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LA ESCUELA CLASICA

Bajo la denominacin genrica de la escuela clsica de la economa poltica se


incluye el pensamiento de ADAM SMITH y DAVID RICARDO junto con la sntesis
efectuada por j. Stuart Mill. Fue Carlos Marx quien introdujo esta denominacin
que luego se generalizo entre los autores de las ms diversas corrientes del
pensamiento.
El sistema clsico tuvo su punto culminante con los aportes de David Ricardo,
cuyo libro Principios de la economa poltica y tributacin, se lo considero el
mximo representante de la economa poltica clsica.
La preocupacin de los clsicos consisti en determinar las leyes del
funcionamiento del sistema econmico o sea el mecanismo econmico de la
sociedad moderna, para los clsicos el conocimiento de la ley del valor era el
punto de partida y el tema ms trascendente de la economa poltica.
En el libro Teora de los sentimientos morales, que es su primera gran obra de
Smith coloca las bases filosficas. La sociedad funciona de acuerdo con un cierto
plan divino q permite maximizar la felicidad humana: el egosmo, la conmiseracin,
el deseo de ser libre, el sentido de la propiedad, el habito del trabajo y la tendencia
a troncar, permutar y cambiar una cosa por otra, Smith sostiene que l se va
abriendo paso en forma espontnea y puede estar en contra de la voluntad de las
personas y de la poltica del Estado, si estas lo entorpecen.
La idea del equilibrio natural de las inclinaciones humanas es la base de su
concepcin de que cada individuo esta conducido por una MANO INVISIBLE que
lleva finalmente a la armona y al bienestar de todos. En la bsqueda de su propio
beneficio el hombre es el mejor juez del empleo de su tiempo y de su trabajo. Para
lograr su mxima ventaja personal, el individuo elegir el empleo que es ms
ventajoso para toda la sociedad y sin proponrselo intencionalmente, habr
contribuido a elevar el nivel de bienestar de la sociedad. As resulta que el
comportamiento del hombre dirigido a una mano invisible hacia un fin que no
formaba parte de su intencin. Al perseguir su propio inters, a menudo promueve
el de la sociedad con ms eficacia que si en realidad lo intentase.
Segn Smith el principal deber de la poltica econmica consiste en la
conservacin e la libre competencia, tambin considera que el gobierno civil es
necesario para proteger la propiedad y que la base de la autoridad y de la
subordinacin reside en la propiedad.
En la riqueza de las naciones dice lo siguiente El gobierno civil, en la medida en
que esta instituido para defender la propiedad, en realidad esta instituido para

defender al rico contra el pobre, o a los que tienen alguna propiedad contra los
que no tienen ninguna.
Sin embargo, Smith no consideraba que la propiedad principal pudiera perturbar la
armona social resultante del orden natural. Solo la intervencin poltica contraria a
la ley natural podra crear situaciones de privilegio capaces de perturbar esa
armona de intereses de los individuos y las clases. Por eso l deba ser imparcial
deba representar los intereses de todos colocndose por encima de la sociedad.
Por eso la mano invisible que conduce espontneamente al orden natural es el
mejor ordenador de las actividades pues distribuye los capitales y la mano de obra
segn las cantidades que en ellas se necesita para obtener la mayor ganancia
individual.
Con un razonamiento como este, su crtica al mercantilismo no poda ser ms
demoledora. Demostr que eran perjudiciales las interferencias en el comercio
exterior sea cual quiere la forma que adopten, sostuvo que no solo son ineficaces
sino tambin nocivas las necesidades.
Cuando habla de la mano invisible hace referencia por tanto a leyes del mercado,
Es ms fcil percibir que la teora del valor de Smith lo que tambin es cierto para
la mayor parte de su anlisis econmico, sirve como slida base de sustentacin
a sus proposiciones de poltica econmica.
En cuanto a la teora del valor que es el elemento clave de toda matriz disciplinaria
o paradigma de la economa poltica, Smith no fue consecuente con su
proposicin inicial de que el valor consiste en el trabajo incorporado en las
mercancas y que la nica fuente de valor , adems de su medida es el trabajo
junto con la explicacin del valor a partir del trabajo incorporado, formulo otra
segn la cual el valor de las mercancas se mide por la cantidad de trabajo ajeno
que con ellas se puede comprar o comandar en el mercado. Parte del concepto de
que un hombre es rico o pobre segn la cantidad de cosas tiles que dispone.
En cuanto a la teora de los costos comparativos se deduce del simple hecho de
que la gente desea mantener una "dieta balanceada". Los productores
especializados utilizan slo una pequea parte, o quizs ninguna, de
su produccin para su consumo personal, e intercambian el excedente por
los bienes y servicios de otros productores especializados. La importancia
del comercio surge del extensivo grado de especializacin que existe en las
sociedades del siglo XX. La especializacin necesariamente implica comercio y no
puede ocurrir sin l. Esto se deduce del simple hecho de que la gente desea
mantener una "dieta balanceada". Los productores especializados utilizan slo una
pequea parte, o quizs ninguna, de su produccin para su consumo personal, e

intercambian el excedente por los bienes y servicios de otros productores


especializados.
Los pases no pueden vivir solos ms efectivamente de lo que podran hacerlo los
individuos. Cada pas tiende a especializarse en la produccin de aquellos bienes
que puede producir ms baratos que los dems, para intercambiar luego sus
excedentes por los del resto del mundo. Este proceso origina una divisin
internacional del trabajo que hace posible para todos los pases consumir ms de
todos los bienes y servicios de lo que consuman en ausencia de tal
especializacin. Teniendo en cuenta el anterior anlisis sobre los beneficios
mutuos del comercio, se esperara que el flujo de comercio de bienes entre las
fronteras nacionales estuviera libre de interferencias gubernamentales. Sin
embargo, por cientos de aos las naciones del mundo han impedido el libre flujo
de comercio internacional a travs de distintas barreras comerciales. En general,
estas polticas se encuentran influidas por consideraciones sociolgicas y
econmicas que reducen el bienestar y la eficiencia mundial.
Se debe anotar que Ricardo no fue solo un abanderado de la burguesa industrial
sino que su pensamiento lleva un signo nacional especifico el signo ingles en su
anlisis de la sociedad industrial sostiene que se debe estimar la prosperidad
nacional en funcin de la prosperidad industrial y no de la agrcola.
En opinin de Ricardo no es posible que se puedan presentar crisis por
sobreproduccin de mercancas o por exceso de capital. Seala que en ningn
pas puede acumularse una cantidad de capital que sea imposible emplear
productivamente, la nica circunstancia para que esto pueda ocurrir consiste en el
alza de salarios que reduzca las ganancias hasta el punto en que desaparezca
todo estmulo a la acumulacin. Mientras el capital rinda una ganancia no ha lmite
para su empleo.
Con respecto a la hacienda pblica fue partidario de la regla fundamental del
presupuesto nivelado. Sostiene que la carga principal de la deuda pblica no
consiste en el pago de intereses sino en la perdida originaria de capital productivo
del pas. Si bien el pago de los intereses se financia con impuestos esto no es ms
que una transferencia entre quienes pagan los impuestos y quienes reciben los
intereses. Los efectos finales de esta transferencia dependen del uso que dan a
sus ingresos los contribuyentes y los acreedores, pues ellos pueden utilizarlos
productivamente dilapidarlos. El pago de intereses por si mismos no mejora ni
empeora la situacin de un pas en su conjunto ya que el capital nacional solo
puede crecer si se ahorra una parte de los ingresos. Tampoco la deuda pblica
hace ms desventajosa la situacin de un pas frente a otros: el capital real
permanece inalterado.

Para justificar su opinin de que la deuda pblica es una calamidad, Ricardo


penetra en el anlisis microeconmico y seala que el incremento de los
impuestos inducir a los empresarios a evadir los impuestos y a hacer fugar su
capital hacia otros pases pero su justificacin principal deriva del papel que
juegan los dos actores sociales: contribuyentes y acreedores.
Con respecto a la significacin de Stuart Mill en el pensamiento post ricardiano
consideraba que la ciencia econmica es parte de las ciencias morales. Deca que
no hay problema practico, ni siquiera entre los que mayormente se aproximan al
carcter de cuestiones puramente econmicas que pueda decidirse nicamente
por premisas econmicas
Mill se esforz por encontrar una teora que al mismo tiempo de permitir la
conservacin de los principios del liberalismo econmico, respaldase las reformas
necesarias en las instituciones del sistema para mejorar su desenvolvimiento
poltico y social.
Mil fue el reformista que el sistema necesitaba en la etapa de pleno apogeo del
capitalismo competitivo sin disminuir para nada los mritos de Laissez Faier,
demostr la necesidad de una cierta intervencin del estado para mejorar las
condiciones sociales. Es pues el reformador de la sociedad capitalista plenamente
consolidada requera para corregir algunos de los aspectos indeseables, creados
por ella misma y para hacer ms compatibles el desenvolvimiento econmico con
la democracia poltica.
MODELO NEOCLASICO
Los cimientos del nuevo paradigma fueron establecindose desde la dcada de
los aos 50 del siglo XIX Frente a las dificultades crecientes de la economa
acadmica inspirada en los principios clsicos para explicar el origen de la
ganancia de los capitalistas.
As en 1854 el terico alemn Hermann Heinrich Gossen formulo dos importantes
leyes que si bien en su momento pasaron desapercibidas, tendran gran influencia
en el curso posterior del pensamiento econmico, tales como el principio de la
utilidad decreciente, el principio de la mxima satisfaccin como objeto de la
conducta humana.
Simultneamente en 1871 William Stanley y Carl Mehger publicaron sus trabajos
en los que se formulaba la teora subjetiva del valor. En 1874 independientemente
de ellos Len Warlas publico la primera parte de sus elementos de economa
poltica pura, en los que se present en trminos matemticos la teora de la
utilidad marginal.

El pensamiento neoclsico es una exaltacin el individualismo y pretende convertir


al individuo autnomo en la unidad bsica de la ciencia social. Uno de los
supuestos de esta nueva corriente se refiere a que los fenmenos sociales se
resuelvan en decisiones y acciones individuales, por eso la economa debe
concentrar su inters en los factores determinantes de la conducta humana,
constituyndose ella misma en el estudio de la conducta humana como una
relacin entre fines mltiples y medios limitados que tienen diversa aplicacin de
esta forma reducen los temas de la economa a los problemas de lgica
econmica. En esto los neoclsicos penetraron con mayor profundidad en los
comportamientos del hombre econmico cuya imagen fue delineada por A Smith y
presentada en toda su dimensin por J. S. Mill.
Schumpeter seala que la visin de los neoclsicos sobre el proceso econmico
no fue muy diferente de la que tenan los clsicos. Conceban el proceso
econmico en forma similar a J Mill o A. Smith; es decir con las actividades
esenciales a cargo de numerosas empresas independientes que actan en
competencia procurando cada una la mxima ganancia. En general vean que las
decisiones fundamentales dentro del proceso estn a cargo de un gran nmero de
unidades individuales que rigen su conducta por la ley de inters personal y el
principio de la racionalidad econmica.
Una diferencia importante resalta sin embargo, cuando desaparece la
preocupacin por la evolucin a largo plazo del proceso econmico sea cuando
dejan de preocuparse por los problemas del crecimiento que haban cautivado a
los clsicos. Este abandono es debido a que conceban el progreso como un
proceso continuo y automtico resultante de la accin de las fuerzas del mercado.
Su confianza absoluta en las leyes del capitalismo los llevo a imprimir un carcter
esttico atomstico y ahistorico a su anlisis convirtindolo en una depurada
apologa del sistema.
Lo que ahora se conoce como revolucin marginalita es el cambio introducido en
la teora del valor y la distribucin. Consiste en la importancia que el hombre les
asigna ahora bien el hombre les da valor a partir de tres elementos:
-

La utilidad o capacidad para satisfacer necesidades.


Las necesidades humanas jerarquizadas segn su importancia.
La escasez que impide satisfacer a plenitud todas las necesidades.

El valor se mide por la utilidad marginal, es decir por la utilidad adicional que
proporciona la aplicacin de una unidad adicional de bien en la satisfaccin de una
necesidad. Pero la utilidad marginal es decreciente en virtud de la primera ley de
Gossen.

En realidad la teora neoclsica del valor se constituy en una teora de los precios
de mercado. Por ello resulta exagerado calificar su aparicin como una revolucin
cientfica La economa poltica adquiri el carcter de ciencia que estudia la
conducta humana cuando esta adopta la forma de una eleccin entre fines
mltiples y de importancia diversa para aplicar medios escasos y de uso optativo.
El supuesto bsico sobre el que se elabora toda la teora neoclsica consiste en
que los bienes que el hombre desea obtener tienen para el distinta importancia A
partir de su teora del valor se estructuran todos los dems supuestos y se
obtienen las generalizaciones que adquieren el carcter de leyes econmicas.
Con los neoclsicos se redujo notoriamente la importancia de la hacienda pblica
en la ciencia econmica.
Aplicaron el clculo marginal en la distribucin de la carga fiscal y sostuvieron que
el incremento del gasto debe hacerse hasta el punto en que el incremento de sus
ventajas sea compensado exactamente con el incremento de las desventajas
provocadas por el aumento de la tributacin o de las fuentes de ingreso. Para ellos
la nivelacin del presupuesto era el producto final de la aplicacin de sus
principios porque permitira compensar las ventajas del gasto con las desventajas
de la tributacin. Dieron muy poca atencin a la deuda pblica, pero se nota una
actitud menos condenatoria y hasta de justificacin en ciertos casos. Diferenciaron
la deuda productiva, destinada a la construccin de obras necesarias.
(Ferrocarriles, telgrafos, puertos, canales etc.) Y la deuda improductiva contrada
para fines no econmicos justific el primer pero condenaron la segunda.
Como puede verse la teora neoclsica es la ms depurada defensa del dejar
hacer y dejar pasar. El estado no debe intervenir en la economa; pero, adems,
debe velar porque el sistema opere sin interferencias de ningn tipo.
Las fuerzas del mercado son suficientes para conducir a una ptima asignacin de
recursos y para asegurar que el sistema funcione sin desempleo y sin crisis. La
realidad sin embargo pondra despiadadamente a prueba este esquema de
pensamiento con la crisis de 1929.