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DERECHO LABORAL EN LA REVOLUCION INDUSTRIAL.

El Derecho Laboral naci a consecuencia de las necesidades de regular las relaciones entre
el trabajador y el patrn, con la finalidad de ser equitativo los derechos y obligaciones tanto
uno para el otro y sostener el equilibrio social.
Uno de los orgenes del nacimiento del derecho laboral tuvo lugar durante la revolucin
industrial. La Revolucin Industrial, es un proceso de evolucin que conduce a la sociedad
desde una economa agrcola tradicional hasta otra caracterizada por procesos de
produccin mecanizados para fabricar bienes a gran escala. La Revolucin Industrial tuvo
lugar en Reino Unido a finales del siglo XVIII; supuso una profunda transformacin en la
economa y sociedad britnicas. Los cambios ms inmediatos se produjeron en los procesos
de produccin, es decir, qu, cmo y dnde se produca. El trabajo se traslad de la
fabricacin de productos primarios a la de bienes manufacturados y servicios. En resumen
se puede decir que fue una poca de transicin del taller a la fbrica; dicho en otro modo,
del artesano al obrero, debido a la aparicin del maquinismo. Por razones obvias se
incrementan los accidentes de trabajo y, ante la produccin de masas, se hace patente el
abuso del trabajador al aumentar las jornadas de trabajo sin condiciones higinicas y de
seguridad, lo que da lugar a la explotacin por parte de los patrones y que a su vez origina
protestas de los obreros, por lo que el legislador se ve en la necesidad de crear normas
protectoras del trabajo y, por tanto, del trabajador en el ejercicio de su profesin u oficio.
(1) La Revolucin Industrial coincide con la libertad de las personas para disponer de su
capacidad de trabajo y ofrecerla segn sus intereses, producto del trmino de la
servidumbre agrcola.
(2) Las relaciones laborales derivadas de las nuevas formas de produccin se rigen por el
Derecho Comn vigente en ese momento, el que est fuertemente impregnado de la
concepcin jurdica individualista. El amplio predominio del principio de la autonoma de
la voluntad conllev el libre juego de la oferta y de la demanda en el mercado de trabajo y
origin una enorme desigualdad entre las partes, pues los empresarios, titulares del poder
econmico, podan determinar arbitrariamente las condiciones de trabajo, lo que dio lugar a
numerosos abusos.
(3) El rol esencialmente pasivo del Estado, ya que ste no intervena en el mbito
econmico y quedaba, por tanto, enteramente entregado a las leyes del mercado, pues el
Derecho parta de la base la igualdad jurdica de las personas.
(4) Comienzan a desarrollarse los movimientos obreros, los que buscan por la va de la
movilizacin, la defensa colectiva de sus intereses y la obtencin de mejores condiciones en
materia de remuneraciones y de condiciones de trabajo. La movilizacin obrera fue un
proceso difcil y debi enfrentarse a grandes dificultades, una de las cuales era que la
organizacin de los trabajadores era tipificada en muchos pases europeos como un delito.

Entonces cules fueron, respecto de los trabajadores, las consecuencias ms importantes


de la Revolucin Industrial? La primera de ellas consisti en la reunin de muchos
trabajadores en un solo lugar, lo que implicaba una diferencia fundamental respecto de los
pequeos talleres artesanales del sistema gremial. La segunda consecuencia, que
lgicamente derivaba de la necesidad de mano de obra, consisti en la prolongacin
exagerada de la jornada de trabajo. En 1792 se empez a utilizar gas del carbn para la
iluminacin. Con ello se rompi la tradicin gremial de no laborar despus de la puesta de
sol. A este rgimen quedaban igualmente sujetos los nios y las mujeres.
La situacin econmica de los trabajadores era desastrosa, a esta etapa corresponde, en
parte la falta de moneda fraccionada, la aparicin del sistema de pago del salario con vales
o fichas, lo que lleg a constituir un sistema normal de satisfacer, por el patrn, sus
obligaciones salariales.
Sin duda alguna fue una etapa muy difcil para los trabajadores, la creciente
industrializacin y el aumento experimentado por la mano de obra, as como la
concentracin de industrias que, a su vez, supone la concentracin de masas humanas en
muy poco espacio y en condiciones psimas caracteriz la nueva sociedad. A pesar de ser
una poca extremadamente mala para la sociedad fue en cierto modo necesaria para dar
origen a una nueva forma de derecho una en la que se velara por los derechos de los
trabajadores y que adems permitiera una relacin justa entre ellos y los patrones.