimiento de su centralidad literaria, pero tambin, y ello es particularmente cierto
en el estudio de autores recientes, a los aspectos de organizacin y politizacin acadmica ya nombrados al comienzo que derivan en la seleccin de las lecturas obligatorias,
es decir, en la difusin del conocimiento particularizado y frecuentemente fragmentario o livianamente unitario. El mapa continental que surgira de la cuantificacin de
estudios distorsionara la geografa de las cordilleras y los ros con pases como Argentina, Chile, Mxico y Cuba.
Lo anterior deviene en varios datos que conviene resumir: se sigue leyendo una literatura de epgonos; se plantean cortes temticos transversales: se periodiza con la arbitrariedad de los nmeros y las edades las generaciones literarias, y se fundan versiones
parciales de la produccin literaria que tienden a desconocer un factor central: que los
relojes culturales de las diversas regiones y reas latinoamericanas no estn sincronizados, que stos marchan con velocidades diferentes y que la produccin literaria que
se lee de esa marcha es la que corresponde a sus respectivos estadios de desarrollo. Al
optar, por ejemplo, por la experimentacin literaria como criterio de seleccin, quedan
fuera vastas regiones cuya respuesta literaria est adecuadamente servida por las tendencias que fueron abandonadas en zonas cosmopolitas hace varias dcadas. Al concentrar la lectura en la produccin urbana (segmento por cierto vlido) se presupone
una serie de interrogantes sobre el sentido de esa produccin desde su grado de diferencia con un balance de los textos que constituyen su base local. En la medida en que
toda seleccin supone la capacidad de ese texto de representar un segmento que puede
excederlo, concentrarse sistemticamente en slo algunas de las variantes de la literatura hispanoamericana el embate experimental, por ejemplo contribuye no slo a

152
una distorsin del amplio texto literario sino tambin del mundo del cual surgen esas
pginas.
En trminos generales, una opcin contraria incorpora a toda la literatura bajo el rigor ordenador, no del todo inflexible, de la periodizacin. Si bien sta puede constituir un significativo aporte a una sistematizacin, igualmente corre el riesgo de esquematizar, una vez abordados los puntos de identificacin, roce y coincidencia general
de los mltiples estratos que organizan toda historia, al concentrarse en las heterogeneidades que configuran un continente que dista de ser unnime. Esquema que ya debe ser sometido a otros cuestionamientos al comparar, por ejemplo el estadio de la narrativa en los aos 20 y 30 con los avances de la poesa de esos mismos aos y, an ms,
al alterarse esa relacin en las dcadas ms recientes. Todo lo cual subraya la necesidad
de dar cuenta de los desfasajes de las series literarias y de incorporar una literaria slida
y orgnica al predio de la crtica literaria.
Un afn ordenador de las letras americanas que diera cuenta de sus mltiples facetas
produjo varios ensayos generacionales. El loable y valioso esfuerzo de Pedro Henrquez
Urea fue seguido con otros ajustes por, entre otros, Jos Juan Arrom y Cedomil
Goic. u La necesidad de incorporar la lectura literaria a un anlisis crtico de los procesos histricos de los cuales emerga esa produccin, llev a Alejandro Losada a plantear estrategias de investigacin que posibilitaran un modelo general de periodizacin
de los procesos literarios en Amrica Latina. n Para hacerlo resulta necesaria una aproximacin interdisciplinaria integral ajena a todo tipo de esquematismo que articule en
niveles generales, y luego pormenorizados, la correlacin de las formaciones sociales
como condicionantes de toda manifestacin literaria. Si bien tal aproximacin quiz
logre dar cuenta, por ejemplo, de lincamientos generales frente a la respuesta literaria
a la transicin que va del estado colonial al surgimiento de las repblicas liberales, tambin
deber considerar las variantes en torno al sentido y logro de la modernidad en diferentes regiones y procesos polticos del continente.
El riesgo de la generalizacin siempre est presente en toda apertura y el equilibrio
deber ser establecido entre la globalizacin de los procesos y la precisa puntualizacin
sobre las manifestaciones literarias que tienden a ser vistas como epifenmenos dentro
n

Pedro Henrquez Urea. Literary Currents in Hispanic America, Cambridge, MA, Harvard Untversity
Press, 1945 (Las corrientes literarias en la Amrica Hispnica, Mxico, FCE, 949). En otro orden ya haba
expresado una definitora coherencia intelectual en Seis ensayos en busca de nuestra expresin, Buenos Aires
Babel. 1928. JosJuan Arrom, Esquema generacional de las letras hispanoamericanas, 2a ed. rev., Bogot,
Caro y Cuervo, 1977; Cedomil Goic, Historia de la novela hispanoamericana, Valparaso, Ediciones Universitarias de Valparaso, 972. En Crtica hispanoamericana: La cuestin del mtodo generacional, M.A.
Gtella, P. Rostery L. Urbina obtuvieron comentarios y crticas de Goic, Arrom, Enrique Anderson Imbert,
Luis Leal, Jos Olivia Jimnez, Luis Mario Schneidery Jaime Concha. Hispamrica, IX, no. 27 (1980), pp.
47-67 (incluye bibliografas). Otro intento de apretada organizacin en John S. Brushwood, The Spanish
American novel. A Twentieth Century Survey. Austin, University of Texas Press, 1975 (La novela hispanoamericana del siglo XX. Una vista panormica, Mxico, FCE, 1984). Apuntes diferentes caracterizan a Carlos Monsivis, Proyecto de periodizacin de historia cultural de Mxico, Texto crtico, /, no. 2 (1975),
pp. 91-102.
" Alejandro Losada, Bases para un proyecto de una historia social de la literatura en Amrica Latina
(1780-1970). Revista Iberoamericana, nos. 114 115 (1980), pp. 167-88; Articulacin periodizacin y di
ferenciacin de los procesos literarios en Amrica Latina, Revista de crrica literaria latinoamericana, IX,
no. 17 (1983), pp- 7-37 (incluye bibliografas. Nmero monogrfico dirigido por Losada sobre Sociedad
y literatura en Amrica Latina).

153
de los someros cuadros nacionales o regionales. Un ejemplo sera el estudio del carcter
fundacional del modernismo, no ya en su fragmentacin aislada sino como componente integral de la serie literaria y de la tradicin literaria que inaugura.
Un equilibrio entre estas posibilidades de anlisis es lo que caracteriz a muchas de
las propuestas de ngel Rama en torno al sistema literario y a la ejemplificacin de
algunas propuestas concretas, como lo hiciera al analizar textos de Mart y a.Daro dentro de las fuerzas que otorgaron un sentido singular al modernismo, o al perfilar el
debate constante entre internacionalismo y regionalismo. El ejemplo no es nico, pero
s significativo por la voluntad de integrar los avances de la teora literaria con una reflexin a fondo sobre la historicidad del fenmeno literario; por la tendencia abarcadura y la puntualizacin en determinados textos sin escatimar juicios de valor; por la mayor flexibilidad que ofreca ante posturas inmanentes, por un lado, y ante formulaciones rgidamente ortodoxas por otro.16 Y que, tambin es forzoso decirlo en algn momento, por el generoso criterio desplegado en la formulacin del proyecto de la Biblioteca Ayacucho.
La pormenorizacin de numerosos anlisis, las condiciones sociales e histricas fluctuantes o dramticamente transformadas, requieren planteos que enfrenten el estudio
de la literatura con el instrumental critico que la analiza. Se ha mencionado antes la
apelacin de un ncleo de crticos a las propuestas de las diversas variantes del estructuralismo y el postestructuralismo, particularmente mediante lecturas que prescinden de
todo estructuralismo, particularmente mediante lecturas que prescinden de todo marco de referencia ajeno al lenguaje del texto. El discreto encanto de ciertos modelos de
anlisis tambin radica en su universalidad. Y es precisamente sta la que motiva otro
tipo de apuestas en los ensayos de Fernndez Retamar, por ejemplo, cuando aboga por
una crtica, propia a la literatura latinoamericana, o en los estudios de Francois Prus
que proponen un modelo crtico, de valor demostrativo, desde la perspectiva materialista que sistematiza sus lecturas y que, paradjicamente, proponen otro modelo de
abstraccin al cual intentan responder algunas propuestas de Hernn Vidal. 17
Las directrices que se pueden delinear entre ncleos o tendencias crticas que se pronuncian por un mayor ahinco terico y otros cuya predileccin es historizante siguen
siendo provisorias. Sin embargo, como lo planteara anteriormente, y subrayando importantes diferencias en cada uno de estos campos, es factible plantear las diferentes
"' ngel Rama, Indagacin de la ideologa en la poesa (Los dpticos seriados de Versos sencillos de Jos
Mart), Revista Iberoamericana, nos. 112-113 (1980), pp. 333-400; Rubn Daro y el modernismo (Circunstancia socio-econmica de un arte americano), Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1970, y
prlogo a Poesas, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1977; muy especialmente Transculturacin narrativa en
Amrica Latina, Mxico, Siglo XXI, 1982, En un dilogo lamentablemente trunco, Alejandro Losada sugiri reas contestatarias en su La contribucin de ngel Rama a la historia social de la literatura latinoamericana. Casa de las Ameritas. n. 150 (1985), pp. 44-57.
17
Roberto Fernndez Retamar, Para una teora de la literatura hispanoamericana y otras aproximaciones.
La Habana, Cuadernos Casa, no. 16. 1975, especialmente, pp. 53-93; Francois Prus, Literatura y sociedad
en Amrica Latina: El modernismo. La Habana, Casa de las Amricas, 1976; Hernn Vidal, Literatura hispanoamericana e ideologa liberal: Surgimiento y crisis (Una problemtica sobre la dependencia en torno
a la narrativa del boom), Buenos Aires, Hispamrica, 1976, y Sentido y prctica de la crtica literaria sociohistrica: Panfleto para la proposicin de una arqueologa acotada, Minneapolis, MN, Institute for the Study
of Ideologies and Literature, 1984. En torno a estas lneas son tiles las consideraciones de Rafael Gutirrez
Girardot, Literatura y sociedad. Texto crtico, ///, no. 8 (1977), pp. 3-26.

154
versiones de una misma literatura que pueden surgir desde estas discrepancias. Las fragmentaciones responden, siquiera en una importante dimensin, a la parcializacin de
los estudios literarios y a una especializacin excesiva en autores o literaturas nacionales
que dificultan o impiden una visin de conjunto. Esto se agrava, adems, al seleccionar
temas aislados y marginales sin incorporarlos al corpus analtico general para otorgarles
desde all su verdadero sentido. (Dejamos de lado, evidentemente, las an frecuentes
pginas que ven a la literatura como estado de nimo y a la critica como representacin
argumental o mostracin de fragmentaciones descriptivas.) En el mejor de los casos,
los lectores podrn compaginar esas versiones en una lectura ms integral ya que, como
algunos lo han demostrado, en la medida en que determinadas ideologas no intercedan para bloquear cualquier acceso al texto, una primera apelacin al instrumental semitico, por ejemplo, no invalida una segunda etapa contextual e hstoricista que a
su vez explique el funcionamiento de los mecanismos internos a todo texto. I8 Tarea
sta sumamente difcil para el practicante fiel a la ortodoxia, pero factible para los legatarios heterodoxos. ly
Esta compaginacin tambin se halla en anlisis temticos, como lo ha demostrado
la renovada atencin al dictador a partir de novelas de Garca Mrquez, Carpentier y
Roa Bastos, entre otros, junto a la proliferacin de dictaduras reales en los ltimos aos.
Y tambin en la revisin de problemas relacionados con el indigenismo en la zona
andina20 y el bilingismo en regiones quechua hablantes y en el Paraguay. Este tema
tambin se remonta a los problemas ms recientes de la produccin en exilios no hispanohablantes y an en pases latinoamericanos que reproducen otros ecos. Consideracin que va ms all del enfrentamiento con una lengua para anclarse en las manifestaciones pluriculturales de productos no heredados en los pases originarios. Esta percepcin promueve, a su vez, nuevas miradas sobre los procesos inmigratorios del siglo XIX
18

Puntos de partida que se dan entre otros en: Walter Mignolo, Semantizacin de la ficcin literaria,
Dispositio, V-VI, nos. 15-16 (1980-1981), pp. 85-127; Enrique Bailn Aguirre, La escriturapoetolgica:
Csar Valle/o, cronista, Lexis, VI, no. 1 (1982), pp. 57-98 (ms que en su Vallejo como paradigma: Un
caso especial de escritura, Lima, Instituto Nacional de Cultura, 1974); en las variadas lecturas de Ana Mara
Barrenechea, Textos hispanoamericanos. De Sarmiento a Sarduy, Caracas, Monte Avila, 1978; en el til
manual de Desiderio Blanco y Ral Bueno, Metodologa de anlisis semitico, Lima, Universidad de Lima,
1980. Una slida mostracin de la confluencia de aproximaciones artificialmente divergentes en Nelson
Osorio T., Lenguaje narrativo y estructura significativa de El seor presidente de Asturias, Escritura, no.
5-6 (1978), pp. 99-156. Ver tambin Josefina Ludmer, Tres tristes tigres. Ordenes literarios y jerarquas
sociales*, Revista Iberoamericana, nms. 108-109 (1979), pp. 493-512.
'9 Quiz corresponda situar en esta misma lnea, dados sus mltiples ensayos, a No Jitrik. Vanse, por
ejemplo: El fuego de la especie, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971; El no existente caballero (la idea del personaje y su evolucin en la narrativa latinoamericana), Buenos Aires, Megpolis, 1975; Entre el Dinero y
el Ser. Lectura de El juguete rabioso de Roberto Arlt, Escritura, /, no. 1 (1976), pp. 3-39, incorporada
al valioso La memoria compartida, Xalapa, Universidad Veracruzana, 1982. Es otra la heterodoxia que
caracteriza la tarea crtica de David Vias; tambin la que muestran crticamente Carlos Altamirano y Beatriz Sarlo en Literatura/Sociedad, Buenos Aires, Hachette, 1983.
20
Antonio Cornejo Polar ha publicado textos medulares sobre este tema. Ver, por ejemplo, El indigenismo y las literaturas heterogneas. Su doble estatuto socio-cultural, en su Sobre literatura y crtica latinoamericanas. Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1982. La tilsima primera parte de esta coleccin intenta disear el corpus sobre el que debera dar razn la crtica literaria latinoamericana. Los otros trabajos sobre indigenismo aqu reunidos complementan La novela peruana: Siete ensayos, Lima, Horizonte,
1977. Otra revisin nacional en Agustn Cueva, En pos de la historicidad perdida (contribucin al debate
sobre la literatura indigenista del Ecuador), Revista de crtica literaria latinoamericana, nos. 7-8 (1978).
pp- 23-38.

155
frente a los viajes del gentleman liberal decimonnico y al excluido en las dcadas
recientes por ser un lastre indeseable. Todo lo cual, y sin magia alguna, recoge nuevamente la necesidad de enfoques plurivalentes para dar cuenta de los complejos procesos que rechazan una sola interpretacin y un solo canal de recepcin.
Un proceso no del todo dismil se est dando con la creciente y merecida atencin
otorgada al anlisis de algunas escritoras hispanoamericanas. De la primera etapa de
identificacin se ha pasado al canon de la crtica feminista en rpido decantamiento
y eficaz formacin en estos ltimos aos.21 Cambios sociales y la implementacin de
teoras adecuadas comienzan a dar cuenta de la especificidad de la an debatida identificacin de una escritura femenina. La discusin encuadrada en otras literaturas nacionales est siendo trasladada al contexto latinoamericano mediante congresos y revistas especializadas. El nfasis no es meramente coyuntural; responde a cambios de percepcin y a la toma de conciencia del espacio que ocupa la mujer en sus mltiples funciones sociales.
Otra medida de las transformaciones literarias nada coyunturales destinadas a integrar una lectura especfica a las exigencias de la historia y del pblico, se obtiene mediante la consideracin de la literatura testimonio vista antes en un continuo ms
especficamente poltico tal como lo desarrollaran de diferentes modos escritores tan
dismiles como Rodolfo Walsh y Miguel Barnet y cuyas dimensiones subyacen, por ejemplo, a una de las vertientes de la obra de Elena Poniatowska. La crtica recin ha iniciado la tarea de interpretacin procesos de produccin que atraviesan varias categoras
formales moldendolas a su propia necesidad y semejanza, y de estudiar la alternativa
que ofrecen estos textos a los rubros oficiales de los gneros literarios. Se suma a ello
la posibilidad de hilvanar esta produccin con la transparente inmediatez que caracterizara a las crnicas de la Colonia: ineludibles apuestas, quizs, a la intervencin literaria en la organizacin de mundos que exceden a la palabra.
La injerencia de las transformaciones sociales en los anlisis contemporneos tambin
se registra en la enseanza del teatro como texto escrito. Es necesario subrayar que ste
constituye una zona crtica relativamente nueva y que ello condiciona ciertas
apreciaciones. u S bien el teatro parece ser el que menos ha absorbido los planteos tericos que frecuentan las lecturas de la narrativa y la poesa, las opciones que surgen
al enfrentar el teatro burgus y, por ejemplo, el teatro de creacin colectiva, ya refuerzan los argumentos que abogan por una mayor exploracin del instrumental crtico utilizado hasta la fecha. La oscilacin constante entre representacin y lectura obliga a la
interaccin del texto con las condiciones sociales, especialmente en casos recientes en
que la censura y la represin se transformaron en partcipes de la cotidianeidad teatral
(Teatro abierto en la Argentina es un caso excepcional).

21

Las dimensiones de este proceso se notan en el caudal informativo y analtico en Lynn Cortina, SpanishAmerkan Women Writers: A Bibliographical Research Checklist, New York andLondon, Garland, 1983;
caudal que ha arreciado desde esa fecha.
22
El ndice de Latn American Theater Review (Lawrence, Kansas) permite constatar estos intentos. Las
publicaciones de Girol Books (Ottawa, Ont., Canad) ya han comenzado a responder a las exigencias acadmicas. Conjunto (La Habana) ya suple un nutrido material de informacin allegado a la poltica cultural
cubana.

156
La mera enumeracin de los mltiples temas y el listado de autores tratados en los
ltimos aos escasamente ofrecera un cuadro completo del estado de nuestra disciplina, tareas que ya cumplen, adems, publicaciones especializadas. Si por un lado el volumen de pginas vertidas no garantiza de por s un mayor aporte al conocimiento de
nuestras literaturas, por otro lado corresponde sealarlo como indicio de la creciente
profesionalizacin de esta tarea. Indudablemente hay pginas fcilmente descartables,
pero existe un corpus muy significativo de estudios que atraviesa todo segmento de la
historia literaria y que se impone como material de consulta obligatoria. Frente a prcticas reiterativas y, como se ha sealado, a la insistencia en un nmero relativamente
reducido de autores, tambin se han publicado en los ltimos aos importantes estudios sobre literatura colonial, desde el descubrimiento y constancia de materiales abandonados hasta anlisis exhaustivos de algunos cronistas y de selectas figuras insignes del
barroco. ^ Es difcil determinar si el renovado inters por la colonia parte de algunas
afinidades con modalidades narrativas contemporneas o precisamente de su agotamiento o si constituye una toma de conciencia de la necesidad de explorar meticulosa y cientficamente los orgenes americanos. Preguntas similares podran ser formuladas cabe reconocerlo en torno a los renovados debates sobre las literaturas nacionales; sobre las culturas mestizas; sobre la ideologa que sustentaron los intelectuales que
participaron en la formacin de las repblicas liberales y en proyectos de formacin
nacional posteriores; sobre los experimentos de la vanguardia potica en s y su repercusin ms reciente; sobre la poesa como ruptura constante ante s misma; sobre la dispersin de las voces y los textos a partir de situaciones lmite frente a otras experiencias
represivas en las comunidades negras, mestizas e indias de diferentes regiones del continente, y los ms recientes devaneos sobre la identidad de las comunidades de origen
-v> El inters en SorJuana se mantiene incesante, A os mltiples artculos que analizan segmentos parcia
les de su produccin, corresponde agregar para marcrselo dos lneas la tarea bibliogrfica de Francisco
de la Maza, comp., Sor Juana Ins de la Cruz anre la historia: Biografas antiguas: La Fama de 1700: noticias de 1667 a 1892, Mxico, UNAM, 1980; y la monumental y discutida lectura de Octavio Paz, Sor Juana
Ins de la Cruz o las trampas de la fe, Barcelona, Seix Barral, 1982.
Huamn Poma de Ayala ha sido motivo de un inusitado y sostenido con excelentes resultados en, entre
otros, Mercedes Lpez-Baralt, Guarnan Poma de Ayala y el arte de la memoria en una crnica ilustrada
del siglo XVli, Cuadernos Americanos, n. " 224 (1979), pp- 119-51, Volmenes colectivos y nmeros especiales de revistas han contribuido a la difusin de textos que an aguardan anlisis adicionales y al bos
quejo de un mapa jurisdiccional provisorio. Ver, por ejemplo, Role na Adorno, ed., From Oral to Written
F.xpression: Native Andean Chronicles of the Early Colonial Period, Syracuse, NY, Syracuse Untversity Press,
1982; Raquel Chang-Rodrguez et al.. Prosa hispanoamericana virreinal, Barcelona, Borras, 1978; las memorias
del Congreso Internacional de literatura iberoamericana, Madrid, Centro Iberoamericano de Cooperacin.
1978. 3 vols., dedicado al barroco americano; los nmeros 104-105 de la Revista Iberoamericana (1978),
dedicado a Irving A, Leonard. Es especialmente loable y til la publicacin de meticulosas ediciones crticas
como la realizada por John V, Murra y Rolena Adorno de Felipe Huamn Poma de Ayala, El primer Nueva
cornica y buen Gobierno, Mxico, Siglo XXI. 1980, 3 vols.
Es meritoriamente reconocida la contribucin de la Biblioteca Ayacucho a esta amplia franja de la cultura
americana con la publicacin de volmenes dedicados, por orden de publicacin, al Inca Garcilaso de la
Vega (por Aurelio Mir Quesada); a la literatura del Mxico antiguo (por Miguel Len-Portilla); a Juan
de Miramontes y Zuzola (por Rodrigo Mir); a la literatura maya (por Mercedes de la Garza); a Francisco
Lpez de Gomara (por Jorge Gurria Lacroix); a literatura guaran (por Rubn Bareiro Saguier); a la edicin
de Franklin Pease de Nueva Cornica y Buen Gobierno; a la literatura quechua (por Edmundo Bendez
Aybar); a Fray Bernardino de Sahagn (porJos Luis Martnez); aJuan de Velasco (por Alfredo Pareja DezCanseco); a Juan Ruiz de Alarcn (por Margit Frenk); a Juan de Espinosa Medrano (por Augusto Tamayo
Vargas); a Carlos de Sigenza y Gngora (por Irving A. Leonard); a Juan del Valle y Caviedes (por Daniel
R. Reedy); y a Fray Bartolom de las Casas (por Andr Saint-Lu).

157
hispano en Estados Unidos; sobre los callejones sin salida de ciertos experimentos y sobre los desfases de la historia y la literatura. La insistencia en planteos tericos y en
los diversos caminos de la crtica tambin indican un sondeo de las gamas del conocimiento que pueden aportar la lingstica, la semitica, el deconstruccionismo o la teora de la recepcin, por ejemplo, a la vez que se hace igualmente insistente la imperiosa
necesidad de descartar los clichs del momento que en ciertos teclados son meros ecos
de modas ms o menos pasajeras.
La necesidad de ampliar la definicin de literatura, o por lo menos de aqullo que
se considera bajo la competencia del campo literario, sostenida por un ncleo importante de crticos, apunta a la escisin ya practicada entre formas literarias superiores
aceptadas tradicional y estticamente como tales, y la literatura popular. Tambin del
convencimiento de que superior y popular integran una zona de la cultura que abarca
expresiones no-literarias y que permite el acceso a los factores que confirman que ningn texto es un ente incomunicado. El anuario Studies in Latin American Popular
Culture (Morris, Minnesota Las Cruces, New Mxico) ha iniciado la mostracin emprica preliminar y, a la vez, ha patrocinado la reflexin terica a partir de ella. 24 La
incorporacin al mbito literario del espacio de la cotidianeidad puede haber resultado
de un enfoque que, siguiendo en los mejores casos a Foucault, opta por estudiar la
historia intelectual y las transformaciones de las formas de relacin intelectuales ms
que ceirse a la especificidad del texto literario. Tal opcin con lleva, evidentemente,
una carga ideolgica a la que no es ajena la interaccin y alteracin mutua del producto
intelectual y el contexto social. Ello implica, a su vez, la incorporacin definitiva y explcita de la crtica literaria a campos ideolgicos de los que ya es parte. La expansin
del concepto restringido de lo literario, por lo tanto, tambin debera constituir un
tema de debate sobre esttica. Correspondera, adems, ubicar el debate junto al anlisis de las relaciones ideolgicas entre clases sociales para as precisar las riesgosas ilaciones de los efectos y las causas que gobiernan a esos productos ampliamente literarios.
Al entrar en crisis la delimitacin de los gneros tradicionales, al reducir (o ser: al
ampliar?) el alcance de los productos literarios a un gran texto compaginado por la tradicin que define la supervivencia de las pginas clsicas, es posible que tambin se
produjera una apertura en otra direccin. Cuando se inaugura Dios y Golem, Inc.,
al decir de Wiener; cuando los artefactos literarios comulgan con otras expresiones de
una ciberntica estelar; cuando las categoras comienzan a ceder sus aristas y se ubican
bajo el rubro de la comunicacin, y los experimentos sobre la pgina ansian llegar
a otras escrituras y otras lecturas que puedan prescindir de toda tipografa, parece inevitable que tambin se expanda el discurso crtico para mantener siquiera una puesta al
da aproximada. Cuando las radionovelas, y las tiras cmicas y los hroes de otros medios incursionan en la formalidad literaria, le corresponde al lector pegar el salto
hacia los materiales originales, y entonces ya no slo como tributarios de la literatura
superior sino como manifestaciones escritas para un pblico latinoamericano mayoritario.

24

En los tres primeros nmeros (1982-84) se nota un marcado nfasis en la amplitud abarcada por lo
popular (fotonovelas y otras revistas, cine, afiches, tiras cmicas, msica y bailes populares, etc.) y el papel
que cumplen estas manifestaciones dentro, y como interpretacin de, sus respectivas sociedades.

158
Esta actividad puede ser llevada a cabo sin elastizar el canon literario predominante
hacia las manifestaciones de la literatura y de la cultura popular, y sin que este canon
deba ser visto necesariamente como invariable. Para ello, sin embargo, corresponden
algunas etapas previas y que an no han merecido su debida atencin. Entre ellas est
la necesaria incorporacin de literaturas nacionales, particularmente de Centroamrica,
cuyo conocimiento sigue relegado en gran patte a su propia regin. Si bien las obras
de Ernesto Cardenal, Pablo Antonio Cuadra, y Sergio Ramrez para tomar tres ejemplos nicaragenses, son consideradas con mayor detenimiento, los diversos lincamientos
que componen una literatura tnica y socialmente diversificada siguen siendo patrimonio de unos pocos fuera del alcance logrado por algunas publicaciones peridicas. ^ Esto reduce, adems, la necesidad de interrogar las causas que han acercado a la narrativa
y la poesa en casos como el de Nicaragua y Cuba en sus recientes etapas nacionales,
fenmeno dismil al producido en otras regiones con proyectos liberales decimonnicos. Tema, entre otros, que evidentemente requiere una particularizacin de los estudios pero siempre dentro de percepciones latinoamericanas globales que no descartan
los dilogos constantes con otras culturas.
Es indiscutible, cabe resumir, que parte del problema radica en los mecanismos propios del mercado y la distribucin, pero otra parte tambin se instala en las opciones
de los lectores potenciales que pormenorizan segmentos de literaturas metropolitanas
dentro de Amrica Latina. Sin ignorar las limitaciones que afectan las tareas crticas,
se puede anticipar un mayor desplazamiento hacia autores ms recientes, cuya muerte
no debe ser el fin anhelado para que sean aceptados como materia de estudio, y hacia
aqullos que sin haber integrado las recientes constelaciones internacionales hacen a
la significacin y al debate interno de sus respectivos pases y zonas culturales. Comparto con Jean Franco el reconocimiento de la emergente crtica feminista basada no slo
en la primera identificacin de las escritoras, sino tambin en el anlisis de su produccin sobre la base que sustentan la sociocrtica, el sicoanlisis y los mecanismos que operan
dentro de la ideologa de los textos, mecanismos que, por cierto, toca analizar en toda
escritura. Faltar tambin hacer aquello que tampoco est hecho en estas pginas: integrar la produccin hispanoamericana con las literaturas del resto de Latinoamrica.
Indudablemente persistirn las divisiones, las dicotomas, las lecturas negadas, la firmeza de la fe del creyente, los discursos tautolgicos: la mirada en el espejo que pretende ver a otro ante su cara. Resulta difcil, sin embargo, instalarse en los extremos.
Sin pasar a ver la literatura slo como filtro o transperencia, corresponde verla como
mediatizacin artstica que tambin lleva ms all de las funciones propias del reconocimiento y el goce del texto a otras miradas sobre lo que alienta ms all y al
margen de su presencia literaria. En este sentido, la materia que elaboramos es un ca-

2}

Es evidente que razones polticas han incrementado la reciente atencin del exterior sobre la literatura
centroamericana. Dqntro de la regin, sin embargo, persista desde antes un inters primordial por irradiar
un mayor conocimiento de lo propio como definicin de lo nacional y latinoamericano que se nota en la
proliferacin de muestras antolgicas y en trabajos crticos. Dos ejemplos dismiles (tambin en sus alientos
y anhelos): Jorge Eduardo Arellano, Panorama de la literatura nicaragense, Managua, Nueva Nicaragua,
1982 (1." ed., 1966); Ramn Luis Acevedo, La novela centroamericana (Desde el Popol-Vuh hasta los umbrales de la novela actual). Ro Piedras, Puerto Rico, Editorial Universitaria, 1982.

leidoscopio que reorganiza constantemente sus componentes bajo el signo de la identificacin de las partes, con la participacin del azar y de la voz que lo sostiene, participando en la maravilla (o el terror) de verlo todo desde adentro y saber que tambifr
puede ser as. Partiendo de los extremos tambin es factible la bsqueda de un equilibrio, de un balance entre el anlisis propio del texto y sus referentes sin confundir planos ni optar por slo uno de ellos, pues entonces, por un lado se desvirta su sentido
ms abarcador y, por el otro, se hace de la lectura crtica un ejercicio cuyo placer se
repliega sobre la misma mano que entreteje arabescos, o que apunta hacia la dulce arquitectura de un palacio deshabitado.
La secta de los montonos fue motivo de polmicas incendiarias y justificacin de
un duelo invisible que reconoca a sus contrincantes. Slo en el paraso y ante la mente
divina Juan de Panonia y Aureliano pudieron comprender que (el ortodoxo y el hereje, el aborrecedor y el aborrecido, el acusador y la vctima) formaban una sola persona.
La referencia a Los telogos de Borges26 no quiere ser sanguinaria, particularmente
luego de episodios de delacin y silencios que tambin contribuyeron a otras hogueras.
Alude ms bien a que dentro de los espacios que excluyen manifestaciones fanticas
y seguras de una verdad nica, existe la capacidad del dilogo y de bsquedas conjuntas, de opciones en que lo dismil puede servir como plataforma de lanzamiento hacia
interpretaciones que, en ltima instancia, deben barajar un mismo propsito: una mayor y mejor comprensin del sentido total de los textos y una mejor capacidad de aceptacin de las reglas que rigen esos sistemas y que, al igual que toda pgina literaria,
deben tolerar mltiples y legtimas lecturas.

Sal Sosnowski

-<< V\ altph Buenos Aires, Emec, 1968: p. 45.