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PRACTICA NUMERO III

CONTENIDO DE HUMEDAD DE UN SUELO


I.

Introduccin
Esta propiedad fsica del suelo es de gran utilidad en la construccin civil y se obtiene de
una manera sencilla, pues el comportamiento y la resistencia de los suelos en la
construccin estn regidos, por la cantidad de agua que contienen. El contenido de
humedad de un suelo es la relacin del cociente del peso de las partculas slidas y el peso
del agua que guarda, esto se expresa en trminos de porcentaje.
El proceso de la obtencin del contenido de humedad de una muestra se hace en
laboratorios, el equipo de trabajo consiste en un horno donde la temperatura pueda ser
controlable. Una vez tomada la muestra del slido en estado natural se introduce al horno.
Ah se calienta el espcimen a una temperatura de ms de 100 grados Celsius, para
producir la evaporacin del agua y su escape a travs de ventanillas. Se debe ser cuidadoso
de no sobrepasar el lmite, para no correr el riesgo de que el suelo quede cremado con la
alteracin del cociente de la determinacin del contenido de humedad.
Cumplidas ya las 12 horas de secado de la muestra de tamao normal se procede a retirar y
pesar, para as obtener el peso del suelo seco. El peso del agua ser la diferencia entre el
peso de la muestra en estado natural y la muestra seca de suelo. Ya se cuenta con los
valores necesarios para la obtencin del contenido de humedad, en caso de tener mucha
prisa en la obtencin de resultados de ensayo, la muestra podra ser retirada del horno al
cabo de cinco o seis horas para as pesarla, luego se introducira de nuevo al horno y se
comparara con este peso con el obtenido a las seis horas de secado. Si no se obtiene
ninguna diferencia, podra utilizarse este valor como el peso seco de dicha muestra de
suelo.

II.

Objetivos

a. Determinar la cantidad de agua que posee una muestra de suelo, con respecto al peso
seco dela muestra.
b. Determinar este contenido de agua por 2 mtodos:

III.

Mtodo rpido
Mtodo estndar

Definicin
Los suelos pueden tener algn grado de humedad lo cual est directamente relacionado con
la porosidad de las partculas. La porosidad depende a su vez del tamao de los poros, su
permeabilidad y la cantidad o volumen total de poros.
Las partculas de suelo pueden pasar por cuatro estados, los cuales se describen a
continuacin:

Totalmente seco. Se logra mediante un secado al horno a 110C hasta que los
suelos tengan un peso constante (generalmente 24 horas).

Parcialmente seco. Se logra mediante exposicin al aire libre.

Saturado y Superficialmente seco (SSS). En un estado lmite en el que los suelos


tienen todos sus poros llenos de agua pero superficialmente se encuentran secos.
Este estado solo se logra en el laboratorio.

Totalmente hmedo. Todos los suelos estn llenos de agua ya adems existe agua
libre superficial.
w = (W w / W s) * 1 0 0

(%)

D onde:
W= contenido de humedad expresado en %.
Ww= peso del agua existente en la masa de suelo.
Ws. = peso de las partculas slidas.
EL AGUA DEL SUELOS: se ha calculado que del total de agua dulce que hay en la
Tierra la mayor parte (casi el 80%) se encuentra en forma de hielo, tanto en los
polos como en los glaciares. De la que se encuentra en forma lquida, la inmensa

mayora (un 20 % del total) se encuentra como agua subterrnea en los acuferos
profundos, lejos del alcance de las races de las plantas. Por lo que slo queda un 1
% de agua dulce que se considera superficial (en lagos, ros, atmsfera,). De esta
cantidad, la mitad se encuentra en los lagos, mientras que de un 20 a un 40 %,
segn diversos clculos, se encontrara en los suelos (en los primeros metros y al
alcance de las plantas). Del resto del agua superficial un 10% aproximadamente se
encontrara en la atmsfera y slo un 1 % corriendo por los ros.
Para los contenidos de humedad que se determinen en conjuncin con algn otro mtodo
ASTM, se emplear la cantidad mnima de espcimen especificada en dicho mtodo si
alguna fuera proporcionada.
La cantidad mnima de espcimen de material hmedo seleccionado como
representativo de la muestra total, si no se toma la muestra total, ser de acuerdo a lo
siguiente:

IV.

Mximo tamao de
partcula (pasa el
100%)

Tamao de malla
Estndar

2 mm o menos
4.75 mm
9.5 mm
19.0 mm
37.5 mm
75.0 mm

2.00 mm (N 10)
4.760 mm (N 4)
9.525 mm (3/8)
19.050 mm ()
38.1 mm (1)
76.200 mm (3)

Masa mnima
recomendada de
espcimen de ensayo
hmedo para contenidos
de humedad reportados a
0.1%
20
100
500
2.5
10
50

Masa mnima
recomendada de
espcimen de
ensayo hmedo para
contenidos
de humedad
reportados
20 g* a 1%
20 g*
50
250
1
5

Cuando se trabaje con una muestra pequea (menos de 200 g) que contenga partculas
de grava relativamente grandes, no es apropiado incluirlas en la muestra de ensayo. Sin
embargo en el reporte de resultados se mencionar y anotar el material descartado.

Para aquellas muestras que consistan ntegramente de roca intacta, el espcimen


mnimo tendr un peso de 500 g. Porciones de muestra representativas pueden partirse en
partculas ms pequeas, dependiendo del tamao de la muestra, del contenedor y la
balanza utilizada y para facilitar el secado a peso constante.

Equipos y materiales

Horno elctrico de secado.- que mantenga la temp. constante a 105 grados

Centgrados.
Balanza.- de capacidad conveniente y con la siguientes aproximaciones: 0.1g para

muetras de 200 g de 0.1 g para muestras de menos de 200 g.


Recipientes (Charola y cpsula de aluminio).- material resistente a la corrosin, y la

cambio de peso cuando es sometido a enfriamiento o calentamiento continuo.


Esptula
Cristal de reloj

V.
Procedimiento
a) Mtodo rpido:
1. Se anota el nmero de la charola y se pesa, anotndola como tara (T).
2. Colocar la muestra representativa de suelos hmedo a la charola y determinar el peso
del recipiente ms el de suelo hmedo se pesa, anotndola como tara + suelo hmedo
(T + Sh).
3. Se pone a secar el suelo en la estufa, movindolo algunas veces para que sea ms
rpido el secado, se coloca encima el cristal de reloj para comprobar que el suelo ya no
tenga humedad; esto ocurrir cuando ya no empae el cristal.
4. Posteriormente, se deja enfriar (charola y suelo), ojo no pesar inmediatamente asegurarse
usar la misma balanza para todas la mediciones de peso.
5. Se procede a pesar, lo que sera charola + suelo seco (T + Ss)
6. Y se realizan los clculos para determinar el contenido de agua por el mtodo
rpido.
La diferencia entre el peso de suelo hmedo ms el del recipiente y el peso de suelos
seco ms el de recipiente es el peso de agua ( Ww) que estaba presente en la muestra. La

diferencia entre el peso de suelos seco mas el del recipienet y el peso resipiente solo es el
peso del suelo (Ws)

w=

(T + Sh) (T + Ss)

X 100 =

(T + Ss) T

Ww

X 100

Ws

El suelo debe secarse en el horno a una temperatura de 100-+ 5C hasta obtener un


peso constante; mientras haya agua presidente para evaporar, el peso continua
disminuyendo en cada determinacin que hagamos en la balanza.
b) Para el mtodo estndar:
1. Se hace lo mismo que en el mtodo anterior, con la diferencia que en este mtodo se
utiliza una cpsula, el suelo hmedo es secado al horno a una temperatura de 100110.C, durante 24 hrs.
2. Cuando se cumple con todo lo anterior, el suelo es sacado del horno, se deja enfriar y se
pesa, aplicndose la frmula anterior para determinar el contenido de agua.

VI.
VII.

Resultados
Conclusiones y recomendaciones

La calidad de un suelo viene condicionada por el valor de sus propiedades fsico mecnicas,
si estas estn dentro de un rango de valores permitidos el suelo se comportar
adecuadamente ante las solicitaciones de obra, caso contrario se rechazar su uso o se
propondr un mejoramiento.

La

muestra

de

suelo

ensayada

tiene

un

contenido

de

humedad

RELATIVAMENTE BAJO igual a 3.63 %

Los recipientes y sus tapas deben ser hermticos a fin de evitar prdida de humedad de las
muestras antes de la pesada inicial y para prevenir la absorcin de humedad de la

atmsfera despus del secado y antes de la pesada final. Se usa un recipiente para cada
determinacin.

El cambio de humedad en suelos sin cohesin puede requerir que se muestree la seccin
completa el material est estratificado (o se encuentra ms de un tipo de material), se
seleccionar

un

espcimen

promedio, o

especmenes individuales, o

ambos.

Los especmenes deben ser identificados apropiadamente en formatos, en cuanto a su

ubicacin, o lo que ellos representen.


Para prevenir la mezcla de especmenes y la obtencin de resultados incorrectos, todos los
contenedores, y tapas si se usan, deberan sere numerados y deberan registrarse los
nmeros de los contenedores en los formatos de laboratorio. Los nmeros de las tapas
deberan ser consistentes con los de los contenedores para evitar confusiones.

VIII.

Bilbiografia

Manual de laboratorio de suelos en ingeniera civil, Joseph E. Bowles-

Fundamentos de Mecnica de Suelos, Jurez Badillo-Rico Rodrguez-

Fundamentos de Ingeniera Geotcnica, Braja M. Das