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La expansión del fondo oceánico

Vamos a efectuar unos cálculos sobre la velocidad de desplazamiento de las placas


tectónicas, utilizando datos reales obtenidos en investigaciones sobre el fondo submarino. En
la campaña 1969-1970, el buque oceanográfico "Glomar Challenger" recogía rocas y
sedimentos del fondo del océano Pacífico en las cercanías de su dorsal y aproximadamente en
el Ecuador.

Este buque estaba dotado de unos sistemas de perforación que permitían obtener materiales
de toda la capa sedimentaria hasta la roca ígnea que la soportaba. En los laboratorios con
que estaba equipado se podían determinar el espesor de los sedimentos y su edad geológica.
En el mapa del sector que recorrió el "Glomar Challenger" se han fijado unos pocos puntos de
los numerosos que fueron estudiados.

En el cuadro adjunto se recogen en tres columnas los siguientes datos de cada sondeo:
- distancia del sondeo a la dorsal;
- espesor de los sedimentos en el sondeo;
- edad del sedimento más profundo recogido en el sondeo.

Distancia a la dorsal Espesor sedimentos Edad del fondo


Sondeo
km m x106 años
A 3.360 480 36
B 2.085 418 22
C 1.280 410 15
D 550 215 9
E 795 240 10

Realiza las siguientes actividades:

1. Explica por qué la edad del sedimento en contacto con la roca ígnea aumenta según nos
alejamos de la dorsal.
2. Justifica por qué en sondeos más alejados de la dorsal se obtiene mayor espesor de
sedimentos.
3. Prueba que la edad del sedimento más antiguo equivale a la de la roca del fondo
oceánico.
4. Copia el gráfico 1 y elabóralo utilizando los datos del cuadro.
5. Copia el gráfico 2 y complétalo con los datos del cuadro.
6. Calcula la altura, en metros, de los sedimentos que se depositan por término medio cada
millón de años.
7. Calcula la velocidad del movimiento de la placa en cm/año para el intervalo de tiempo
comprendido entre los sondeos A y B.
8. Extrapola las curvas de los gráficos 1 y 2 y señala el espesor aproximado que tendrán los
sedimentos situados a 4.000 metros de distancia de la dorsal, así como la edad del más
antiguo.
9. Traslada el siguiente esquema a tu hoja. El esquema representa la parte rocosa del fondo
oceánico; sobre él dibuja a escala el espesor de los sedimentos.

Actividad extraída del libro “Biología y Geología 1º Bachillerato Ciencias de la Naturaleza y de la Salud” Autores:
Juan Manuel Velasco y otros. Editorial EDITEX - 1997