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Captulo 1: Introduccin a la anatoma del cuello uterino

El cuello uterino, la parte fibromuscular inferior del


tero, mide de 3 a 4 cm de longitud y 2,5 cm de dimetro,
aunque su tamao vara segn la edad, el nmero de
partos y el momento del ciclo menstrual de la mujer.

El exocrvix es la parte ms fcilmente visualizable del


cuello uterino; el endocrvix, en gran parte no
visualizable, es contiguo al orificio cervical externo.

El ectocrvix est recubierto por un epitelio escamoso


estratificado rosado, de mltiples capas celulares,
mientras que un epitelio cilndrico rojizo de una nica
capa celular recubre el endocrvix. Las capas celulares
intermedia y superficial del epitelio escamoso contienen
glucgeno.

La ubicacin de la unin escamoso-cilndrica con


relacin al orificio cervical externo vara segn la edad,
el momento del ciclo menstrual y otros factores como el
embarazo y el uso de anticonceptivos orales.

Por ectropin entendemos la eversin del epitelio


cilndrico sobre el exocrvix, cuando el cuello uterino
crece rpidamente y se agranda por influencia
estrognica, a partir de la menarquia y en el embarazo.

La metaplasia escamosa del cuello uterino consiste en el


reemplazo fisiolgico del epitelio cilndrico evertido al
exocrvix por un epitelio escamoso neoformado de
clulas de reserva subyacentes a las cilndricas.

La parte del cuello uterino en la que se produce


metaplasia
escamosa
se
denomina
zona
de
transformacin.

Identificar la zona de transformacin tiene gran


importancia en la colposcopia, pues casi todas las
manifestaciones de carcinognesis cervical ocurren en
esta zona.

La comprensin profunda de la anatoma y la fisiologa del cuello


uterino es totalmente esencial para la prctica colposcpica eficaz.
Este captulo trata la anatoma macroscpica y microscpica del
cuello uterino y la fisiologa de la zona de transformacin. El cuello
uterino es la parte fibromuscular inferior del tero. De forma cilndrica
o cnica, mide de 3 a 4 cm de largo y 2,5 cm de dimetro. Lo
sostienen el ligamento redondo y los ligamentos uterosacros, que van
de las partes laterales y posterior del cuello uterino a las paredes de
la pelvis sea; la mitad inferior del cuello uterino, llamada hocico de
tenca o porcin vaginal, penetra en la vagina por su pared anterior,
mientras la mitad superior queda por encima de la vagina (figura 1.1).
El conducto cervical desemboca en la vagina por el llamado orificio
cervical
externo.
El tamao y la forma del cuello uterino varan segn la edad, el
nmero de partos y el momento del ciclo hormonal de la mujer. El de Figura
1.1:
Anatoma
las mujeres que han tenido algn hijo es voluminoso, y el orificio macroscpica del cuello del tero
externo se presenta como una ancha hendidura transversal. El orificio
cervical externo de las nulparas presenta el aspecto de una pequea
abertura circular en el centro del cuello uterino. La porcin
supravaginal se une al cuerpo muscular del tero en el orificio cervical
interno. La porcin del cuello uterino exterior al orificio externo se
llama exocrvix. Es la parte ms fcilmente visualizable en la
exploracin con espculo. La porcin del cuello uterino interior al
orificio externo se denomina endocrvix, para cuya visualizacin es
preciso estirar o dilatar el orificio externo. El conducto cervical, que
atraviesa el endocrvix, conecta la cavidad uterina con la vagina y se
extiende del orificio interno al externo, por el que desemboca en la
vagina. Su longitud y anchura varan segn la edad y el momento del
ciclo hormonal de la mujer. Es ms ancho en las mujeres en edad
fecunda:
alcanza
de
6
a
8
mm
de
anchura.
El espacio de la cavidad vaginal que rodea el cuello uterino se
denomina fondo de saco vaginal, y se subdivide anatmicamente en
fondos de saco laterales, fondo de saco anterior y fondo de saco
posterior.
El estroma del cuello uterino consiste en un tejido denso,
fibromuscular, atravesado por la compleja trama de un plexo vascular,
linftico y nervioso. La vascularizacin arterial del cuello uterino
procede de las arterias ilacas internas, a travs de las divisiones
cervical y vaginal de las arterias uterinas. Las ramas cervicales de las
arterias uterinas descienden por las paredes laterales del cuello
uterino en posicin de las 3 y las 9 del reloj. Las venas del cuello
uterino discurren paralelamente a las arterias y desembocan en la
vena hipogstrica. Los vasos linfticos del cuello uterino desembocan
en los ganglios ilacos comunes, externo e interno, obturador y
parametriales. La inervacin del cuello uterino procede del plexo
hipogstrico. El endocrvix tiene muchas terminaciones nerviosas,
que son escasas en el exocrvix. En consecuencia, la mayora de las
mujeres toleran bien procedimientos como la biopsia, la
electrocoagulacin y la crioterapia sin anestesia local. Como en el
endocrvix tambin abundan las fibras simpticas y parasimpticas,
el legrado endocervical puede a veces producir una reaccin
vasovagal. El cuello uterino est recubierto por epitelio escamoso
estratificado no queratinizante y por epitelio cilndrico. Estos dos tipos
de epitelio confluyen en la unin escamoso-cilndrica.

Epitelio escamoso estratificado no

Normalmente el exocrvix est recubierto en gran parte por epitelio


escamoso estratificado no queratinizante que contiene glucgeno. Es
opaco, tiene muchas capas celulares (de 15 a 20, figura 1.2) y es de
color rosado plido. Este epitelio puede corresponder al de origen,
formado durante la vida embrionaria, o ser una neoformacin
metaplsica de los primeros aos adultos. En las mujeres
premenopusicas el epitelio escamoso original es rosado, mientras
que el de nueva formacin presenta un aspecto rosado blanquecino a Figura 1.2 : Epitelio escamoso
la exploracin. La arquitectura histolgica del epitelio escamoso del estratificado (x 20)
cuello uterino presenta, en el fondo, una nica capa de clulas
basales redondas, con ncleos grandes de coloracin oscura y poco
citoplasma, pegadas a la membrana basal (figura 1.2), que separa el
epitelio del estroma subyacente. La unin epitelioestromal suele ser
rectilnea. A veces es ligeramente ondulada, con cortas proyecciones
de estroma a intervalos regulares denominadas papilas. Las partes
del epitelio introducidas entre las papilas se denominan
invaginaciones.
Las clulas basales se dividen y maduran para formar las siguientes
capas celulares, llamadas parabasales, que tambin tienen ncleos
relativamente grandes y oscuros, y citoplasma basfilo de color azul
verdoso. Estas clulas siguen diferencindose y madurando hasta
constituir capas intermedias de clulas poligonales con citoplasma
abundante y ncleos redondos pequeos que forman un entramado
como una cesta. Al proseguir la maduracin, se forman las clulas
grandes y sensiblemente planas, de ncleo pequeo, denso y
picntico y citoplasma transparente, de las capas superficiales. En
trminos generales, de la capa basal a la superficial, estas clulas
aumentan de tamao mientras se reduce el de su ncleo.
Las clulas de las capas intermedia y superficial contienen glucgeno
abundante en su citoplasma, que se tie intensamente de color
pardo-caoba o negro tras aplicar la solucin yodoyodurada de Lugol
con cido perydico de Schiff en los cortes histolgicos. La presencia
de glucgeno en las capas intermedia y superficial es signo de
maduracin normal y de desarrollo del epitelio escamoso. La
maduracin anormal o alterada se caracteriza por la ausencia de
glucognesis.
La maduracin del epitelio escamoso del cuello uterino depende de la
presencia de estrgeno, la hormona femenina. En ausencia de
estrgeno no se producen maduracin ni glucognesis totales. En
consecuencia, despus de la menopausia, las clulas no maduran
ms all de la capa parabasal y no se acumulan en capas mltiples
de clulas planas. El epitelio se vuelve delgado y atrfico. A la
inspeccin visual aparece plido, con manchas petequiales
subepiteliales, por ser muy propenso a los traumatismos.

Epitelio cilndrico
El conducto cervical est recubierto de epitelio cilndrico (a veces
denominado epitelio mucparo o glandular). Est compuesto de una
nica capa de clulas altas, con ncleos oscuros, cerca de la
membrana basal (figura 1.3). Por tratarse de una nica capa celular,
su altura es mucho menor que la del epitelio escamoso estratificado
del
cuello
uterino. Figura 1.3 : Epitelio cilndrico (x
40)
A la inspeccin visual su color es rojizo, pues una sola y delgada capa
celular permite que aparezca la coloracin de la vascularizacin
subyacente del estroma. En su lmite distal o superior se fusiona con
el epitelio endometrial en la parte inferior del cuerpo del tero. En su
lmite proximal o inferior se fusiona con el epitelio escamoso en la
unin escamosocilndrica. Cubre un grado variable del exocrvix
segn la edad, el nmero de partos y el momento hormonal de la
mujer,
fecunda
o
menopusica.

Figura 1.4 : Criptas del epitelio


El epitelio cilndrico no forma una superficie aplanada en el conducto cilndrico
(x
10)
cervical, sino que forma pliegues longitudinales mltiples que
sobresalen en la luz del conducto, dando lugar a proyecciones
papilares. Tambin forma invaginaciones en el estroma cervical,
dando lugar a la formacin de criptas endocervicales (a veces
llamadas glndulas endocervicales) (figura 1.4). Las criptas pueden
llegar a tener entre 5 y 8 mm desde la superficie del cuello uterino.
Esta arquitectura compleja, con pliegues mucosos y criptas, da al
epitelio cilndrico una apariencia granular a la inspeccin visual.
El crecimiento localizado del epitelio cilndrico endocervical puede
verse a veces como una masa rojiza que sobresale por el orificio
externo. Esto es lo que se llama un plipo cervical (figura 1.5).
Empieza generalmente con el engrosamiento localizado de una nica
papila cilndrica, que se presenta como una masa conforme aumenta
de volumen. Est compuesto por una parte central del estroma Figura 1.5 : Plipo cervical
endocervical revestida de epitelio cilndrico con sus criptas
subyacentes. A veces pueden surgir plipos mltiples del epitelio
cilndrico.
En el epitelio cilndrico no se produce glucognesis ni mitosis. Debido
a la falta de glucgeno citoplasmtico, el epitelio cilndrico no cambia
de color tras aplicacin de Lugol, o retiene una leve capa de la
solucin yodoyodurada.

Unin escamoso-cilndrica (UEC)


La unin escamoso-cilndrica (figuras 1.6 y 1.7) se presenta como una
lnea bien trazada con un escaln, por la diferente altura del epitelio
pavimentoso y del cilndrico. La ubicacin de la unin
escamosocilndrica con relacin al orificio cervical externo vara en la
vida de una mujer y depende de factores como la edad, el momento
del ciclo hormonal, los traumatismos del parto, el uso de
anticonceptivos orales o el embarazo (figuras 1.6 y 1.7). Figura 1.6 : Unin escamosocilndrica
(UEC)
(x
10)
La unin escamoso-cilndrica visualizable en la niez, perimenarquia,
pospubertad y primeros tiempos del perodo reproductivo se
denomina UEC original, pues representa el empalme entre el epitelio
cilndrico y el epitelio pavimentoso original de la embriognesis y la
vida intrauterina. Durante la niez y la perimenarquia, la UEC original
se encuentra en el orificio cervical externo, o muy cerca de l (figura
1.7a). Tras la pubertad y durante el perodo reproductivo, los genitales
femeninos crecen por influencia estrognica. El cuello uterino se
hincha y agranda y el conducto cervical se alarga. Esto conlleva la
eversin del epitelio cilndrico de la parte inferior del conducto cervical
hacia el exocrvix (figura 1.7b). Esto es lo que se llama ectropin o
ectopia, visualizable como un exocrvix francamente rojizo (figura
1.8a). A veces se le llama erosin o lcera, que son nombres poco
apropiados y no deben usarse para esto. As, la UEC original est
ubicada en el exocrvix, muy lejos del orificio externo (figuras 1.7b y
1.8a). El ectropin se hace mucho ms pronunciado durante el
embarazo.
La accin del tampn del moco que cubre las clulas cilndricas se
perturba cuando el epitelio cilndrico del ectropin se ve expuesto al
entorno vaginal cido. Esto conduce a la destruccin y, en ltimo
trmino, al reemplazo del epitelio cilndrico por epitelio escamoso
metaplsico neoformado. Por metaplasia entendemos el cambio o
reemplazo
de
un
tipo
de
epitelio
por
otro.

Figura 1.7 : Ubicacin de la unin


escamoso-cilndrica (UEC) y la
zona de transformacin: a) antes
de la menarquia; b) tras la
pubertad y al principio del
perodo reproductivo; c) hacia los
30 aos; d) hacia la menopausia;
El proceso metaplsico suele comenzar en la UEC original y
e) despus de la menopausia.
desplazarse centrpetamente hacia el orificio externo durante el
perodo reproductivo hasta la perimenopausia. De este modo se
forma una nueva UEC entre el epitelio escamoso metaplsico

neoformado y el epitelio cilndrico persistente en el exocrvix (figuras


1.7c y 1.8b). Conforme la mujer se acerca a la menopausia, la nueva
UEC va avanzando en el exocrvix hacia el orificio externo (figuras
1.7c, 1.7d, 1.7e y 1.8) y se va posicionando a distancias variables del
mismo, como resultado de la formacin progresiva del nuevo epitelio
escamoso metaplsico en las zonas expuestas del epitelio cilndrico
en el exocrvix. A partir del perodo perimenopusico, el cuello uterino
va reducindose por la falta de estrgeno, con lo cual se acelera el
desplazamiento de la nueva UEC por el conducto cervical hacia el
orificio externo (figuras 1.7d y 1.8c). En las mujeres
posmenopusicas, la nueva UEC suele no poderse visualizar (figuras
1.7e
y
1.8d).
A esta nueva UEC es a la que nos referiremos de aqu en adelante en
este manual cuando hablemos simplemente de unin escamosocilndrica (UEC). Para referirnos a la UEC original la mencionaremos Figura 1.8 : Ubicacin de la unin
escamoso-cilndrica
(UEC)
explcitamente como UEC original.
a) Unin escamoso-cilndrica
(UEC) original en los primeros
tiempos del perodo reproductivo.
La UEC se encuentra alejada del
orificio
cervical
externo.
Obsrvese
que
el
epitelio
cilndrico evertido ocupa una
gran
parte
del
exocrvix,
produciendo
ectropin.
b) La nueva UEC se ha
aproximado mucho al orificio
cervical externo en una mujer de
30 aos. La UEC se visualiza
como una lnea blanca bien
diferenciada, despus de aplicar
cido actico al 5%, por la
presencia de epitelio escamoso
metaplsico inmaduro junto a la
nueva
UEC.
c) La nueva UEC se sita en el
orificio cervical externo en una
menopusica.
d) La nueva UEC no se visualiza,
por situarse en el endocrvix
despus de la menopausia. El
epitelio escamoso metaplsico
maduro ocupa la mayor parte del
exocrvix.

Ectropin o ectopia

El ectropin o ectopia se define como la eversin del epitelio cilndrico


endocervical hacia el exocrvix. Se presenta como una zona rojiza
grande en el exocrvix que rodea el orificio externo (figuras 1.7b y
1.8a). La eversin del epitelio cilndrico es ms pronunciada en los
bordes anterior y posterior del exocrvix y menos en los laterales. Es
un proceso normal, fisiolgico, en la vida de una mujer. A veces, el
epitelio cilndrico se extiende hacia el fondo de saco vaginal. En el
ectropin se desplaza toda la mucosa, con inclusin de las criptas y el
estroma subyacente. En esta zona se produce la transformacin
fisiolgica a metaplasia escamosa, as como la transformacin
anormal en el cncer cervicouterino.

Figura 1.7 : Ubicacin de la unin


escamoso-cilndrica (UEC) y la
zona de transformacin: a) antes
de la menarquia; b) tras la
pubertad y al principio del
perodo reproductivo; c) hacia los
30 aos; d) hacia la menopausia;
e) despus de la menopausia.

Figura 1.8 : Ubicacin de la unin


escamoso-cilndrica
(UEC)
a) Unin escamoso-cilndrica
(UEC) original en los primeros
tiempos del perodo reproductivo.
La UEC se encuentra alejada del
orificio
cervical
externo.
Obsrvese
que
el
epitelio
cilndrico evertido ocupa una
gran
parte
del
exocrvix,
produciendo
ectropin.
b) La nueva UEC se ha
aproximado mucho al orificio
cervical externo en una mujer de
30 aos. La UEC se visualiza
como una lnea blanca bien
diferenciada, despus de aplicar
cido actico al 5%, por la
presencia de epitelio escamoso
metaplsico inmaduro junto a la
nueva
UEC.
c) La nueva UEC se sita en el
orificio cervical externo en una
menopusica.

d) La nueva UEC no se visualiza,


por situarse en el endocrvix
despus de la menopausia. El
epitelio escamoso metaplsico
maduro ocupa la mayor parte del
exocrvix.

Metaplasia escamosa
El reemplazo fisiolgico del epitelio cilndrico evertido por un epitelio
escamoso neoformado se denomina metaplasia escamosa. El medio
vaginal es cido en los aos fecundos y durante el embarazo. Se
piensa que la acidez desempea una funcin en la metaplasia
escamosa. Cuando la acidez vaginal destruye reiteradamente las
clulas del epitelio cilndrico en una zona del ectropin, con el tiempo
las clulas son reemplazadas por un epitelio metaplsico neoformado.
La irritacin, por el medio vaginal cido, del epitelio cilndrico
expuesto produce la aparicin de las clulas de reserva subyacentes,
que proliferan, se hiperplasian y acaban formando el epitelio
escamoso
metaplsico.
Como ya se ha dicho, el proceso metaplsico requiere la aparicin de
esas clulas indiferenciadas, cbicas, subcilndricas llamadas clulas
de reserva (figura 1.9a), pues el epitelio escamoso metaplsico surge
de la multiplicacin y la diferenciacin de estas clulas que, con el
tiempo, despegan el resto del epitelio cilndrico (figuras 1.9b y 1.9c).
No se conoce el origen exacto de las clulas de reserva, aunque
suele considerarse que proceden del epitelio cilndrico, en respuesta
a
la
irritacin
por
la
acidez
vaginal.
El primer signo de metaplasia escamosa es la aparicin y
proliferacin de las clulas de reserva (figuras 1.9a y 1.9b). Esto se ve
inicialmente como una nica capa de clulas pequeas, redondas, de
ncleos oscuros, situados muy cerca de los ncleos de las clulas
cilndricas, que prolifera y llega a la hiperplasia de clulas de reserva
(figura 1.9b). Morfolgicamente, las clulas de reserva tienen una
apariencia similar a las clulas basales del epitelio escamoso original,
con ncleos redondos y poco citoplasma. Segn progresa el proceso
metaplsico, las clulas de reserva proliferan y se diferencian,
formando un epitelio delgado, multicelular, de clulas escamosas
inmaduras sin que se observe estratificacin (figura 1.9c). El epitelio
metaplsico escamoso, delgado y neoformado, se denomina
inmaduro cuando presenta poca o ninguna estratificacin. Las clulas
del epitelio metaplsico escamoso inmaduro no producen glucgeno
y, en consecuencia, no se tien de marrn o negro con la solucin
yodoyodurada de Lugol. En esta fase pueden verse grupos de clulas
cilndricas mucinosas incluidas en el epitelio metaplsico escamoso
inmaduro.
Pueden surgir a la vez muchos campos, aislados o contiguos, o focos
de metaplasia escamosa incipiente. Se ha sugerido que la membrana
basal del epitelio cilndrico original se disuelve y vuelve a formarse
entre las clulas de reserva, que estn proliferando y diferencindose,
y el estroma cervical. La metaplasia escamosa suele comenzar en la
unin escamosocilndrica original, en el borde distal de la ectopia,
pero tambin puede producirse en el epitelio cilndrico cercano a la
UEC, o como islotes esparcidos en el epitelio cilndrico expuesto.
A medida que contina el proceso, las clulas escamosas
metaplsicas inmaduras evolucionan a epitelio metaplsico
estratificado maduro (figura 1.9d). Para efectos prcticos, este ltimo
se asemeja al epitelio escamoso estratificado original. Pueden verse
algunas clulas cilndricas residuales o vacuolas de moco en el
epitelio metaplsico escamoso evolucionado, que contiene glucgeno
a partir de la capa celular intermedia, por lo que se tie de marrn o

Figura 1.9 : Desarrollo del epitelio


metaplsico
escamoso
a) Las flechas indican la
aparicin de clulas de la reserva
subcilndrica.
b) Las clulas de la reserva
proliferan hasta formar dos capas
hiperplsicas por debajo de la
capa de epitelio cilndrico.
c) Las clulas de la reserva
proliferan ms y se diferencian
hasta
formar
un
epitelio
metaplsico escamoso inmaduro.
No hay indicios de produccin de
glucgeno.
d) A efectos prcticos, el epitelio
escamoso metaplsico maduro
no puede distinguirse del epitelio
escamoso
original.

Figura.10 : El epitelio escamoso


metaplsico recubre los orificios
glandulares, lo que lleva a la
formacin de quistes de Naboth
por
retencin.

negro con el Lugol. En el epitelio escamoso metaplsico maduro


pueden verse unos folculos, los llamados quistes de Naboth (figuras
1.10 y 1.11). Los quistes de Naboth se forman por retencin de moco,
como resultado de la oclusin de una cripta endocervical por el
epitelio escamoso metaplsico que se superpone (figura 1.10). El
epitelio cilndrico enterrado sigue secretando moco, que con el tiempo
llena y distiende el quiste. El moco atrapado confiere al quiste un
color blanco marfil amarillento visualizable (figura 1.11). El epitelio
cilndrico de la pared del quiste se aplana y acaba destruyndose por
la presin del moco. Las criptas del epitelio cilndrico an no
recubiertas de epitelio metaplsico siguen abiertas. La mejor manera
de evaluar el lmite ms lejano del epitelio metaplsico del exocrvix
es localizar la cripta que se abre ms lejos de la unin escamosocilndrica.
Figura 1.11 : Mltiples quistes de
Naboth, en un epitelio escamoso
La metaplasia escamosa es un proceso irreversible; el epitelio metaplsico maduro, ocupan el
transformado (que ahora es pavimentoso) no puede volver a exocrvix.
convertirse en cilndrico. El proceso metaplsico del cuello uterino se
denomina a veces metaplasia indirecta, pues las clulas cilndricas no
se transforman en clulas escamosas, sino que son reemplazadas
por la proliferacin de las clulas cbicas, subcilndricas, de reserva.
La metaplasia escamosa puede avanzar en grados diversos en
distintas zonas del mismo cuello uterino, por lo que pueden
visualizarse mltiples zonas de madurez muy dispar en el epitelio
escamoso metaplsico, con o sin islotes de epitelio cilndrico. El
epitelio metaplsico adyacente a la UEC es inmaduro, mientras que el
epitelio metaplsico maduro se encuentra cerca de la UEC original.
El epitelio metaplsico incipiente puede evolucionar de dos modos
(figura 1.12). En la gran mayora de las mujeres, se convierte en
epitelio metaplsico escamoso maduro, similar, para todos los efectos
prcticos, al epitelio escamoso original normal que contiene
glucgeno. En una minora muy pequea de las mujeres, puede
evolucionar a epitelio atpico displsico. Algunos tipos de
papilomavirus humanos (VPH) oncgenos pueden infectar
persistentemente las clulas metaplsicas escamosas basales
inmaduras y transformarlas en clulas atpicas con anomalas
nucleares y citoplasmticas. La proliferacin y la expansin no
controladas de estas clulas atpicas pueden conducir a la formacin
de un epitelio displsico anormal que puede volver a su estado
normal, persistir como displasia o evolucionar a cncer invasor al
cabo de varios aos. Tambin se piensa que alguna metaplasia
puede surgir por endocrecimiento a partir del epitelio escamoso del
exocrvix.

Zona de transformacin
La zona del cuello uterino donde el epitelio cilndrico ha sido
reemplazado o est reemplazndose con el nuevo epitelio escamoso
metaplsico se denomina zona de transformacin (ZT). Corresponde
al rea del cuello uterino limitada distalmente por la UEC original y
proximalmente por el lmite ms lejano del epitelio metaplsico,
definido por la nueva UEC (figuras 1.7, 1.13 y 1.14). En las mujeres
premenopusicas, la zona de transformacin est plenamente
ubicada en el exocrvix. A partir de la menopausia, el cuello uterino se
reduce de tamao, conforme descienden los niveles de estrgeno. En
consecuencia, la zona de transformacin puede desplazarse, primero
parcialmente y luego plenamente, al conducto cervical.
La zona de transformacin puede considerarse normal cuando
presenta metaplasia escamosa, incipiente o evolucionada, junto con
zonas o islotes de epitelio cilndrico, sin signos de carcinognesis
cervical (figura 1.14a). Se denomina zona de transformacin anormal
o atpica (ZTA) cuando en ella se observan signos de carcinognesis
cervical, como cambios displsicos (figura 1.14b). Identificar la zona

Figura
1.12
:
Diagrama
esquemtico de cmo sigue
madurando
la
metaplasia
escamosa incipiente.

de transformacin tiene gran importancia en la colposcopia, pues casi Figura 1.7 : Ubicacin de la unin
todas las manifestaciones de carcinognesis cervical ocurren en esta escamoso-cilndrica (UEC) y la
zona.
zona de transformacin: a) antes
de la menarquia; b) tras la
pubertad y al principio del
perodo reproductivo; c) hacia los
30 aos; d) hacia la menopausia;
e) despus de la menopausia.

Figura
1.13
:
esquemtico de la
transformacin

Diagrama
zona de

Figura 1.14 : a) Diagrama


esquemtico de la zona de
transformacin
normal;
b)
Diagrama esquemtico de la
zona de transformacin anormal
o atpica, con displasia.

Zona de transformacin congnita


Al principio de la vida embrionaria, el epitelio cbico del tubo vaginal
es reemplazado por epitelio escamoso, que empieza en el extremo
caudal del seno urogenital. Este proceso se completa mucho antes
del nacimiento, de modo que la vagina y el exocrvix queden
totalmente cubiertos por epitelio escamoso. El proceso avanza muy
rpidamente a lo largo de las paredes laterales y, despus, de las
paredes vaginales anterior y posterior. Si la epitelizacin se produce
normalmente, en el momento del nacimiento la UEC original estar
situada
en
el
orificio
cervical
externo.
En cambio, si se detiene este proceso o queda incompleto, la UEC
original se situar distalmente del orificio cervical externo o, en casos
raros, en las paredes vaginales, en particular en los fondos de saco
anterior y posterior. El epitelio cbico que queda aqu sufrir
metaplasia escamosa. Esta ltima conversin a epitelio pavimentoso
en las paredes vaginales anterior y posterior y en el exocrvix
conduce a la formacin de la zona de transformacin congnita. Se
trata, pues, de una variante de la metaplasia escamosa intrauterina,
en la cual una interferencia de la maduracin normal impide que se
complete la diferenciacin del epitelio escamoso. En superficie se
observa una maduracin excesiva (que pone de manifiesto la
queratinizacin), mientras las capas ms profundas presentan
maduracin retardada, incompleta. Clnicamente, se visualiza un rea
gris blanquecina, hiperqueratsica, que va de los labios anterior y
posterior del cuello uterino a los fondos de saco vaginales. Puede
producirse maduracin gradual del epitelio durante varios aos. Este
tipo de zona de transformacin se ve en menos del 5% de las mujeres
y es una variante de la zona de transformacin normal.

Figura 1.1: Anatoma macroscpica del cuello del tero

Figura 1.2 : Epitelio escamoso estratificado (x 20)