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CLASES MEDIAS
EN AMRICA LATINA
Retrospectiva y nuevas tendencias
las

coordinado por

ROLANDO FRANCO
MARTN HOPENHAYN
ARTURO LEN

900059255
900059255

CI

jfl|

BIBLIOTECA CEPAL

Secretara General
Iberoamericana

Secretaria-Geral
Ibero-Americana

siglo
veintiuno
editores

3 Q C

siglo xxi editores, s.a. de c.v.


CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE T ERRERO S, 04310, MXICO, D.F.

siglo

xxi

editores,

s.a.

G U A T E M A L A 4 8 2 4 , C 1 4 2 5 B U P , B U E N O S A IR E S , A R G E N T IN A

HT690
C53
2010

Las clases medias en Amrica Latina : retrospectiva y nuevas


tendencias / Rolando Franco, Martn Hopenhayn y Arturo Len,
editores. Mxico : Siglo X X I : CEPAL, 2010.
411 p. (Sociologa y poltica)

ISBN-13: 978-607-03-0251-0
1. Clase m edia - Amrica Latina. 2.Clases sociales - Amrica Latina.
3. Movilidad social - Amrica Latina. I. Franco, Rolando, editor.
II. Hopenhayn, Martn, editor. III. Len, Arturo, editor. IV. Ser.

prim era edicin, 2010


siglo xxi editores, s.a. de c.v.
naciones unidas 2010
isbn 978-607-03-0251-0
derechos reservados conforme a la ley
impreso en im presora grfica hernndez
capuchinas 378
col. evolucin
57700 estado de mxico

LAS GLASES MEDIAS EN AMRICA LATINA:


HISTORIAS CRUZADAS Y MIRADAS DIVERSAS
ROLANDO FRANCO
MARTN HOPENHAYN

DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE LA CLASE MEDIA

En el libro que presentamos en este captulo se da cuenta de los


cambios que ha experimentado la clase media latinoamericana en
la ltima dcada y de cmo contrastan con las tendencias histricas
precedentes. Tal puesta al da implica tambin conjugar las diversas
perspectivas tericas que hoy coexisten en el anlisis del tema, ms
an al considerar que se ha producido un cierto resurgimiento de
este, luego de un largo invierno en el que el sujeto clase media, o
bien la clase como tal, estuvo relativamente ausente del debate terico
y del espacio de la poltica pblica.
El actual resurgimiento de la preocupacin por com prender las
variaciones de la composicin y el perfil de los estratos medios de la
regin se acom paa del renovado inters acadmico y poltico que
revelan los estudios sobre estratificacin y movilidad social realizados
en los ltimos aos. Luego de dos dcadas en las que el tema de la
estratificacin cedi su protagonismo al de la pobreza, hoy en da
ha resurgido la inquietud por captar los cambios recientes de la es
tructura social en su conjunto (Filgueira, 2001). Es probable que las
porfiadas desigualdades sociales, las nuevas formas de vulnerabilidad
y la expansin del consumo hayan concurrido para reactivar esta pre
ocupacin secular. Lo importante es com prender cmo se recrean las
relaciones entre estratificacin social y mercado laboral, sistema de
proteccin social, pautas de consumo y formas novedosas de diferen
ciacin de los valores y estilos de vida.
En este contexto, la clase media ha concitado especial inters, tan
to debido a los efectos que ha provocado el reordenamiento estruc
tural reciente en su magnitud, composicin y perfiles, como por el

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hecho no menos importante de que, a raz de la expansin del consu


mo y la educacin, en la actualidad constituye una referencia simb
lica o aspiracin de pertenencia para la mayor parte de la poblacin
latinoamericana. La clase media se ha convertido as, como antao,
en un mbito sugerente para la observacin de las oportunidades, los
riesgos y las desigualdades vinculados con las nuevas pautas de creci
miento econmico, la modernizacin y la estratificacin social que se
han articulado en Amrica Latina durante los ltimos aos.
Tambin es til repensarla considerando las tendencias contradicto
rias que emergen de las nuevas lecturas. Algunos hacen hincapi en la
vulnerabilidad hacia abajo y observan los efectos de la precarizacin
del empleo, la volatilidad econmica, la proteccin social limitada y la
desvalorizacin relativa de los aos de escolaridad. Otros destacan
la movilidad desde abajo, porque observan la expansin del crdito
y del consumo en las nuevas sociedades de bajo costo y el crecimiento
vertiginoso de la clase media global debido a los pasos de gigante con
que avanzan China e India, entre otras economas emergentes.
Retomar el tema implica cuestionar las perspectivas tradicionales
con las que se haba pensado la clase media latinoamericana en la se
gunda mitad del siglo pasado. Esta actualizacin debe dar cuenta del
engrosamiento de los estratos medios como proporcin demogrfica,
teniendo presente al mismo tiempo que el mito de la clase media
como actor social y fuerza poltica tiende a difuminarse. Tambin sig
nifica asumir nuevas visiones que se nutren de disciplinas en las que,
para definir a la clase media, se le asigna ms importancia al consumo
(sobre todo sim blico), a las nuevas estrategias de distincin e indi
viduacin, a la emergente sociedad de bajo costo, a la vulnerabilidad
de quienes descienden y a las aspiraciones de los que progresan en
la escala social.
Los ciclos expansivos y contractivos de la econom a afectan de di
versas maneras el empleo y la estructura productiva, con los resulta
dos consiguientes de estratificacin y movilidad sociales. En las fases
expansivas del ciclo econmico se incorporan a la clase media grupos
de menores ingresos, o bien se recuperan parte de los sectores me
dios em pobrecidos durante la fase recesiva.
Mientras que la extrema pobreza y la extrema riqueza son nichos
ms rgidos de reproduccin intergeneracional, los sectores medios
son el fuelle que se abre y se cierra durante los ciclos econmicos
(Atria, 2004). Por otra parte, los periodos de contraccin econmica

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obligan a los estratos medios a recurrir a estrategias de adaptacin


que los redefinen y que contribuyen a recrear la estructura social en
su conjunto. Entre ellas se cuentan la doble jorn ada de trabajo (tanto
formal como informal), la incorporacin de otros miembros de la
familia al m ercado laboral y la migracin internacional.
En algunos pases la migracin internacional es de tal magnitud
que desafa el anlisis de la estructura social ms all de la unidad
clsica de nacin. Este desplazamiento es importante en el caso de los
sectores medios, porque hay casos en los que el xodo de los segmen
tos calificados de la poblacin afecta la estructura de oportunidades,
mientras que en otros quienes permanecen en el pas de origen se
convierten en receptores de remesas.1 Como se observa en el estudio
nacional sobre Per incluido en esta publicacin, desde 1990 han
dejado el pas tres millones de peruanos, la mayora mujeres, y entre
ellos muchos profesionales principalmente profesores, ingenieros,
administradores de empresas, enfermeras y mdicos , que se diri
gieron sobre todo a Estados Unidos, Espaa, Argentina y Chile. Cabe
destacar que la migracin al exterior solo puede ser una solucin
transitoria. En los periodos de crisis, durante los cuales se reducen las
posibilidades de empleo y de generacin de ingresos de los migran
tes, estos deben disminuir o suspender el envo de remesas e incluso
iniciar posteriormente el viaje de regreso al pas de origen. En ese
momento se produce un ajuste del consumo familiar de acuerdo con
la capacidad productiva real del ncleo pertinente. El fenmeno mi
gratorio internacional implica un desafo para los estudios de estrati
ficacin, cuyos lmites analticos suelen acotarse al mbito nacional,
de m anera que deberan avanzar hacia una concepcin transnacio
nal de estos sistemas (Franco, Len y Atria, 2007).
En esta publicacin se busca mostrar tanto las transformaciones
de la realidad como las perspectivas de esta respecto de los estratos
medios latinoamericanos. Para ello, en el captulo siguiente se ofrece
un anlisis cuantitativo cabal y actualizado basado en las encuestas
de hogares en el que se calcula el tamao y la composicin de la
clase media en 10 pases que abarcan ms del 80% de la poblacin
regional, mediante una combinacin de categora ocupacional y ni
vel de ingresos.
1 Se ha dem ostrado que una porcin significativa de los ingresos por concepto de
remesas beneficia a los hogares que se encuentran fuera de la pobreza ( c e p a l , 2005:
107).

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Esta informacin permite apreciar los cambios ocurridos desde


1990 hasta la fase anterior a la crisis financiera desatada en 2008: un
gran crecimiento del nmero de hogares de clase media y un aumen
to notable de los ingresos pertinentes, que se tradujo, bsicamente, en
un incremento importante del producto interno bruto de los pases
en este periodo. Para ello concurrieron diversos factores que se poten
ciaron entre s y que explican la ampliacin de la clase media. En la
historia corta los primeros aos del nuevo siglo , esta ampliacin
obedeci a un crecimiento econmico indito con generacin apreciable de empleo, sumado al mejoramiento moderado de la distribucin
del ingreso, a los esfuerzos ms significativos por aplicar polticas de
reduccin de la pobreza y a las mayores facilidades de financiamiento
para el desarrollo. En la historia larga, contribuyeron positivamente la
menor tasa de dependencia familiar, la incorporacin acelerada de
las mujeres al mercado laboral y el beneficio del bono demogrfico
ms receptores de ingresos en relacin con los dependientes, tanto
a nivel de pases como de hogares , lo que con el curso del tiempo
tambin coincidi con el abaratamiento de los bienes de consumo y
la expansin del crdito a las personas de bajos ingresos, a tasas de
inters inferiores.
Pero la historia larga tambin incluye aspectos negativos, como
los efectos causados por las crisis econmicas: la de la deuda en los
aos ochenta, la de Mxico, Brasil y los pases de Asia sudoriental en
el decenio de 1990, y las de Argentina y Uruguay a comienzos de la
dcada actual. Con todo, las tendencias sociodemogrficas positivas
y los buenos indicadores del ltimo lustro convergieron en una re
duccin significativa de la pobreza, con la consiguiente dinmica de
movilidad social ascendente, sobre todo en cuanto a poder de consu
mo y satisfaccin de las necesidades bsicas.
La informacin ms reciente presentada en esta publicacin sugie
re una expansin de la clase media. Sin embargo, como sostiene uno
de los autores, si bien los datos duros son importantes (ingresos y
ocupacin), no bastan para trazar en lneas finas el perfil de los secto
res medios y las variaciones pertinentes. Se requieren aproximaciones
ms cualitativas que muestren las identidades que estos recrean y el
proyecto de sociedad al que aspiran, tomando en cuenta sus patrones
de consumo, conducta e imaginarios.
A esto se dedican en gran m edida los captulos siguientes, en los
que se abordan los casos de Argentina, Brasil, Chile, Per y Mxico.

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Si bien es cierto que estos estudios nacionales no son comparables


entre s, puesto que los respectivos autores han puesto de relieve di
versas dinmicas de la clase media en sus respectivos pases, tienen
en comn que aportan perspectivas renovadas y utilizan informacin
procedente de otras fuentes, como encuestas de consumo y de per
cepcin, grupos de discusin y material bibliogrfico secundario.
Asimismo, la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Cari
be ( c e p a l ) ha destacado recientemente la importancia de la relacin
entre clase m edia y polticas pblicas. Suele sostenerse que se requie
re una reforma de los sistemas de proteccin social, lo cual implica
un incremento de los impuestos que debera acordarse mediante un
pacto fiscal que, a su vez, depende de una alianza social que le d sus
tento. Por este motivo es muy importante analizar el papel que debe
ran desem pear eventualmente los estratos medios, puesto que son
al mismo tiempo beneficiarios de las polticas y principales contribu
yentes de recursos en funcin del volumen a las arcas fiscales. En
efecto, en la propuesta de nuevo modelo de proteccin social pre
sentada por la c e p a l (2006, 2008) se aborda el papel de los sectores
medios en el sistema impositivo, pero tambin como beneficiarios
del gasto social. Vuelve a plantearse la imagen de la clase media como
bisagra de la cohesin social, ahora desde la perspectiva de un nuevo
contrato social que comprende, por una parte, una reforma de la es
tructura tributaria y, por otra, el rediseo de la proteccin social.
En las siguientes pginas de este captulo se hace una resea de las
diversas perspectivas con que se aborda el conjunto de trabajos que
com ponen esta publicacin. En primer lugar se presenta una breve
historia de los estudios sobre la clase media en Amrica Latina en
el marco del ciclo de industrializacin sustitutiva, cuyo origen se re
monta a la segunda posguerra del siglo pasado. Despus se revisan los
distintos aspectos que se han usado tradicionalmente y que siguen
utilizndose para definir la pertenencia a la clase media, a saber:
trabajo y ocupacin, movilidad social y heterogeneidad de los secto
res medios, niveles de ingreso y de acceso al crdito, logros educacio
nales y acceso a la conectividad. En seguida se abordan las miradas
emergentes que cobraron impulso durante las dos ltimas dcadas,
esto es, el papel determinante del consumo material y simblico, y
la importancia de las formas de individuacin y su relacin con los
cambios culturales y valorativos. El alcance de estas miradas radica en
que permiten distinguir distintos estratos de clase media en funcin

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de los consumos estandarizados y las estrategias de individuacin (o


masivos y pblicos), as como en el campo de los valores y estilos
de vida en general.
Por ltimo, cabe aclarar que, debido a la poca en la que se realiza
ron los estudios aqu incluidos, no se consideraron las repercusiones
de la crisis financiera actual ni de su traslado a la economa real; dado
el carcter diferido de la informacin de las encuestas de hogares,
hasta la fecha no se cuenta con datos representativos y comparables
que permitan ponderar sus efectos en los ingresos y la ocupacin de
los sectores medios. Segn datos recientes, la crisis se habra traduci
do en un milln adicional de desempleados en la regin ( c e p a l / o i t ,
2009), pero no hay suficiente desagregacin com o para ir ms all
de algunas inferencias especulativas sobre las variaciones en mate
ria de estratificacin social y de ingresos. Entre estas conclusiones
se plantea que la crisis afectar con mayor virulencia a los pobres,
castigando los empleos de baja productividad, pero tambin que una
reduccin agregada del consumo interno podra implicar un golpe
de austeridad entre los estratos medios.

u n p o c o d e h is t o r ia : q u s e h a p e n s a d o s o b r e la
EN LOS ESTUDIOS SOCIOLGICOS DE AMRICA LATINA?

c l a s e m e d ia

En el mbito de la sociologa han surgido diversas corrientes en rela


cin con el tema de la clase media. Para la tradicin marxista (Marx,
2001; Poulantzas, 1977; Portes y Hoffmann, 2003), la clase media nun
ca es del todo clase debido a su difusa insercin en el aparato produc
tivo. Desprovista de campesinos, obreros y propietarios del capital, se
encuentra siempre expuesta a la proletarizacin debido a los ciclos
propios del capitalismo y a la degradacin del cuello blanco por la
tercerizacin como nueva fase de explotacin, lo cual la hace proclive
a identificarse simblicamente con los intereses de la clase dominan
te. En la tradicin del estratificacionismo y la diferenciacin ocupacional, los sectores medios se definen en funcin del nivel de edu
cacin o de ingresos y sobre todo segn el tipo de ocupacin, para
lo cual se recurre a diversas clasificaciones (Wright, 1989; Giddens,
1979). Desde el punto de vista del capital cultural, del capital social y
de la diferenciacin de estatus, el eje de la reproduccin de la clase

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media es la transmisin y la ampliacin de privilegios que se logran a


travs de la educacin y la adquisicin de conocimientos, las redes de
relaciones y los referentes de distincin simblica (Bourdieu, 1979,
2000). Por ltimo, en el enfoque de la modernizacin se ha querido
concebir a los sectores medios como actores de la secularizacin de
valores, el desarrollo del capital humano, la consolidacin de los mer
cados internos y las alianzas polticas entre las clases.
El anlisis de la clase media cobr cuerpo en la teora social la
tinoamericana a mediados de siglo pasado. Al respecto, uno de los
primeros hitos fue la publicacin realizada por la Unin Panamerica
na, dirigida por Theo Crevenna (1950-1951). Si bien con el tiempo
se pusieron de relieve las debilidades de muchos de los trabajos all
incluidos, cabe destacar que en ese entonces se plante la mayora de
las temticas e hiptesis que habran de dominar el anlisis de la clase
media en las dcadas posteriores.
En dichos estudios se us la expresin clase m edia con escasa
precisin conceptual, pero tambin se lleg a conclusiones paradji
cas: por ejemplo, que se caracterizaba tanto por la frugalidad como
por el consumo ostentoso, que poda servir a los intereses de la oligar
qua o constituirse en la base del advenimiento del socialismo, que en
ocasiones desem peaba un papel positivo y crucial en el desarrollo
y otras veces lo frenaba, y que poda convertirse en el fundamento
de la estabilidad poltica o, por el contrario, en la causa ms impor
tante de los quiebres institucionales. Estas divergencias marcaron un
precedente importante, porque revelaron en qu m edida resultaba
aventurado hacer generalizaciones sobre las inclinaciones polticas y
el protagonismo histrico de la clase media en la regin.
En los estudios citados ya haba referencias sobre una vieja y una
nueva clase media. Se discuta la existencia de una o varias clases me
dias y si deba hablarse de clases, sectores o estratos medios. Los traba
jo s se decantaban en torno a dos enfoques ubicados en las antpodas:
uno ms cercano a la teora de la modernizacin, que resaltaba la
importancia de la clase m edia como actor o pivote del desarrollo,
y otro que le negaba esa importancia y el carcter de clase, en el
entendido de que tenda a identificarse con los grupos dominantes y
las ideas hegemnicas.2
2 En esto coincidan con los autores marxistas, quienes recordaban que las capas
medias, el pequeo industrial, el pequeo comerciante, el artesano, el campesino,
todas ellas luchan contra la burguesa para salvar de la ruina su existencia como tales

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Cabe recordar, empero, que los autores vinculados con la teora de


la modernizacin no coincidan respecto a la vinculacin entre clase
media, desarrollo, democracia y paz social. Entre los estadunidenses
hubo optimistas (Johnson, 1958 y 1961) y pesimistas (Hoselitz, 1960).
Los europeos asentados en Amrica Latina, como Medina Echavarra
y Germani, haban realizado otras lecturas y, sobre todo, haban co
nocido de prim era mano la experiencia fascista; por ello eran cons
cientes de que los sectores medios podan convertirse en sostn de los
regmenes no democrticos. Finalmente, mostraban que en Amrica
Latina la clase m edia distaba del comportamiento ideal que muchos
tericos le conferan y advertan que diversos factores contribuyeron
a hacer contradictorio el significado poltico de la clase media [en la
regin] (Germani, en Crevenna, 1950, i: 35).
Los estudios m encionados se realizaron en la etapa de la industria
lizacin sustitutiva, durante la segunda posguerra del siglo pasado, y
se inscribieron en la perspectiva de la modernizacin, que postulaba
un crculo virtuoso que vinculara la incorporacin del progreso tc
nico, la diversificacin de la estructura productiva, la expansin del
empleo de movilidad ascendente, la urbanizacin con mayor acceso
a la educacin y los servicios bsicos, con una difusin masiva del
ethos de la m odernidad. Esta dinmica favoreci las alianzas polticas
interclasistas al amparo de lderes polticos surgidos en el seno de
la propia clase media, impulsando proyectos de transformacin gra
dual sin asaltos al poder ni giros radicales, por m edio de la llamada
poltica de compromisos. Si bien esta expresin contena la idea
de pactos sociales entre diversos actores para resolver diferencias me
diante concesiones mutuas, tambin denotaba la exclusin de otros
que quedaban confinados a posiciones de subordinacin y de cierta
invisibilidad poltica, cuando no a una franca eliminacin.
En la clase media cada pacto exiga adems una componenda par
ticular entre algunos de los estratos heterogneos que la conformaban
y que divergan en cuanto a sus juicios respecto del intervencionismo
estatal y la industrializacin; los comprometidos en el acuerdo deban
resistir las presiones de los sectores excluidos. Se trataba, entonces,
capas medias. No son, pues, revolucionarias, sino conservadoras. Ms todava, son re
accionarias, ya que pretenden volver atrs la rueda de la historia. Son revolucionarias
nicamente cuando tienen ante s la perspectiva de su trnsito inminente al proleta
riado, defendiendo as no sus intereses presentes, sino sus intereses futuros, cuando
abandonan sus propios puntos de vista para adoptar los del proletariado (Marx y En
gels, 1965).

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de una poltica de grupos que procuraban satisfacer sus propios in


tereses. Como consecuencia de ello no todos obtenan mejoras, que
favorecan a los estratos capaces de poner en peligro el compromiso
alcanzado, vale decir, de mayor capacidad de presin y, al mismo tiem
po, de desarticulacin. Por ejemplo, los regmenes de seguridad social
no se otorgaron en forma simultnea a los obreros y los empleados en
general, sino primero a ciertos grupos privilegiados, despus a otros
y as sucesivamente, generando el denominado acceso segmentado.
De esta manera, ms que el intervencionismo estatal o la industrializa
cin, lo caracterstico del ascenso de los estratos medios fueron las po
lticas orientadas a grupos determinados, que a su vez iban variando.
Cuando aument el poder de la clase obrera los sectores medios
abandonaron esos acuerdos y optaron por legitimar el statu quo, de
jan d o la direccin efectiva de los procesos econmico-polticos en ma
nos del empresariado. En definitiva, en lugar de tratar de cimentar un
poder propio o logrado mediante coaliciones hacia abajo, la clase
media habra optado por concertar alianzas hacia arriba que debili
taron su autonoma respecto de la clase alta (Graciarena, 1967).
La reflexin social sobre la relacin entre clase media y demo
cracia se realiz desde dos puntos de vista. Uno de ellos enfatizaba
el fortalecimiento de los regmenes ms o menos democrticos con
un marcado apoyo de los sectores medios, y sostena que exista una
ecuacin del tipo ampliacin de los sectores medios = desarrollo econmico +
democracia. La otra mirada consideraba que el crecimiento de la clase
media no solo obedeca a una vinculacin interna con la moderniza
cin productiva, puesto que tambin surgan sectores definidos por
actividades poco relacionadas con un sistema productivo moderno
e industrial, lo que daba sustento a la ecuacin ampliacin de la clase
media = estancamiento econmico + riesgo para la democracia.
En El desarrollo social de Amrica Latina en la postguerra, de la pluma
de Medina Echavarra, Faletto y Ratinoff ( c e p a l , 1962), la c e p a l po
na en duda que la clase m edia ostentara los rasgos positivos que se le
conferan. Es probable que en esta visin ms crtica haya estado pre
sente la memoria fresca de su adhesin a los movimientos fascistas y
autoritarios europeos en las dcadas de 1920 a 1940. Los autores des
tacaban, adems, la capacidad de adaptacin de los sectores medios
a las coyunturas polticas en las que les tocaba actuar, lo que a su vez
implicaba una falta de posiciones ideolgicas definidas y perdurables.
En el mismo sentido, se afirm que la clase m edia era un actor de

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R O L A N D O F R A N C O / M A R T N H O P E N H A Y N

funcin variable (Solari, Franco yjutkowitz, 1976), vale decir, que se


guiaba ms por el contexto y la coyuntura que por la ideologa.
Los ajustes institucionales y las reformas estructurales implemen
tados en Amrica Latina en la dcada de 1980 como correlato de
la crisis de la deuda implicaron, entre otros cambios sustantivos,
un importante giro temtico en el mbito de la investigacin social,
m arcado por una disminucin de los estudios sobre estratificacin,
clases sociales y movilidad caractersticos del periodo anterior. Desde
entonces, las nuevas preocupaciones se centraran en dos objetos de
estudio. Uno de ellos fueron las repercusiones de las reformas en los
mercados laborales y los efectos de la precarizacin y la flexibilizacin
en materia de exclusin y pobreza. El otro vers sobre las condiciones
institucionales y sociopolticas que haran posible la restauracin de
mocrtica en buena parte de los pases latinoamericanos.

EL ANTES Y EL AHORA: UN JUEGO DE CONTRASTES?

En los distintos estudios nacionales presentados en este trabajo se


reconstruye la historia de la clase media en los respectivos pases. Ms
all de las diferencias que puedan existir en la evolucin de la misma,
tales como su temprano surgimiento en Argentina, es posible extraer
algunos elementos comunes que permiten hablar de clase media la
tinoamericana.
En todos los trabajos se destaca la relevancia que tuvo la indus
trializacin sustitutiva en el desarrollo de la clase media. Dicho pe
riodo, que suele datarse entre alguna fecha posterior a la crisis de
1929 y la crisis de la deuda de 1982, habra dado lugar a un marcado
crecimiento econmico que se acompa de un importante proceso
de urbanizacin, un avance relativo en materia de industrializacin y
una tercerizacin acelerada, as como de un aumento de la participa
cin del Estado en la economa.
Los gobiernos implementaban polticas de corte prourbano y proformal. Como se indica en el estudio mexicano del presente trabajo,
aquellas se tradujeron en la creacin de un milln de empleos urba
nos no manuales en Mxico, lo que se acom pa de subsidios a la
energa, el transporte y la vivienda; el control de precios de los ali
mentos; la creacin de servicios pblicos para los trabajadores forma

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les y sus familias, los em pleados pblicos y los sindicatos estratgicos,


y la expansin y abaratamiento del crdito, incluidas las polticas de
vivienda financiadas por medio de cajas de previsin (como sucede
claramente en el caso chileno, segn lo indica el estudio nacional
pertinente). Todo ello condujo a una modernizacin caracterizada
por el acceso diferenciado a los frutos del crecimiento y produjo cam
bios de importancia a nivel de los estratos sociales (tambin adverti
dos en el trabajo sobre Brasil). Esto implic, como se destaca en el caso
mexicano, un periodo de gran movilidad social estructural en el que
los individuos de origen campesino, jornalero y obrero ocuparon em
pleos urbanos y tuvieron acceso a la clase media.
En el estudio sobre el caso chileno se destaca la conformacin de
un estrato medio basado en la burocracia pblica y se sostiene que
este se habra desarrollado a partir de mecanismos clientelistas, de
compadrazgo y de redes de contactos, lo cual no fue exclusivo de Chi
le. De acuerdo con este enfoque, el empleo pblico creci mediante
la contratacin de militantes de los partidos polticos para asegurar
el apoyo electoral; el Estado empresario habra incorporado como
clientes a los grupos de presin, y las lites empresariales y el compa
drazgo seran la base del intercambio de favores estatales por respal
do poltico. As se habran establecido redes sociales basadas en las
relaciones personales.
En el trabajo sobre Mxico se plantea que tambin se conform
un sector medio relacionado con la actividad privada, integrado por
empleados, pequeos empresarios y prestadores independientes de
servicios cuyos ingresos dependan del mercado y que pagaban im
puestos medios o altos. Estos se beneficiaban significativamente de
la estructura de precios y de la infraestructura de servicios pblicos
urbanos y sus hijos aprovechaban la educacin pblica, aunque los de
familias ms acom odadas estudiaban en universidades privadas.
Los anlisis actuales podran enfocarse con mirada nostlgica en
la clase m edia generada al am paro del Estado desarrollista (caso chi
leno), destacando su hom ogeneidad interna, el respaldo de valores
positivos como la modernizacin y la democracia, su inclinacin por
la cultura ilustrada (caso argentino) y su papel como actor social del
cambio sobre la base de un proyecto nacional (caso peruano). Sin
embargo, esta visin retrospectiva tambin tiene que saldar cuentas
con el resto de la clase media del periodo, ms vinculada con el sector
privado y oscilante en materia de alianzas polticas.

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R O L A N D O F R A N C O / M A R T N H O P E N H A Y N

El modelo sustitutivo llegara a su fin con la crisis de la deuda de


1982, cuyos efectos en los aos siguientes fueron traumticos. En
Mxico, como lo advierte el estudio nacional pertinente, la incapaci
dad para hacer frente al sobreendeudamiento generado en los aos
anteriores luego de la crisis del petrleo oblig a los gobiernos a
destinar una porcin ms elevada de la recaudacin fiscal al pago de
la deuda y provoc una baja de los salarios pblicos como consecuen
cia de un proceso inflacionario que no sera compensado. Tambin
disminuyeron los salarios privados y se produjo un traslado de traba
jadores a la informalidad y un incremento de la competencia laboral.
Al mismo tiempo, disminuy la porcin del p ib destinada a salarios.
Estos procesos condujeron a que la clase m edia perdiera parte
de sus privilegios relativos. Las medidas gubernamentales afectaron
su capacidad de consumo, lo que contribuy a contraer el mercado
interno y, por consiguiente, afect los sectores dependientes de la
dem anda (clase m edia del sector privado). En Mxico los salarios se
redujeron un 35%, de m anera que a fin de compensar parcialmente
esa prdida se incorporaron al mercado laboral otros miembros del
hogar, con la doble jorn ad a femenina o el sacrificio escolar de los
jvenes.
El estudio sobre Brasil incluido en este trabajo muestra que los
efectos de la crisis de la deuda tambin fueron muy duros. Entre fines
de los aos ochenta y comienzos de los noventa el pas enfrent el
problem a de la hiperinflacin al igual que Argentina y Per y
recurri a diversos planes de estabilizacin que fracasaron hasta la
aplicacin del Plan Real. Estos planes no peijudicaron a la clase me
dia alta, porque su principal fuente de ingresos no estaba ligada a
los salarios; incluso durante el periodo crtico de hiperinflacin este
grupo logr aproximarse a la clase alta invirtiendo en el mercado fi
nanciero. En cambio, los sectores medios asalariados se vieron marca
damente afectados, ya que se desorganiz la estructura del mercado
de trabajo, se desaceler la oferta de empleos de alta calificacin y
hubo una migracin de trabajadores hacia ocupaciones no asalaria
das y autnomas. Dado que se restringi el crdito, buena parte de
los sectores medios brasileos no pudieron pagar sus obligaciones
hipotecarias, perdieron sus viviendas y debieron migrar a la periferia
de las ciudades.
En Per, segn el estudio aqu presentado, surgi un nuevo es
trato derivado de la tercerizacin de la econom a y de las nuevas tec-

H I S T O R IA S C R U Z A D A S Y M IR A D A S D IV E R S A S

19

nologas de la informacin y de las comunicaciones, que necesitan


trabajadores capaces de llevar a cabo tareas ms individualizadas. Cam
bi la estructura administrativa tanto de las empresas privadas como
de las del Estado, lo que tambin requiere otro tipo de profesionales
cuya incorporacin genera un distanciamiento entre los que ocupan
los estratos superiores y el resto de los trabajadores. Todo esto estu
vo acom paado por transformaciones espaciales urbanas. Este tema
tambin ha sido relevante en Mxico, donde la clase media a veces
se benefici pero tambin afront peijuicios inesperados que obede
cieron a las variaciones del sistema de crdito (hipotecas de inters
social). En algunas crisis las cuotas mensuales se tornaron irrisorias,
mientras que en otras se dio un movimiento en sentido contrario que
condujo a la prdida de los activos inmobiliarios.
Por cierto, dadas la transicin entre el modelo de industrializacin
y la crisis de la deuda, las consiguientes polticas de ajuste, el trn
sito hacia la sociedad de la informacin, la globalizacin en todos
los frentes y el reciente dinamismo econmico caracterizado por la
expansin del consumo y del financiamiento, es preciso considerar
otros aspectos en el anlisis de la clase media. Son muchos los cam
bios que derivaron en parte de esta nueva historia y que afectaron
el acceso a las prestaciones pblicas, la expansin del consumo y la
insercin laboral de los estratos medios. Es por ello que en las pginas
siguientes se abordan los temas de trabajo, movilidad y heterogenei
dad de la clase media, ingresos, acceso al crdito, educacin, acceso a
las tecnologas de la informacin y de las comunicaciones, consumo
material y simblico, individuacin y estilos de vida.

El mundo del trabajo: Una perspectiva crtica

Tradicionalmente el mundo del trabajo se ha concebido como eje de


la integracin social, espacio privilegiado para canalizar las deman
das polticas, instancia de socializacin ampliada y sistema central
de esfuerzos y retribuciones hacia y desde la sociedad (Hopenhayn,
2001; Mda, 1995; Rifkin, 1999). En este marco el imaginario social
consideraba que la transicin entre los empleos manuales y los no
manuales (o de cuello blanco) implicaba un proceso de movilidad
ascendente, caracterizado por el desempeo de un trabajo intelec
tual y acom paado de estabilidad laboral y prosperidad material.

20

R O L A N D O F R A N C O / M A R T N H O P E N H A Y N

Sin embargo, hoy en da esa movilidad social puede convivir con


situaciones de tercerizacin espuria (Filgueira y Geneletti, 1981),
cuyas caractersticas son la informalidad, la precariedad y la insegu
ridad laboral. Por ello se ha dicho que para la clase media desapa
rece el marco de estabilidad del cual se habra beneficiado durante
dcadas (Barozet, 2006: 86). Este escenario laboral explicara, por
ejemplo, el hecho de que en las ltimas dcadas el perfil salarial de
pases como Chile, Brasil y Mxico muestra un estrechamiento de la
brecha de ingresos entre las ocupaciones manuales y las no manuales
de escasa calificacin, lo que genera dificultades para establecer la
frontera entre la clase m edia y el estrato bajo.
Tambin est en duda la ecuacin educacin-ocupacin-remu
neracin, por cuanto existe una dispersin significativa del ingreso
correspondiente a una misma ocupacin y es posible encontrar distin
tas ocupaciones en una misma franja del ingreso laboral. Hay una
tendencia importante a considerar que la dicotoma entre trabajo ma
nual y no manual ya no basta para distinguir a la clase media de los
sectores ms pobres. Existen
trabajadores manuales [que] disponen de ms conocimientos que muchos tra
bajadores de clase media, obtienen mayores ingresos y generan aspiraciones
de movilidad social ms definidas. En general [...] la condicin de trabajador
manual no excluye una eventual pertenencia a la clase media, dependiendo
de la industria, la localizacin y la cultura del entorno laboral y social. Los
trabajadores competitivos tienden a generar unas expectativas, una visin del
mundo y unas demandas polticas distintas de las que generan los trabajadores
no competitivos (Mora y Araujo, 2008, p. 8).

Adems, hay profesionales altamente calificados que se desempe


an de manera independiente, ejerciendo transitoriamente ocupacio
nes muy bien remuneradas sobre la base de contratos que no prevn
proteccin social.
En relacin con el tema de la ocupacin, se sostiene que el em
pleo pblico de clase m edia se ha reducido significativamente (Klein
y Tokman, 2000; Torche, 2006). Cabe mencionar que mediante el
estudio comparativo 1990-2006 incluido en este documento no fue
posible confirmar esta hiptesis. Adems, segn otras fuentes con
sultadas este tipo de empleo no ha disminuido, sino que en algunos
pases incluso ha aumentado en los ltimos 16 aos.

H I S T O R IA S C R U Z A D A S Y M IR A D A S D IV E R S A S

21

Movilidad, y heterogeneidad de la clase media:


Qu sugieren las nuevas tendencias ?

Las nuevas categoras laborales relacionadas con la globalizacin y la


interconexin mundial han contribuido a minar la supuesta homoge
neidad que caracterizaba a la clase media del pasado, fragmentndo
la en grupos ms diversos. Bsicamente, el quiebre se produce entre
quienes poseen y quienes carecen de las habilidades necesarias para
desem pear las nuevas ocupaciones. Al respecto, algunos hablan de
personas competitivas y no competitivas (Mora y Araujo, 2008) ; otros,
de ganadores y perdedores (Svampa, 2001). En todo caso, la per
tenencia a estos grupos no es aleatoria: se basa en la mencionada
competitividad, en el doble requisito de contar con las aptitudes re
queridas y tener espritu vencedor y capacidad para asumir riesgos.
Los integrantes del primero estn ms adaptados a la sociedad globa
lizada y por este motivo les cuesta menos desenvolverse en ella, mien
tras que los segundos no estn adecuadamente equipados debido a
su obsolescencia tecnolgica y educacional, lo que les dificulta hacer
frente a un m ercado laboral cambiante.
Una segunda razn de la movilidad social de la clase media tiene
que ver, como se dijo, con las fases del ciclo econmico. Hay segmen
tos de la clase baja que en las etapas de crecimiento logran ascender
e integrarse a ella en forma ms o menos estable. Durante el primer
quinquenio del nuevo siglo que se caracteriz por un crecimiento
econmico sostenido a tasas muy elevadas, una inflacin reducida y
optimismo empresarial se produjo un proceso de ampliacin por
abajo de la clase media. Por el contrario, es probable que en la fase re
cesiva del ciclo que podra ejemplificarse con la crisis internacional
iniciada a fines de 2008 no solo retrocedan los grupos cuyo ascenso
es reciente, sino que los sectores medios ms antiguos incluso pier
dan la condicin de tales y terminen en la clase baja, reproduciendo
una vez ms el destino de los nuevos pobres.
Qu sugieren los estudios nacionales incluidos en este documen
to? En el trabajo sobre Per se afirma que existe una clase alta tradi
cional caracterizada por mantener el imaginario dual colonial. En
el correspondiente a Brasil la clase media baja se denomina popu
lar y en el de Mxico precaria, si bien en el primer caso se trata
de un grupo en ascenso, mientras que en el segundo parece estar
expuesto al descenso en la escala social. A su vez, el estudio chileno

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R O L A N D O F R A N C O / M A R T N H O P E N H A Y N

destaca que hoy en da existen grandes probabilidades de ascender


o descender socialmente, con expectativas menos claras en cuanto a
la posibilidad de conservar la posicin de clase y la ocupacin de las
familias de origen. En el caso de Argentina se enfatizan los cambios
que ha experim entado la clase media, que de cierta vocacin por la
cultura (libros, cineclubes) pas a privilegiar la calidad de vida, el
esteticismo, el desarrollo personal o el acceso a nuevos consumos.
En el trabajo sobre Brasil se hace especial hincapi en el surgi
miento de una clase m edia popular, destacando que se dio en un es
cenario marcado por la estabilidad a largo plazo y el control de la in
flacin. Ello posibilit una variacin considerable de la tendencia de
crecimiento del pib, que aument del 1.9% en el periodo 1999-2003
al 4.2% en 2004-2007. El incremento del nmero de compradores
de clase baja permiti un nuevo impulso de la industria del comer
cio al por m enor (retail). Todo lo anterior se tradujo en una mejora
significativa del nivel de vida de la clase media popular y contribuy
a desarrollar una ideologa del ascenso social, que pasa por el reco
nocimiento de la importancia de la educacin y de obtener un ttulo
profesional y que abarca incluso a una porcin de la clase baja.
En el estudio sobre la clase media limea se afirma que existe un
estrato emergente de origen migrante compuesto por emprendedo
res informales que, segn se dice, creci sin la sombra del Estado en
trminos de leyes laborales, seguridad social, proteccin social y otros.
Este nuevo segmento se considera una muestra ejemplar de capitalis
mo popular (De Soto, 1986) y tambin un sector modelo de la clase
media que se distingue de los dems porque en lugar de copiar el com
portamiento de los estratos superiores habra conservado sus valores,
sus aspiraciones y un imaginario propio (Arellano, 2008).
Mora y Araujo (2007) presenta una interesante manera de des
agregar el amplio conglom erado de sectores medios, combinando las
variables empleo formal o por cuenta propia y trabajo sindicalizado y no
sindicalizado. El autor muestra las diferencias que existen entre una
situacin de estar empleado, en la que se atenan los eventuales efec
tos de las variaciones del mercado en las empresas y se resguarda a
los trabajadores dentro de ciertos lmites, y otra en la que no se los
protege contra los riesgos derivados de enferm edades o accidentes
que afectan la continuidad laboral. Este ltimo escenario es caracte
rstico de los trabajadores por cuenta propia, quienes no disponen de
proteccin alguna y que, si no trabajan, dejan de percibir ingresos.

H I S T O R IA S C R U Z A D A S Y M IR A D A S D IV E R S A S

23

Por otra parte, los empleados formales pueden estar sindicalizados,


lo que es importante en trminos salariales y de estabilidad laboral.
Si bien la adhesin a los sindicatos ha disminuido, siguen existiendo
convenios colectivos de trabajo cuyo alcance supera incluso la parti
cipacin sindical voluntaria y que han conservado su importancia en
el caso de los funcionarios pblicos, puesto que poseen estatutos ms
rgidos.
Del anlisis anterior se desprende que existen cinco grandes seg
mentos con propensin a producir subculturas: un estrato alto (cultu
ra de la afluencia o abundancia) ; un segmento medio compuesto de
asalariados no sindicalizados (clase media competitiva), sindicaliza
dos (cultura del sindicalismo activo) o em pleados por cuenta propia
(clase media tradicional), y un estrato pobre inmerso en la cultura de
la pobreza. Quienes participan de la cultura sindical son trabajadores
del Estado en especial docentes y empleados del comercio, quie
nes tienen bajas calificaciones y escaso acceso a una formacin que
les permita aprovechar las oportunidades de movilidad en el mundo
competitivo. Mediante las movilizaciones mantienen un nivel de remu
neraciones superior al que recibiran si no estuvieran sindicalizados.
Entre los empleados por cuenta propia se cuentan, por una parte, los
ocupados en la nueva economa, que poseen educacin y capacidad
para desem pear tareas profesionales calificadas y, por otra, aquellos
cuyas posibilidades de acceder a los recursos modernos son limitadas
y que se emplean en industrias tradicionales pequeas o como con
ductores de los medios de transporte, personal de maestranza y otros.
Si bien es posible que los primeros puedan mantenerse y ascender
socialmente, los segundos estn destinados a perder posiciones.

El ingreso

Los ingresos constituyen el principal indicador del nivel de vida, la


capacidad de consumo y la m edida de satisfaccin de las necesidades
bsicas de las personas y las familias. Uno de los temas emergentes
a nivel mundial es la expansin indita de la cantidad de poblacin
que percibe un ingreso clasemediero. En 2008, poco antes de la
crisis, un estudio de Goldman Sachs proyectaba una explosin sin
precedentes del volumen global de la clase media, estimando que
el ingreso anual se ubicara entre 6 mil y 30 mil dlares en paridad

24

R O L A N D O F R A N C O / M A R T N H O P E N H A Y N

de poder adquisitivo. Segn los autores, el ritmo de crecimiento de


este segmento de la poblacin en el mundo ya ha alcanzado los 70
millones de personas al ao y se prev que en 2030 el incremento
llegue a los 2 mil millones de personas esto es, alrededor del 30%
de la poblacin mundial , con un aporte enorme de China, India
y Brasil (Wilson y Dragusanu, 2008: 3). Esto implica una expansin
nunca vista de las remuneraciones de los sectores de ingreso medio
bajo y bajo, lo que medido en trminos de poder de compra les
permitir ascender a la clase media.
En Amrica Latina el ingreso de los sectores medios ha seguido
un itinerario voltil y diferenciado entre los pases. As, por ejemplo,
los resultados del lustro previo a la crisis de 2008 son positivos: ms
empleo formal, menos pobreza, crecimiento de los estratos medios y
mayor poder de consumo de estos ltimos gracias a una nueva eco
noma de bajo costo.
Sin embargo, el panoram a se torna ms pesimista al considerar las
repercusiones de las crisis econmicas Mxico despus de 1994,
Argentina en 2001 , los mayores requerimientos educativos en re
lacin con los ingresos laborales, la externalizacin o globalizacin
de los servicios y sus efectos negativos en los ingresos por parte de
los empleados de cuello blanco, o incluso la prdida de activos que
estos afrontaron debido a los periodos prolongados de desempleo.3
En materia distributiva, los aos noventa del siglo pasado marcaron
en la regin una tendencia a la concentracin del ingreso en los sec
tores ms altos y la reduccin consiguiente de la participacin de la
clase media en el ingreso total, mientras que en la dcada actual esta
corriente se invierte y la clase media se recupera.4
El empobrecimiento de la clase media ha sido un tema recurrente
en la bibliografa de los ltimos aos. Kessler y Di Virgilio (2008)
abordan el fenm eno en su estudio sobre la nueva pobreza urbana,
y entre los factores determinantes destacan los efectos de las crisis
3 Segn el estudio sobre Argentina incluido en esta publicacin, debido a la reduc
cin de los ingresos familiares a que dieron lugar los periodos de crisis econmica se
deterioran o desaparecen el imaginario inclusivo de pas de clase m edia y la confianza
en la movilidad social ascendente, que se sustituyen por la idea de un pas segmenta
do en el que se han creado fronteras que dividen lo que antes se visualizaba como un
colectivo homogneo.
4 Obviamente, en este caso no se considera a la clase m edia en trminos absolutos
(una magnitud determ inada de ingresos), sino relativos (dispersin acotada respecto
de la m ediana de ingresos).

H I S T O R IA S C R U Z A D A S Y M IR A D A S D IV E R S A S

25

econmicas, la tendencia a la mayor concentracin del ingreso en


las dos dcadas finales del siglo pasado y la privatizacin de los ser
vicios sociales, que oblig a la clase media a destinar una porcin
creciente de sus ingresos a la educacin y la salud privadas. As, segn
los autores, se habran creado nuevas formas de pobreza a partir del
deterioro del segmento de la clase media que perdi sus privilegios
en los sistemas pblicos de reparto social y enfrent mayores res
tricciones en materia de empleo. Por su parte, Birdsall, Graham y
Pettinato (2000) plantean la precarizacin de la clase m edia debido
a su mayor vulnerabilidad a las crisis econmicas, la dbil proteccin
social, la inestabilidad laboral y la concentracin del ingreso en los
sectores altos.

Acceso al crdito y al consumo: El lado eufrico de la nueva clase media

La masificacin del crdito de consumo ha facilitado la adquisicin


de algunos bienes durables y de servicios a los que muchos no podan
tener acceso. Segn datos de la c e p a l , el Banco Interamericano de
Desarrollo ( b i d ) y el Banco Mundial, entre 1990 y 2006 el crdito in
terno en Amrica Latina y el Caribe aument del 30% al 55% del p i b ,
con una expansin apreciable en los pases del Mercado Comn del
Sur (Mercosur) (Matesanz y Palma, 2008). Este crecimiento obedeci
sobre todo al mayor acceso de los sectores medios y medios bajos.5
Vale decir, la capacidad de endeudamiento de la regin se democra
tiz significativamente en las dos ltimas dos dcadas, extendindose
en aos recientes hacia los nuevos estratos medios aspiracionales.
Al respecto, el caso de Brasil que se presenta en este trabajo es elo
cuente. El crecimiento econmico del periodo 2003-2007 contribuy
entre otras cosas al optimismo de los mercados, lo que se tradujo en
un incremento del volumen de operaciones de crdito. Estas se decu
plicaron entre 1999 y 2007, lo que a su vez provoc un abaratamiento
de su costo. Cabe destacar que la tasa de inters disminuy del 90.2%
en 1999 al 43.9% en 2007, de manera que sigue siendo enormemente
elevada. Gracias a la facilitacin del crdito se reforz el gran merca
5 S e p re v q u e e l a u m e n to d e l c r d ito e n lo s s e c to r e s d e a lto s in g r e s o s vaya d e la
m a n o c o n e l in c r e m e n to d e l p r o d u c to , p e r o lo q u e a h o r a se o b se rv a e s q u e e l c r d ito
c r e c i v e rtig in o s a m e n te e n r e la c i n c o n e l p r o d u c to , lo q u e s u g ie r e su e x p a n s i n h a
c ia o tr o s g r u p o s d e la p o b la c i n .

26

R O L A N D O F R A N C O / M A R T N H O P E N H A Y N

do de consumo de las clases populares, que se ampli al denominado


estrato socioeconmico C y abarc tambin al D y al E.
A lo anterior se agrega el advenimiento de la sociedad de bajo cos
to (Gaggi y Narduzi, 2007). La incorporacin de las grandes masas al
consumo obedeci a una combinacin de factores relacionados con
la globalizacin: la apertura del comercio internacional, la localiza
cin de la fabricacin de productos y partes en funcin del abarata
miento de los factores de produccin, la rpida difusin de las tecno
logas de produccin masiva y el aumento de las economas de escala
mediante el ingreso de nuevos consumidores. Artculos electrnicos,
computadoras, vestuario, servicios de viaje en paquetes, artculos di
versos para el hogar, telfonos celulares, todo ello forma parte de un
m ercado cada vez ms amplio y dinmico de compradores vidos de
consumo y acceso al financiamiento.
Ms endeudamiento por una parte, ms gasto por la otra: surgieron
grandes casas comerciales orientadas al bajo costo y a los productos
de consumo masivo, y tarjetas de crdito a la mano para las familias de
bajo nivel de ingresos. Un nuevo estrato medio ascendente, que hasta
hace pocos aos vea pasar el progreso material por la banqueta de
enfrente, se siente ahora parte de esta ecuacin que vincula el crdito
con el consumo de bajo costo. Esto contrasta con la imagen sombra
de una clase media ms vulnerable a los ciclos econmicos y a la precarizacin del empleo de cuello blanco. Entre el entusiasmo de entrar
y el temor a caer, se columpia el imaginario de la clase media.

L a educacin

Los logros educacionales siempre fueron una marca distintiva de la


clase media, al menos por dos motivos. En primer lugar, porque su
insercin ocupacional est vinculada con la divisin entre trabajo ma
nual e intelectual, siendo este ltimo el nicho de los sectores medios.
Segundo, porque su participacin en el consumo cultural segn el
modelo de la clase ilustrada requera un nivel educacional claramen
te superior al prom edio nacional.6
Por otra parte, la educacin permite una aproximacin subjetiva o
cultural a la clase media, ya que las expectativas de movilidad o aspira
ciones de logro de este colectivo dependen del acceso a los distintos
6 Vase el trabajo de Wortman en esta publicacin.

H I S T O R IA S C R U Z A D A S Y M IR A D A S D IV E R S A S

27

niveles educativos y a su posible rendimiento salarial. Por ello conven


dra realizar un anlisis en el que se conjuguen escolaridad, expecta
tivas actuales de movilidad y logro efectivo de ocupaciones y salarios
de los sectores medios, destacando luego las posibles restricciones o
limitaciones estructurales que se presentan en este mbito.
Hoy en da se observan nuevos rasgos del perfil educacional que
cuestionan la validez de dicha ecuacin, pues la masificacin ha con
ducido a un incremento generalizado de los logros educativos. A
m odo de ejemplo, mientras que en 1990 la tasa de conclusin de la
enseanza secundaria en el tramo etario de 20 a 24 aos alcanzaba
alrededor del 51% en Chile, el 23% en Mxico y el 21% en Brasil, en
2006 ascenda al 80%, el 41% y el 51%, respectivamente. No obstante
este incremento, hay marcados contrastes entre los grupos socioeco
nmicos. As, mientras que en 2005 solo el 20.5% de los jvenes lati
noamericanos de 20 a 24 aos del primer quintil completaba la secun
daria, en el quinto quintil la cifra ascenda al 79.6% ( c e p a l , 2007).
Por otra parte, el aumento masivo de los logros educacionales ha
provocado una desvalorizacin de estos. Ello significa que a medida
que aumenta el prom edio de aos de escolaridad de una sociedad
determinada, ms exigente se torna el mercado laboral en cuanto
a la premiacin de dichos logros mediante la tasa de retorno de la
educacin durante la vida productiva. En otras palabras, se requieren
cada vez ms aos de enseanza para mantener los mismos niveles
de ingreso laboral y, por lo tanto, se atenan los efectos de la mayor
escolaridad en la movilidad socioocupacional.
La desvalorizacin de la educacin, sumada al promedio ms ele
vado de escolaridad, produce un efecto paradjico. Tradicionalmente
la conclusin de la enseanza secundaria se asociaba con la clase me
dia, puesto que este umbral educativo se identificaba con el acceso
al trabajo intelectual y la mayor pertenencia a los cdigos culturales
de la modernidad. Por este motivo, la masificacin del egreso de la
secundaria supondra el ingreso a la clase m edia de una generacin de
origen socioeconmico ms bajo cuya escolaridad super la de sus pa
dres. Sin embargo, la desvalorizacin educativa ha contribuido a des
dibujar el sello de distincin que antes marcaba este logro en materia
educacional. Basta pensar que en el mercado laboral de la mayora de
las zonas urbanas de la regin se exige haber concluido la enseanza
secundaria para desem pear trabajos para los que hasta hace una o
dos generaciones solo se requera haber cursado la educacin bsica.

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R O L A N D O F R A N C O / M A R T N H O P E N H A Y N

Se tiene, entonces, medio vaso lleno a causa del ingreso masivo de


los jvenes a un umbral de certificacin de conocimientos que marca
la entrada a la clase media o, al menos, la salida de la pobreza y la
exclusin y, por otra parte, medio vaso vaco debido a la merma del
estatus tanto simblico como material de este mismo umbral. Ade
ms, en la ltima dcada muchos pases de la regin incorporaron
pruebas estandarizadas para medir la calidad de la educacin y el
aprendizaje efectivo que, al mostrar sistemticamente un dficit ge
neralizado, conducen a una degradacin simblica incluso mayor de
los logros en materia de aos de escolaridad.
Con todo, hay una segmentacin importante entre los logros edu
cacionales y el tipo de empleo al que es posible acceder. En Chile,
por ejemplo, se ha demostrado que pese a la rpida expansin de la
cobertura educativa an existen diferencias importantes en el per
fil educacional de los jvenes segn su categora social. As lo revela
el hecho de que mientras ms del 83% de los jvenes pertenecien
tes a los sectores medios se integra al mercado laboral con al menos
12 aos de escolaridad, la cifra se reduce prcticamente a la mitad
(43%) en el caso de la clase obrera (Len y Martnez, 2001). Pero por
otra parte llama la atencin la vertiginosa expansin de la matrcula
secundaria durante el ltimo decenio y la movilidad social que esta
entraa: hoy en da el 70% de los estudiantes universitarios chilenos
pertenece a familias en las que son la primera generacin con estu
dios superiores (Matesanz y Palma, 2008: 18).
Ms relevante para este estudio es la segmentacin dentro de la
clase media. La erosin del prestigio de la educacin pblica y la bs
queda de redes de relaciones que se conciben como capital o inver
sin social desde la escuela han conducido a un mayor gasto de bolsi
llo de las familias para garantizar mejores perspectivas de trabajo por
la va de la oferta privada. Por este motivo las diferencias de ingreso
entre los distintos grupos de clase media se traducen, con mucha fre
cuencia, en un acceso diferenciado a la educacin de buena calidad.
As, en un estudio sobre Argentina se seala que mientras el 49%
de los jefes de hogar de los sectores medios altos complet el ciclo
secundario de educacin, en el segmento bajo la cifra alcanza solo
el 25% (Mora y Araujo, 2007). Como se plantea en esta publicacin
respecto del caso argentino, la diferenciacin de la clase m edia se
expresa en el surgimiento de una serie de escuelas que se especiali
zan en la atencin de alumnos procedentes de diversos estratos de

H I S T O R IA S C R U Z A D A S Y M IR A D A S D IV E R S A S

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ella. Un ejemplo anlogo es el de Per, tambin presentado en este


documento, donde el deterioro paulatino de la educacin pblica
afectara especialmente a los sectores medios, que ven como nica
solucin recurrir a la educacin privada. La clase media tradicional
siempre haba preferido la educacin particular, porque garantizaba
una calidad mnima y ofreca la posibilidad de incorporar un capital
social a la nueva generacin. Ahora esta alternativa tambin es utili
zada por los sectores medios ascendentes, aunque segn el estudio
nacional pertinente la calidad de la oferta escolar a la que pueden
tener acceso en Per es bastante diversa.

L a conectividad

La sociedad de la informacin ha producido un cambio en la conduc


ta de las personas; la conectividad y la participacin en las comunica
ciones a distancia se han convertido en ejes de la vida cotidiana. El ac
ceso a estas representa un activo que empieza a marcar barreras entre
incluidos y excluidos, dado que permite incrementar las capacidades
y oportunidades, participar en redes, gestionar recursos, renovar el
uso del tiempo libre y realizar consumo simblico.
En Amrica Latina la conectividad se ha expandido a un ritmo sor
prendente, si bien no hom ogneo entre los pases. Segn datos de la
encuesta Latinobarmetro, entre 2002 y 2007 el porcentaje de pobla
cin de 18 aos y ms que dispone de acceso a los medios de comuni
cacin a distancia se duplic. A esto contribuy el abaratamiento de
los equipos informticos, la ampliacin de la oferta y la demanda de co
nexin domiciliaria, una mayor dotacin de equipos y conectividad
en el sistema educativo y los puestos de trabajo y la multiplicacin de
las cabinas pblicas a precios decrecientes. El costo ms reducido
de las tecnologas y las economas de escala terminan por sellar este
crculo virtuoso que permite extender progresivamente la capacidad
de conexin hacia los sectores de menores ingresos. Por cierto, el ni
vel socioeconmico y educacional todava marca una brecha digital,
no solo entre quienes tienen y no tienen conectividad, sino tambin
segn frecuencia, ductilidad, lugar de acceso y tipos de uso. Pero en
general el tiempo ju ega a favor de una mayor democratizacin de la
conectividad, sobre todo en las nuevas generaciones.
Esto plantea algunas interrogantes sobre el imaginario de la clase

30

R O L A N D O F R A N C O / M A R T N H O P E N H A Y N

media. En prim er lugar, si una marca secular de ella era el acceso a


redes ampliadas de comunicacin y un cierto cosmopolitismo, hoy en
da estos rasgos se han extendido a la vida cotidiana de las grandes
masas mediante la conexin a Internet, que trasciende las fronteras
nacionales y fluye al ritmo de la simultaneidad global. En la actualidad
ni las redes ampliadas ni el acceso a la informacin global constituyen
un sello de distincin de una clase media ilustrada o acomodada. Su
uso se ha vuelto natural para millones de jvenes latinoamericanos
y en form a creciente de otros no tan jvenes , que dialogan a
distancia y se informan en tiempo real.
En segundo lugar, la conectividad produce un doble efecto para
djico de masificacin del acceso y segmentacin de las redes. Son
las masas las que se incorporan, pero a medida que lo hacen se van
conformando pblicos segn filiacin, intereses y preferencias. Los
mismos sujetos tienen dos rasgos que en principio parecan destina
dos a caracterizar a la clase media baja (masas) y a la clase media alta
(pblicos). Estandarizacin y diferenciacin, universalismo y tribalizacin, transversalidad y especializacin se despliegan simultnea
mente y no de manera jerrquica en la red.
Por ltimo, la conectividad ha contribuido a recrear los referentes
de pertenencia. Mientras que el cuello blanco y el alto nivel educa
cional se debilitan como elementos de cohesin de la clase media,
las redes virtuales adquieren mayor protagonismo en tanto ejes de
integracin simblica que no exigen refinamiento cultural ni buenos
empleos de oficina. Los flujos virtuales constituyen un smbolo cada
vez ms poderoso de formar parte del mundo y estar con otros (Hopenhayn, 2005). En esto concurren tanto la clase media consolidada
com o los sectores medios emergentes, sobre todo entre los jvenes.

Consumo, individuacin y cambios culturales

Como se ha destacado en la mayora de los estudios recientes sobre


estratificacin social, hoy en da la clase media se caracteriza por su
composicin fragmentaria o heterognea (Savage, 2000; Mndez y
Gayo, 2007), derivada de sus diversas modalidades de insercin la
boral, nivel salarial y perfil educativo (distinciones jerrquico-verticales), as como de sus patrones de socializacin, estilos de vida y pautas
de consumo (distinciones horizontales).

H I S T O R IA S C R U Z A D A S Y M IR A D A S D IV E R S A S

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Tambin se ha sostenido que al definir a la clase m edia con base


en la educacin, el ingreso y el tipo de ocupacin, no pueden vislum
brarse con claridad los distintos sectores medios. Como lo plantea
el autor del estudio sobre Per incluido en este libro, se requieren
aproximaciones ms cualitativas que muestren las identidades que
ellos recrean y el proyecto de sociedad al que aspiran, tomando en
cuenta sus patrones de consumo, conducta e imaginarios.
El consumo
Uno de los cambios fundamentales que se han producido en la actual
fase de desarrollo, modernidad y globalizacin es el papel del consu
mo material, pero sobre todo simblico en la definicin de las
identidades colectivas y la distincin entre los grupos. En las pginas
precedentes ya se hizo referencia a la irrupcin de la sociedad de bajo
costo, como tambin al doble efecto de masificacin y segmentacin
en el campo de la conectividad y de las comunicaciones a distancia.
Desde el punto de vista de la sociedad de bajo costo, se argumen
ta que hoy nos encontramos ante una sociedad masificada de renta
media-baja que gracias a los servicios baratos puede acceder a bienes y
servicios antes reservados para los sectores de mayores ingresos (Gaggi
y Narduzzi, 2007). Esto es importante para el anlisis de la estratifica
cin, en la medida en que el consumo constituye significados comparti
dos y contribuye a reforzar las marcas de identidad y de posicin social.
En otras palabras, el consumo emite seales que permiten identificar
a un consumidor especfico como perteneciente a un determinado
estrato socioeconmico. En este marco, y como lo plantea el estudio
aqu incluido sobre Brasil, la capacidad de consumo es un instrumento
central en la formacin de la identidad de clase media, y su variabilidad
redefine los bienes que en cada momento pasan a cumplir un papel
diferenciador que est ligado simblicamente a esa actividad humana.
En la ltima dcada la diferenciacin de la clase media por la va
del consumo ha dependido de mbitos tales como la gastronoma, el
cuidado del cuerpo, el vestuario, la renovacin de la tecnologa en
el hogar y el diseo en todo lo anterior (Tessi, 2003; Carbajal, 2003;
Wortman, 2003). En materia de consumo de servicios destacan los
vinculados con el uso del tiempo libre turismo, crecimiento perso
nal , la educacin y las redes sociales.7
7 En Argentina, tal como se sugiere en el estudio incluido en este libro, la bonanza

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R O L A N D O F R A N C O / M A R T N H O P E N H A Y N

Un elemento que marca diferencias en el consumo de los estratos


medios es el nfasis que se hace durante la compra en la calidad o
el precio de los productos. Segn el estudio sobre el caso peruano,
lo primero caracteriza a la clase m edia tradicional, mientras que lo
segundo se observa de preferencia en los estratos medios bajos. A su
vez, el poder adquisitivo alcanzado por la clase m edia alta se distingue
mediante la ropa de marca, los colegios bilinges y las vacaciones en
lugares de m oda y, por otra parte, el acceso a productos de frontera
tecnolgica tales como computadores, celulares, pantallas de plasma,
m p 3 yjuegos de ltima generacin.
Como bien lo destaca el estudio sobre Brasil incluido en la presen
te publicacin, la clase media no es un grupo hom ogneo en cuanto
a patrones de consumo. De ah que en las encuestas de mercadotec
nia se segmente segn el poder de compra. En Brasil se habla de una
clase media alta (grupos A y B ), mientras que el sector ms amplio se
ubicara en el grupo C, que a su vez se divide en clase media media
(C l) y clase media baja o popular (C2). Adems de esta diferencia
cin vertical, tambin hay distinciones horizontales que hacen ms
relevante hablar de perfiles de consumidores, los cuales dependen
de criterios demogrficos y de comportamiento en vez de la posicin
social y la capacidad de consumo. En el caso chileno, las encuestas
mercadolgicas se orientan a ciertos estratos socioeconmicos de la
poblacin (ABC1, C2, C3, D y E) que mostraran diferencias en cuan
to a poder adquisitivo, calidad de vida material, nivel educacional y
estilo de vida. Estos segmentos se manejan posteriormente como si
fueran realidades observables en s mismas.8
del consumo a que dio lugar la recuperacin del crecimiento econmico tras las crisis
vividas durante el periodo 2001-2002 ha fomentado una conducta recurrente de la cla
se m edia ya observada en dcadas anteriores: el gusto por la m oda y por lo nuevo, el
inters por modernizarse, por hacer la vida ms prctica, y la posibilidad de disfrutar
del tiempo libre.
8 Las investigaciones de mercadotecnia obedecen a la necesidad de las empresas de
estimar la dem anda potencial de los productos que pretenden colocar en el mercado,
dado que los consumidores tienen estilos de vida y patrones de consumo diferentes. Ca
be recordar que el estatus o indicador socioeconmico es una variable latente que se mi
de por medio de sus manifestaciones, recurriendo a un anlisis factorial multidimensio
nal que permite construir un ndice a partir de la varianza comn de todas las variables
correlacionadas con el factor latente. Los individuos u hogares se ordenan de mayor a
menor en funcin del estatus socioeconmico segn la combinacin de un conjunto de
variables econmicas, esto es, bienes y atributos que se expresan en trminos monetarios
(ingresos, bienes de uso domstico, acciones, otras propiedades), indicadores sociales
(smbolos de estatus, ocupacin, educacin, bienes con visibilidad social) e indicadores

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L a relacin cambiante entre el consumo y la identidad de clase sus


cita algunas interrogantes. Es posible pensar una relacin de la clase
media con distintos tipos de bienes, en diferentes momentos histri
cos? El consumo siempre define a la clase media de la misma manera,
o en determinadas configuraciones histrico-imaginarias se le impri
me ms valor o prestigio a la posesin de ciertos bienes en detrimento
de otros? Puede afirmarse que en los aos sesenta una familia tipo
gastaba ms en cultura que una de la clase media actual? No varan
tambin los bienes culturales o el significado cultural de los bienes?
La desjerarquizacin del consumo cultural
Durante las dos ltimas dcadas los tericos sociales han planteado
con mucha fuerza que en Amrica Latina se est dando una transicin
entre el canon de la cultura ilustrada y el de la cultura de masas (Gar
ca Canclini, 1995,1999; Martn-Barbero y Rey, 1999; Monsivis, 2000;
Brunner, 1988; Hopenhayn, 1996). La visin fatalista que prim en la
teora crtica de las dcadas precedentes encontr por doquier una
marca de alienacin en el consumo de masas, sobre todo de televi
sin. Por el contrario, segn esta nueva perspectiva los consumidores
de medios masivos son hermeneutas y no meros receptores pasivos,
mientras que la bsqueda de sentido puede darse tanto mediante la
lectura de los clsicos como mirando telenovelas, cuyos espectadores
a su vez pertenecen a todos los estamentos sociales. Reponer el es
tatus de productor de sentido del consumo cultural sin ponderar la
jerarqua de sus contenidos implica, pues, rom per la divisin clsica
entre lo culto y lo popular sobre la base de la cual se construy parte
del imaginario de la clase media.
Adems, lo cultural en el sentido de formar personas cultas se ha
remplazado por el saber concebido como destreza, capacidad o habi
lidad para desarrollar un emprendimiento profesional. Esto tambin
denota una variacin del significado de la palabra cultura, desde el
paradigm a de refinado al de emprendedor.9
Lo anterior sugiere algunos cambios respecto de la clase media. En
primer lugar, indica que el canon de ilustrado, en el que se oponan
mixtos (vivienda y automvil). Algunos, como el ingreso y la ocupacin actual, son indica
dores de flujo, y otros, como el patrimonio, la educacin y la vivienda, de las existencias.
9 Al respecto vase el trabajo de Ana Wortman sobre el caso argentino en esta pu
blicacin.

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la alta y la baja cultura, ya no opera como imaginario ni como cam


po jerrquico en un nuevo mundo de consumos culturales masivos y
desjerarquizado. Segundo, dada la masificacin de estos consumos,
sobre todo de los mediticos, encontramos un rgimen de inclusin
simblica mucho ms abarcador que la inclusin material. Dicho de
m anera elocuente, todos ven televisin, pero no todos perciben un
ingreso que permite salir de la pobreza. Esta disimetra entre la plasti
cidad del consumo simblico y la rigidez de la distribucin del ingre
so rom pe con otra clave histrica en la idea de clase media: una cierta
consistencia entre el nivel de vida y el acceso a los bienes culturales.
Cabe, pues, preguntarse cmo se redefine culturalmente a la clase me
dia ante la desjerarquizacin de los smbolos y la disimetra del ritmo
de expansin del consumo simblico y del ingreso familiar.
La individuacin en la modernidad tarda
Se ha argum entado que uno de los cambios culturales importantes a
que ha dado lugar la modernidad tarda10 es la falta de identificacin
con los grandes proyectos colectivos y la exacerbacin del individua
lismo (Giddens, 1997; Beck y Beck-Gernsheim, 2003; Bauman, 2001).
Este desplazamiento hacia la individuacin obedece a una serie de
factores, a saber: una mayor secularizacin de los valores, con la con
siguiente relativizacin de los grandes relatos; la diversificacin de la
oferta en el campo del desarrollo personal y del consumo material y
simblico; la creciente conformacin de pblicos en lugar de masas,
vale decir, grupos de consumidores diferenciados del resto en fun
cin de gustos y afinidades; una cultura narcisista requerida por estos
mercados ampliados y a la vez estimulada por ellos,11 y una bonanza
del s mismo, entendida como el auge de la industria y el consumo
10Se utilizan diversos conceptos para denom inar el actual ciclo del capitalismo y la
cultura m oderna: m odernidad tarda, capitalismo tardo, tardom odernidad y posmodernidad, entre otros.
11El estudio sobre Argentina aqu incluido sugiere que si en los aos noventa uno
de los factores de estratificacin consista esencialmente en huir de la ciudad, lo que
se expresaba mediante una creciente suburbanizacin, compatible con la bsqueda de
estilos de vida basados en el valor de la calidad de vida, hoy en da ha surgido una
idea diferente de esta ltima que valora el hecho de ser uno m ismo, en un contexto
en el que la cultura personalizada cobra peculiar relevancia. En un estudio sobre Chile,
que en este punto puede generalizarse, se plantea que la autenticidad de la clase m edia
tiende a desplazarse desde el imperativo de ser fiel a los orgenes hasta el de ser fiel a
uno mismo (Mndez, 2008: 234).

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de alternativas de autoayuda y opciones de crecimiento personal,


incluidas las corrientes esotricas, espirituales, psicoteraputicas, de
manejo comunicacional y una mezcla de todas ellas.
Debido a esta conjuncin de factores los proyectos y los guiones
de vida se sitan en un mbito de elecciones cada vez ms perso
nalizadas. Las estrategias de diferenciacin y cierre social (Parkin)
se expresan en los ms diversos aspectos: la eleccin del barrio de
residencia, el Upo de vivienda, la escuela a la que asisten los hijos,
los gustos gastronmicos y los lugares preferidos para cultivarlos, los
espacios de diversin y el consumo cultural.
Cabe preguntarse si lo anterior es vlido para toda la clase media,
pues probablemente existe un corte segn los niveles de ingreso y
las expectativas de individuacin. La clase m edia alta, cuyo estatus
socioeconmico est ms consolidado y que percibe ingresos ms ele
vados, tiene mayores posibilidades de personalizar sus consumos y
proyectos de vida; es la que encarna mejor esta cultura de la indivi
duacin a la que hacemos referencia. En cambio la clase media baja,
que solo en aos recientes ha accedido al consumo propio de la so
ciedad de bajo costo, se concentrara en actualizar las aspiraciones
estandarizadas de consumo y bienestar, se ocupara ms bien de la
planificacin racional que de la diferenciacin de los estilos de vida y
estara transitando ms lentamente hacia la cultura mencionada.
La individuacin de la clase media alta se dara en la bsqueda de ma
yor satisfaccin y libertad en el trabajo, mientras que otros sectores de
la clase m edia perciben el trabajo casi exclusivamente com o fuente
de ingreso y bienestar material. La esttica del entorno tambin parece
ser un elemento de individuacin entre los estratos ms prsperos de la
clase media, debido al auge sin precedentes de la industria del diseo.
Pero si la individuacin se hace ms m arcada conforme aumentan
los ingresos y el grado de consolidacin de la clase media, hay campos
en los que tambin se extiende hacia los grupos populares socioeco
nmicamente ascendentes. Como se dijo, esto es vlido sobre todo
en materia de conectividad y comunicacin interactiva a distancia,
especialmente entre los jvenes. En este mbito la seleccin de infor
macin y la dinmica comunicacional es un men a la carta para to
dos, con incesante formacin de grupos, pblicos, mapas cognitivos
y proyectos selectivos.
Otro campo en el que la individuacin se ha democratizado es el de
las industrias culturales, sobre todo las empresas audiovisuales. Tanto

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R O L A N D O F R A N C O / M A R T N H O P E N H A Y N

en el mercado de la msica como en el de la produccin y el consumo


audiovisual los consumidores enden a diversificarse y diferenciarse
segn gnero, estilos y modas. Tambin en este mbito el abarata
miento de la produccin ha conducido a que la mayor individuacin
de la oferta incluya en la propia creacin a los estratos medios altos y
bajos, especialmente entre los jvenes. La esttica ha remplazado en
gran m edida a la ideologa y en ella navegan, como productores y con
sumidores, amplias capas sociales cuyas identidades se afinan de modo
cada vez ms personal. H a aparecido una paradoja en la produccin
de sentido: la masificacin de la opcin por singularizar (Hopenhayn, 2005: 56). La diferenciacin no se resuelve entre las vanguardias
estticas o las lites de cultura elevada, sino en una malla transversal
y profusa de mediaciones comunicativas e identidades grupales. La
cultura de masas y la tribalizacin posm oderna no se oponen, sino
que operan como anverso y reverso en el mercado de las industrias
creativas.12Al respecto, es probable que todos sean clase media, masas
y pblicos al mismo tiempo, una convergencia entre la tecnologa y la
individualizacin de gustos y sentidos.
Finalmente, la individuacin tambin se ha extendido bajo la for
ma de una mayor reflexividad.13 La incertidumbre que provocan los
cambios en la vida familiar, la discontinuidad del empleo y la secu
larizacin cultural, sumada al mayor acceso a la informacin y los
consumos simblicos, ha exacerbado la introspeccin en los sectores
ascendentes. Dicho de otro modo, con ms informacin a la mano,
una vida menos estable y ms libertad para reorientarla, estos grupos
se ven em pujados a pensarse a s mismos y su lugar en el m undo.
Para ello, cada cual tiene que sintetizar la informacin y, sobre esa
base, fraguar relatos de sentido a su manera.14
12 Ya no el intelectual crtico contra el rebao gregario, sino la disolucin de lo
gregario en una dispersin que hace de cada cual un itinerante excntrico, con su
secuencia de form as arm ada segn su criterio personal. Todos singularizan, pero no co
mo crticos o subversivos, sino sobre todo a travs de la personalizacin del consum o
(Hopenhayn, 2005: 57).
13 Reflexividad e individuacin son dos trminos claramente em parentados en la
teora social que busca dar cuenta de los cambios de la m odernidad tarda.
14 Precisamente Ulrich Beck, quien populariz el concepto de sociedad de riesgo en
los aos noventa, plantea que com o las biografas se han tornado m enos prestablecidas a causa de los riesgos y oportunidades emergentes, las personas se ven movidas a
una mayor reflexividad, puesto que en la vida son cada vez ms importantes nuestras
decisiones com o individuos. Por lo tanto, se hace ms necesario m anejar una mayor
cantidad de informacin y utilizarla para orientar estas decisiones (Beck, 2006).

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37

En el contexto descrito, hoy en da se argumenta que la clase ya


no es suficiente para explicar el comportamiento de los consumido
res modernos, con lo cual tiende a esfumarse el contorno de la clase
media. Antiguamente exista una presin colectiva vinculada con el
estilo de vida y la posicin de clase. En la actualidad el consumidor
es ms independiente, consciente y exigente y, por lo tanto, nmada,
imprevisible, fragmentado, crtico y sofisticado.15
De esta manera, el m apa que hoy en da define a la clase media en
Amrica Latina se est transformando en cuanto a magnitud y senti
do. Clase media em pleada y protegida por el Estado, o clase media
em pleada en el sector privado y que debe consumir los servicios que
ofrece el mercado en los mbitos de salud, educacin y seguridad
social? Clase m edia definida a partir de la estructura ocupacional,
donde se conjugan el nivel educacional y el acceso al bienestar, o cla
se media con una identidad ms vinculada con los niveles y patrones
de consumo, tanto material como simblico?
Hoy en da est regresando el imaginario de la clase media como
motor de consumo de la sociedad, gracias a la expansin del consu
mo de bajo costo y el acceso de los nuevos sectores medios al mercado
crediticio y financiero. Si bien el papel histrico que se le ha atribui
do a la clase m edia ha sido el de fuelle de las alianzas polticas y pilar
de la cohesin social, sabemos que ella no encarna necesariamente la
vocacin democrtica de la sociedad y que en la actualidad tampoco
est clara su vinculacin con el Estado en materia distributiva y de
acceso a las prestaciones pblicas. El papel tradicional vinculado con
la educacin, el cuello blanco y la cultura moderna, est siendo rem
plazado por la conectividad, la reflexividad y la inestabilidad laboral,
as como su ampliacin hacia nuevos sectores.
En Amrica Latina el m apa de la clase media est mutando con
intensidad e incertidumbre. En las pginas que siguen se procura me
dir los efectos de este cambio y sondear sus signos. No es fcil, sobre
todo en medio de historias cruzadas y lecturas diversas.

15 Al respecto vase el trabajo sobre Brasil incluido en este libro.

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Wilson, Dominic y Raluca Dragusanu (2008), The expanding middle: The ex
ploding world middle class and falling global inequality, Nueva York, Goldman
Sachs.

Wright, Erik O. (1989), Reflexionando, una vez ms, sobre el concepto de


estructura de clases, The debate on classes, Londres, Verso.

2
CLASES MEDIAS EN AMRICA LATINA: UNA VISIN
DE SUS CAMBIOS EN LAS DOS LTIMAS DCADAS
ARTURO LEN
ERNESTO ESPNDOLA
CAMILO SEMBLER

INTRODUCCIN

Los ajustes institucionales y las reformas estructurales implementados


en Amrica Latina durante la dcada de 1980 sealaron, entre otros
cambios sustantivos, un importante giro temtico en el mbito de la
investigacin social, evidenciado especialmente por el declive de los
estudios sobre estratificacin, clases y movilidad caractersticos del
periodo anterior. Las nuevas preocupaciones a partir de entonces
y durante bastantes aos se centraran, por una parte, en identifi
car el impacto de las reformas en curso en los mercados laborales y
las consecuencias de la precarizacin y flexibilizacin en materia de
exclusin y pobreza y, por otra, en reflexionar sobre las condiciones
institucionales y sociopolticas que haran posible la restauracin de
mocrtica en buena parte de los pases latinoamericanos.
A contramano de esta tendencia en el mbito de la investigacin
social, las dinmicas asociadas con la globalizacin y el nuevo estilo
de desarrollo vigente en la regin conllevaron paulatinamente el re
surgimiento de la preocupacin por los nuevos mecanismos de dife
renciacin estructural y simblica mercados de trabajo, educacin,
consumo, estilos de vida que comenzaban a instalarse como pautas
centrales en la constitucin de los sistemas de estratificacin social
latinoamericanos. En ese marco, por cierto, un impulso considerable
ha sido la recepcin y relectura de las condiciones de la regin en la
serie de reflexiones y estudios que, durante las ltimas dcadas, se
han producido en otras latitudes en el mbito del anlisis de clases so
ciales, entre los que destacan las actualizaciones de las teoras clsicas
de Marx y Weber y la exploracin de otras fuentes no clsicas de

[43 ]

44

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A /

C A M IL O S E M B L E R

diferenciacin social basadas sobre todo en el capital cultural, las re


des sociales y el consumo.
As, en la actualidad se advierte en la regin una m arcada revitalizacin de los estudios abocados a dar cuenta de temticas asociadas
con estratificacin y movilidad social, sobre todo tendientes a diag
nosticar las transformaciones que han acaecido en los grupos sociales
y sus categoras constitutivas en los distintos pases latinoamericanos.
Se pone de manifiesto, por cierto, la ausencia de aproximaciones em
pricas orientadas a una mirada comparativa de la estructura social
latinoamericana.
En este contexto las clases medias, como es sabido, han concitado
un creciente inters en los estudios recientes, tanto por la magnitud,
la composicin y los perfiles caractersticos de los reordenamientos es
tructurales sucedidos hace poco como por el hecho, no menos impor
tante, de representar en la actualidad a raz de la expansin del con
sumo y la educacin una suerte de referencia simblica o aspiracin
de pertenencia para buena parte de la poblacin latinoamericana. Las
clases medias han pasado a constituir as, como antao, un mbito sugerente para la observacin de las oportunidades, las desigualdades y
los riesgos correlativos asociados con las nuevas pautas de crecimiento
econmico, la modernizacin y la estratificacin social articuladas en
Amrica Latina durante los ltimos aos.
De esta manera, y a modo de contribucin al debate, en este ca
ptulo se presenta un panoram a de la magnitud y la evolucin de las
clases medias y de algunas de sus caractersticas, adems de los fac
tores que han incidido en los cambios registrados desde comienzos
de la dcada pasada en Amrica Latina. La presentacin contiene
dos secciones. En la primera se propone una estrategia metodolgica
para delimitar estratos sociales medios sobre la base de la informa
cin de encuestas de hogares. En la segunda seccin se presentan los
resultados de la aplicacin de dicha m etodologa en los siguientes
10 pases: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Honduras,
Mxico, Panam, Per y Repblica Dominicana. La eleccin de los
pases busc compatibilizar varios criterios: abarcar una alta propor
cin de la poblacin total de la regin (estos pases renen poco ms
del 80% de la poblacin latinoamericana); lograr una representatividad regional en trminos de niveles de desarrollo socioeconmico y
gravitacin de los estratos medios en la estructura social, y disponer
de informacin de encuestas de hogares idealmente de cobertura

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

45

nacional para periodos comprendidos entre alrededor de 1990 y


un ao reciente.1 En el caso de cinco de ellos Argentina, Brasil,
Chile, Mxico y Per se cont con estudios nacionales.

HACIA LA DELIMITACIN DE ESTRATOS SOCIALES MEDIOS


EN AMRICA LATINA: UN CAMINO POSIBLE

El camino escogido para definir estratos sociales se aparta en cierta


medida de las definiciones empricas de uso ms frecuente, y ofre
ce una aproximacin m etodolgica que permite examinar algunas
interrogantes surgidas en las reflexiones e investigaciones de los lti
mos aos sobre estratificacin y movilidad social en la regin. Como se
ver, el carcter comparativo (entre pases) del estudio, el inters por
examinar cambios ocurridos en un periodo relativamente largo y la
necesidad de recurrir a datos secundarios, provenientes de encuestas
de hogares, condicionaron las opciones metodolgicas y la definicin
emprica de estratos medios. Por ello el procedimiento adoptado no
puede abarcar, en su amplitud, la complejidad terico-metodolgica
planteada hoy en da por esa tarea.2 La meta es menos ambiciosa y se
orienta bsicamente a ofrecer una va para delimitar estratos sociales
medios de m anera emprica sobre la base de dos variables principales
ocupacin e ingreso con el fin de trazar a grandes rasgos la mag
nitud y la composicin de las transformaciones vividas en pases de
Amrica Latina desde el inicio de la dcada pasada.
L a propuesta m etodolgica parte de reconocer que una definicin
adecuada de la clase m edia debera hacerse cargo de las distintas di
mensiones que los ltimos estudios han destacado como indispensa
1 En dos pases las encuestas disponibles cubren un periodo ms corto: Per (19972003) y Repblica Dominicana (1997-2007). En los ocho restantes el periodo cubierto
abarca por lo m enos 15 aos. En el caso de Argentina la informacin se refiere al Gran
Buenos Aires.
2 Esa complejidad, y el hecho de que se trata de una reflexin terico-metodolgica
en curso, explica en gran m edida la diversidad de trminos usados para denotar el pro
pio objeto de estudio. Clase m edia (en singular o en plural), estratos medios y estratos
de ingreso m edio son trminos que se han em pleado en los ltimos aos para referirse
a aquella fraccin de la poblacin que ocupa posiciones interm edias en la estratifica
cin social. Tambin se ha recurrido a los trminos con que se designan las categoras
jerrquicas de las clasificaciones utilizadas en estudios de m ercado y en sondeos de
opinin pblica (grupo C2, C3, etctera).

46

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

bles para su conceptualizacin y, adems, dar cuenta del carcter ms


heterogneo de su composicin (Filgueira, 2007; Barozet y Espinoza,
2008; Mndez y Gallo, 2008). La prim era consideracin en este sen
tido es que, si bien la insercin en la estructura del empleo es una
dimensin que sigue siendo central para definir clases y estratos so
ciales y es la que ha tenido mayor gravitacin en la tradicin socio
lgica (Smbler, 2006) , hay bastante evidencia de que la posicin
que ocupan los individuos en el m ercado laboral hoy resulta insufi
ciente por s sola para describir la estructura social en su conjunto,
en particular si se trata de delimitar sus estratos intermedios. Esto se
debe tanto a que el carcter de las ocupaciones ha cambiado como a
que, correlativamente, otros aspectos de la realidad social han cobra
do mayor peso en la configuracin del sistema de posiciones en la es
tructura de la estratificacin y en los procesos de movilidad social. En
efecto, las modificaciones que se han producido en el mercado del
trabajo en las ltimas dcadas como consecuencia del proceso de
globalizacin y del cambio en los estilos de desarrollo (privatizacin
de actividades y empresas, apertura al comercio internacional y flexibilizacin laboral) han atenuado el vnculo entre la ocupacin, el
ingreso y la educacin e, incluso, el estatus tradicionalmente asociado
con ciertas posiciones en la estructura ocupacional.
Esos cambios, por otra parte, han afectado en especial a los estra
tos medios de dos maneras principales. La prim era es la disminucin
de la importancia del Estado como principal proveedor de servicios
bsicos (educacin, salud y seguridad social) a los que los sectores
medios ahora acceden, en forma creciente, por la va del mercado,
tendencia que en algunos pases habra ido acom paada de una me
nor participacin del sector pblico como em pleador de profesiona
les, tcnicos y burcratas de nivel medio. La mayor segmentacin de
la oferta de esos servicios y el acceso a ellos mediante el Estado o el
m ercado hacen que el ingreso cobre mayor importancia como criterio
de diferenciacin entre estratos medios y bajos y, a su vez, como va de
integracin de estos ltimos a los primeros.3 L a segunda consiste en
la aparicin de mltiples tipos de empleos asalariados no manuales y
3 El tipo de acceso (pblico o privado) a la educacin, la salud y la previsin provee
un criterio de delimitacin de los estratos m edios y medios altos con respecto al estrato
bajo, en la m edida en que esos servicios se han privatizado y el Estado se h a concen
trado en proveerlos a la poblacin de bajos ingresos. Lam entablem ente no todas las
encuestas de hogares contienen informacin al respecto.

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

47

de actividades de comercio y servicios por cuenta propia, con el consi


guiente aumento del predominio del sector terciario de la econom a
y el crecimiento de las ocupaciones de servicios, que demandan dis
tintos niveles de calificacin y contribuyen a la mayor heterogeneidad
de los estratos medios. Ello tambin ha implicado una disociacin
entre la ocupacin y el ingreso y ha atenuado el vnculo entre el ni
vel educacional y las retribuciones que obtienen los individuos en el
mercado de trabajo. Con ello se ha tornado particularmente difusa
la frontera que divide a la clase media de los sectores bajos, pues las
distinciones segn ocupacin (manual y no manual) y distribucin
de ingresos han asumido un amplio margen de variabilidad, y puede
encontrarse una significativa dispersin de ingresos para una misma
ocupacin, as com o la presencia de distintas ocupaciones en una
misma franja del ingreso laboral.
Lo anterior indica que una aproximacin unidimensional basa
da solo en el tipo de insercin laboral es insuficiente para dar cuen
ta de la heterogeneidad del estrato medio, del carcter ms difuso de
la frontera que lo separa del estrato social bajo y de su peso relativo
en la estructura social. Es necesario recurrir a criterios adicionales,
lo que torna ms com pleja una definicin de clases medias adecuada
para los pases latinoamericanos. Adems de ofrecer una manera de
fijar ese lmite resolver el denominado problema de frontera ( boun
dary problem) , esos criterios deben tener una traduccin emprica
simple. Como se desprende de lo sealado, la va propuesta consiste
en incorporar explcitamente la dimensin del ingreso sin dejar de
lado la dimensin ocupacional o de insercin en la estructura del
empleo. Se trata, por lo tanto, de una aproximacin bidimensional
que busca captar, mediante el ingreso, aspectos relativos al bienestar y
el acceso al consumo y, al mismo tiempo, incorporar la diferenciacin
gradacionaljerrquica basada en el tipo de insercin en el mercado
de trabajo, con el fin de examinar algunos de los cambios de la estruc
tura ocupacional de los estratos medios en la regin. En los dos acpi
tes siguientes se abordan los aspectos relacionados con la definicin
y operacionalizacin de las dimensiones mencionadas, que aparecen
en el cuadro 1. Este cuadro permite precisar la terminologa y ade
lantar la estrategia emprica para delimitar estratos sociales medios
( e s m ) en el conjunto de la poblacin.
Com o se desprende del cuadro 1, el camino adoptado incorpora
el com ponente del ingreso sin abandonar las caractersticas relativas

48

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

Cuadro 1. Dimensiones para la delimitacin


de estratos sociales medios
Estratos de ingreso

Estratos
laborales

Alto

Medio

Alto

ESM

Medio

ESM

Bajo

ESM

fu en te

Bajo

ESM

Elaboracin propia.

a la insercin ocupacional de la poblacin.4 Ello permite establecer


un nexo con las discusiones sobre los cambios que ha experim enta
do la clase m edia en aspectos relacionados con la esfera del em pleo
y considerar el papel cada vez ms importante que desem pea el
consum o en su conformacin. De esta m anera es posible exam inar
dos temas centrales que han estado presentes en la discusin acerca
de las m odificaciones en la estratificacin de las sociedades latinoa
mericanas (Franco, Len y Atria [eds.], 2007). El prim ero se refiere
a la form a en que han incidido en los e s m los cambios gestados en
el m ercado de trabajo en las dos ltimas dcadas. Interesan aqu
las diferenciaciones jerrquico-verticales as como las principales
segm entaciones horizontales dentro de esos estratos. El segundo
alude a la incorporacin de nuevos contingentes de poblacin a
esos estratos a causa del crecimiento del ingreso y de la expansin y
diversificacin del consumo com o se desprende del trabajo sobre
Brasil incluido en este volumen, en el que se destaca la fuerte expan
sin del consum o de estratos de ingreso m edio y bajo en el periodo
2005-2008 debido al crecimiento del ingreso y al mayor acceso al
crdito , pero tambin a procesos de em pobrecim iento de las cla
ses medias com o consecuencia de ciclos recesivos o tendencias de
ms largo plazo.5
Cabe reiterar que la operacionalizacin de las dos dimensiones
4 Esta definicin de e s m por unin no otorga una importancia mayor a una de las
dim ensiones (el ingreso fam iliar) p or sobre la otra (la insercin laboral). En efecto,
el e s m incluye hogares del estrato laboral bajo con ingreso m edio y tambin hogares del
estrato laboral m edio pero de ingreso bajo.
5 En este trabeyo se presenta evidencia del impacto en los estratos medios de la
recesin de comienzos de la dcada en Argentina y la recuperacin del crecimiento
econm ico a tasas elevadas.

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

49

involucradas est sujeta a las dificultades impuestas por un estudio


comparativo regional como el presente, que busca establecer com
paraciones entre pases y en el tiempo. Las bases de datos utilizadas
para este propsito las encuestas de hogares imponen grandes
limitaciones, sobre todo en relacin con la variable ocupacional, en
algunos casos debido a la falta de comparabilidad de las clasificacio
nes entre pases y en la mayora debido a los cambios introducidos en
muchas de esas clasificaciones entre el ao inicial y el final (Barozet,
2007). Por su parte, la medicin del ingreso presenta tambin nume
rosas dificultades, a pesar de que en las encuestas de hogares se han
ido introduciendo mejoras en la captacin de las distintas corrientes
de ingreso del hogar (Beccaria, 2007).

El consumo: Dimensin necesaria para delimitar estratos sociales

Como se seal antes, las transformaciones en la estructura del em


pleo, en las familias y en las instituciones cuestionan la validez con
ceptual y limitan la utilidad y el rendimiento emprico de las aproxi
maciones a los estratos medios basadas nicamente en la insercin
laboral de los individuos (Smbler, 2006). Por eso en la bibliografa
reciente han cobrado mayor relevancia y consideracin explcita las
dimensiones de bienestar y de acceso de los individuos a determi
nados niveles y pautas de consumo. Sin desconocer la importancia
del capital educacional, el capital social y la posicin en la estructu
ra ocupacional, varios estudios han sealado la necesidad de incluir
la dimensin ingreso-consumo para delimitar estratos medios en la
estructura de estratificacin, adems de los factores subjetivos y las
aspiraciones e intereses de las personas, ms all de su posicin en la
pirmide de ingreso y de consumo de la sociedad.
En general el ingreso guarda una relacin estrecha con la capa
cidad de consumo de bienes y en particular con la posibilidad de
tener acceso a una creciente variedad de ellos, que pueden ser in
dispensables o dispensables pero cuya masificacin los ha hecho casi
imprescindibles como medio de integracin social o de (sentimien
to) de pertenencia a un determinado grupo social (los jvenes, por
ejem plo). Es comn que, con base en la posesin de ciertos bienes, se
establezcan diferencias sociales basadas en las marcas, los lugares de
com pra o en dimensiones ms sutiles que tienen que ver con el buen

50

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S E M B L E R

gusto y la distincin. En materia de consumo esas diferencias socia


les llegan a manifestarse incluso en la no adquisicin de bienes cuyo
precio puede ser relativamente elevado pero que pierden su calidad
de smbolo de estatus cuando su adquisicin tiende a masificarse
(Bourdieu, 1984).
El uso del ingreso no solo se basa en consideraciones prcticas
es la variable ms cercana a la capacidad de consum o que se
mide en las encuestas de hogares sobre bases relativamente compara
bles entre pases sino tambin sustantivas. En efecto, la cuanta del
ingreso familiar: 7] condiciona un nivel de gasto efectivo que incluye
bienes y servicios sin los cuales no es posible situarse fuera de la po
breza y la vulnerabilidad; 2] permite el acceso a determinados estilos
y patrones de consumo y condiciona la capacidad de acceso a bienes
por la va del crdito,6 y 3] remite tambin a la capacidad de las per
sonas de generar ingreso y, por lo tanto, al tipo de empleo de acuerdo
con el nivel educacional alcanzado.
Se constatan, sin embargo, fenmenos relacionados con las pautas
de consumo que en parte le restan al ingreso su capacidad de diferen
ciacin social y, por eso, limitan su validez (en tanto representante o
proxy del consumo) como criterio de estratificacin social. En efecto,
al tiempo que la variedad de bienes y servicios ha crecido de manera
exponencial, se ha abierto una va para que tendencias a la individua
cin se expresen en el mbito del consumo, hacindose menos ntida
la distincin entre estratos sociales a partir de determinados patrones
de consumo. En un mismo grupo de edad y tramo de ingreso hoy puede
constatarse una variedad mucho mayor de estilos de consumo, y se
torna ms difcil identificar una pauta tpica de clase media, como su
puestamente ocurra hace medio siglo, cuando la propiedad de una vi
vienda con ciertas caractersticas, de un automvil y de un conjunto de
bienes durables era vista como condicin sine qua non de la pertenencia
al estrato alto de esa clase. En el mismo sentido, el abaratamiento de
bienes ha permitido que amplios sectores de estratos bajos dispongan
de bienes antes tpicos de estratos medios y altos. De este modo, resulta
ms complejo establecer diferencias basadas en el consumo.7
6 El caso ms claro es la posibilidad de obtener crditos para la adquisicin de vi
viendas. Los bancos y las entidades financieras otorgan esos crditos no solo mediante
la evaluacin de la capacidad econm ica del solicitante o el titular del prstamo sino a
partir del ingreso familiar.
7 El rpido aumento de los ndices de penetracin de bienes y servicios en los dis-

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

51

Con todo, el ingreso sigue siendo el principal determinante de la


capacidad de consumo de la poblacin; entre determinados lmites
mantiene su capacidad de discriminacin, en particular cuando se
trata de establecer una frontera entre estratos medios y bajos a partir
de ciertos niveles mnimos de consumo. En concordancia con ello,
en el presente estudio se lo utiliza para delimitar estratos sociales;
con ello se busca incorporar en la definicin emprica de esos estra
tos la relevancia socialmente diferenciadora de estilos de vida sobre
la base del consumo, adem s de la posicin de los individuos en la
estructura del empleo.
Los criterios y la estrategia emprica utilizados para definir los estra
tos de ingreso (bajo, medio y alto) surgen del inters por indagar en
qu medida los cambios en el nivel y la distribucin del ingreso han
incidido en las modificaciones del tamao absoluto y relativo de los
estratos medios, a partir de la aproximacin bidimensional indicada
en el cuadro 1. Para ello es necesario establecer ciertos valores abso
lutos de ingreso que deben mantenerse en el tiempo. Se descartaron
otras alternativas utilizadas en estudios recientes, que adoptan el ingre
so como criterio para demarcar estratos, en particular las que basan
su conformacin en ciertos deciles intermedios de la distribucin del
ingreso (Solimano, 2008) o recurren a algn parmetro de la distribu
cin, como la mediana, y definen el estrato medio como el conjunto de
hogares que se encuentran por encima y por debajo de cierta fraccin
del valor de ese parmetro (Birdsall, 2000) ,8 Si bien estas aproximacio
nes permiten apreciar cambios en el tamao absoluto de ese estrato, no
pueden registrar variaciones en su tamao relativo (por definicin, la
basada en percentiles fijos), o solo aquellos derivados de cambios en
la distribucin del ingreso en tom o del valor de la mediana.9
tintos estratos de la poblacin (durables, elctricos, electrnicos, etc.) es uno de los
factores que han llevado a establecer nuevas definiciones de los grupos socioeconmi
cos em pleados en los estudios de mercado.
8 En este caso, entre 0.75 y 1.25 veces el valor de la m ediana de la distribucin del
ingreso per rpita de los hogares. Vase Birdsall, Graham y Pettinato (2000).
9 Esas variaciones son relativamente pequeas debido a que la distribucin del in
greso en los pases de la regin no ha experim entado cambios muy significativos, sobre
todo en lo que se refiere a la participacin de los deciles intermedios. A m odo de
ejemplo, entre 1990 y 2006 la participacin en el ingreso de los hogares comprendidos
entre los deciles cinco y nueve registr cambios absolutos com prendidos entre uno y
cuatro puntos porcentuales en nueve de los 10 pases seleccionados. L a excepcin es
Honduras, donde se registr un aum ento de seis puntos. Vase c e p a l (2008a), Anexo
estadstico, cuadro 12.

52

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

No existe una regla ni un criterio establecido para fijar lmites ab


solutos de ingreso que permitan distinguir estratos sociales, de modo
que los valores utilizados son siempre arbitrarios. Sin embargo, es
posible definir ciertos cortes o valores absolutos a partir de algunas
consideraciones que dan sustento a las decisiones adoptadas, tenien
do presente que un objetivo principal de este trabajo es ofrecer un
panoram a latinoamericano en el que interesan las comparaciones en
tre pases y en el tiempo.
En primer lugar, se estim que el ingreso monetario de todos los
miembros del hogar como variable proxy de la capacidad de consu
mo es el agregado relevante para establecer distinciones jerrqui
cas en una perspectiva de estratificacin social. Se toma, entonces, el
ingreso familiar total y no el de cada individuo. Esta opcin difiere de
la medicin del ingreso de los estudios de pobreza en los que, para
aproximarse al nivel de bienestar, la variable utilizada de manera ha
bitual es el ingreso per cpita del hogar. El uso del ingreso monetario
total del hogar como medida de la capacidad de consumo permi
te que esta dimensin sea bastante independiente de la ocupacional,
que necesariamente debe analizarse por individuo. En la perspectiva
adoptada hay, pues, un desplazamiento desde el individuo hacia el
hogar como unidad de anlisis.10 Esta opcin representa un giro res
pecto de los estudios de estratificacin y movilidad social basados solo
en las ocupaciones, y permite examinar algunas caractersticas de los
hogares como las relativas a tendencias demogrficas y a su compo
sicin (aspecto que se aborda en la segunda parte del trabajo) que
han incidido en los cambios experimentados en los ltimos aos por
los estratos medios de la regin.
En segundo lugar, dadas la centralidad del ingreso familiar y la
necesidad de incorporar en el anlisis la variable de la insercin en
10 Las investigaciones sobre estratificacin y movilidad recurren al individuo como
unidad de anlisis y, p or regla general, los resultados se refieren a las personas ocupadas.
Esta es la aproximacin adecuada en los estudios sobre movilidad social, en los que, a
partir de la definicin de estratos ocupacionales jerrquicos, se analizan las trayectorias
ocupacionales de las personas durante su vida activa o se com para la posicin ocupacio
nal de los hijos en edad activa con la de sus padres. Esos estudios excluyen a los cesantes
por falta de informacin sobre su ltimo empleo y, obviamente, a la poblacin
inactiva (jubilados, pensionados, rentistas). Algunos estudios abarcan solo una parte
de los ocupados, por ejemplo los varones o los ocupados de ciertos grupos de edad.
Esto ocurre en investigaciones que utilizan datos primarios, basados en cuestionarios ad
hoc aplicados a una muestra de individuos de la poblacin. En esos casos las decisiones
acerca de la poblacin cubierta estn condicionadas por las limitaciones de recursos.

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

53

la ocupacin, se estim que el principal perceptor de ingresos del


hogar ( p p i h ) es el miembro del hogar para el que cobre ms sentido
establecer el vnculo entre ambas dimensiones.11 Se trata de aquel
integrante del grupo familiar con el mayor ingreso en las distintas
corrientes monetarias que indagan las encuestas.12 Como se ver en
la siguiente seccin, la delimitacin de los estratos laborales se bas
precisamente en la insercin ocupacional de los principales percep
tores de ingreso de cada hogar. En consecuencia, los lmites inferior y
superior de ingreso para demarcar los tres estratos correspondientes
se establecieron a partir de la distribucin del ingreso de estos per
ceptores. Como lmite inferior se consider, en todos los pases, el
monto correspondiente a cuatro veces el valor de la lnea de pobreza
urbana, tanto para los hogares de las zonas urbanas como para los de
zonas rurales;13 como lmite superior se adopt el valor del percentil
95 de dicha distribucin. De esta manera el estrato medio de ingreso
qued conformado por los hogares en los que el p p ih declar ingre
sos comprendidos entre los valores indicados. Cabe reiterar que, si
bien estos valores se determinaron a partir del ingreso de los p p i h ,
la variable de estratificacin utilizada es a nivel de hogares, de modo
que para clasificar los hogares en cada uno de los tres estratos bajo,
medio y alto se consider el ingreso familiar total (la suma de re
cursos monetarios aportados por todos sus m iem bros).
Los valores mencionados se calcularon para el ltimo ao disponi
ble en cada pas y luego se aplicaron al ao inicial. Previamente, los
ingresos en moneda corriente de las encuestas de cada pas y ao se
expresaron en dlares del ao 2000, en valores de poder adquisitivo de
paridad, para realizar comparaciones en el tiempo y entre los pases. En
el cuadro 2 se resumen los lmites de ingreso utilizados y se comparan
con la mediana de la distribucin del ingreso total de los hogares.14
11 El

p p ih

n o s ie m p r e c o in c id e e n la s e n c u e s t a s c o n la p e r s o n a q u e se d e c la r a je f a

d e l h o gar.

12 Estas corrientes son los ingresos del trabajo (asalariado o independiente), los
ingresos del capital (rentas, utilidades y dividendos) y los ingresos por transferencias
(jubilaciones, pensiones, transferencias monetarias de los program as sociales, remesas
del exterior y las de otros hogares). En algunas encuestas estas ltimas no estn des
agregadas.
13 Esas lneas de pobreza, estimadas por la c e p a l , corresponden a un monto de
ingreso que vara segn los pases. Vanse c e p a l (2008a) y Anexo estadstico, cuadro 6.
14 Ntese que a cada perceptor principal de ingreso se le asocia o le corresponde un
ingreso familiar, constituido por la suma de los ingresos monetarios (de las tres corrien
tes indicadas anteriorm ente) de todos los integrantes del respectivo hogar.

54

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

Cuadro 2. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados):


Valores utilizados para clasificar los hogares segn estratos de ingreso
( Cifras en dlares mensuales de poder adquisitivo de paridad de 2000 )
4 lp /

Ao

per cpitaa

Percentil
95 h

4 LP/
Mediana c

A rgentina6

1990-2006

976

4522

0.65

0.62

Brasil

1990-2007

792

3397

1.39

0.96

Chile

1990-2006

552

3569

0.88

0.52

Colombia

1991-2005

969

3259

1.10

1.09

Costa Rica

1990-2007

687

2950

0.84

0.63

Honduras

1990-2007

790

1560

2.51

1.73

Mxico

1989-2006

861

2850

1.05

0.88

Panam

1991-2007

514

2254

0.93

0.65

4 lp
Pas

Mediana d

Per

1997-2003

681

1674

1.18

1.30

Rep. Dominicana

1997-2007

887

2241

0.88

1.11

f u e n t e : c e p a l , sobre la base de tabulaciones especiales de encuestas de hogares de


los pases.
a Corresponde a cuatro veces el valor de la lnea de pobreza urbana de cada pas.
b Corresponde al percentil 95 de la distribucin del ingreso de los principales per
ceptores de los hogares.
c 4 L P como fraccin de la m ediana de la distribucin del ingreso total de los hoga
res del ao inicial.
d 4 L P como fraccin de la m ediana de la distribucin del ingreso total de los hoga
res del ao final.
6 Gran Buenos Aires.

Cabe precisar algunos comentarios sobre las cifras del cuadro 2,


que confieren validez a los lmites fijos utilizados para delimitar los
estratos de ingreso en ambos aos del periodo cubierto en cada pas.
En primer lugar, el valor de cuatro veces la lnea de pobreza urbana
como fraccin de la mediana de la distribucin (ltima columna del
cuadro) guarda estrecha relacin con el nivel de ingreso por habitan
te.15 Por consiguiente, el tamao relativo del estrato medio no es fijo
sino que vara segn el nivel de desarrollo de los pases y, por lo tanto,

15A mayor ingreso por habitante, m enor es el cociente entre 4


distribucin del ingreso de los hogares.

lp

y la m ediana de la

U N A V IS I N D E S U S C A M B I O S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

55

segn el porcentaje de poblacin urbana, el nivel de educacin de la


poblacin, el ingreso y el consumo medios de los hogares, el grado
de asalarizacin y la diversificacin de la estructura productiva, que
va acom paada del crecimiento del sector terciario y, en particular,
de las ocupaciones tpicas de clase media (no manuales o de cuello
blanco). En segundo lugar, la posicin relativa del valor que separa
al estrato m edio del estrato de ingreso bajo (tercera y cuarta colum
nas del cuadro 2) cambia entre el ao inicial y el final de acuerdo con
la variacin del crecimiento econmico de los pases. Esto ya es un
indicador de que una parte del crecimiento de los estratos sociales
medios en el periodo examinado provino del aumento del ingreso y
del consumo de la poblacin del estrato de bajos ingresos. En sntesis,
el procedimiento para determinar los lmites de ingreso permite es
tablecer comparaciones entre pases y poner de relieve la incidencia
del aumento del ingreso y los cambios distributivos de los ltimos 15
aos en la estratificacin social de la regin.

L a insercin laboral como criterio para delimitar estratos sociales

El consumo se ha presentado en los anlisis contemporneos como


una fuente central de diferenciacin y estratificacin social. Como se
indic en la seccin pasada, el uso del ingreso sobre todo cuando la
principal fuente de informacin son las encuestas de hogares es un
medio para incorporar esa dimensin en el anlisis. Sin embargo, la
delimitacin de las clases y grupos sociales exclusivamente sobre la base
del ingreso ha recibido tambin crticas sustantivas, por ejemplo debi
do a los problemas de confiabilidad de los datos de las propias encues
tas y tambin a la alta variabilidad de situaciones de empleo presentes
en una misma franja de la distribucin del ingreso. Esto seala la ne
cesidad de articular el ingreso con otras fuentes de diferenciacin que
poseen mayor relevancia terica, en especial la insercin ocupacional.
El debate reciente en torno a la definicin posible de los sectores
medios ha incorporado, precisamente, la reflexin acerca de estos
principios de diferenciacin social. Por ello, a continuacin se rese
an en form a breve las principales corrientes y teoras de la investiga
cin contem pornea sobre estratificacin y movilidad social. A partir
de ellas es posible identificar algunas claves analticas que permitan
conform ar una definicin general de los estratos medios de utilidad

56

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S E M B L E R

para un estudio emprico, comparativo y regional. Como se ver, la


mayor parte de las aproximaciones tericas se apoyan en la posicin
de los individuos en la estructura ocupacional.
Cabe advertir, en primer lugar, que los principales estudios de este
mbito se caracterizan, en la actualidad, por intentar estructurar las
dimensiones propias de los enfoques clsicos (marxista, weberiano y
funcionalista) sobre la estratificacin social (Smbler, 2006), de ma
nera tal que en ellos se integran comprensivamente si bien desde
distintas pticas y nfasis ejes analticos que antes aparecan como
estrictas dicotomas. As pues, las distintas teoras se caracterizan por
asumir: 1] la importancia de identificar la insercin en la estructura y
la accin (comportamientos) de las clases sociales; 2] la necesidad de
incorporar otras bases de diferenciacin social y asociacin colectiva,
adems de las clases sociales (por ejemplo, grupos de estatus, diferen
cias adscriptivas y otras); 3] la vinculacin de la explotacin (criterio
marxista) y la dominacin (criterio weberiano) para com prender la
estructura social y delimitar sus clases, y 4\ acorde con todo lo ante
rior, la articulacin entre relaciones de produccin (criterio marxis
ta) y posiciones de mercado, con sus respectivas oportunidades de
consumo y estilos de vida (criterio weberiano) para la identificacin
de las clases y sus estratos constitutivos (Burris, 1992).16
Una prim era perspectiva para definir las clases sociales, centrada
en la insercin ocupacional de los individuos, es la del neomarxista
Erik O. Wright. Este autor distingue cuatro tipos de bienes bsicos
que dan pie a distintas relaciones de explotacin (explotaciones ml
tiples), definidas a partir del acceso diferencial de las diversas cla
ses a los respectivos bienes. En concreto, se distinguen los siguientes
bienes bsicos, con su respectivo modo de explotacin constitutivo:
1] bienes de la fuerza de trabajo, explotacin feudal; 2] bienes de ca
pital, explotacin capitalista; 3] bienes de organizacin, explotacin
estatista, y 4] bienes de cualificacin, explotacin socialista (Wright,
1989).
Como se puede apreciar, si bien cada forma de explotacin corres
ponde a un m odo de produccin abstracto, puro, Wright sostiene
que en las sociedades reales (formaciones concretas), siempre se
combinan diferentes m odos de explotacin. Esto implica que, en una
16 Con respecto a la articulacin entre criterios marxistas y weberianos en las teoras
contem porneas sobre estratificacin y clases sociales vanse, adem s de Burris (1992),
Longui (2005) y Crompton (1994).

U N A V I S I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

57

estructura de clases concreta, existen posiciones que pueden ser, al


mismo tiempo, explotadas mediante un mecanismo de explotacin y
explotadoras mediante otro, de modo que se trata de posiciones in
termedias. Y es aqu, en suma, donde han de situarse las clases medias
segn la consideracin neomarxista de Wright.
Para el caso de la sociedad capitalista, sostiene Wright, los bienes
que configuran las relaciones de explotacin y, por ende, sus posicio
nes de clase, seran los de capital (posesin de medios de produccin),
organizacin (control de fuerza de trabajo) y cualificacin (posesin
de credencial). De este modo, por ejemplo, una posicin intermedia
como la ocupada por los directivos sera explotada en forma capita
lista en tanto no son dueos de los medios de produccin pero,
a la vez, sera explotadora de bienes de organizacin al controlar
empleados ; tambin sera el caso de los expertos y tcnicos, que
son explotados de forma capitalista y explotadores de bienes de cua
lificacin, pues poseen una credencial estratgica.
Otra consideracin terica relevante en la actualidad, basada en la
delimitacin de las clases sociales a partir de las relaciones de empleo,
es la desarrollada por J. Goldthorpe en el marco de la denominada
escuela de Nuffield. La principal preocupacin de esta vertiente de
estudios consiste en analizar las consecuencias que los mecanismos
y procesos de movilidad social tienen sobre la formacin y la accin
de las clases en el marco de las sociedades capitalistas avanzadas, so
bre todo estableciendo comparaciones respecto de los patrones de
movilidad propios del periodo de posguerra.17 Sobre la base de esta
orientacin, Goldthorpe ha propuesto los siguientes criterios para la
demarcacin de las clases y sus categoras constitutivas: 1] propiedad
y no propiedad de los medios de produccin; 2] diferencia entre em
pleadores, autoem pleados y empleados (teniendo en cuenta tambin
diferencias en el nmero de empleados para el caso de los empleado
res); 3] distincin entre manual y no manual y agrcola en el ejercicio
de las labores, y 4] tipo de relacin de empleo.
17 Por ello, Goldthorpe y Erikson han elaborado un esquem a de clases cuya fina
lidad principal es contar con un instrumento analtico que permita llevar a cabo es
tudios comparativos entre pases y realizar anlisis de clases en diferentes contextos
estructurales (Erikson y G oldthorpe, 1993: 46). Adems, dicho esquem a se caracteriza
al igual que la teora de Wright p or su carcter relacional, vale decir, por concebir
e identificar a las clases a partir de los vnculos que establecen recprocamente y no a
partir de una clasificacin gradacional ojerrquica de un atributo determ inado (como
el ingreso o el prestigio).

58

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S E M B L E R

Este ltimo criterio relaciones de empleo resultara, segn


Goldthorpe, especialmente relevante para distinguir entre la clase de
servicio, las clases intermedias y la clase trabajadora, cuyos com
ponentes principales seran las formas particulares de regulacin del
trabajo tipo de contrato y la estabilidad de los ingresos. As, en
primer lugar, se presentaran diferencias significativas en los tipos de
contratos: por una parte, la clase trabajadora se regulara mediante
un contrato especfico (intercambio de una cierta cantidad de trabajo
sobre la base de tiempos o productos con un determinado salario);
mientras que, por otra, la clase de servicio presentara ms bien un
vnculo contractual relativamente difuso y de largo plazo, un cdigo
de servicio y honorarios asociados con las oportunidades de hacer
carrera (sobre todo entre los profesionales y los directivos o managers),
promoviendo as expectativas de ascenso, incentivos y promocin. Por
ltimo, las clases intermedias se caracterizaran por poseer formas de
contrato mixtas (es decir, ligadas tanto a caractersticas propias del
vnculo bsico contractual como al cdigo de servicio).
Por su parte, el otro componente mencionado la estabilidad de
los ingresos permitira avanzar en la distincin de la clase de servi
cio con respecto a la clase trabajadora. En efecto, el contrato bsico
de los trabajadores se caracterizara por una m enor estabilidad en
los ingresos asociada con la necesidad de desplegar esfuerzo fsico y
la baja autonoma existente en el proceso productivo, en tanto que la
clase de servicio al vincularse con tareas de conocimiento o con
trol entablara principalmente una relacin de confianza con sus
empleadores, estimulada, adems, por la existencia de incentivos y
oportunidades de ascenso.
Las posiciones de Goldthorpe han generado un profundo impac
to y debate en los estudios sobre clases medias, en especial por su
pretensin de entender la emergencia de una clase de servicio en
tanto nueva clase m edia. As, segn Goldthorpe, esta clase de ser
vicio estara com puesta por todas las ocupaciones de cuello blanco
de nivel alto, esto es, los empleados profesionales, administrativos y
directivos que desem pean labores vinculadas con un conocimiento
especializado y experto, o que ejercen determinados grados de au
toridad sobre el proceso productivo y los trabajadores. Ello no debe
llevar a pensar en una ausencia de segmentaciones internas, que s
existiran y estaran asociadas, centralmente, con dimensiones como
el carcter pblico o privado del empleo, las diferencias de niveles de

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

59

ingreso o riqueza, los dispares hbitos de consumo y estilos de vida,


entre otros.
Por ltimo, Goldthorpe tambin seala determinados criterios
que permiten distinguir entre la clase de servicio y la clase interme
dia (oficinistas, dependientes, tcnicos, encargados y otros tipos de
ocupaciones no m anuales), pues a diferencia de la clase de servicio,
las ocupaciones intermedias tpicas no se encontraran plenamente
integradas a las organizaciones o unidades productivas por m edio de
una relacin de confianza, por lo que careceran de incentivos, se
guridad y rutas de ascenso.18
Pero no solo a partir de la insercin ocupacional y las relaciones de
empleo se han desprendido intentos por definir a las clases medias,
sino tambin desde otras fuentes sociales de diferenciacin, tales
como el capital cultural, las oportunidades de consumo y la prom o
cin de estilos de vida particulares. En esta lnea de anlisis, las apor
taciones de P. Bourdieu han representado la principal inspiracin
terica para una serie de estudios abocados a dar cuenta de las carac
tersticas simblicas o culturales que definiran a las clases medias.
De acuerdo con Bourdieu, la diferenciacin social y la conforma
cin de las clases sociales se basan en el entramado de relaciones de
poder designado espacio social, lo cual acarrea tres consideraciones
fundamentales para una posible delimitacin de los estratos medios.
En primer trmino, se destaca la importancia de incluir los valores, las
prcticas y las representaciones colectivas para las identificaciones de
las clases ( habitus). En segundo lugar, la relevancia del capital cultural
para la conformacin de las clases medias en tanto grupos definidos
por su acceso a cualificaciones y credenciales. Y, por ltimo, la necesi
dad de abarcar en el estudio de la formacin y reproduccin de clase
18 Otro problem a particular que ha intentado desentraar Goldthorpe es si la cla
se de servicio corresponde meram ente a una categora ocupacional o, ms bien, re
presenta un grupo social propiam ente tal, vale decir, una unidad social estable y
coherente. Se trata, en otras palabras, de intentar vincular los patrones estructurales
de estratificacin y movilidad social con las posibilidades de form acin de clase que
presenta la clase de servicio. Para ello este autor p ropon e dos dim ensiones centrales:
1] la existencia de una identidad demogrfica (grado en que sus miembros individuos
y familias comparten posiciones en el tiempo) y 2] la presencia de una identidad
cultural (grado de asociacin que presentan en tom o a sus estilos de vida, costumbres,
valores, percepciones, actitudes y com portam ientos). Goldthorpe concluye, sobre la
base de esto, que la clase de servicio presentara, en la actualidad, una unidad bastante
problemtica: si bien se caracterizara por una serie de diferencias internas, su repro
duccin intergeneracional hara previsible su form acin como clase en el largo plazo.

60

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S E M B L E R

(por ende, en las posibilidades de movilidad social) los mecanismos


hereditarios que operan prerreflexivamente entre las generaciones
(transmisin de capitales).
Esta breve revisin de algunas de las principales corrientes de es
tudios sobre estratificacin social muestra el peso que mantiene la
insercin ocupacional a la hora de definir las clases y los estratos so
ciales, expresada por distintas vas y en particular en los trabajos de
Wright y Goldthorpe. En efecto, si bien los cambios recientes vincula
dos con la globalizacin y la redefinicin de los estilos de desarrollo
pareceran conllevar un desplazamiento hacia otras fuentes de dife
renciacin social, la clasificacin por ocupaciones y, en general,
las distintas formas de insercin de los individuos en la estructura del
empleo contina marcando una de las matrices principales de de
limitacin de las clases y los grupos, tanto entre s como por lo que
respecta a su composicin interna. Ahora bien, las modificaciones
y la variabilidad que presentan los actuales mercados laborales han
llevado tambin a la necesidad de reexaminar el modo en que tradi
cionalmente los estudios de estratificacin y movilidad social abordan
la definicin de las clases y los estratos sociales intermedios a partir
del empleo, pues la mayora de las veces los resultados se refieren a la
poblacin ocupada, excluyendo a los desocupados que perdieron su
empleo (cesantes) y tambin a la poblacin inactiva, como los rentis
tas y los jubilados.19
A partir de estas consideraciones y reconociendo las fuertes li
mitaciones que plantea la inclusin de la dimensin ocupacional en
un estudio comparativo entre pases basado en datos secundarios para
observar transformaciones en un plazo ms bien largo se adopt
una estrategia emprica que descansa en tres elementos. El primero
se refiere a la necesidad de redefinir la forma tradicional que utilizan
los estudios basados en la clasificacin de ocupaciones con el fin de
hacerla consistente con la integracin del ingreso para delimitar estra
tos sociales medios. Como se indic, en esa perspectiva se consider la
insercin laboral de los principales perceptores de ingreso del hogar
en lugar de la poblacin econmicamente activa ocupada. Ello per
mite establecer el vnculo con el ingreso familiar a cada hogar se le
asocia un p p ih e incorporar de esta manera a todos los hogares en
el anlisis. Cabe notar que entre los p p ih hay inactivos, como rentistas,
19 Ms an, en algunas investigaciones la poblacin cubierta abarca solo a una parte
de los ocupados, por ejem plo los hombres y los grupos de cierta edad.

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

61

jubilados y perceptores de ingresos por transferencias no provenientes


del trabajo.20
En segundo lugar, se consider que el principal punto de anclaje
para delimitar el estrato medio del estrato bajo sigue siendo la dis
tincin entre ocupaciones manuales y no manuales. Sin desconocer
que los cambios producidos en el m ercado del trabajo han vuelto
m enos ntida esa distincin (en relacin con el ingreso, los requisitos
de capital educacional, el estatus de las ocupaciones, entre otros),
sigue siendo adecuada para captar las diferencias de capacidad de
acceso al consumo, de posesin de capital educacional y de poder y
prestigio.
La tercera es una consideracin referida al nivel emprico en vistas
de la dificultad que plantea, para propsitos comparativos, la homo
genization de las clasificaciones ocupacionales que utilizan los pases.
En efecto, las modificaciones introducidas a la Clasificacin Interna
cional Uniforme de Ocupaciones (c iu o )21 propuestas por la o it y las
diferentes adaptaciones para su uso en los pases dificultan ir ms all
de la desagregacin a un dgito (o a nivel de grandes grupos) de esa
clasificacin. En este primer nivel es posible, sin embargo, distinguir
entre ocupaciones basadas en el criterio manual y no manual, lo que
se ve facilitado por el hecho de que las clasificaciones utilizadas en las
encuestas de hogares mantienen la gradacin jerrquica de las ocu
paciones en que se basa la ciu o, en trminos del nivel de calificacin
que se requiere para su desempeo.
Concretamente, se consider que los p p ih asalariados y con traba
jo por cuenta propia que declararon desempearse en ocupaciones
pertenecientes a los grandes grupos entre uno y cinco de la ciu o
20 En esta perspectiva en la que el h ogar es la unidad de anlisis se abre la po
sibilidad de abordar temas com o el tamao de la familia, la hom ogam ia de clase,
la conform acin del ingreso fam iliar (segn el nm ero de m iem bros activos en el
hogar) y otros que no es posible analizar cuando la estratificacin se basa nicamente
en la insercin ocupacional de los individuos, con independencia del hogar del cual
form an parte.
21 Los clasificadores de ocupaciones utilizados en las encuestas de alrededor de
1990 y los que se encuentran actualmente en uso difieren entre los pases. En el ao
inicial muchas de las clasificaciones corresponden a adaptaciones de la Clasificacin
Internacional Uniform e de Ocupaciones de la o i t , conocida como c iu o 6 8 , mientras
que en el ao final corresponden generalm ente a la c iu o 88. En algunos pases el
sistema para clasificar a la poblacin activa segn ocupaciones y oficios difiere por
completo de las recom endaciones de la o i t en esta materia. El caso ms claro es el de
la encuesta de hogares de Argentina.

62

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

Cuadro 3. Criterio utilizado para delimitar los estratos laborales


Estratos laborales
r i a i L iy a w s p trrte j/w re ae m g re u

Alto

Medio

Bajo

Ocupados
Em pleadores

Trabajadores por cuenta propia


X

En ocupaciones no m anualesa

En ocupaciones manuales b
Asalariados pblicos y privados
En ocupaciones no m anualesa

En ocupaciones m anuales13

No ocupados
Rentistas
Jubilados
Resto inactivos0

X
X
X

: Elaboracin propia.
a Grandes grupos 1 a 5 de la Clasificacin Internacional Uniforme de Ocupacio
nes, c iu o 8 8 de la o i t .
b Grandes grupos 6 a 9 y grupo 0 de la Clasificacin Internacional Uniforme de
Ocupaciones, c iu o 88 de la o i t .
c Incluye a p p i h con ingresos provenientes de remesas, transferencias m onetarias de
program as sociales y otros ingresos no provenientes del trabajo.
fu en te

forman parte del estrato laboral medio. En el estrato laboral bajo


se incluy a los que se desempean en ocupaciones de los restantes
grandes grupos: del seis al nueve, incluido el grupo cero de las fuer
zas armadas) .22 El estrato alto qued conformado por los ocupados
que se declaran empleadores en la categora de empleo y por los ren
tistas cuando el p p ih es inactivo. En el caso de los p p ih no ocupados
22 Las ocupaciones no manuales incluyen a los m iembros de los poderes del Estado;
el personal directivo de la administracin pblica; los directores y gerentes de em
presas; los profesionales, cientficos e intelectuales y los tcnicos y profesionales de
nivel medio; los em pleados de oficina, los trabajadores calificados de los servicios y los
vendedores de comercio. Las ocupaciones m anuales incluyen a los agricultores y traba
jad o res agropecuarios y pesqueros, los operarios, artesanos, m ecnicos e instaladores,
los trabajadores no calificados de ventas y servicios y los peones. Vase la Clasificacin
Internacional Uniforme de Ocupaciones, c iu o 88, en el Anexo.

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

63

se consider que la condicin de jubilado era asimilable a la de los


perceptores de estratos m edios ms que a los del estrato bajo, que
est integrado por quienes declaran ocupaciones manuales de baja
calificacin y por un alto porcentaje de trabajadores independientes
que durante su vida activa normalmente no estn cubiertos por siste
mas previsionales, sobre todo en los pases en los que estos se basan
en aportes previsionales individuales. El cuadro 3 resume los criterios
aplicados para clasificar al principal perceptor de ingreso de cada
hogar en uno de los tres estratos laborales: alto, medio y bajo.

L O S E S T R A T O S S O C IA L E S M E D IO S E N P A S E S D E A M R IC A L A T IN A :
A L G U N A S D E S U S C A R A C T E R S T IC A S Y C A M B IO S E N L O S L T IM O S 1 5 A O S

En esta segunda parte se describen algunas caractersticas y tenden


cias de cambio en la magnitud de los estratos sociales medios en 10
pases de la regin. De acuerdo con la estrategia metodolgica para su
delimitacin (vase nuevamente el cuadro 1) se presenta en primer
lugar la evidencia que surge de la definicin basada en la insercin
de los principales perceptores de ingreso del hogar en el empleo. El
nfasis est puesto en su heterogeneidad y en los cambios registrados
durante el periodo en los pases.

E l estrato medio desde la perspectiva ocupacional: Magnitud y evolucin

Como se indic en la primera parte, la delimitacin del estrato medio


con base en la insercin en el empleo muestra un panoram a regional
que difiere significativamente del que surge de los estudios basados en
el ingreso. En estos ltimos, debido a la propia definicin adoptada
deciles intermedios de la distribucin del ingreso o valores fijos en
tom o a la mediana , casi no hay diferencias entre los pases en cuanto
a la magnitud de ese estrato.23 Sin embargo, a partir de la perspectiva
de la insercin en el empleo en el que la distincin entre estratos
medios y bajos se fundamenta en la diferenciacin entre ocupaciones
23 Obviamente s las hay cuando la delimitacin de los estratos se basa en particio
nes de la distribucin personal o familiar del ingreso a partir de ciertos lmites o valores
fijos o tramos de ingreso.

64

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

manuales y no manuales24 el peso relativo del estrato medio vara


de manera considerable entre los pases en funcin de una constela
cin de factores asociados con su nivel de desarrollo, como el grado
de urbanizacin,25 la diferenciacin productiva, la tercerizacin del
empleo y el nivel educacional de la poblacin, entre otros. En efecto,
alrededor de 2006-2007, en los 10 pases seleccionados el estrato me
dio representaba entre un cuarto y algo ms de la mitad de los hogares.
La relacin entre la magnitud de ese estrato en los pases y el nivel de
urbanizacin y de ingreso por habitante en ellos otorga validez a la de
marcacin basada en la importancia de las ocupaciones no manuales
en la estructura del empleo (vase la segunda columna del cuadro 4).
En dos pases (Argentina26 y Chile) algo ms de la mitad de los ho
gares integran el estrato medio; el peso relativo de ese estrato en Brasil
tambin es bastante elevado en el contexto regional (46%). En tres de
los 10 pases (Costa Rica, Mxico y Panam) ese estrato rene alrede
dor del 40% de los hogares; en otros tres (Colombia, Per y Repblica
Dominicana) el estrato medio es del orden del 30% y en Honduras
abarcara a una cuarta parte de los hogares del pas. Durante el perio
do cubierto este ordenamiento de pases el rnking regional no
vari mucho; no obstante, en Argentina hubo una disminucin del
porcentaje de hogares de estrato medio (del 56% al 52%), en Colom
bia su peso relativo se habra mantenido y en los dems pases aument
su importancia. En cinco pases el incremento porcentual fluctu en
tre cuatro y cinco puntos porcentuales, salvo en Per, en el que fue de
dos puntos porcentuales, pero en este caso el periodo para el que se
dispuso de encuestas cubre solo cinco aos (2003-2007). Brasil y Chile
muestran un aumento significativo del estrato medio, del orden de 10
puntos porcentuales. Precisamenteestos dos pases muestran tambin
un aumento sustancial del ingreso entre los hogares de la mitad infe
rior de la pirmide distributiva, aspecto que se examina ms adelante.
24 Cabe recordar que el estrato alto com prende los hogares en los que el principal
perceptor de ingreso del hogar es em pleador o rentista. En todos los pases ese estrato
representa un porcentaje relativamente bajo. Hacia m ediados de la dcada, en ocho de
los 10 pases el estrato alto no superaba el 6% del total de hogares. En Costa Rica era
el 9%, y en Per el 8 por ciento.
25 De acuerdo con el criterio adoptado, la poblacin ocupada en actividades agrco
las y en silvicultura y pesca (gran grupo 6 de la c iu o 88) integra el estrato manual.
26 Aunque se refiere al Gran Buenos Aires, es muy probable que debido al alto
grado de urbanizacin de Argentina (ms del 85% de la poblacin reside en zonas
urbanas) ese dato sea representativo a nivel nacional.

Cuadro 4. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados) :


Hogares de estratos laborales medios
(En porcentajes)

Pas/Periodo

Total de

Rnking

hogares1

regional

Ao
inicial

Ao
final

Ao
inicial

Calificacin

Ao
final

del cambio

Ao
inicial

Ao
final

(En
porcentajes)d

(En
porcentajes) c

Argentina'
1990-2006
Brasil
1990-2007
Chile
1990-2006

Hogares con
ppmh ocupados

38
50
33
44

56

52

se redujo

36

46

creci +

43

52

creci +

Colombia
1991-2005
Costa Rica
1990-2007

31

31

se mantuvo

35

40

creci

30
36

24
31
34
40

Honduras
1990-2007
Mxico
1989-2006

20

25

10

10

creci

35

39

creci

19
23
31
35

25
29
35
41

Panam
1991-2007

35

39

creci

Per
1997-2003
Rep.
Dominicana
1997-2007

26

28

creci

25

29

creci

25
32
24
26
23

31
37
25
28
27

28

33

37
49
27
32
39
52
25
29

42
51

f u e n t e : c e p a l , sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares


de los respectivos pases.
a Incluye hogares con principales perceptores de ingresos ocupados y jubilados.
b p p i h : Principal perceptor de ingresos del hogar.
cPorcentajes sobre el total de hogares del pas.
dLos porcentajes del prim er rengln estn calculados con respecto al total de hoga
res; los del segundo rengln, con respecto al total de hogares con p p i h ocupados.
e Gran Buenos Aires.

[65]

66

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

La comparacin entre las cifras mencionadas ms arriba y las corres


pondientes a los hogares en los que el principal perceptor de in
greso es ocupado (vanse las dos ltimas columnas del cuadro 4)
perm ite destacar dos cuestiones. La prim era es que desde fines de
los aos ochenta continuaron expandindose al mismo tiempo, en
trminos relativos y sobre todo absolutos, el em pleo no manual y
las ocupaciones tpicas del estrato medio mayoritariamente asala
riadas com o consecuencia del rpido aum ento de la educacin
secundaria y superior y del crecimiento de las actividades del sector
terciario (comercio, finanzas y servicios a los hogares y a las perso
nas). En siete pases el aum ento de esas ocupaciones fue de entre
tres y seis puntos porcentuales. En Argentina y Colom bia su impor
tancia relativa se habra mantenido.
Si el rpido y persistente aumento de la educacin ju nto con
la urbanizacin y la expansin del empleo pblico fue una de las
vas para el crecimiento de las clases medias en varios pases latinoa
mericanos en el siglo pasado, ese proceso parecera no haberse can
celado. Sin embargo, es posible que las similitudes sean solo forma
les. La instalacin de lo que se ha llamado el credencialismo como
consecuencia de la masificacin de la educacin media y del rpido
aumento de la educacin tcnica y superior en los pases, la segrega
cin socioespacial al interior de las metrpolis27 y la variada gam a de
nuevas ocupaciones que han engrosado el sector terciario, sealan
la necesidad de proceder a anlisis desagregados de las ocupaciones
(no manuales) del estrato medio. Sin perder de vista las clsicas dis
tinciones de tipo jerrquico entre un estrato medio superior inte
grado por altos directivos de la administracin del Estado, gerentes
y administradores de empresas y profesionales de nivel superior y un
amplio estrato medio-bajo integrado por el resto de las ocupaciones
no manuales, en su mayor parte trabajadores independientes y asa
lariados en el comercio y los servicios , se requiere analizar la hete
rogeneidad del estrato medio. Esto supone abordar el tipo y nivel de
calificacin que demandan las nuevas ocupaciones no manuales, las
retribuciones que obtienen en el m ercado y las condiciones concretas
bajo las cuales se desempean, como formas de contratacin, tamao
de los establecimientos, lugar de trabajo y otras. Anlisis de este tipo
27 Como dimensin clave para distinguir entre segmentos de la clase m edia y comprender sus procesos de formacin, estilos de vida, hbitos de consum o y origen social
en las ltimas dcadas.

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

67

dan resultado cuando pueden tomar en consideracin la realidad es


pecfica de cada pas. Adems, es posible que las encuestas de hogares
de ordinario diseadas para otros fines no sean el instrumento
ms adecuado para captar algunas de las dimensiones clave de esa
mayor diversidad.
La segunda cuestin se refiere a la muy distinta gravitacin que
tienen dentro del estrato medio los hogares en los que el principal
aportante es inactivo, y en los que la mayor parte o la totalidad de los
recursos familiares provienen de un ingreso por jubilacin (vase el
cuadro 3). L a com paracin entre la segunda y la ltima columnas
del cuadro 4 permite apreciar la importancia de los hogares del es
trato laboral m edio en los que el p p i h es jubilado. Argentina, Brasil y
Chile son los pases con una mayor fraccin del estrato m edio confor
m ado por ese tipo de hogares (el 14, el 13yel 10%, respectivamente).
En Panam, Colombia y Costa Rica esos porcentajes son menores (el
8, el 7 y el 6% ), en tanto que en Mxico, Per, Repblica Dominica
na y Honduras la baja cobertura de los sistemas previsionales hace
que el estrato laboral m edio est conformado casi en su totalidad por
hogares en los que el perceptor principal es ocupado. En trminos
del cambio entre 1990 y 2006 (2007) destaca el hecho de que en
Brasil y en Chile una parte cuantiosa del aumento del porcentaje de
hogares de estrato medio es atribuible al mayor nmero de hogares
cuyo ingreso principal proviene de jubilaciones. Obviamente la cada
del ingreso que conlleva el retiro de la vida activa explica que una
fraccin muy alta de inactivos de estrato medio integre el estrato de
bajos ingresos. A m odo de ejemplo, a m ediados de esta dcada en Ar
gentina y en Chile pases con sistemas previsionales relativamente
amplios dentro de la regin ms del 70% de los hogares de estrato
m edio con p p i h jubilado integraba el estrato de ingreso bajo; en am
bos pases ese porcentaje era solo del 21% entre los hogares en los
que el principal perceptor de ingreso es activo (vase el cuadro A. 1
del Anexo estadstico).

Cambios demogrficos: El tamao importa

La delimitacin de estratos sociales sobre la base de considerar el ho


gar como unidad de anlisis permite examinar aspectos demogrficos
que no suelen abordarse en los estudios de estratificacin y movilidad

68

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

en los que el foco del anlisis se centra en los individuos. A continua


cin se destacan algunos factores que ayudan a explicar la expansin
de los estratos medios en la regin a partir de la dinmica poblacional
y del tamao y la composicin de los hogares.
Una primera consideracin tiene que ver con el crecimiento de la
poblacin y de los hogares y la significacin de los nmeros absolu
tos. La idea es que la expresin del aumento de los estratos medios
en trminos porcentuales no es suficiente para apreciar el impacto
de ese crecimiento en la prevalencia de distintas pautas de compor
tamiento, por ejem plo con respecto al consumo. La importancia del
efecto demostracin sobre los hbitos de consumo de la poblacin
y los sentimientos de exclusin o pertenencia al estrato medio que
experimentan las personas no son ajenos a la magnitud y el ritmo de
crecimiento de ese estrato social. En este sentido el tamao absoluto
tambin importa, sobre todo cuando la expansin de la poblacin
perteneciente a ese estrato se concentra en ciertos centros urbanos
menores o en determinadas zonas de las grandes ciudades.
Las cifras sobre el aumento absoluto del estrato medio en algunos
pases ilustran el punto. Entre 1990 y 2007 el nmero de personas en
hogares del estrato medio en Brasil habra aumentado 23 millones
para alcanzar un total de 61 millones en 2007 (vase el cuadro 5).
En trminos absolutos el nmero de hogares del estrato m edio se
duplic con creces, y de 9.3 millones de hogares en 1990 pas a 20.8
millones en 2007. Las cifras del cuadro 4 indican que los hogares de
ese estrato pasaron del 36% al 46%. En Mxico, el segundo pas ms
poblado de la regin, los incrementos absolutos fueron ms bajos
que en Brasil, pero igualmente significativos. En 1989 el estrato me
dio reuna a 22.3 millones de personas; en los siguientes 17 aos se
incorporaron a ese estrato 13 millones de personas. El crecimiento
porcentual de los hogares de estrato medio fue de cuatro puntos (del
35% al 39% ). En Chile el aumento del nmero de hogares de estrato
medio fue cercano a 1.1 millones entre 1990 y 2006, con lo cual casi
se duplic la cifra de 1.2 millones estimada para el ao inicial. En Ar
gentina, no obstante que se redujo el porcentaje de hogares de estrato
medio (del 56% al 52%), su nmero aument cerca de medio milln,
incremento que fue incluso mayor que el de personas (440 mil) de
bido a la fuerte disminucin del tamao de los hogares de ese estrato
(vase el cuadro 5).
El segundo aspecto se refiere a los cambios en el tamao medio

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

69

de los hogares; el caso de Argentina (Gran Buenos Aires) no es una


excepcin. La fuerte disminucin del nmero de miembros por ho
gar fue generalizada en la regin, aunque en grados muy distintos, de
acuerdo con el nivel de fecundidad que prevaleca en los pases hace
15 aos y a las condiciones socioeconmicas y las pautas culturales
en cuanto a la constitucin de los hogares en los diferentes estratos
sociales ( c e p a l , 2004b). Importa destacar que, por regla general, esa
disminucin fue mayor entre los hogares del estrato medio que en
los del estrato bajo, lo que tal vez contribuy a que los aumentos de
ingreso de los p p i h se tradujeran en un aum ento de la capacidad
de consumo proporcionalmente mayor.28 Como puede observarse en
las dos ltimas columnas del cuadro 5, tambin se redujo de manera
significativa el tamao medio de los hogares del estrato bajo, y ello
debe de haber contribuido al aumento del ingreso de esos hogares y
al engrosamiento del estrato medio. En el cuadro A.2 del Anexo esta
dstico se presenta informacin ms desagregada para los hogares de
los tres estratos laborales y segn la condicin de ocupado o inactivo
del principal perceptor de ingreso del hogar.
Por ltimo, la disminucin de la tasa de dependencia influy en el
mismo sentido de elevar la capacidad de consumo (vase el cuadro
6). Esta tasa que combina el efecto del descenso en el nmero de
personas y el incremento del nmero de ocupados en los hogares
se redujo en ambos estratos, aunque la baja fue mayor en el estrato
medio (de 2.7 a 2.1) que en el estrato bajo (de 2.8 a 2.4) como prome
dio de los 10 pases considerados. La creciente participacin de las
mujeres en actividades remuneradas, sobre todo de aquellas con ma
yor nivel de educacin, fue un factor principal en la reduccin de la
tasa de dependencia.29
Los factores demogrficos, en particular la disminucin de la fe
cundidad, adems del aumento en la participacin de las mujeres en
el empleo y los cambios en los tipos de familias, han desem peado
28En los pases con hogares ms extensos la disminucin del nmero de miembros
a comienzos de los aos noventa probablem ente se explica en mayor m edida por la
baja de la fecundidad (casos de Mxico y H onduras), mientras que en los pases con
tasas de fecundidad ms bajas la reduccin se asocia con el aumento de la proporcin
de hogares unipersonales o de parejas sin hijos (caso de Argentina).
29 Brasil y Mxico son los dos pases que registran el mayor incremento de la tasa
de participacin de las mujeres en la actividad econm ica en el periodo examinado.
En Brasil se elev del 44% al 58% y en Mxico del 30% al 48%. Vanse c e p a l (2008a) y
Anexo estadstico, cuadro 16.

Cuadro 5. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados):


Nm ero de hogares y de personas y tamao m edio de los hogares
Aumento absoluto de:
Pas/Estrato

Nmero de hogares
Nmero de personas
(En mites)

Hogares

Personas

(En miles)
Ao inicial

Ao final

Aumento porcentual ele:


Hogares

Personas

Promedio de
personas por hogar

(En porcentajes)

Ao inicial

Ao final

Ao inicial

Ao fin al

Ao inicial

Ao final

Ao inicial

Ao final

Argentina
(1990-2006)
Estrato laboral medio
Estrato laboral bajo
Total hogaresb
Brasil
(1990-2007)
Estrato laboral medio
Estrato laboral bajo
Total hogares
Chile

1187
1034
3256

1678
1521
4288

4443
4041
11233

4886
5152
12673

490
486
1032

443
1111
1440

41
47
32

10
27
13

3.7
3.9
3.5

2.9
3.4
3.0

9349
17350
34403

20848
23233
62649

37975
76981
141580

61111
77342
189820

11499
5883
28246

23136
361
48240

123
34
82

61
1
34

4.1
4.4
4.1

2.9
3.3
3.0

(1990-2006)
Estrato laboral medio
Estrato laboral bajo
Total hogares
Colombia

1243
1075
3181

2327
1877
5207

5281
4717
12958

7030
6282
16155

1084
802
2027

1749
1565
3197

87
75
64

33
33
25

4.2
4.4
4.1

3.0
3.3
3.1

(1991-2005)
Estrato laboral medio
Estrato laboral bajo
Total hogares
Costa Rica

1717
3994
7021

2942
5638
12016

7444
19527
32513

9860
22582
44576

1225
1644
4996

2416
3055
12063

71
41
71

32
16
37

4.3
4.9
4.6

3.4
4.0
3.7

(1990-2007)

123
300
556

481
559
1354

712
1182
2411

1502
1986
4443

357
259
798

790
804
2032

290
86
143

111
68
84

5.8
3.9
4.3

3.1
3.6
3.3

155
514
804

524
1071
1972

780
2914
4345

1803
4488
7585

369
558
1168

1023
1574
3240

238
109
145

131
54
75

5.0
5.7
5.4

3.4
4.2
3.8

(1989-2006)
Estrato laboral medio
Estrato laboral bajo
Total hogares
Panam

4 807
8 173
15 630

10 455
13 332
29 317

22 262
43 476
77 975

35 312
51 457
105 037

5 649
5 158
13 687

13 050
7 981
27 061

118
63
88

59
18
35

4.6
5.3
5.0

3.4
3.9
3.6

(1991-2007)
Estrato laboral medio
Estrato laboral bajo
Total hogares
Per

126
243
510

336
492
1 024

552
1 136
2 202

994
1 743
3 286

209
249
514

441
607
1084

166
102
101

80
53
49

4.4
4.7
4.3

3.0
3.5
3.2

(1997-2003)
Estrato laboral medio
Estrato laboral bajo
Total hogares
Repblica

1 243
3 040
5 237

1 764
4 064
7183

5 707
15 196
25 178

6 072
16 423
27 688

521
1 023
1945

365
1 227
2 509

42
34
37

6
8
10

4.6
5.0
4.8

3.4
4.0
3.9

377
883
1622

804
1 389
2 860

1 731
4 304
7 614

2 556
4 729
9 345

427
506
5 992

825
425
6 485

113
57
76

48
10
23

4.6
4.9
4.7

3.2
3.4
3.3

Estrato laboral medio


Estrato laboral bajo
Total hogares
Honduras

(1990-2007)
Estrato laboral medio
Estrato laboral bajo
Total hogares
Mxico

Dominicana
(1997-2007)
Estrato laboral medio
Estrato laboral bajo
Total hogares

f u e n t e : c e p a l , sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares de los respectivos pases.
a Gran Buenos Aires.
b Incluye los hogares del estrato alto.

Cuadro 6. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados) :


Nm ero de personas por ocupado en el hogar segn estrato laboral

P a s

Periodo

Estratos laborales medios

Estratos laborales bajos

Total hogares a

A o inicial

Ao fin a l

A o inicial

Ao fin a l

A o inicial

Ao fin a l

2.4

2.6

2.3

Argentina8

1990-2006

2.8

2.2

2.5

Brasil

1990-2007

2.5

2.1

2.4

2.1

2.4

2.1

Chile

1990-2006

2.6

2.4

3.3

2.6

2.9

2.5

Colom bia

1991-2005

2.4

2.3

2.6

2.6

2.5

2.5

Costa Rica

1990-2007

2.9

2.2

2.9

2.4

2.9

2.3

Honduras

1990-2007

2.9

2.3

3.4

2.8

3.3

2.7

Mxico

1989-2006

2.8

2.1

3.1

2.4

3.0

2.3

Panam

1991-2007

3.0

2.3

3.2

2.5

3.1

2.4

Per

1997-2003

2.2

2.2

2.4

2.2

2.3

2.2

Rep. Dominicana

1997-2007

2.6

2.3

3.2

2.8

3.0

2.6

: c e p a l , sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares de los pases.


* Incluye los hogares del estrato alto.
b Gran Buenos Aires.
fu en te

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

73

un papel importante en la elevacin del ingreso y en las posibilida


des de consumo de los estratos medios, al igual que en los hogares
del estrato bajo. De hecho, los anlisis sobre el mejoramiento de las
condiciones de vida en los hogares de m enores ingresos indican que
los factores mencionados explican la mayor parte de la disminucin
de la incidencia de pobreza e indigencia en Amrica Latina desde
comienzos de la dcada pasada (Len, 2008). Como se seal antes,
en los estudios sobre movilidad social estos factores por lo regular
quedan fuera del anlisis, en la m edida en que la atencin se centra
en los individuos.

L a heterogeneidad del estrato medio

En esta seccin se presentan algunos antecedentes empricos que


pueden contribuir al debate acerca de la heterogeneidad de los es
tratos medios en la regin. Los datos que pueden obtenerse de las
encuestas de hogares para analizar diferencias jerrquicas y segmen
taciones horizontales dentro del estrato medio son escasos, an ms
cuando se trata de efectuar comparaciones entre pases y las distincio
nes se refieren a la insercin ocupacional de la poblacin. No ocurre
lo mismo cuando las diferencias se basan en el ingreso o en la educa
cin. No obstante, a partir de la clasificacin de la poblacin segn
ocupacin y sector o categora de empleo es posible obtener alguna
evidencia sobre la diferenciacin entre un estrato m edio superior y el
estrato medio bajo, y respecto de dos tipos de segmentaciones bsicas:
la que se refiere a la distincin entre la insercin en empleos del sector
pblico y privado y aquella que discierne entre el empleo asalariado y
el empleo por cuenta propia.30
En relacin con la diferenciacin jerrquica solo es posible dar
una idea de la magnitud relativa de los dos subestratos a que se alude
ms arriba (medio superior y medio bajo) en el ao final del per iodo
examinado. Como se mencion en la primera parte, resulta prctica
mente imposible homogenizar las clasificaciones de ocupacin que
30 El trmino trabajador independiente puede entenderse como no asalariado e
incluir tanto a em pleadores como a trabajadores por cuenta propia (que no emplean
fuerza de trabajo). La distincin entre asalariados y no asalariados a que se alude aqu
excluye a los em pleadores (cualquiera sea el nmero de trabajadores que contratan),
que, de acuerdo con la definicin de estratos laborales utilizada, form an parte del
estrato alto.

74

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S E M B L E R

utilizaron los pases en las encuestas de hogares de alrededor de 1990


con las que usan en la actualidad. No obstante, es posible estimar la
magnitud relativa que tendran esos dos estratos hoy en da y destacar,
por lo tanto, la diversidad de ocupaciones incluidas en el estrato la
boral medio. Hacia m ediados de la dcada los hogares del estrato
m edio superior aquellos en los que los p p i h ocupan posiciones de
directores, gerentes y profesionales de nivel superior representa
ban los siguientes porcentajes con respecto al total de hogares de ese
estrato: Brasil, 22%; Chile, 25%; Costa Rica, 32%; Mxico, 32%; Pa
nam, 31%; Per, 30% y Repblica Dominicana, 25%. En Honduras
algo ms de la mitad de los hogares integran el estrato medio supe
rior, pero es el pas con el m enor porcentaje de estrato medio.31
De estas cifras se desprende que en siete de los 10 pases el estrato
medio bajo concentra entre dos tercios y ms de tres cuartas partes
del total de los hogares de estrato medio. Esto ya es una indicacin de
su heterogeneidad y de la importancia (no solo numrica) del estrato
medio bajo en el total de la poblacin. A modo de ejemplo, en Brasil
y en Mxico este ltimo concentrara alrededor del 36% y el 27% del
total de hogares a nivel nacional, respectivamente. Quiz ms que de
su importancia numrica, la gravitacin de este estrato m edio bajo en
la estructura social se deriva de que constituye la puerta de entrada
a la clase media, sobre todo mediante la credencial de educacin se
cundaria o tcnica y, a su vez, es la zona de frontera con el estrato
bajo, al m enos en trminos de ingreso. En torno a las ocupaciones
no manuales de m enor jerarqua que integran el estrato medio se
dan con mayor frecuencia trayectorias individuales de movilidad as
cendente, mediante oportunidades de empleo, y descendente, como
consecuencia de recesiones y crisis u otras contingencias que llevan a
cadas del ingreso (Kessler y Espinoza, 2007).
Resulta adecuado calificar ese amplio contingente como clase
media precaria o precarizada, pues una fraccin de esos hogares no
dispone de recursos suficientes para integrar el estrato de ingreso
medio. En todos los pases considerados un alto porcentaje de los
asalariados en ocupaciones no manuales de la clase media baja com
parte con los de la clase baja es decir, con trabajadores asalariados
31 El com plem ento (respecto del 100%) corresponde a los p p i h en ocupaciones no
m anuales, en su mayora trabajadores independientes y asalariados en el comercio y los
servicios. Las clasificaciones de ocupacin de las encuestas de Argentina y Colom bia no
permiten distinguir entre am bos subestratos.

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

75

manuales y trabajadores por cuenta propia de baja calificacin una


insercin laboral precaria, inestable, con ingresos muy reducidos y a
menudo sin contrato ni cobertura de seguridad social. Una indica
cin indirecta de ello son las cifras de incidencia de pobreza entre los
hogares del estrato medio. En los pases con ndices de pobreza ms
bajos (Argentina, Chile, Costa Rica y Panam) entre el 5% y el 9% de
los hogares del estrato laboral medio se encontraba en esa situacin
en 2006-2007. En Brasil y Mxico alrededor de una sexta parte de los
hogares de ese estrato viva en pobreza, en tanto que en Colombia,
Per y Repblica Dominicana entre el 20% y el 30% de esos hogares
eran pobres. Ese porcentaje era del 38% en Honduras, el pas de ms
alta incidencia de pobreza entre los 10 seleccionados.32 En otras pa
labras, para captar la heterogeneidad de los estratos medios desde la
dimensin ocupacional es preciso delinear una matriz ms compleja
de la insercin en el m ercado del trabajo e incorporar explcitamente
el aspecto del ingreso. Dar cuenta de tendencias de aumento de la he
terogeneidad de los estratos medios en periodos ms largos plantea
un desafo todava mayor desde el punto de vista emprico.
En lo que se refiere a las segmentaciones horizontales dentro
del estrato medio, la evidencia emprica para el periodo 1990-2006
(2007) no es contundente en el sentido de confirmar las hiptesis de
prdida de importancia del Estado como em pleador ni sobre el au
mento del em pleo independiente y, correlativamente, la disminucin
del empleo asalariado en el sector privado.
Con respecto al sector de empleo (pblico o privado) en los es
tratos medios, los antecedentes disponibles son parciales. En cuatro
pases Argentina, Brasil, Chile y Mxico las encuestas correspon
dientes al ao inicial no desagregaron el em pleo pblico del privado.
Para Argentina, Brasil y Chile a diferencia de Mxico se dispone
de datos del ao final y de antecedentes de otras fuentes que permi
ten sealar cul habra sido la tendencia en los ltimos 15 aos. En
Colombia, Honduras y Per los empleados pblicos mantuvieron su
32 Las cifras sobre incidencia de pobreza son las que publica regularmente la c e p a l
en su informe anual Panorama social de America Latina . Cabe notar que la incidencia de
pobreza es un indicador en cuyo clculo interviene el nmero de personas del hogar y
considera el ingreso m onetario de todos sus miembros ocupados y las dem s corrien
tes de ingreso de los inactivos. Sin embargo, ms de dos terceras partes del ingreso total
de los hogares de cada estrato laboral (en este caso del estrato m edio) las aporta el
perceptor principal, de m odo que el valor del indicador de pobreza capta en buena
m edida el bajo ingreso de los ocupados del estrato m edio bajo.

76

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S E M B L E R

peso en el estrato medio, y en Repblica Dominicana lo aumentaron.


En Costa Rica y Panam disminuy de manera significativa el empleo
pblico en el estrato laboral medio (del 32% al 27% y del 40% al
30%, respectivamente). Esa tendencia se ve confirmada por el hecho
de que la reduccin se dio tanto entre los principales perceptores de
ingreso del hogar como entre el total de ocupados pertenecientes a
ese estrato (vanse los cuadros 7 y 8).
Datos de registros administrativos para Brasil indican que duran
te los aos noventa se mantuvo el empleo pblico dentro del total,
aunque cambi su distribucin entre funciones, en particular entre
los distintos niveles de la administracin del Estado. Se registr una
tendencia a la disminucin del empleo pblico a nivel federal y esta
tal a la par que se expandi a nivel municipal, lo que se explicara por
el crecimiento de los programas sociales y su implementacin desde
los municipios (Pessoa, 2002). Quiz la idea de la prdida generali
zada de importancia del empleo pblico provenga de cierta confu
sin derivada de la privatizacin de funciones y empresas del sector
pblico, es decir, del retiro del Estado de la funcin econmica, lo
que muy probablemente signific una disminucin del empleo p
blico en ocupaciones manuales (obreros y trabajadores directos en
tareas de produccin de empresas de propiedad del Estado y admi
nistradas por el m ism o), y no tanto de ocupaciones no manuales de
cuello blanco, administrativas y profesionales, tpicas de los estratos
medios. Sin embargo, eso no necesariamente implica una reduccin
del empleo en la funcin administrativa ni en las funciones sociales,
precisamente por la creciente relevancia de los programas sociales en
la regin. Es plausible que en Brasil el empleo pblico en los estratos
medios no haya cedido importancia frente al privado; se mantuvo en
torno al 24% del total de los ocupados de ese estrato y al 20% entre
los principales perceptores de ingreso.
En el caso de Chile, datos d e las encuestas de empleo del in e 33
indican que durante los aos noventa el empleo pblico aument su
parcipacin dentro del total de la poblacin ocupada. Entre 1990 y
2000 los asalariados pblicos aumentaron como proporcin del em33 Los datos sobre Chile se obtuvieron a partir de la Encuesta de Caracterizacin
Socioeconm ica Nacional ( c a s e n , 1990 y 2006) que presenta ventajas desde el punto
de vista de la medicin del ingreso. Las encuestas de empleo del Instituto Nacional de
Estadstica, en cambio, presentan ventajas desde el punto de vista de la com parabilidad
en el tiempo de las m ediciones del nivel y la estructura del empleo.

Cuadro 7. Amrica Latina y el Caribe. Pases seleccionados:


Distribucin de los principales perceptores de ingreso del hogar segn categora de ocupacin
Estrato m ediob
Asalariado pblico
Asalariado privado
Cuenta propia
Total
Totalb
Asalariado pblico
Asalariado privado
Cuenta propia
Empleador
Total

Argentinaa
2006
1990
s. d.
20
74
58
26
22
100
100

Brasil

Colombia
1991
2005
16
18
39
42
44
40
100
100

2007
24
53
24
100

1990
s. d.
66
34
100

2006
14
63
23
100

12
62
21
5
100

s. d.
63
29
8
100

13
52
30
6
100

s. d.
69
27
4
100

11
63
22
4
100

8
46
41
4
100

1990
24
32
44
100

2007
24
44
32
100

1989
s. d.
73
27
100

2006
s. d.
70
30
100

1991
47
39
14
100

2007
37
49
14
100

9
36
53
2
100

9
45
43
3
100

s. d.
65
30
5
100

s. d.
69
25
6
100

25
35
34
5
100

18
47
30
5
100

s. d.
66
26
8
100
Honduras

Estrato m ediob
Asalariado pblico
Asalariado privado
Cuenta propia
Total
Total'
Asalariado pblico
Asalariado privado
Cuenta propia
Em pleador
Total

Chile

1990
s. d.
66
34
100

Mxico

Costa Rica
2007
1990
40
31
40
58
20
11
100
100

8
42
42
8
100

19
46
27
9
100

1997
26
40
33
100

2003
29
40
31
100

1997
20
43
38
100

2007
23
44
33
100

10
33
47
10
100

11
33
47
9
100

12
37
45
6
100

12
34
48
6
100

Per

Panam

Rep. Dominicana

sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares de los respectivos pases.
d.: sin dato. En estos casos los asalariados pblicos se incluyen en la categora de asalariados privados.
a Gran B uenos Aires.
bSe refiere a perceptores principales de ingreso del estrato laboral medio. Los em pleadores integran el estrato laboral alto.
cSe refiere al total de perceptores principales de ingreso (del estrato laboral alto, m edio y bajo).
fu en te

nota

: cepal,

: s.

16
56
19
10
100

78

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S E M B L E R

pleo total (del 6.9% al 7.4%), lo que habra significado un leve des
censo dentro de los ocupados de sectores medios (del 22% al 20%)
(Len y Martnez, 2007; Torche y Wormald, 2007). Sin embargo, en
tre m ediados de la dcada pasada y la actual los asalariados pblicos
aumentaron un 35%, crecimiento que super al de los asalariados
del sector privado (22%) y los trabajadores por cuenta propia (20%)
(Mndez, 2009).34
Para Argentina y Mxico se dispone de m enos antecedentes y no es
posible sealar una tendencia respecto de la importancia del empleo
pblico en el estrato medio. Las cifras referentes al total de ocupados
de 15 aos y ms en el sector pblico indican para Argentina un leve
aumento entre 1999 y 2006 (del 15.5% al 16.2%), despus de alcan
zar su nivel ms alto en 2002 (21.7%), pero incluyen a los ocupados
en los program as gubernamentales de empleo que se pusieron en
prctica ese ao para paliar el elevado desem pleo.35 En el caso de
Mxico los datos correspondientes a los aos 1994, 1996, 1998 y 2002
muestran una leve baja y luego un alza, para mantenerse entre el 11 %
y el 12% durante el periodo ( c e p a l , 2008a).36
Si bien no hay- una tendencia que pueda generalizarse a los 10
pases, el panoram a que se desprende de estos antecedentes no es
uno de prdida de participacin del sector pblico como em pleador
para las clases medias. Sin embargo, no solo resulta significativa la
preponderancia numrica del empleo pblico en los estratos medios,
sino tambin la posible prdida de su estatus simblico y socioecon
mico. Esta observacin lleva a otro tipo de anlisis, aunque las cifras
disponibles para los ltimos aos indican que los asalariados pblicos
de la mayora de los pases considerados han logrado aumentos de
remuneraciones superiores a las de los asalariados privados ( c e p a l ,
2008a).37
Una tendencia ms clara de restructuracin del estrato laboral me
dio se constata en relacin con las ocupaciones en el sector privado:
en la mayora de los pases aument el empleo asalariado y se redujo
34 Los aumentos porcentuales de las tres categoras se refieren al periodo 19962006. Vase Mndez (2009), cuadro 5.
35 El Program a de Em pleo p a ra je fe s de H ogar comenz a gestionarse a principios
de 2002 y gener ms de dos millones de plazas para desocupados; cifra publicada por
el Ministerio del Trabajo, Em pleo y Seguridad Social [en lnea], http://www.trabajo.
gov.ar.
36 Vanse c e p a l (2008a) y Anexo estadstico, cuadro 17.
37 Vanse c e p a l (2008a) y Anexo estadstico, cuadro 21.

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

79

el empleo por cuenta propia. El aumento de la asalarizacin de la


fuerza de trabajo en el estrato medio parece oponerse a la idea de
una clase media crecientemente integrada por profesionales y tc
nicos calificados que encuentran nuevos nichos en el mercado para
desempearse en form a independiente, como autoempleados y pe
queos empresarios. En todos los pases con excepcin de Mxico
y Panam el autoem pleo perdi representacin en el estrato me
dio. Este cambio fue ms marcado entre los principales perceptores
de ingreso del hogar que entre el total de ocupados de ese estrato
(vanse los cuadros 7 y 8) ,iH
Cabe preguntarse acerca de los factores que podran explicar este
cambio que, por regla general, implic un marcado aumento de traba
jadores dependientes en el estrato medio. En primer lugar, la mayor
presencia de asalariados entre los principales perceptores de ingreso
de los hogares de ese estrato se inscribe en la tendencia general a la
consolidacin de los mercados de trabajo en los pases, como conse
cuencia de la globalizacin, la privatizacin de las actividades producti
vas y la tercerizacin del empleo. Estas transformaciones, sin embargo,
se han dado junto con una desregulacin del mercado laboral que ha
facilitado las contrataciones y los despidos, as como con nuevas formas
de trabajo y remuneracin que han generado empleos en el comercio
y los servicios pero han implicado tambin una informalizacin entre
los asalariados no manuales, en especial en empresas o establecimien
tos pequeos y medianos.
Pero tal vez el fenmeno que ms ha contribuido a elevar el empleo
asalariado en el estrato medio es el aumento de la tasa de participacin
laboral entre las mujeres. Entre 1990 y 2006 (2007) esa tasa aument
de manera significativa en los pases, en particular entre las mujeres
con mayor nivel educacional ( c e p a l , 2008a) .S9 Dado que en Amrica
38 No debe perderse de vista que los datos corresponden a una comparacin entre
dos momentos en el tiempo, por lo que la calificacin de tendencia alude al hecho de
que se trata de una disminucin del autoem pleo en la gran mayora de los pases. No
se dispone de una desagregacin de los datos por grupos de edades, lo que permitira
observar si la reduccin del autoem pleo se da tambin entre los jvenes que ingresan al
mercado de trabajo. Asimismo, las caractersticas ocupacionales de la poblacin se refie
ren al em pleo principal. Es frecuente que los asalariados en su empleo principal se des
em peen como trabajadores independientes en su actividad econm ica secundaria.
39 En siete de los 10 pases la tasa de actividad econm ica de las mujeres aument
entre seis y 14 puntos porcentuales. El incremento fue mayor en Brasil, Chile, Costa
Rica y Mxico, pases que registraron el mayor incremento del estrato medio. Vanse
c e p a l (2008) y Anexo estadstico, cuadro 16.

Cuadro 8. Amrica Latina y el Caribe (10 pases): Distribucin del total de ocupados segn categora de ocupacin
Argentina

Estrato
m edio b
Asalariado
pblico
Asalariado
privado
Cuenta
propia

Brasil

Chile

Colombia

Costa Rica

Honduras

Mxico

Panam

_ . .
Dominicana

Per

1990 2006 1990 2007 1990 2006 1991 2005 1990 2007 1990 2007 1989 2006 1991 2007 1997 2003 1997 2007

Em pleador
Total

s. d.

18

s. d.

19

s. d.

13

13

13

32

27

19

19

s. d.

s. d.

40

30

20

20

17

20

74

61

71

56

71

65

51

46

46

60

38

44

75

69

46

54

43

42

48

45

25

20

28

24

29

21

36

40

21

13

43

36

25

30

14

17

36

37

34

34

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

s. d.

12

s. d.

12

s. d.

10

16

14

s. d.

s. d.

23

15

11

12

70

65

66

54

73

66

53

45

52

60

38

44

67

68

41

50

35

33

45

37

25

19

29

31

24

21

38

44

26

18

54

46

30

28

33

31

51

55

40

47

Totalc
Asalariado
pblico
Asalariado
privado
Cuenta
propia
Em pleador
Total

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

100

sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares de los respectivos pases.
d.: sin dato. En estos casos los asalariados pblicos se incluyen en la categora de asalariados privados.
a Gran Buenos Aires.
b Se refiere al total de ocupados en hogares del estrato laboral medio.
c Se refiere al total de ocupados (en hogares del estrato laboral alto, m edio y b ajo ).
fuen te
nota

: cepa l,

: s.

U N A V IS I N D E S U S C A M B I O S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

81

Latina la educacin secundaria fue la que se expandi ms rpidamen


te, la incorporacin de las mujeres a la fuerza de trabajo se concentr
en empleos remunerados, sobre todo en ocupaciones no manuales en
el comercio y los servicios: oficinistas, secretarias, dependientas de tien
das y supermercados y trabajadoras de los servicios de salud.40 Esa es
una de las vas por las cuales se ha dado el aumento del estrato medio
bajo y uno de los factores que ha mantenido relativamente bajas las re
muneraciones en ese subestrato. La discriminacin salarial y las fuertes
diferencias de ingreso entre las ocupaciones no manuales de mayor y
menor calificacin han contribuido a aumentar las disparidades de
ingreso entre el estrato alto y el estrato medio bajo.

El aumento del capital educativo y la ampliacin del estrato medio

La acelerada expansin de las oportunidades educacionales en la re


gin durante las dos ltimas dcadas se tradujo en un rpido aumento
de los niveles de escolaridad de la poblacin latinoamericana, en par
ticular de las cohortes ms jvenes. Los antecedentes disponibles para
alrededor de 2002 indican que, en la gran mayora de los pases, la
tasa neta de matrcula primaria ya superaba el 90% y la de secundaria
era del orden del 70% como promedio regional (Naciones Unidas,
2005) .41 El aumento de las tasas de matrcula y finalizacin de estudios
en todos los niveles (primario, secundario y superior) produjo un cam
bio muy significativo en el perfil educacional de la poblacin econ
micamente activa. La magnitud del cambio que interesa destacar aqu
se refiere a la proporcin del total de la poblacin que ha completado
el ciclo secundario y a aquella que ha logrado por lo menos cinco
aos de educacin superior. La conclusin de estos ciclos constituye
el capital educacional que hoy da suele exigirse para incorporarse a
estratos medios: en empleos no manuales rutinarios que requieren
menor calificacin, la credencial es la certificacin del segundo ciclo
de la secundaria; el trmino del ciclo terciario es la de las ocupaciones
tpicas del estrato medio alto que requieren un ttulo profesional.
40 Las tasas de participacin de las mujeres con educacin superior (profesionales
que integran el estrato m edio alto) tambin crecieron pero relativamente menos, pues
ya eran bastante elevadas a comienzo de la dcada de 1990.
41 Solo en cuatro pases de los 10 considerados esa tasa era cercana o algo inferior
al 60%. Vase c e p a l (2005), cap. ni.

82

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

En el cuadro 9 puede apreciarse que alrededor de 1990 en la ma


yora de los pases solo entre el 30% y el 40% de los p p i h del estrato
medio haban completado la educacin secundaria; en la actualidad
ese porcentaje flucta entre el 50% y el 70%.42 En el conjunto de la
poblacin ocupada que incluye a los ms jvenes, quienes en su
mayora forman parte de la fuerza de trabajo secundaria de los ho
gares el aumento de los que lograron completar al menos 12 aos
de educacin fue mayor. Del mismo cuadro se desprende que en los
ltimos 15 aos tambin aument notablemente la proporcin de
ocupados que completaron entre 12 y 16 aos de educacin, lo que
incluye a quienes terminaron la educacin secundaria y un ciclo de
formacin tcnica postsecundaria.43 Este crecimiento fue muy mar
cado en el estrato medio. A modo de ejemplo, en Argentina fue del
31% al 47%; en Brasil del 28% al 48%; en Chile se elev del 41% al
57% y en Costa Rica el porcentaje de ocupados con ese nivel de edu
cacin aument del 33% al 42 por ciento.
El aumento de la educacin tambin se dio entre los ocupados del
estrato bajo y en varios pases (Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Pa
nam y Per) entre un quinto y un tercio de los p p i h haba completa
do la educacin secundaria y alcanzado el capital educativo que abre
la posibilidad de tener acceso a empleos no manuales de baja califi
cacin y obtener un ingreso que permita situarse fuera de la pobreza.
En efecto, la evidencia para los pases latinoamericanos indica que,
cuando se ingresa al mercado laboral sin haber terminado el ciclo
secundario, el hecho de cursar algunos aos adicionales aunque
insuficientes para alcanzar la licencia secundaria no influye mucho
en la remuneracin percibida. En cambio, el ingreso aumenta en for
m a acelerada cuando quienes han completado el ciclo secundario
suman posteriormente algunos aos de estudio adicionales ( c e p a l ,
2008b).44 Com o se ver en la prxim a seccin, el crecimiento del es42 Quiz llame la atencin que se haya producido un aumento tan significativo en el
nivel educacional de la fuerza de trabajo en un plazo de 16 o 17 aos. En ese periodo,
sin embargo, la mayor parte de la cohorte de 50 aos de edad y ms en el ao inicial
(con baja educacin) habra salido de la condicin de ocupado para form ar parte aho
ra de la poblacin de 65 aos de edad y ms. Por su parte, la cohorte de entre 20 y 34
aos est ahora integrada por una muy alta proporcin de jvenes que ingresaron a la
fuerza de trabajo con al menos 12 aos de educacin.
43 Ese incremento corresponde a la diferencia entre la prim era y la cuarta colum
nas del cuadro 9 e incluye a quienes cursaron algn ao de educacin superior sin
completarla.
44 Vase c e p a l (2008b), captulo iv, pp. 141-144.

83

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

trato social m edio responde en parte a este importante aumento edu


cativo de la poblacin.
Un segundo fenm eno por considerar es que, al mismo empo
que se han abierto las oportunidades de acceso de la poblacin a
niveles de educacin ms altos lo que en trminos individuales va
acom paado de un ascenso en la pirmide de ingresos , la propia
tendencia a la generalizacin del ciclo completo de educacin secun
daria en varios pases de la regin ha trado consigo una devaluacin
relativa, manifiesta en un rezago progresivo de las remuneraciones

Cuadro 9. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados):


Porcentaje de poblacin que com plet la educacin m edia3 y cinco aos
de educacin superior, segn estrato laboral

Principales perceptores
de ingreso
Ao

Argentinab

1990
1996
1990
2007
1990
2006
1991
2005
1990
2007
1990
2007
1989
2006
1991
2007
1997
2003
1997
2007

Chile
Colombia
Costa Rica
Honduras
Mxico
Panam
Per
Rep. Dominicana

Con cinco o ms
aos de terciaria

Estrato laboral

Estrato laboral

Medio

Pas

Brasil

Con educacin media


completa o ms

Bajo

Total

Medio

Total

(En porcentajes)

32
59
31
48
49
66
43
62
43
61
30
47
34
46
56
67
52
78
42
55

29
33
11
18
19
33
10
23
8
11
3
5
5
13
15
24
7
32
10
17

31
48
20
34
33
52
22
36
22
35
8
18
16
27
30
43
20
46
19
30

8
25
5
7
12
16
19
35
12
19
7
10
s. d.
15
20
26
3
39
11
9

5
17
3
4
7
10
7
14
5
9
2
3
s. d.
8
8
12
1
13
4
4

84

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S E M B L E R

Cuadro 9 (continuacin)

Total poblacin ocupada


Ao

Argentinab

1990
1996
1990
2007
1990
2006
1991
2005
1990
2007
1990
2007
1989
2006
1991
2007
1997
2003
1997
2007

Chile
Colombia
Costa Rica
H onduras
Mxico
Panam
Per
Rep. Dominicana

fu en te

: cepa l,

Con cinco o ms
aos de terciaria

Estrato laboral

Estrato laboral

Medio

Pas

Brasil

Con educacin media


completa o ms

Bajo

Total

Medio

Total

(En porcentajes)

38
68
33
55
53
72
45
65
44
59
26
38
32
45
62
67
46
73
42
54

35
39
11
24
28
41
13
28
11
18
3
6
8
16
20
28
9
32
13
21

38
55
20
39
42
58
24
41
24
37
8
16
17
29
35
44
20
43
22
34

8
29
5
7
12
15
17
34
11
17
5
8
s. d.
14
19
23
2
28
11
8

7
19
2
4
7
10
7
15
5
8
1
3
s. d.
8
8
11
1
10
4
4

sobre la base de tabulaciones especiales de encuestas de hogares

de los pases.
nota

: s. d .: sin d a to .

a Se refiere al trmino del segundo nivel del ciclo secundario y corresponde a l i o


12 aos de estudio segn la duracin del ciclo prim ario y secundario del pas.
b Gran Buenos Aires.

que reciben quienes logran ese nivel educativo en comparacin con


quienes terminan la educacin superior, algo patente entre los jve
nes ( c e p a l , 2008b) *5
El aumento, por un lado, de miembros del estrato bajo en ocu
paciones manuales con un mayor nivel educacional y de ingreso y,
45 Este es uno de los factores que han contribuido a am pliar las brechas de remune
raciones y a m antener un elevado nivel de desigualdad en la distribucin del ingreso
en la regin.

U N A V IS I N D E S U S C A M B I O S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

85

por otro, de amplias capas del estrato medio bajo en ocupaciones


no manuales con educacin secundaria completa (y algo ms) que
lograron la credencial para ocupar esos empleos pero son retribuidos
con ingresos relativamente bajos, son los factores que han concurrido
para una homogenizacin de los ingresos entre los estratos medio
bajo y bajo y a una creciente disociacin entre el tipo de ocupacin y
el ingreso que se obtiene en el mercado. La ampliacin de las opor
tunidades educacionales presenta, pues, una doble faz, y esa disocia
cin ya no puede simplemente explicarse en los trminos clsicos de
inconsistencia de estatus del funcionalismo. Ocupacin e ingreso
deben considerarse ahora como dimensiones relativamente indepen
dientes que contribuyen a la conformacin de estratos sociales me
dios ms heterogneos. Ello abre la posibilidad a que se manifiesten
en form a ms clara y cobren relevancia en el anlisis los aspectos de
orden simblico, de individuacin y de opciones de m odos de vida y
de consumo para la delimitacin de la clase media.

L a incorporacin al estrato medio mediante la ampliacin


de la capacidad de consumo

Amrica Latina calificada como la regin del mundo de ms alta


concentracin del patrimonio y del ingreso no ha mostrado pro
gresos significativos hacia una mayor equidad distributiva (Naciones
Unidas, 2005). En los dos pases que han mostrado cierto avance en
esa materia, Brasil y Chile, las mejoras son recientes ( c e p a l , 2008a).46
Sin embargo, en la mirada de ms largo plazo pero dentro de una
misma generacin47 el crecimiento econmico se ha traducido en
aumentos importantes del ingreso por habitante en los pases y de la
capacidad de consumo de los hogares. Aun sin mejoras generalizadas
46 En Brasil la desconcentracin se dio entre 2005 y 2007, y en Chile entre 2003 y
2006. En am bos pases disminuy significativamente la relacin de ingreso medio per
cpita entre el decil de hogares ms rico y el 40% ms pobre, y se dio en el contexto
de un aumento del ingreso de los hogares. Vanse c e p a l (2008a) y Anexo estadstico,
cuadro 12.
47 Los principales perceptores de ingreso del hogar que en 1990 tenan 30 aos hoy
tienen m enos de 50 aos de edad. Con ello se quiere destacar que los cambios regis
trados en el periodo cubierto en la mayora de los pases corresponden a procesos de
movilidad individual intrageneracional, consideracin pertinente para los anlisis
de las percepciones y valoraciones de los individuos sobre esos cambios.

86

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S E M B L E R

en la distribucin del ingreso, el significativo crecimiento absoluto del


p ib por habitante entre comienzos de la dcada pasada y mediados de
la actual no pudo sino haberse traducido en aumentos del ingreso y del
consumo en los hogares de los estratos medio y bajo. Incluso en Argen
tina la variacin absoluta del ingreso por habitante entre 1990 y 2006
lleg a representar un incremento del 55% gracias al elevado ritmo de
crecimiento de la economa despus de la crisis de los primeros aos
de la dcada (vase el cuadro 10).
Datos sobre la distribucin de los hogares de los estratos laborales
medio y bajo segn tramos de ingreso muestran que en la mayora
de los pases se produjo un desplazamiento de los hogares desde
el tramo de menos de cinco mil dlares anuales (por familia) hacia el
tramo intermedio de ingreso (de entre cinco y 15 mil dlares) y tam
bin hacia el tramo superior (ms de 15 mil dlares anuales). Este es
un hecho muy significativo desde la perspectiva de la estratificacin
social, aunque no es perceptible a partir de los anlisis de la distri
bucin del ingreso entre deciles o quintiles de hogares. Aunque con
distinta intensidad segn el ritmo de crecimiento econmico, dicho
desplazamiento de hogares hacia tramos de ingreso ms alto en
m oneda de igual poder adquisitivo se dio en casi todos los pases.
Por lo tanto, sin mayores progresos en la (muy concentrada) distribu
cin del ingreso, se produjo un incremento significativo en la capaci
dad de consumo de los hogares del estrato medio y especialmente del
estrato bajo, tal como se aprecia en el cuadro 11.4S
El cambio ms destacable en estos 15 aos que proporciona evi
dencia del acceso de los hogares del estrato bajo a pautas de consu
mo de los estratos medios proviene precisamente de las variacio
nes en la distribucin del ingreso segn tramos entre los hogares
del estrato laboral bajo, integrado por trabajadores asalariados y por
cuenta propia en ocupaciones manuales (vanse la segunda y quinta
columnas del cuadro I I ) .49 En siete de los 10 pases seleccionados
las excepciones son Colombia, Per y Repblica Dominicana au48 En algunos casos hubo un retroceso en materia de concentracin del ingreso. En
Brasil, Colombia, Costa Rica y Per la participacin en el ingreso del 50% de hogares
que le sigue al 40% ms pobre baj entre 1.5 y 4.5 puntos porcentuales. En los dems
pases la participacin en el ingreso de ese 50% interm edio aument entre 1.5 y 2.5
puntos, salvo en Honduras, donde el aum ento fue de 6 puntos porcentuales. Vanse
c e p a l (2008a) y Anexo estadstico, cuadro 12.
49 En el cuadro 3 del Anexo estadstico se presenta la distribucin de los hogares
por tramos de ingreso ms desagregados.

87

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

Cuadro 10. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados) :


Nivel y variacin del p i b por habitante
( Cifras en dlares de poder adquisitivo de pandad de 2000)
Tasa de
Aumento
crecimiento
porcentual
an ual

Periodo

Ao
inicial

Ao
fin a l

Aumento
absoluto

A rgen tina

1990-2006

8781

13652

4871

55.5

2.8

Brasil

1990-2007

6480

8152

1672

25.8

1.4

Pas

Chile

1990-2006

5744

10939

5194

90.4

4.1

C olom b ia

1991-2005

5590

6536

945

16.9

1.1

C osta Rica

1990-2007

6268

9067

2799

44.6

2.2

H o n d uras

1990-2007

2744

3312

568

20.7

1.1

M xico

1989-2006

7517

9967

2450

32.6

1.7

P anam

1991-2007

4842

7917

3075

63.5

3.1

Per

1997-2003

4812

4942

130

2.7

0.4

Rep.
D om in icana

1997-2007

5359

8149

2790

52.1

4.3

A rgen tina

1990-1999

8781

12322

3541

40.3

3.8

A rgen tina

1999-2002

12322

10098

-2 2 2 4

-1 8 .0

-6 .4

A rgentina

2002-2006

10098

13652

3555

35.2

10.6

fuen te

Elaborado

partir de informacin de las bases de datos del Banco Mundial.

ment notablemente el porcentaje de hogares de ese estrato cuyo


ingreso est com prendido entre cinco y 15 mil dlares por ao y, en
m enor medida, sobre los 15 mil dlares.
Se trata, posiblemente, del fenm eno de mayor trascendencia en
trminos de la ampliacin y restructuracin de los estratos sociales
medios; por la va del aumento de su poder adquisitivo, contingentes
de poblacin del estrato bajo tienen acceso hoy a muchos bienes que
integran pautas de consumo propias del estrato medio. Se han incor
porado a este estrato trabajadores de ocupaciones manuales con in
gresos que incluso superan el de asalariados en muchas ocupaciones
no manuales en particular en actividades de comercio y servicios ,
cuyas retribuciones no han aumentado al mismo ritmo o incluso han
experim entado un descenso en la escala del ingreso, en parte como
consecuencia de la rpida expansin de la educacin media y supe
rior y la devaluacin que eso ha acarreado.

Cuadro 11. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados): Cambios en la


distribucin de los hogares segn tramos de ingreso* y estratos laboralesb
{En porcentajes)
Estrato
medio
Argentinac

Hasta 5 000
5001 a 15000
Ms de 15000
Brasil
Hasta 5 000
5001 a 15000
Ms de 15000
Chile
Hasta 5 000
5001 a 15000
Ms de 15000
Colombia
Hasta 5 000
5001 a 15000
Ms de 15000
Costa Rica
Hasta 5 000
5001 a 15000
Ms de 15000
Honduras
Hasta 5000
5001 a 15000
Ms de 15000
Mxico
Hasta 5 000
5001 a 15000
Ms de 15000
Panam
Hasta 5 000
5001 a 15000
Ms de 15000

Estrato
bajo

Total

Estrato
medio

1990

5
33
63
30
35
35
23
43
35
16
39
45
10
43
46
27
43
30
11
47
43
17
45
38

15
34
51
1990
50
36
14
1990
41
45
14
1991
20
52
28
1990
26
54
21
1990
69
27
5
1989
27
53
20
1991
54
36
10

Estrato
bajo

Total

2006

11
32
58

3
31
66

40
35
25

14
43
43

32
43
25

12
36
53

18
47
35

10
33
58

19
49
33

9
33
58

60
30
10

20
43
37

21
50

8
40

30

52

39
40
21

12
44
43

[8 8 ]

9
37
54
2007
33
47
20
2006
20
52
28
2005
26
51
23
2007
21
51
28
2007
58
34
9
2006
20
55
25
2007
37
44
19

6
32
62
23
44
33
15
42
43
20
44
36
15
42
43
47
36
17
14
47
38
26
43
31

89

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

Cuadro 11 (continuacin)

Per
Hasta 5000
5001 a 15000
Ms de 15000
Rep.
Dominicana
Hasta 5000
5001 a 15000

Ms de 15000

Estrato
medio

Estrato
bajo

14
48
38

1997
48
41
11

Total

Estrato
medio

Estrato
bajo

37
43
20

15
50
36

2003
52
40
8

1997

Total

41
43
17

2007

6
36

19
49

15
45

18
39

37
36

30
36

58

32

40

43

27

35

f u e n t e : c e p a l , sobre la base de tabulaciones especiales de encuestas de hogares de


los pases.
4 Los tramos de ingreso corresponden a ingreso anual, en dlares de poder adqui
sitivo de paridad de 2000.
b Por efecto del redondeo algunas columnas no suman el porcentaje total.
c Gran Buenos Aires.

Cuadro 12. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados) : Variacin


porcentual del ingreso prom edio de los hogares, segn estrato laboral
Estrato medio

Estrato bajo

23

35

Brasil

1990-2007

Chile

1990-2006

47

49

Costa Rica

1990-2007

41

20

Honduras

1990-2007

12

24

Mxico

1989-2006

15

11

Panam

1991-2007

10

41

fu en te

: cepa l,

sobre la base de tabulaciones especiales de encuestas de hogares de

los pases.

Datos sobre el aumento del ingreso prom edio de los hogares se


gn estrato laboral en seis pases (entre los que se cuentan los ms
poblados de la regin) corroboran la tendencia anotada en las lneas
anteriores.
La ampliacin de la capacidad de consumo de los hogares del
estrato bajo fue muy m arcada en algunos pases (en particular en

90

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

Brasil, Chile y Panam) y se vio reforzada por la expansin del cr


dito destinado al consumo y por la adquisicin de viviendas y la sig
nificativa disminucin de los precios relativos y, en muchos casos,
absolutos50 de bienes que representan la pauta de consumo de los
estratos medio y alto.51 Como se indic antes, tambin contribuyeron
al aumento de la capacidad de consumo de los hogares del estrato
bajo la disminucin del nmero de personas por hogar y la menor
tasa de dependencia econmica nmero de personas del hogar por
cada ocupado debido al rpido aumento de la participacin de las
mujeres en el mercado laboral. Ntese que estos factores elevaron la
capacidad adquisitiva del hogar, de modo que el desplazamiento hacia
arriba en la pirmide del ingreso de hogares del estrato bajo no nece
sariamente respondi a una mejora de las retribuciones a determina
das ocupaciones en el mercado. Es en este sentido que el hogar como
unidad de anlisis registra mejor ese tipo de fenmenos que el anlisis
basado en los individuos.
En relacin con las transformaciones reseadas, cabe reiterar que
el crecimiento del nmero total de hogares del estrato laboral medio
y sobre todo del bajo, ju nto con el aumento de su ingreso familiar,
no solo contribuy a ampliar notablemente la dem anda de bienes de
consumo de uso cada vez ms difundido (productos elctricos y elec
trnicos, celulares, internet, automvil, entre otros), sino que tam
bin ha desem peado un papel importante al hacer ms visible la
amplia penetracin de ese tipo de bienes en la poblacin. Quizs esto
ha acrecentado en la poblacin del estrato bajo la valoracin de tales
bienes y, muy probablemente, la percepcin de que su adquisicin
constituye una va principal de integracin social, mientras que no
tenerlos es una forma de exclusin. En estos cambios radica una de
50 El sealamiento de la baja del precio relativo de los bienes durables de consu
mo masificado alude tambin a su comparacin con el mayor costo de la salud y de
la educacin, que ocupan una parte creciente del presupuesto familiar de los estratos
medios. En este sentido, la incorporacin del estrato bajo a las pautas de consumo del
estrato medio es restringida y las distancias sociales se aprecian en muchos casos en
la posibilidad de tener acceso a salud y educacin privadas.
51 No debe extraar que en Brasil y Chile dos de los tres pases que registran el
mayor aumento del ingreso prom edio del estrato laboral bajo (el tercero es Panam )
se hayan publicado estudios y notas periodsticas que destacan la notable expansin
del ingreso de estratos sociales situados en la m itad inferior de la pirmide distributiva.
Muchos de esos trabajos han calificado el fenm eno como de aparecim iento de una
nueva clase m edia o de engrosam iento del estrato socioeconm ico C , segn las de
nominaciones utilizadas en las clasificaciones socioeconmicas.

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

91

las claves explicativas de la mayor heterogeneidad de los estratos me


dios en trminos de tipos de ocupacin, lugar de residencia y estilos
de vida y, al mismo tiempo, de su mayor homogeneidad en trminos de
los bienes a los que pueden tener acceso quienes se han incorpora
do al estrato m edio por la va del ingreso y el consumo.
Por ltimo, hay que precisar que la inexistencia de datos longitu
dinales y la escasez de encuestas de Upo panel en la regin impiden
trazar un cuadro ms certero del movimiento de un mismo conjunto
de hogares a lo largo del tiempo. Los cambios examinados en casi
todos los pases com prenden un periodo ms bien largo (15 aos), y
los datos duros utilizados para el ao inicial y final son una aproxi
macin a procesos de movilidad ascendente o descendente por
medio del ingreso o la ocupacin. Esta consideracin es muy perti
nente para los pases de la regin en que se han sucedido periodos de
rpida expansin econmica (los primeros aos de la dcada pasada)
y de contraccin y, en algunos casos, de fuertes choques recesivos y
una recuperacin posterior. En ese sentido, el caso de Argentina es
interesante, pues permite establecer una comparacin de la situacin
antes, durante y despus de la profunda crisis econmica de comien
zos de la dcada y confrontar la evidencia con aquella que alude al
persistente deterioro de la clase media. Guardando las distancias, los
datos para Argentina (Gran Buenos Aires) son de inters en la medi
da en que ilustran la magnitud del impacto que puede tener sobre los
hogares de estratos medios y bajos la crisis financiera, cuyos efectos
ya se han hecho sentir en la regin, sobre todo en pases con un alto
nivel de asalarizacin del empleo.
Como lo indica la evidencia que se presenta ms adelante, la crisis
no produjo un cambio muy marcado en la estructura del empleo en
el Gran Buenos Aires (por ejemplo, en la proletarizacin de asa
lariados de cuello blanco) , y se manifest ms bien en desempleo
abierto y reduccin de los ingresos familiares por la cada de los sa
larios y el retiro de perceptores secundarios de la fuerza de trabajo
dentro del hogar. Sin embargo, la elevada tasa de crecimiento del
ingreso nacional a partir de 2003 y hasta avanzado el ao 2008 per
miti que en prom edio los hogares de estratos medios y bajos
recuperaran los niveles de ingreso que haban alcanzado antes de
la crisis. Llam a la atencin constatar que, en la comparacin de lar
go plazo, los antecedentes para el Gran Buenos Aires indican que
no habra habido (punta a punta) un deterioro marcado del in-

92

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S E M B L E R

greso de los estratos laborales medios. De ese modo, la visin del


permanente deterioro de la clase media argentina puede encontrar
asidero en las modificaciones a la calidad de los puestos de traba
jo , la inestabilidad laboral y, muy centralmente, en una apreciacin
de prdida de un estilo de vida urbano durante un periodo ms
largo de tiempo que quiz sea ms visible en ese pas, pero que
al m enos en lo que se refiere al mercado del trabajo ha ocurrido
tambin en otros pases de la regin.
El cuadro 13 resume los cambios en la distribucin de los hogares
segn tramos de ingreso en tres subperiodos (1990-1999,1999-2002 y
2002-2006) en el Gran Buenos Aires.
La comparacin ms destacable en este caso es aquella entre el
deterioro del ingreso del estrato medio y bajo como consecuencia de
la crisis (1999-2002) y el ingreso del periodo de recuperacin (20032006). Entre 1999 y 2002 el porcentaje de hogares del estrato medio
con ingresos anuales inferiores a cinco mil dlares se triplic, porcen
taje que se cuadruplic entre los hogares del estrato laboral bajo.52 El
deterioro de las condiciones de vida en ese periodo fue generalizado,
como se aprecia en el descenso de todos los hogares en la escala del
ingreso (vanse la tercera y sexta columnas del bloque intermedio
del cuadro 13). Sin embargo, durante la recuperacin el aumento del
ingreso benefici en una m edida mayor a los hogares del estrato la
boral bajo. Las cifras sobre ingreso prom edio indican un aumento
del ingreso para el estrato bajo del 72%, y del 39% para el estrato m e
dio.53 Esto indica que el fenmeno de ampliacin del estrato medio
mediante el aumento de la capacidad de consumo de los hogares del
estrato bajo tambin se habra dado en alguna m edida en Argentina
y sera un fenm eno ms reciente, como lo sera tambin en el caso
de Brasil. En el largo periodo (1990-2006) la distribucin del total de
hogares en los tres tramos de ingreso casi no vari, y el ingreso pro
m edio de los hogares del estrato intermedio aument en trminos
reales algo ms del 25 por ciento.

52 Cabe recordar que el trmino estrato laboral incluye a los principales perceptores de ingreso de los hogares, sean estos ocupados o inactivos.
53 Las cifras sobre ingreso prom edio mensual de los hogares del estrato m edio en
2002 y 2006 ascienden a 1855 y 2 574 dlares mensuales, respectivamente. Las corres
pondientes al estrato bajo se elevan a 1067 y 1 835 dlares m ensuales de poder adquisi
tivo de paridad de 2000. En un contexto de fuerte aum ento del ingreso de los hogares
la disparidad de ingresos entre am bos estratos laborales se redujo notablemente.

93

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

Cuadro 13. Argentina:8 cambios en la distribucin de los hogares


segn tramos de ingresob y estratos laboralesc

(En porcentajes)
Estrato
medio

Hasta 5000
5001 a 15000
Ms de 15000

5
33
63

Hasta 5 000
5001 a 15000
Ms de 15000

5
28
67

Hasta 5000
5001 a 15000
Ms de 15000

16
39
46

Estrato
bajo
1990
15
34
51
1999
6
41
53
2002
26
49
26

Total

Estrato
medio

11
32
58

5
28
67

5
32
62

16
39
46

20
42
39

3
31
66

Estrato
bajo
1999
6
41
53
2002
26
49
26
2006
9
37
54

Total

5
32
62
20
42
39
6
32
62

f u e n t e : c e p a l , sobre la base de tabulaciones especales de encuestas de hogares de


los pases.
a Gran Buenos Aires.
b Los tramos de ingreso corresponden a ingreso anual, en dlares de poder adqui
sitivo de paridad de 2000.
c Por efecto del redondeo algunas columnas no suman el porcentaje total.

Los estratos sociales medios: Visin de conjunto

En este ltimo acpite se da una visin de conjunto del tamao y la


evolucin de los estratos sociales medios ( e s m ) de acuerdo con la deli
mitacin de ellos propuesta en la primera parte del documento (va
se el cuadro 1). Como se destac, la estrategia metodolgica adop
tada combina dos dimensiones clave para la definicin emprica de
las posiciones intermedias en la estratificacin social: la ocupacional
y la de ingreso, sobre la base de considerar al hogar como unidad de
anlisis. La inclusin del ingreso de manera explcita en la definicin
de estratos m edios am pla su tamao relativo al incluir hogares de
estrato laboral bajo cuyo nivel de ingreso los ubica claramente en una
posicin intermedia. Ello queda de manifiesto al com parar los por
centajes de hogares del estrato m edio del cuadro 4 con aquellos que
definen el conjunto de los e s m y que se resumen en el cuadro 14.

94

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

El primer hecho que destaca es el gran aumento de hogares con


ingresos medios que se aprecia en la primera columna de ese cua
dro.54 Esto ocurri en Argentina, Chile y Panam, pases en los que
el aumento de los hogares con ingreso medio provino en gran parte
de la m ejora de los hogares del estrato laboral bajo. En Brasil, Costa
Rica, Honduras y Mxico el aumento de los hogares que integran el
estrato de ingreso medio fue menor pero igualmente significativo,
sobre todo si se considera la expansin del nmero total de hogares
de E S M (vase la ltima columna del cuadro 14).
En segundo lugar, del mismo cuadro 14 se desprende que una pro
porcin relativamente alta del total de hogares a nivel nacional est
integrada en la actualidad por aquellos en los que el principal per
ceptor de ingreso forma parte del estrato laboral medio pero que, de
acuerdo con el criterio adoptado, forman parte del estrato de ingreso
bajo. En Brasil, por ejemplo, el 27% de los hogares integra el e s m , pero
sus ingresos siguen siendo bajos. En 1990 esos hogares representaban
el 48% del estrato social medio y, 17 aos despus, ese porcentaje se
elev al 51%.56 En Chile, en cambio, se redujo mucho la fraccin del
total de hogares de estrato laboral m edio con ingreso bajo (del 23% al
16%) y esos hogares disminuyeron dentro del total de hogares de e s m
(del 43% al 23%). Un cambio similar se produjo en Argentina (Gran
Buenos A ires), aunque el aumento de la gravitacin del e s m en el con
junto de los hogares fue menor que en Chile. En los dems pases las
transformaciones fueron de mucho menor significacin.
Dos acotaciones finales surgen al delimitar el e s m teniendo en
cuenta la insercin laboral y el ingreso. La primera es que, de acuer
do con esta definicin, el estrato medio cubre un amplio conjunto
de hogares, cercano o superior al 50% del total en Argentina, Brasil,
Chile, Costa Rica, Mxico y Panam. Estas cifras otorgan cierto sus
tento a la visin subjetiva procedente de diversas encuestas y sondeos
de opinin en los que una proporcin muy alta de los entrevistados
afirma pertenecer a la clase media. La segunda es que esta propues
ta de demarcacin de estratos sociales medios tiene, en gran medida,
un carcter heurstico y no debe considerarse ms que como una su
gerencia de punto de partida para investigaciones en profundidad
y de ms largo aliento en los distintos pases de la regin.
54 Vase la definicin de los estratos de ingreso en la prim era parte del documento.
55 Estos dos ltimos porcentajes se calcularon a partir de la segunda y la tercera
columnas del cuadro 14.

95

U N A V I S I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

Cuadro 14. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados):


H ogares de estratos sociales medios

P a s

Ao

Con
ingreso
medio

De estrato
medio con
ingreso
bajob

Estratos
sociales
medios

En miles

En porcentajesc

Argentina d
Brasil
Chile
Colombia
Costa Rica
Honduras
Mxico
Panam
Per
Rep.
Dominicana

1990
2006
1990
2007
1990
2006
1991
2005
1990
2007
1990
2007
1989
2006
1991
2007
1997
2003
1997
2007

25
54
24
26
31
54
23
23
45
50
9
11
23
26
39
47
16
14
28
20

42
20
22
27
23
16
20
16
13
12
12
17
21
22
12
12
16
18
11
18

Total de
hogares

67
74
46
53
54
70
43
39
58
62
21
28
44
48
51
59
32
32
39
38

2 181
3 134
15 825
33 454
1 702
3 645
3 012
4 674
320
834
170
544
6940
14 160
260
610
1 665
2 248
633
1 081

f u e n t e : c e p a l , sobre la base de tabulaciones especiales de encuestas de hogares de


los pases.
a Hogares en los que el ingreso del p p i h supera el valor correspondiente a cuatro
veces la lnea de pobreza urbana per cpita y es inferior al valor del percentil 95.
b Se refiere a hogares de estrato laboral m edio en los que el p p i h tiene un ingreso
m enor o igual a cuatro veces el valor de la lnea de pobreza urbana per cpita.
' Porcentajes con respecto al total de hogares del pas.

d Gran Buenos Aires.

S N T E S IS Y C O N C L U S IO N E S

Los antecedentes para 10 pases latinoamericanos que cubren cuatro


quintas partes de la poblacin de Amrica Latina confirman la apre
ciacin de diversos estudios recientes sobre estratificacin social en

96

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

cuanto al carcter fragmentario o heterogneo de las clases medias


en la regin. Este se expresa en las distintas formas de insercin labo
ral de sus miembros, en sus diferencias de ingreso y perfil educativo,
as como en sus patrones de socializacin, estilos de vida y pautas de
consumo. As se desprende de la estrategia que define los estratos
medios a partir de dos componentes ocupacin e ingreso y en
la que se utiliza el hogar como unidad de anlisis, apartndose en al
guna m edida de las definiciones empricas de uso ms frecuente en
los estudios sobre estratificacin.
El punto de partida del trabajo que abarca el periodo compren
dido entre 1990 y 2006-2007 es el reconocimiento de que la posi
cin que ocupan los individuos en el mercado laboral es insuficiente
para describir la estructura social y delimitar sus estratos intermedios
debido a que el carcter de las ocupaciones ha cambiado y a que han
cobrado mayor importancia otros aspectos en la configuracin de la
estructura de estratificacin y en los procesos de movilidad social,
como el consumo y los estilos de vida, entre otros.
La va propuesta consiste en incorporar explcitamente la dimen
sin del ingreso familiar como proxy del consumo, sin dejar de lado el
elemento ocupacional o de insercin en el empleo. En la estrategia
metodolgica se consider la insercin laboral de los principales per
ceptores de ingreso del hogar y no solo a la poblacin econmicamen
te activa ocupada; esto permite establecer el vnculo con el ingreso
familiar e incorporar a todos los hogares en el anlisis. Por su parte,
desde la perspectiva de la insercin en el empleo, la delimitacin en
tre estratos medios y bajos se bas sobre todo en la diferenciacin
entre ocupaciones manuales y no manuales.
Las conclusiones principales en relacin con los distintos aspectos
abordados en el trabajo son las siguientes:
1]
En cuanto a la magnitud del estrato m edio desde la perspectiva
ocupacional, la evidencia indica que su importancia relativa en la po
blacin vara de manera significativa entre los 10 pases de acuerdo
con su nivel de desarrollo, y llega a representar hoy en da entre el
25% (Honduras) y ms del 50% (Argentina y Chile) del total de ho
gares a nivel nacional. Durante el periodo analizado, el porcentaje
de hogares en el estrato medio aument en todos los pases, salvo en
Argentina, donde se redujo del 56% al 52%, y en Colombia, donde
se mantuvo. Las cifras sobre el aumento del nmero absoluto de ho
gares de estrato m edio dan una idea de su crecimiento en la regin y

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

97

sus consecuencias en ciertos comportamientos de la poblacin, como


por ejemplo el efecto demostracin de ciertas pautas de consumo
cada vez ms difundidas. En los 10 pases considerados el estrato me
dio aument en alrededor de 56 millones de hogares, de 72 a 128
millones entre 1990 y 2006-2007. En los dos pases ms poblados (Bra
sil y Mxico) los aumentos fueron de 28 y 14 millones de hogares,
respectivamente.
2] La aproximacin utilizada permiti examinar factores relativos
al tamao y la composicin de los hogares que contribuyen a expli
car la expansin de los estratos medios en la regin en los ltimos
15 aos. La disminucin de la fecundidad, el aumento de la partici
pacin laboral de las mujeres y los cambios en los tipos de familias
desem pearon un papel muy importante en la elevacin del ingreso
y en las posibilidades de consumo de los estratos medios y de hogares
del estrato bajo. Por un lado, la disminucin del tamao de los ho
gares fue generalizada, aunque la baja fue mayor entre los hogares
del estrato m edio que en los del estrato bajo. Por otro, la cada de la
tasa de dependencia que com bina el efecto de la reduccin del
nm ero de personas y el aumento del nmero de ocupados en el ho
gar influy en el mismo sentido de elevar la capacidad de consumo.
Esa tasa se redujo en ambos estratos, aunque en prom edio la baja fue
mayor en el estrato medio (de 2.7 a 2.1) que en el estrato bajo (de 2.8
a 2.4). La creciente participacin de las mujeres en actividades remu
neradas, en especial de aquellas con mayor nivel de educacin, fue
un factor principal en la reduccin de la tasa de dependencia.
3] El tema de la heterogeneidad de la clase m edia se analiz en
relacin con la diferenciacin jerrquica entre su estrato superior y
su estrato inferior y los cambios en dos tipos de segmentaciones: la
que se refiere a la distincin entre empleos del sector pblico y del
sector privado y aquella que distingue entre el empleo asalariado y el
em pleo por cuenta propia. Con respecto a la diferenciacin jerrqui
ca solo se cont con datos para el ltimo ao del periodo cubierto;
los mismos indican que, en siete de los 10 pases, el estrato medio
bajo concentra en la actualidad entre dos tercios y ms de tres cuartas
partes del total de los hogares de estratos medios, lo que representa
un porcentaje muy elevado del total de hogares a nivel nacional;
en Brasil y Mxico, por ejemplo, el 36% y el 27%, respectivamente. En
todos los pases considerados un alto porcentaje de los asalariados en
ocupaciones no manuales del estrato medio bajo comparte con los

98

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S E M B L E R

de la clase baja (trabajadores asalariados en ocupaciones manuales


y trabajadores por cuenta propia de baja calificacin) una insercin
laboral precaria, inestable, con ingresos muy reducidos y a menudo
sin contrato ni cobertura de seguridad social. En lo que se refiere a
las segmentaciones horizontales del estrato medio, la evidencia em
prica no es contundente en el sentido de confirmar las hiptesis de
prdida de importancia del Estado como em pleador ni sobre el au
mento del em pleo independiente y, correlativamente, la disminucin
del empleo asalariado en el sector privado. De hecho la evidencia
indica que, en la mayora de los pases, aument el empleo asalaria
do privado y se redujo el empleo por cuenta propia, tendencia que
parece oponerse a la visin de una clase media integrada cada vez
ms por profesionales y tcnicos calificados que encuentran nuevos
nichos en el m ercado para desempearse en forma independiente,
como autoem pleados y pequeos empresarios.
4]
En cuanto a la expansin de la educacin y su efecto en el cre
cimiento del estrato medio, se subraya en el trabajo que, mientras se
han abierto las oportunidades de acceso de la poblacin a niveles de
educacin ms altos lo que en trminos individuales normalmente
implica un ascenso en la pirmide de ingresos , la propia tendencia
a la generalizacin del ciclo completo de la secundaria ha trado con
sigo su devaluacin relativa, manifestada en un rezago de las remu
neraciones de quienes logran terminar ese nivel educativo en com pa
racin con quienes concluyen la educacin superior. Por otra parte,
hay evidencia de que el aumento de la educacin secundaria tambin
se dio entre miembros del estrato bajo. Entre un quinto y un tercio
de los perceptores principales de ingreso en Argentina, Brasil, Chile,
Colombia, Panam y Per haban completado la educacin secunda
ria. El incremento, por un lado, del nmero de integrantes del estra
to bajo en ocupaciones manuales con un mayor nivel educacio
nal y de ingreso, y por otro, de amplias capas del estrato medio bajo
en ocupaciones no manuales con educacin secundaria comple
ta (y algo ms) ha tendido a homogeneizar los ingresos entre los es
tratos m edio bajo y bajo y a producir una disociacin entre el tipo de
ocupacin y el ingreso que se obtiene en el mercado. La ampliacin
de las oportunidades educacionales presenta pues una doble faz, y
no cabra explicar la m enor correlacin entre ocupacin e ingreso
simplemente en los trminos clsicos de inconsistencia de estatus
del funcionalismo.

U N A V IS I N D E S U S C A M B IO S E N L A S D O S L T IM A S D C A D A S

99

5]
En la ltima parte del trabajo se analiza la incorporacin de
hogares del estrato laboral bajo al estrato social m edio por la va
del aumento del ingreso y del consumo como consecuencia del
crecimiento econm ico de los ltimos 16 aos. La afirmacin es
que, aun sin m ejoras en la distribucin del ingreso, el significativo
crecimiento absoluto del p i b por habitante entre comienzos de la
dcada pasada y m ediados de la actual permiti que en varios pases
se elevara el consum o de los hogares de los estratos m edio y bajo.
Los datos indican que en ese periodo se produjo un importante
desplazam iento en la distribucin del ingreso de los hogares hacia
tramos de ingreso ms alto. Los cambios ms acusados se habran
producido cerca de la base de la pirmide, desde m enos de cinco mil
dlares anuales por familia hacia el tramo intermedio de entre cinco
y 15 mil dlares y, en m enor m edida, hacia el tramo superior de ms
de 15 mil dlares anuales. Este es un hecho muy significativo desde
la perspectiva de la estratificacin social, aunque no es perceptible
a partir de los anlisis de la distribucin del ingreso entre deciles o
quintiles de hogares. El crecimiento del nm ero total de hogares
del estrato laboral m edio y, en particular, del estrato bajo, ju n to con
el aumento de su ingreso familiar, no solo contribuy a elevar la de
m anda de bienes de consumo de uso cada vez ms difundido pro
ductos elctricos y electrnicos, celulares, acceso a internet, autom
vil, entre otros sino que tambin ha vuelto ms visible la amplia
penetracin de ese tipo de bienes en la poblacin. En estos cambios
radica una de las claves explicativas de la mayor heterogeneidad de
los estratos m edios en trminos de tipos de ocupacin, lugar de resi
dencia, posibilidades de estilos de vida distintos y, al mismo tiempo,
de su mayor hom ogeneidad en trminos de los bienes que pueden
adquirir quienes se han incorporado al estrato medio por la va del
ingreso y el acceso al consumo, am pliado por la notable expansin
del crdito.
A m odo de conclusin general, puede decirse que se asiste a un
giro en el campo de los estudios sobre estratificacin social respecto
de las aproximaciones clsicas de la sociologa. No correspondera
caracterizar tal giro como un cambio de paradigm a en el signifi
cado otorgado normalmente al trmino a partir de los escritos de T.
Kuhn (Kuhn, 1978) , pues no se abandona la insercin en la estruc
tura ocupacional como dimensin central para identificar y delimitar
estratos y clases sociales. Sin embargo, se requieren nuevas aproxi

100

A R T U R O L E N / E R N E S T O E S P N D O L A / C A M IL O S M B L E R

maciones para el estudio de las clases medias. A la luz de las muta


ciones en las formas de despliegue del trabajo en los mercados, el
au. nento del capital educativo de la poblacin y las desigualdades que
se plasman en este mbito, y debido a la centralidad del capital social
y .as redes sociales as como a las particularidades que emergen
del asentamiento de la poblacin en distintos espacios urbanos y las
pautas de consumo que definen distintos estilos de vida , han ido
perdiendo capacidad explicativa los enfoques tipolgicos basados
solo en la estructura ocupacional o en el ingreso. Todo apuntara a la
necesidad de incorporar explcitamente ambos componentes en los
estudios de la clase media. En esta perspectiva, la subjetividad y, por
ende, los estudios de tipo demoscpico deberan ser un complemen
to importante de los resultados de las investigaciones basadas en las
variables estructurales. Pero ello implica disponer de nuevas fuentes
de informacin y mtodos de anlisis que resultan ms adecuados
para identificar configuraciones en un espacio multidimensional y
dar cuenta de la complejidad de la conformacin de las clases medias
en los pases de la regin. Este es un paso previo para retomar temas
como el papel de la clase media en la sostenibilidad del desarrollo y
su relevancia para el afianzamiento de regmenes democrticos en
Amrica Latina que, aunque no fueron abandonados, hoy resultan
ms acuciantes.

B IB L IO G R A F A

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Cuadro A l. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados) :


Distribucin de los hogares segn estrato laboral y de ingreso

a n e x o e sta d stic o .

Ao inicial

Total de hogares
{en miles)

Ingresos
altos

Ingresos
medios

Ingresos
bajos

{En porcentajes)a

Argentina'1
(Ocup.) alta
(O cup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) media
(No ocup.) baja
Total
Brasil
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) m edia
(No ocup.) baja
Total
Chile
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) media
(No ocup.) baja
Total
Colombia
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) m edia
(No ocup.) baja
Total
Costa Rica
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) media
(No ocup.) baja
Total

1990
186.8
1 187.4
1 034.5
7.0
644.5
195.8
3 255.9
1990
2 236.4
9 349.3
17 350.0

2006
165.8
1 677.8
1 521.0
13.2
568.1
342.0
4 287.9
2007
2 568.1
20 848.3
23 232.7

2 879.3
2 587.8
34 402.7
1990
91.5
1 243.4
1 075.3

8 407.3
7 592.2
62 648.6
2006
179.1
2 327.0
1 877.2
2.6
448.2
373.3
5 207.4
2005
736.0
2 942.0
5 637.8

121.9
648.4
3 180.5
1991
246.4
1 717.4
3 993.6
18.2
478.6
566.5
7 020.5
1990
39.8
123.4
299.9
1.9
29.3
62.0
556.3

845.1
1 855.3
12 016.2
2007
109.0
480.9
558.6
4.8
83.7
117.2
1 354.2

[104]

0.6
0.7
0.4

2.1
11.8
8.9

0.0
1.8

1.5
0.5
24.8

3.0
23.9
22.5
0.2
18.3
5.5
73.4

1
1.6
0.4

3.5
9.7
8.0

2.0
15.9
42.0

0.3
0.1
3.3

1.8
0.8
23.7

6.3
6.7
72.9

1.0
1.5
0.2

1.5
18.3
8.3

0.3
19.3
25.4

0.0
0.0
2.7

0.3
2.2
30.7

3.5
18.2
66.6

0.5
1.1
0.8
0.0
0.1
0.2
2.7

2.1
9.0
8.7
0.1
0.7
1.9
22.6

0.9
14.3
47.4
0.2
6.0
6.0
74.7

0.4
1.6
0.2

4.9
18.8
17.6
0
1.8
1.3
44.5

1.8
9.7
28.1
0.3
3.4
9.8
53.2

0.1
0
2.4

Ao final

Total

Ingresos
altos

Ingresos
medios

Ingresos
bajos

Total

(En porcentajes) a

5.7
36.5
31.8
0.2
19.8
6.0
100.0

0.1
0
4.9

1.5
28.4
19.3
0.1
2.4
1.8
53.5

0.1
7.9
14.8
0.2
11.7
6.8
41.6

4.0
38.2
34.6
0.3
14.2
8.7
100.0

6.5
27.2
50.4

1.1
2.3
0.4

2.2
11.8
6.7

1
18.5
30.5

4.3
32.6
37.6

8.4
7.5
100.0

0.8
0.4
5

3.8
1.8
26.3

8.6
10.1
68.7

13.2
12.3
100

2.9
39.1
33.8

1.5
3.2
0.3
0
0
0
5

2
29.6
17.8
0
2.7
1.5
53.7

0.1
9
17.9
0.1
7.3
7
41.3

3.6
41.8
36.1
0.1
10
8.4
100

3.8
20.4
100.0

2.3
1.9
0.5

3.5
24.5
56.9
0.3
6.8
8.1
100.0

1
1.9
0.4

2.7
8.6
7

2.6
13.2
39.9

6.3
23.7
47.3

1.2
0.5
5

3.2
1.7
23.3

2.4
13.6
71.7

6.8
15.8
100

7.2
30.1
46.0
0.3
5.3
11.1
100.0

1.3
3
0.2
0
0.4
0
5

5.1
22.6
17.8
0.1
2.2
2
49.7

2.3
8
23.4
0.2
3.9
7.4
45.3

8.7
33.6
41.4
0.4
6.5
9.5
100

[105]

Cuadro A l (continuacin)
Ao inicial
Ingresos
altos

Total de hogares
(en miles)

Ingresos
medios

Ingresos
bajos

(En procentajes)1
Honduras
(Ocup.) alta
(Ocup.) m edia
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) media
(No ocup.) baja
Total
Mxico
(Ocup.) alta
(Ocup.) m edia
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) m edia
(No ocup.) baja
Total
Panam
(Ocup.) alta
(Ocup.) m edia
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) m edia
(No ocup.) baja
Total
Per
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) media
(No ocup.) baja
Total
Bep. Dominicana
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.)
(No ocup.) baja
Total

1990
11.8
155.2
513.6
2.7
4.1
116.6
804.0
1989
678.8
4 806.5
8 173.5
87.3
576.0
1 308.2
15 630.3
1991
20.0
126.3
243.1

2007
48.5
524.5
1 071.4
4.9
15.1
307.7
1 972.1
2006
1 417.5
10 455.4
13 331.8
242.4
1 136.9
2 733.4
29 317.5
2007
39.9
335.7
492.3

51.5
69.4
510.4
1997
471.8
1 243.4
3 040.1
102.3
379.7
5 237.2
1997
79.2
376.8
883.0
15.8
22.8
244.6
1 622.1

0.6
2.9
1.4
0.0

0.4
4.8
3.8

0.0
5.0

0.2
9.1

0.5
11.6
58.7
0.3
0.5
14.3
85.9

1.2
1.9
0.9
0
0
0.1
4.3

1.9
10.7
9
0.1
0.4
1
23

1.2
18.2
42.4
0.4
3.2
7.2
72.7

0.5
2.0
0.5

2.9
16.2
13.3

0.5
6.6
33.9

75.6
81.0
1 024.5
2003
548.2
1 764.0
4 063.5

0.2
0.1
3.3

5.0
2.1
39.4

4.9
11.4
57.3

1.2
2.6
0.5

2.4
7.1
5.9

5.4
14.0
51.6

222.2
584.7
7182.7
2007
129.4
804.1
1 389.2
21.6
65.3
450.3
2 860.0

0.1
0.1
4.6

0.4
0.4
16.3

1.4
6.7
79.1

2
4
2.9
0.3
0.1
0.5
9.9

1.5
9.4
14.5
0.1
0.3
2.5
28.2

1.4
9.9
37.1
0.6
1
12.1
61.9

f u e n t e : c e p a l , sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares


de los respectivos pases.
a Porcentajes con respecto al total de hogares.
b Gran Buenos Aires.

[106]

Ao final

Total

InSr; S0S
altos

IngreJ 0S
meatos

Ij r s
bajos

Total

{En porcentajes) a

1.5
19.3
63.9
0.3
0.5
14.5
100.0

0.7
3
0.7
0
0.1
0.5
5

0.7
5.7
3.2
0.1
0.2
1.3
11.1

1.3
15.9
52.4
0.2
0.5
13.5
83.9

2.8
24.6
56.3
0.3
0.8
15.2
100

4.3
30.8
52.3
0.6
3.7
8.4
100.0

1.6
2.6
0.5
0
0
0.2
5

2.1
13.8
8.1
0.1
0.5
1.3
25.9

1.4
18.6
36.7
0.7
3.7
7.8
69.1

5.1
35.0
45.3
0.9
4.3
9.4
100.0

3.9
24.7
47.6

1.1
2.3
1

2.4
19.7
19.2

0.5
8.7
28.2

4.0
30.7
48.4

10.1
13.6
100.0

0.3
0.1
4.8

4.2
1.6
47.1

3.7
7
48

8.2
8.7
100.0

9.0
23.7
58.0

1
3.2
0.5

1.7
6.1
4.4

5
15.3
51.7

7.6
24.6
56.6

2.0
7.2
100.0

0.1
0.2
5

0.5
0.8
13.5

2.5
7.1
81.5

3.1
8.1
100

4.9
23.2
54.4
1.0
1.4
15.1
100.0

1.4
2.3
0.7
0.1
0
0.5
5

2.1
8.2
7.3
0.1
0.5
1.8
19.9

1.3
16
40.5
0.6
1.9
14.9
75.1

4.7
26.5
48.5
0.7
2.5
17.1
100

[107]

Cuadro A2. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados):


Cambios en el nm ero de hogares y de personas segn estrato laboral
Personas
(En miles)

Hogares
(En miles)
Argentinaa
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) media
(No ocup.) baja
Total
Brasil
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) media
(No ocup.) baja
Total
Chile
(Ocup.) alta
(Ocup.) m edia
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) media
(No ocup.) baja
Total
Colombia
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) m edia
(No ocup.) baja
Total
Costa Rica
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) m edia
(No ocup.) baja
Total
Honduras
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja

1990
187
1 187
1 034

2006
166
1 678
1 521

1990
696
4 443
4 041

2006
579
4 886
5 152

645
196
3 256
1990
2 236
9 349
17 350

568
342
4 288
2007
2 568
20 848
23 233

1 310
732
11 233
1990
9 630
37 975
76 981

982
1 053
12 673
2007
8 353
61 111
77 342

2 879
2 588
34 403
1990
92
1 243
1 075

8 407
7 592
62 649
2006
179
2 327
1 877
3
448
373
5 207
2005
736
2 942
5 638

8 786
8 208
141 580
1990
409
5 281
4 717

21 539
21 475
189 820
2006
640
7 030
6 282
5
1 079
1 118
16 155
2005
2 896
9 860
22 582

122
648
3 181
1991
246
1 717
3 994
18
479
567
7 021
1990
40
123
300
2
29
62
556
1990
12
155
514

845
1 855
12 016
2007
109
481
559
5
84
117
1 354
2007
49
524
1 071

413
2 137
12 958
1991
1 195
7 444
19 527
57
1 825
2 465
32 513
1990
185
712
1 182
5
90
238
2 411
1990
65
780
2 914

2 784
6 454
44 576
2007
412
1 502
1 986
9
187
347
4 443
2007
206
1 803
4 488

Personas por hogar

Aumento absoluto
Hogares
Personas

( Promedio)
1990
3.7
3.7
3.9

2006
3.5
2.9
3.4

2.0
3.7
3.5
1990
4.3
4.1
4.4

1.7
3.1
3.0
2007
3.3
2.9
3.3

3.1
3.2
4.1
1990
4.5
4.2
4.4

2.6
2.8
3.0
2006
3.6
3.0
3.3
1.9
2.4
3.0
3.1
2005
3.9
3.4
4.0

3.4
3.3
4.1
1991
4.8
4.3
4.9
3.1
3.8
4.4
4.6
1990
4.6
5.8
3.9
2.7
3.1
3.8
4.3
1990
5.5
5.0
5.7

3.3
3.5
3.7
2007
3.8
3.1
3.6
2.0
2.2
3.0
3.3
2007
4.2
3.4
4.2

miles)

Aumento porcentual
Hogares
Personas
(En porcentajes)

490

443

41
47

10
27

-76

-328

-12

-25

1 032

1 440

32

13

11 499

2 3136

123
34

61
0

5 528

13 267

192

145

28 246

48 240

82

34

1 084

1 749

87
75

33
33

326

666

268

161

2 027

3 197

64

25

1 225

2 416

71
41

32
16

367

959

77

53

4 996

12 063

71

37

357

790

290
86

111
68

54

97

185

108

798

2 032

143

84

369

1 023

238
109

131
54

Cuadro A2 (continuacin)
Personas
(En miles)

Hogares
(En miles)

(No ocup.) alta


(No ocup.) m edia
(No ocup.) baja
Total
Mxico
(Ocup.) alta
(Ocup.) media
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) m edia
(No ocup.) baja
Total
Panam
(Ocup.) alta
(Ocup.) m edia
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) media
(No ocup.) baja
Total
Per
O cup.) alta
(Ocup.) m edia
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) media
(No ocup.) baja
Total
Rep. Dominicana
Ocup.) alta
(Ocup.) m edia
(Ocup.) baja
(No ocup.) alta
(No ocup.) m edia
(No ocup.) baja
Total

10
13
563
4 345
1989
3 734
22 262
43 476
292
2 252
5 959
77 975
1991
88
552
1 136

14
43
1 032
7 585
2006
5 687
35 312
51 457
578
3 234
8 768
105 037
2007
133
994
1 743

51
69
510
1997
472
1 243
3 040

5
15
308
1 972
2006
1 418
10 455
13 332
242
1 137
2 733
29 317
2007
40
336
492
76
76
81
1 024
2003
548
1 764
4 064

176
249
2 202
1997
2 380
5 707
15 196

202
214
3 286
2003
2 314
6 072
16 423

102
380
5 237
1997
79
377
883

222
585
7183
2007
129
804
1 389

404
1 490
25 178
1997
444
1 731
4 304

740
2 138
27 688
2007
500
2 556
4 729

23
245
1 622

65
450
2 860

95
984
7 614

156
1 345
9 345

3
4
117
804
1989
679
4 807
8173
87
576
1 308
15 630
1991
20
126
243

f u e n t e : c e p a l , sobre la base de tabulaciones especiales de las encuestas de hogares


de los respectivos pases.
a Gran Buenos Aires.

[1 1 0 ]

Aumento absoluto
Hogares
Personas

Personas por hogar


(Promedi)

3.7
3.1
4.8
5.4
1989
5.5
4.6
5.3
3.3
3.9
4.6
5.0
1991
4.4
4.4
4.7

3.0
2.8
3.4
3.8
2006
4.0
3.4
3.9
2.4
2.8
3.2
3.6
2007
3.3
3.0
3.5

3.4
3.6
4.3
1997
5.0
4.6
5.0

2.7
2.6
3.2
2003
4.2
3.4
4.0

4.0
3.9
4.8
1997
5.6
4.6
4.9

3.3
3.7
3.9
2007
3.9
3.2
3.4

4.2
4.0
4.7

2.4
3.0
3.3

Aumento porcentual
Hogares
Personas
^gn porcentajes)

11

30

265

233

1 168

3 240

145

75

5 649

13 050

118
63

59
18

561

982

97

44

13 687

27 061

88

35

209

441

166
102

80
53

24

25

47

14

514

1 084

101

49

521

365

42
34

6
8

120

335

117

83

1 945

2 509

37

10

1 354

1 752

113
57

48
10

72

91

186

65

5 992

6 485

76

23

[1 1 1 ]

Cuadro A3. Amrica Latina y el Caribe (pases seleccionados):


Cambios en la distribucin del ingreso de los hogares segn estrato laboral
( Cifras en dlares de poder adquisitivo de paridad de 2000)
Estrato laboral

Estrato laboral
Argentines
Tramos de ingresoh
Hasta 5 000
5 001 a 10 000
10 001 a 15 000
15 001 a 20 000
20 001 a 30 000
30 001 a 40 000
40 001 a 60 000
Ms de 60 000
Total
Brasil
Tramos de ingreso
Hasta 5 000
5 001 a 10 000
10 001 a 15 000
15 001 a 20 000
20 001 a 30 000
30 001 a 40 000
40 001 a 60 000
Ms de 60 000
Total
Chile
Tramos de ingreso
Hasta 5 000
5 001 a 10 000
10 001 a 15 000
15 001 a 20 000
20 001 a 30 000
30 001 a 40 000
40 001 a 60 000
Ms de 60 000
Total
Colombia
Tramos de ingreso
H asta 5 000
5 001 a 10 000
10 001 a 15 000
15 001 a 20 000
20 001 a 30 000
30 001 a 40 000
40 001 a 60 000
Ms de 60 000
Total

Alto

Medio

Bajo

Total

Alto

Medio

Bajo

Total

1990
1
2
4
3
7
12
41
29
100

5
15
18
15
22
11
12
3
100

15
19
14
12
15
11
11
3
100

11
17
15
12
17
11
13
4
100

2006
2
4
2
3
0
6
34
48
100

3
16
15
14
19
13
15
5
100

9
18
19
16
18
10
9
2
100

6
16
16
14
18
11
13
6
100

1990
10
16
13
11
15
10
17
9
100

30
22
13
9
10
5
8
3
100

50
25
11
6
4
2
2
0
100

40
23
12
7
7
4
5
2
100

2007
2
10
11
10
0
12
24
15
100

14
25
18
11
12
6
9
4
100

33
30
17
8
7
2
2
1
100

23
27
17
10
10
5
6
3
100

1990
3
5
9
8
11
10
27
29
100

23
26
17
10
10
5
8
2
100

41
31
14
6
5
2
1
0
100

32
28
15
8
7
3
5
2
100

2006
2
3
4
7
0
11
27
33
100

12
19
17
13
16
8
12
4
100

20
31
21
11
10
4
3
1
100

15
24
18
12
13
6
8
4
100

1991
3
13
9
11
17
14
24
9
100

16
24
15
13
15
6
8
3
100

20
34
18
11
10
4
3
1
100

18
30
17
12
12
5
5
2
100

2005
7
16
15
10
0
11
17
10
100

10
17
16
12
17
9
13
7
100

26
33
18
10
7
3
2
1
100

20
27
18
11
11
5
6
3
100

[1 1 2 ]

Cuadro A3 (continuacin)
Estrato laboral
Costa Rica
Tramos de ingreso
Hasta 5 000
5 001 a 10 000
10 001 a 15 000
15 001 a 20 000
20 001 a 30 000
30 001 a 40 000
40 001 a 60 000
Ms de 60 000
Total
Honduras
Tramos de ingresob
H asta 5 000
5 001 a 10 000
10 001 a 15 000
15 001 a 20 000
20 001 a 30 000
30 001 a 40 000
40 001 a 60 000
Ms de 60 000
Total
Mxico
Tramos de ingresob
Hasta 5 000
5 001 a 10 000
10 001 a 15 000
15 001 a 20 000
20 001 a 30 000
30 001 a 40 000
40 001 a 60 000
Ms de 60 000
Total
Panam
Tramos de ingresob
Hasta 5 000
5 001 a 10 000
10 001 a 15 000
15 001 a 20 000
20 001 a 30 000
30 001 a 40 000
40 001 a 60 000
Ms de 60 000
Total

Estrato laboral

Alto

Medio

Bajo

Total

Alto

Medio

Bajo

Total

1990
8
19
18
21
17
10
6
1
100

10
27
17
16
16
7
6
1
100

26
37
17
10
8
2
1
0
100

19
32
17
13
12
4
3
1
100

2007
7
16
14
12
0
14
14
6
100

9
16
18
13
19
9
13
4
100

21
30
21
12
11
4
2
0
100

15
23
19
12
14
7
7
2
100

1990
25
13
16
10
8
9
10
10
100

27
30
13
8
11
4
6
1
100

69
22
5
2
2
1
1
0
100

60
23
7
3
4
1
2
1
100

2007
17
19
15
13
0
8
11
3
100

20
26
18
11
13
6
6
1
100

58
24
10
4
3
1
1
0
100

47
24
12
6
6
2
2
1
100

1989
6
12
18
12
14
11
17
11
100

11
26
21
14
15
6
6
2
100

27
35
18
8
7
2
2
1
100

21
30
19
11
10
4
4
2
100

2006
6
12
12
11
0
9
22
13
100

8
21
20
15
17
9
9
3
100

20
34
21
11
9
3
2
0
100

14
28
20
13
12
6
6
2
100

1991
5
27
23
12
11
6
10
6
100

17
25
20
12
13
7
6
1
100

54
26
10
4
4
1
1
0
100

39
26
14
7
7
3
3
1
100

2007
6
10
15
13
0
13
18
9
100

12
24
20
13
15
7
7
2
100

37
28
15
8
7
2
2
0
100

26
26
17
10
11
5
4
1
100

[113]

Cuadro A3 (continuacin)
Estrato laboral
Per
Tramos de ingreso'1
H asta 5 000
5 001 a 10 000
10 001 a 15 000
15 001 a 20 000
20 001 a 30 000
30 001 a 40 000
40 001 a 60 000
Ms de 60 000
Total
Rep. Dominicana
Tramos de ingresob
Hasta 5 000
5 001 a 10 000
10 001 a 15 000
15 001 a 20 000
20 001 a 30 000
30 001 a 40 000
40 001 a 60 000
Ms de 60 000
Total

Estrato laboral

Alto

Medio

Bajo

Total

Alto

Medio

Bajo

Total

1997
24
24
16
9
13
5
6
3
100

14
27
21
13
12
5
7
1
100

48
30
12
5
4
1
1
0
100

37
28
15
7
7
3
3
1
100

2003
34
27
15
7
0
4
4
2
100

15
30
19
11
12
5
7
2
100

52
29
11
5
3
1
1
0
100

41
29
13
6
5
2
3
1
100

1997
8
16
10
7
9

6
17
18
13
18

19
30
19
11
11

15
26
18
11
13

2007
10
5
7
7
0

18
21
17
10
14

11
22
17
100

9
13
6
100

5
4
1
100

6
8
3
100

13
27
19
100

7
10
4
100

37
23
13
9
9
5
4
1
100

30
21
14
9
10
6
7
3
100

f u e n t e : c e p a l , sobre la base de tabulaciones especiales de encuestas de hogares de


los pases.
a Gran Buenos Aires.
b Los tramos de ingreso se refieren a ingreso anual.

[114]

Cuadro A4. Clasificacin Internacional Uniform e de Ocupaciones (ciuo-88)

Grandes grupos y subgrupos principales


Gran grupo 1: Miembros del poder ejecutivo y de los cuerpos legislativos y
personal directivo de la administracin pblica y de empresas
11 Miembros del poder ejecutivo y de los cuerpos legislativos y personal di
rectivo de la administracin pblica.
12 Directores de empresas.
13 Gerentes de empresa.
Gran grupo 2: Profesionales cientficos e intelectuales
21 Profesionales de las ciencias fsicas, qumicas y matemticas y de la inge
niera.
22 Profesionales de las ciencias biolgicas, la medicina y la salud.
23 Profesionales de la enseanza.
24 Otros profesionales cientficos e intelectuales.
Gran grupo 3: Tcnicos y profesionales de nivel m edio
31 Tcnicos y profesionales de nivel m edio de las ciencias fsicas y qumicas,
la ingeniera y afines.
32 Tcnicos y profesionales de nivel m edio de las ciencias biolgicas, la m e
dicina y la salud.
33 Maestros e instructores de nivel medio.
34 Otros tcnicos y profesionales de nivel medio.
Gran grupo 4: Em pleados de oficina
41 Oficinistas.
42 Em pleados en trato directo con el pblico.
Gran grupo 5: Trabajadores de los servicios y vendedores de comercios y mer
cados
51 Trabajadores de los servicios personales y de los servicios de proteccin y
seguridad.
52 Modelos, vendedores y demostradores.

[115]

Gran grupo 6: Agricultores y trabajadores calificados agropecuarios y pesque


ros
61 Agricultores y trabajadores calificados de explotaciones agropecuarias, fo
restales y pesqueras con destino al mercado.
62 Trabajadores agropecuarios y pesqueros de subsistencia.
Gran grupo 7: Oficiales, operarios y artesanos de artes mecnicas y de otros
oficios
71
72
73
74

Oficiales y operarios de las industrias extractivas y de la construccin.


Oficiales y operarios de la metalurgia, la construccin mecnica y afines.
Mecnicos de precisin, artesanos, operarios de las artes grficas y afines.
Otros oficiales, operarios y artesanos de artes mecnicas y de otros ofi
cios.

Gran grupo 8: Operadores de instalaciones y mquinas y montadores


81 Operadores de instalaciones fijas y afines.
82 Operadores de mquinas y montadores.
83 Conductores de vehculos y operadores de equipos pesados mviles.
Gran grupo 9: Trabajadores no calificados
91 Trabajadores no calificados de ventas y servicios.
92 Peones agropecuarios, forestales, pesqueros y afines.
93 Peones de la minera, la construccin, la industria manufacturera y el
transporte.
Gran grupo 0: Fuerzas armadas
01 Fuerzas armadas.
fuen te

: o it , h tt p :/ / w w w .ilo .o r g /p u b lic / s p a n is h / b u r e a u / s t a t / c la s s / is c o .h t m .

[116]

B
LAS CLASES MEDIAS ARGENTINAS, 1960-2008
ANA W ORTM AN

Germani (1950: 21) afirma que el crecimiento de la clase media ex


plicaba la relativa falta de tradiciones y costumbres claramente fija
das de la sociedad argentina. Esta sugestiva frase quiz deba contextualizarse en el imaginario derivado de la teora de la modernizacin
imperante en el pensamiento social de esos aos, segn la cual se
presupona que si una sociedad tena ms clase m edia iba a generar
las bases de sustentacin poltica de la democracia. Se celebraba el
crecimiento de estas clases, nuevas en trminos histricos, porque
contribuiran a la democratizacin.
Autores como Ewen (1988), Campbell (1987) y Crompton (1994),
entre otros, sealan la existencia de una nueva condicin social con
formada a partir del consumo, ms que por su ubicacin dentro de las
relaciones de produccin. Bourdieu (1988), particularmente en La
distincin, analiza la lgica y la estructura de las clases sociales en rela
cin con el consumo y los estilos de vida. Sin embargo, esta dimensin
no est desvinculada de la ocupacin, el nivel de estudios alcanzado y
las trayectorias sociales de los individuos.
Es importante sealar que, si bien aqu se analizan las clases me
dias argentinas a partir del consumo, ello no significa que su constitu
cin no est atravesada por el conflicto entre capital y trabajo. En ese
sentido, la dificultad que se encuentra para definirlas es que quienes
forman parte de estas clases a veces son propietarios de un capital y
de medios de produccin, a veces los controlan y, en otros casos, ca
recen de ellos y llevan a cabo trabajo manual. Si bien histricamente
su crecimiento estuvo ms vinculado con el sector de los servicios,
debe precisarse con qu servicios estn relacionadas esas clases en
la actualidad, y en qu marco se da esta vinculacin: uno con fuerte
presencia del Estado y el desarrollo industrial u otro basado en la
privatizacin econmica y la desregulacin. Cabe plantearse si todos
[117]

118

ANA W ORTM AN

los que realizan trabajos administrativos en el sector de los servicios


pertenecen a la clase media, y si hay trabajadores manuales de clase
media. Estas dudas conducen a considerar la dinmica del consumo,
material e imaginario, como una aproximacin a nuevas formas de
identificacin y diferenciacin que ayuden a com prender el universo
social de las clases medias actuales.
La incidencia del consumo en la construccin de identidades so
ciales puede pensarse a partir de la mayor oferta de bienes disponi
bles en la sociedad occidental a partir de 1880, en una primera fase,
y, de nuevo, a partir de 1950 (Bocock, 1993). Por ltimo, las trans
formaciones de la dinmica productiva desde mediados de los aos
setenta inciden en la proliferacin de un nuevo tipo de bienes, como
sealan Lash y Urry (1998), vinculados con la industria del software,
las comunicaciones, la mercadotecnia y la publicidad.
En Argentina, Rocchi (1998: 535) seala que, entre 1880 y 1910, se
instituy un mercado variado de bienes: ropa, calzado, alimentos, be
bidas, cigarros.1En estudios culturales como los de Sarlo (1985,1988:
19) se destacan la disminucin del analfabetismo y el aumento de los
estudiantes secundarios, entre las dcadas de 1920 y 1930, como pre
condiciones de los cambios en el perfil de los pblicos lectores, que
se vinculan con las clases medias.2
Paralelamente, si las clases medias se definen por los bienes que
consumen, hay que considerar el desarrollo de una industria nacional
asociada con el equipamiento hogareo y el automvil.3 Como seala
Muraro (1987: 58), la difusin del estilo de vida estadunidense Ameri
can way of life se expresa en la expansion del automvil. En Argentina
la tasa de posesin de un auto pas de 23.7 por mil habitantes entre
1963 y 1965 a 41.9 en 1978. Dado que el consumo es variable, llama la
' En esta investigacin de historia del consumo, perspectiva novedosa en los estu
dios histricos en Argentina, se seala que la clase m edia estimula las nuevas form as de
consum o en las prim eras dcadas del siglo x x : Este heterogneo grupo de personas
se obsesionaba por diferenciarse de los grupos ms bajos, entre los que se encontraba
su propio pasado. Algunos de sus miembros pretendan copiar a los ms ricos y otros
impusieron valores propios vinculados a la preocupacin p or el presupuesto (Rocchi,
1998: 42).
2 Vase Romero (1995).
3 Nicols Casesse, autor del libro Los Di TeUa, una familia, un pas seala, en una
entrevista, que el creador de la fbrica Siam tena la capacidad de captar cules eran
los bienes de consum o masivo a que aspiraba y que dem andaba la clase media. As trajo
a Argentina el refrigerador y tambin cre el m ercado de las motonetas, entre otros;
vase [en lnea], http://w w w .cuentom ilibro.com /entrevista.asp?id=20.

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

119

atencin que entre 1995 y 2004 se encuentre entre lo ms consumido


el rubro de gastronoma, cuidado del cuerpo, ropa y renovacin de
tecnologa (Tessi, 2003; Carbajal, 2003), y tambin emerge un mercado
de bienes de lujo, ligado con una nueva clase media vinculada con las
corporaciones transnacionales que crecen en Argentina a mediados de
los aos noventa (Wortman, 2004; Lpez-Ruiz, 2002). Si bien no tiene
la misma expansin y masividad, cabe destacar, en la ciudad de Buenos
Aires, el crecimiento de las llamadas industrias creativas y su incidencia
en la dinamicidad del mercado de trabajo.
La cuestin que planteamos aqu es que las formas de consumo no
siempre son las mismas ni tienen los mismos significados. La accin
social de las clases medias se ha m odificado con los cambios cultura
les, polticos, sociales y econmicos de las ltimas cuatro dcadas, en
consonancia con procesos internacionales y globales. Cabe pregun
tarse si es posible pensar una relacin con distintos tipos de bienes,
en diferentes momentos histricos; si las clases medias se definen por
el consumo siempre de la misma m anera o si determinadas configu
raciones histrico-imaginarias imprimen ms valor o prestigio por la
posesin de unos bienes en detrimento de otros; si puede afirmar
se que, en los aos sesenta, una familia tipo gastaba ms en cultura
que una familia de clase media actual y, finalmente, si cambian tam
bin los bienes culturales o los significados culturales de los bienes.
Como primera aproximacin puede acotarse que, entre 1960 y 1974,
la sociedad argentina se caracteriz por un elevado consumo cultural
(libros, cine, teatro, msica, revistas, peridicos), en un contexto de
cierto bienestar social. La modernizacin cultural la encam aban acto
res sociales que haban alcanzado cierto bienestar econmico en un
contexto en el cual era posible adquirir vivienda propia y automvil,
disfrutar de vacaciones y renovar el equipamiento tecnolgico hogare
o, que inclua la compra creciente de televisores (Muraro, 1972).
Este consumo cultural entra en crisis durante la ltima dictadura
militar, repunta algo en la transicin democrtica y vuelve a disminuir
en los aos noventa. A la vez, debido a un cambio de ethos de las clases
medias en el marco de variaciones culturales, polticas e ideolgicas
en el mundo occidental , la esfera de la cultura pierde la semiautonoma que an conservaba (Jameson, 1991: 66) ,4y deja de ser un valor
4 Las reflexiones de Jam eson conducen a pensar en el cambio de la esfera de la cultu
ra en la sociedad capitalista y sus significados; es decir, qu es la cultura y cmo debemos
abordarla, y cmo los individuos y las diferentes clases sociales se vinculan con ella.

120

ANA W O RTM AN

influyente en el estilo de vida de importantes sectores medios. Ser mo


derno no est estrictamente asociado con el consumo cultural,5 enten
dido como el acceso a ciertas expresiones de una cultura ilustrada, que
en Argentina no eran privativas de una lite, sino prcticas extendidas
de las clases medias. Ello se remplaza por el consumo de tecnologa,
educacin privada e informacin de marcas. Las clases medias emer
gentes de las ltimas dos dcadas no parecen tener en su horizonte
el consumo cultural caracterstico de la modernidad ilustrada. Este es
remplazado por un consumo que expresa, en el caso de las clases me
dias competitivas (Mora y Araujo, 2008), el poder adquisitivo alcanza
do, por un lado mediante fiestas infantiles, ropa de marca, colegios bi
linges y vacaciones en lugares de moda y, por otro, al estar informado
de los nuevos avances tecnolgicos (computadoras, celulares, plasmas,
m p 3, ju ego s). Lo cultural, en el sentido de formar personas cultas, es
sustituido por el saber como destreza, capacitacin y habilidades para
realizar un emprendimiento profesional, lo cual pone en evidencia
una resignificacin de la palabra cultura.
Estas definiciones gruesas se conceptualizan a partir de tres pa
res de conceptos que dan cuenta de los procesos que han atravesado
las clases medias en estas ltimas cuatro dcadas: Estado-mercado,
trabajo-consumo y diferenciacin vertical-diferenciacin horizontal.
De esa m anera se producen modos diferenciados de estratificacin
en relacin con las clases altas y bijas, como en el primer periodo, y en
las propias clases medias, en el segundo.
Entonces se puede sostener la siguiente hiptesis: hasta 1974 la
peculiaridad de las clases medias argentinas fue posible en sus dimen
siones, composicin y representaciones, por la existencia de un Esta
do social que garantiz el acceso a la salud, la educacin y la seguridad
social, lo que permita destinar los ingresos a otros consumos. Con la
crisis de ese tipo de Estado esos sectores deben gastar una parte signi
ficativa de sus ingresos en escuela privada, salud privada y seguridad
social privada, lo que afecta su nivel de bienestar. Desde 1975, pero
sobre todo a partir de los aos noventa, las dimensiones, el volumen,
las caractersticas, el ethos y los estilos de vida estn pautados por la
lgica del mercado, de all su creciente diferenciacin, teniendo en
cuenta la manera en que sus distintas fracciones pudieron sortear la
5 Por consumo cultural entendem os el consumo de bienes culturales en sentido es
tricto, como libros, asistencia al cine y al teatro, entre otros, y no la dimensin cultural
del consumo que, obviamente, acom paa a toda form a de consumo.

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

121

crisis de la esfera pblica. En ese sentido, una caracterstica que de


fine el posicionamiento social de las nuevas clases medias en general
sean competitivas (M oray Araujo, 2008) o ganadoras (Svampa,
2001) o no competitivas o perdedoras es que la satisfaccin de
las necesidades de reproduccin social de las primeras se realizar
en el mercado, mientras que los nuevos pobres (Minujin y Kessler,
1994; Feijoo et al., 2001) demandarn servicios estatales degradados,
trtese de escuelas, hospitales pblicos o propuestas culturales. En
uno u otro caso la posesin de capital social permitir alcanzar deter
minados posicionamientos sociales.
Este trabajo se estructurar de la siguiente manera: los primeros
captulos se dedican a dar cuenta de las caractersticas de las clases
medias argentinas desde mediados de la dcada de 1950 hasta 1974;
los captulos siguientes versan sobre el periodo entre 1990 y 2001, y se
elaboran no solo con base en bibliografa producida por investigado
res, informaciones periodsticas y datos de consultoras, sino tambin
en investigaciones propias de la autora sobre el imaginario de las cla
ses medias en el contexto de la crisis de 2001, considerada un punto
de inflexin en la conformacin del imaginario de tales clases.6 Estos
antecedentes sirven de marco para analizar las caractersticas de las
clases medias en la etapa posterior a 2001 a partir de estudios cua
litativos elaborados por empresas consultoras orientados a cap
tar las formas de consumo de los distintos estratos medios surgidos a
consecuencia del crecimiento econmico posterior a 2004. En ellos
encontramos, por un lado, un sector de clase baja que se recuper y
volvi a ser de clase m edia y, por otro, a un nuevo sector social de cla
se media alta, ms globalizado, que mantiene una relacin particular
con el capital cultural y social.

6Para conocer las opiniones sobre poltica de las clases medias a propsito de la
crisis de 2001 realizamos dos grupos de discusin con la colaboracin de Moiguer y
Asociados. Posteriormente efectuamos una encuesta con cuestionario estructurado en
la regin de Buenos Aires y Gran Buenos Aires con una muestra no probabilstica y no
aleatoria de 100 casos (60 casos en el prim ero y 40 en el segundo), por cuotas iguales
de hombres y mujeres pertenecientes a los sectores m edio y m edio bajo de la pobla
cin, teniendo en cuenta el nivel de ingresos, el nivel educativo-cultural y el lugar de
residencia urbana. En 2002 realizamos un informe para Ogilvy Argentina titulado El
impacto de la crisis en las clases m edias urbanas, basado en la observacin de un video
de entrevistas etnogrficas en hogares de clase m edia que investigan la relacin de las
clases medias con las marcas de los productos de consumo cotidiano, que en esos aos
se abandonaron ostensiblemente.

ANA W ORTM AN

122

CLASES MEDIAS Y BIEN ESTA R ECONM ICO EN TRE i

960

1974 :

E L APOGEO D EL ASCENSO SOCIAL

La clase m edia argentina proviene de las clases trabajadoras quiz


sea as en todos lados y, en general, de una poblacin en su mayora
de origen migrante. En trminos histricos, destaca la rapidez con
que, en estos nuevos territorios, logr cambiar de posicionamiento
social, ascendi, se educ, accedi a la cultura y alcanz en fecha tem
prana influyentes niveles de decisin poltica. En realidad es un caso
bastante peculiar en Amrica Latina, asimilable quizs al de Uruguay
(Portantiero, 1982). Ciertas condiciones econmicas y poltico-esta
tales del pas a lo largo del siglo x x , fundamentalmente en la primera
mitad, permitieron el surgimiento de un considerable sector social
con aspiraciones de progreso social y personal.7
Los anlisis existentes de los aos sesenta y setenta coinciden en
que las clases medias gozaron de un notable bienestar en trminos de
calidad de vida, educacin, trabajo y consumo. Segn Torrado (1994:
58 y 59), esa dcada se define por el modelo desarrollista; se impulsa
una industrializacin sustitutiva de bienes intermedios y de consumo
duradero, en la que el incremento de la dem anda est asegurado
por la inversin, el gasto pblico y el consumo suntuario del reduci
do estrato social urbano de altos ingresos. Empero, ya en esos aos
comienza un proceso regresivo en la distribucin de los ingresos en
relacin con el m odelo anterior.8
Torrado afirma que entre 1960 y 1970 el casi nulo crecimiento del
empleo industrial luego de un periodo de crecimiento de la pobla
cin econmicamente activa ( p e a ) industrial urbana es producto
de la disminucin absoluta del conglomerado de pequeos empre
sarios, artesanos y obreros y del crecimiento relativo de la clase media
7 El porcentaje de propietarios de vivienda es un ndice del crecimiento de la clase
m edia portea, que se eleva del 17% en 1947 al 46% en 1960 y al 87% en 1980; luego
comienza a descender al 80% en 1991 y baja algunos puntos m s en esa dcada. An se
mantiene en ndices muy altos (Torrado, citada por Sebreli, 2003: 185).
8El Estado coadyuva al intenso esfuerzo de capitalizacin m ediante sus funciones
como productor de bienes y servicios y agente distribuidor de los recursos sociales.
De ello se beneficiaron las grandes em presas extranjeras de capital concentrado, que
incorporaron tecnologa de avanzada e invirtieron principalmente en las industrias
qumica, petroqumica, automotriz y metalrgica. El freno a esta estrategia se deriv
de la convergencia de factores econm icos y polticos (crisis de la balanza de pagos y
aumento de la conflictividad social).

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

123

asalariada.9 Adems, esta ltima ha variado sustancialmente su com


posicin respecto del lapso anterior; ahora el 42.1% de los nuevos
puestos corresponde a profesionales y tcnicos y solo el 57% a em
pleados administrativos. En sntesis, en dicho periodo se conforma
una clase media asalariada en la que comienzan a tener un peso cada
vez mayor los profesionales y tcnicos, esto es, una poblacin con
mayor educacin. Al mismo tiempo disminuye en forma significativa
la clase media autnoma: el 86% corresponde a em pleo asalariado
(Torrado, 1994: 137); lo mismo ocurre con el sector de comercio y la
administracin pblica.
En resumen, debido al mejoramiento pauladno de amplios secto
res de la poblacin, puede hablarse de movilidad social ascendente
hasta 1975 (Svampa, 2005). Estos procesos variaron segn los sectores
econmicos que lideraron la economa, las transformaciones de la
estructura ocupacional y los niveles educativos alcanzados.10
Sin embargo, ya en 1960 comienzan a surgir diferenciaciones in
ternas debido a la incipiente fragmentacin del sistema educativo
primario y secundario, al acceso a niveles de educacin superior de
un sector de la clase m edia y a la transnacionalizacin de la econo9 L a investigacin de Torrado (1994) es la que analiza de manera ms com pleta la
clase m edia en trminos de ocupacin en este periodo. Sus afirmaciones difieren de las
de Svampa (2005) en relacin con el m omento de quiebre del proceso de movilidad
social ascendente. Prcticamente no existe bibliografa de ciencias sociales sobre las
clases medias de ese periodo. Hay ensayos que aportan descripciones de los estilos de
vida de las clases m edias urbanas, aunque im pregnados de interpretaciones ideolgicopopulistas que no ayudan a com prender el fenm eno en cuestin. Tal es el caso de
la obra de Arturo Jauretche predom inante en particular en cierto imaginario pe
ronista , que adjudica a la clase m edia la responsabilidad de la cada del gobierno
justicialista en 1955 debido a su identificacin con las clases altas y su desprecio por
las clases populares, im pregnado de racismo. Pese a la vaguedad de este autor, sus
frases de sentido com n se incorporan en algunos discursos polticos que pretenden
interpretar la sociedad argentina, imaginariam ente constituida como una sociedad de
clase media, aunque convive con un discurso ideolgico anti clase media.
10 As, entre 1920 y 1930 la conformacin de las clases medias tuvo lugar debido
a la expansin de la economa, la rpida urbanizacin y la proliferacin de empleos
vinculados con el Estado. Este proceso continu y se acentu durante los aos cua
renta, sobre todo durante los dos gobiernos justicialistas (1946-1951 y 1952-1955), a
lo cual debe agregarse el incipiente desarrollo industrial y comercial, la am pliacin
del sistema educativo y sanitario (ms este ltimo que el primero, seala Torrado) y el
impacto de las m igraciones internas, que empujan hacia las posiciones medias a quie
nes habitan en la ciudad. Entonces, si antes los desplazamientos territoriales externos
e internos incidieron en las posibilidades de ascenso social, desde 1960 la clase m edia
asalariada revel niveles ms altos de educacin (Torrado, 1994: 320).

124

ANA W ORTM AN

Cuadro 1. Argentina: Total de tasas de escolarizacin


por nivel de enseanza, 1947-1980
(En porcentajes)
Ao

Primaria

Secundaria

Superior o universitaria

1947

93.6

14.2

2.6

1950

96.0

20.6

2.9

1955

103.0

28.6

6.5

1960

98.9

31.1

7.5

1965

101.5

38.4

9.8

1970

106.6

44.3

10.4

1975

107.0

53.9

18.4

1980

107.5

55.9

15.4

f u e n t e : Llach y Snchez (1984: 43) citado en Torrado, Estructura social de Argentina,


1945-1983, Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 1994,

ma, proceso que genera modificaciones en el m ercado de trabajo


y repercute en la dem anda ocupacional. Este proceso tiene conse
cuencias sobre la hom ogeneidad que im peraba en la sociedad ar
gentina a causa de las caractersticas que hasta entonces haba man
tenido el sistema educativo, que se haban expresado tambin en la
manera diversa e integrada en que se constituy la ciudad a lo largo
del siglo X X .
Surgen las escuelas llamadas progresistas, fundadas en nuevas con
cepciones pedaggicas y con personal de mayor nivel de calificacin.
Un sector de las clases medias ms educado, psicoanalizado, abier
to a nuevos saberes pedaggicos, que haba comenzado a viajar al
exterior, interpret como autoritarias las caractersticas fuertemente
homogenizadoras, inclusivas e igualitaristas. Se produce entonces la
fragmentacin del sistema educativo, que vuelve a poner de relieve
la importancia de la educacin, ya no en el sentido integrador tradi
cional, sino ahora en un modo diferenciador, que coincide con un
cambio regresivo en la distribucin del ingreso.
En ese sentido podra cuestionarse la idea dominante de que el
proceso de heterogenizacin de la clase media comenz hacia me
diados de los aos setenta. Si bien ah se produce un cambio ntido y
regresivo en la pauta de distribucin del ingreso que se manifiesta en

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

125

el declive de los consumos culturales clsicos, el cual se agudizara de


manera decisiva en los aos noventa, dicho cambio haba emergido
con anterioridad. La sociedad argentina, en realidad, comenz a mo
dificar su estructura social desde principios de los aos sesenta.

LAS DCADAS DE i 960 Y I 970 . LA MODERNIZACIN ARGENTINA


LIDERADA POR EL ETH OS DE LAS CLASES MEDIAS: CINE, LIBROS
Y EQUIPAMIENTO HOGAREO

Los trabajos de Germani sealaron la singularidad de las clases me


dias argentinas y su particular inters por el consumo cultural.11 Las
referencias disponibles sobre el clima cultural de los aos sesenta
corroboran esa interpretacin. Argentina reflejaba la ebullicin cul
tural y poltica de otras sociedades occidentales; hubo una renovacin
y ampliacin de la industria editorial, se desarrollaron movimientos de artistas plsticos, se expandieron los medios grficos y de comuni
cacin masiva en general (Tern, 1982; King, 1980; Casullo, 2006).
Otros autores destacan un boom de lectores, fenm eno subrayado pr
el nmero de casas editoriales activas en esa dcada (Tern, 1982;
Gociol e Ivernizzi, 2003; Gettino, 1991; Sigal, 1991). A las grandes
editoriales (Sudamericana, Losada) se unieron pequeas empresas
(Centro Editor, Jo rge Alvarez y De la Flor, entre otros) y Eudeba, que
em pez a producir ejem plares baratos de textos clsicos: a princi
pios de la dcada de 1960 imprima entre dos mil y mil ejemplares;
a fines de esa dcada, las cifras haban aumentado a 25 mil. La distri
bucin de libros se extendi a otros circuitos, como los quioscos de
peridico (Gociol e Ivernizzi, 2003: 57). En esos aos tambin se ins
taur una nueva form a de periodismo, evidenciada en los semanarios
de Argentina. Este boom editorial coincidi con el clima cultural que
haba en Buenos Aires en esos aos.12
Por eso Gilman (2003) habla del establecimiento de un nuevo p
blico que cuestionaba y quera respuestas. Ese pblico es consecuen11 Segn esa interpretacin, los intelectuales pertenecen a la clase media, lo que
resulta significativo si se piensa que su origen social en otros pases, com o Brasil, est
ms relacionado con la lite (Ortiz, 1994).
12 Se han publicado diversos escritos sobre el clima cultural de Buenos Aires en los
aos sesenta (King, 1980 y Sebreli, 2003, entre otros).

126

ANA W ORTM AN

cia de la expansion de la cultura de los estratos medios, el crecimiento


de los productores culturales y una situacin econmica tpica de las
sociedades de bienestar. En los escritores de esos aos la transforma
cin esttica no estaba desligada de la conformacin de un pblico y
asuma un significado poltico. Cine y libros pautaban los consumos
de una clase media caracterizada por un mayor nivel educativo en
relacin con generaciones anteriores (Wortman, 2001).
Este crecimiento cultural puede interpretarse en el marco del
proceso que seala Bell (1976) en relacin con la dinmica cultural
del capitalismo tardo, en el cual intelectuales y artistas intervienen
activamente en la definicin de pautas sociales, a diferencia de lo
que acaeca en las sociedades tradicionales. En esa direccin Gilman
(2003: 90) argum enta que escritores, crticos, periodistas culturales
y profesores constituyen una poblacin que creca a medida que la
modernizacin social y econmica ampliaba el nmero de miembros
hasta originar un nuevo sector socioprofesional, [y] contribuyeron
en la formacin de tal pblico a lo largo de esos aos. El dato em
prico de la aparicin de un pblico interesado en la lectura de la
produccin continental (planteado al principio en escala nacional)
y el crecimiento de las editoriales nacionales recibieron diversas in
terpretaciones estticas e ideolgicas a lo largo del periodo y fueron
saludados con satisfaccin.
Carli (1997) afirma que suele ligarse el proceso de crecimiento
de los sectores medios urbanos con la expansin de la cultura psi en
Argentina. A su vez Bag (1950, citado por Carli, 1997) seala: no
olvidemos que la clientela de los psicoanalistas de Buenos Aires y de
Nueva York est formada, en ms del 80% de los casos, por miembros
de la clase media urbana (Bag, 1950: 57). De esta manera Carli
(1997) concluye que esta vinculacin entre crecimiento de la clase
m edia e institucionalizacin de una cultura psi, merece ser analizada
por su articulacin con cambios pedaggicos y con una visin de la
infancia en el espacio escolar.
Ya hacia 1950, segn seala King, se evidencia un crecimiento de
los cineclubes y, hacia los aos sesenta, se conforma un vasto pblico
receptor de nuevas propuestas estticas. Es importante sealar que si
bien el pblico de cine argentino de esos aos manifestaba un espe
cial inters por el cine de origen europeo, la emergencia de una nue
va esttica en el cine argentino y latinoamericano en general tambin
form parte de sus predilecciones. Fue significativa la llamada Gene

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

127

racin del 60 en la renovacin del cine argentino, que estaba em pa


rentada con manifestaciones similares en otros pases, sobre todo por
el compromiso social de sus realizadores ( cinema novo de Brasil, cine
independiente de Estados Unidos y la nouvelle vague francesa, entre
otros). Entre 1973 y 1974 asciende la asistencia al cine nacional, en
particular a pelculas de denuncia (Ameztoy, 1997). Por su parte, Gar
ca Canclini alude a la importancia y la repercusin de las inversiones
extranjeras en el desarrollo cultural de esos aos.13
La dinmica del campo cultural (intelectual y artstico) estuvo
acom paada por el auge de lo comunicacional. Jun to al surgimiento
ya mencionado de los semanarios se desarrollan un periodismo y una
televisin nuevas, que tuvieron un impacto creciente en la vida coti
diana. La t v se convirti en el principal instrumento de difusin de
los valores de la sociedad de consumo (Morley, 1996). Muraro (1972)
seala que Argentina compr televisores casi desde el inicio de la difu
sin de este medio en los pases centrales, y ocup el primer lugar en
Amrica Latina hacia mediados de los aos sesenta. Argumenta King
(1980) que la creciente aceptacin de la televisin formaba parte del
proceso de modernizacin. En Argentina apareci en 1951; en 1952
haba 200 televisores; en 1953, 5 mil; hacia 1960, 800 mil y en 1972
la cifra se haba elevado a 3 700 000. Si bien esto reflejaba la existen
cia de imaginarios de modernizacin social, estos convivan con los ya
mencionados procesos de modernizacin cultural.
Los altos niveles de produccin y consumo cultural acompaaban
cierto clima de entusiasmo por los acontecimientos polticos. Este
proceso poltico-cultural, a su vez, tena una contracara en la proli
feracin y el alto consumo de revistas de humor satrico (Burkart,
2007). A pesar de que gran parte de las prcticas sociales del conflic
tivo periodo entre 1973 y 1976 estaban marcadas por identificaciones
polticas, esa poca se caracteriz por la presencia masiva de pblicos
de cine, la intensa compra de libros y msica y salidas culturales en
general. El impacto social de las nuevas polticas econmicas de 1975,
y en especial la dictadura militar, inciden radicalmente en la transfor
macin de la sociedad argentina (Torrado, 1994).

13 En el trabajo citado el autor alude a que las burguesas que lideran la econom a
en los aos sesenta tambin invierten en proyectos culturales vinculados fundamental
mente con las artes plsticas (Garca Canclini, 1977).

ANA W ORTM AN

128

LOS AOS EN TR E I 974 Y

1976 : EL

Q U IEBRE DE LA SOCIEDAD

IGU ALITA RISTA Y D EL LIDERAZGO DE LAS CLASES MEDIAS

En el marco de la crisis econmica y poltica que emerge en los aos


setenta hay una transformacin de las prcticas de ocio y de consumo
cultural, que coincide con el enrarecimiento del clima poltico, el
avance de la derecha en las instituciones educativas y en los medios
de comunicacin, as como con el alto nivel de conflictividad social.
Hay una creciente pauperizacin de las clases medias que, segn
Torrado, marca un punto de inflexin, por cuanto posibilita un pro
ceso de disciplinamiento social, consolidado con una sistemtica po
ltica represiva implantada a partir de 1976. En esos aos la participa
cin de los asalariados en el ingreso nacional sufre un descenso del
36% respecto del nivel de 1975, como resultado del congelamiento
de los salarios nominales y de la liberacin de precios. La masa sala
rial se redujo en 16 puntos porcentuales (de 44% a 28%). El empleo
en el sector pblico disminuy de m anera significativa, y afect en un
75% a los funcionarios de clase media y en un 25% a los de clase obre
ra. Tales transformaciones modifican sin retorno el vnculo de estas
clases con la cultura en un sentido amplio y con los bienes culturales
(Gociol e Invernizzi, 2003).
En las pirmides que se presentan a continuacin se visualizan las
proporciones de las distintas fracciones de las clases medias en 1974
y en 1980. Puede observarse la disminucin de la llamada clase me
dia alta y de la clase media plena, as como el incremento de la clase
m edia baja, la clase baja pobre es decir, por debajo de la lnea de
pobreza y los indigentes, que eran casi inexistentes hasta 1974.
Cabe preguntarse entonces si esos cambios en la configuracin de
la estructura social argentina se deben a la implementacin de ciertas
polticas econmicas, y cul es la relacin con el devenir de las clases
medias en el marco de la nueva dinmica capitalista.

LATEO RASO CIO L GICA YLAGLO BALIZACI NILA SN UEV ASCLA SESM EDIA S

Los cambios que viven las clases medias argentinas se inscriben en la


nueva dinmica econmica mundial. Con el capitalismo posfordista
cambian las estructuras empresariales y, tanto en la empresa como en

Grfica 1. Argentina: Pirmide de


estratificacin social metropolitana, 1974
{En porcentajes)

Pobre
4

fu en te

ca y

Censos

Consultora Equis, sobre la base de datos del Instituto Nacional de Estadsti


( i n d e c ) , Encuesta Permanente de H ogares ( e p h ) .

Grfica 2. Argentina: Pirmide de


estratificacin social metropolitana, 1980
{En porcentajes)

fu en te

ca y Censos

Consultora Equis, sobre la base de datos del Instituto N acional de Estadsti


( i n d e c ) , Encuesta Permanente de H ogares ( e p h ) .
[1 2 9 ]

130

ANA W ORTM AN

el Estado, se requiere otro tipo de profesional. Esto incide en la es


tructura de clases y, en lo que atae a este trabajo, en las perspectivas
y fundamentos de las clases medias. Para entender las clases medias es
necesario tomar en cuenta que surge otro modelo cultural dominan
te que se irradia hacia el conjunto de la sociedad. A diferencia de las
burguesas y clases medias del siglo x x , en esencia urbanas y cosmopo
litas, surgen nuevas burguesas globales que difunden un nuevo estilo
de vida hom ogneo en todo el mundo (Sassen, 2007).
Debe precisarse que la nueva forma de organizacin del trabajo y
la creciente diversificacin de las ocupaciones contribuyen a la apa
ricin de condiciones estructurales ms alejadas de una definicin
estricta de clases sociales y ms cercana a una nocin laxa, que podra
ser expresada como estilos de vida posm odem os.14
En primer lugar la infraestructura operativa de la globalizacin
econmica empresarial dem anda una gran cantidad de profesiona
les, gerentes, ejecutivos y personal tcnico, definidos ms por el con
trol que por la propiedad. Mientras que la vieja clase media se carac
terizaba por su posicin dentro de la burocracia vertical integrada, la
actual clase profesional se mueve en un marco donde predominan
los contactos sociales entre profesionales de distintas empresas, ca
racterizados por la movilidad que contribuye a la maximizacin del
capital social de dicha clase. Esta nueva organizacin empresarial re
quiere una infraestructura fsica de primer nivel; el hiperespacio de
la econom a global est compuesto por edificios de oficinas, zonas
residenciales, aeropuertos y hoteles. Esta clase circula a travs de ese
espacio econmico empresarial y transfronterizo.
En segundo lugar hay una nueva clase, constituida por las redes
transnacionales de funcionarios pblicos y derivada de nuevos tipos
de redes gubernamentales surgidas en las dcadas de 1980 y 1990,
conectadas con la globalizacin de las empresas y de las responsabili
dades gubernamentales en diversas reas.
En tercer lugar, Sassen (2007) hace referencia a la nueva clase glo
bal de los desfavorecidos, caracterizada por su escasa movilidad.
El funcionamiento de la nueva econom a marca un incremento de
14 Considerar los diferentes grupos sociales en trminos de estilos de vida remite a
la propuesta de Bourdieu de pensar la reproduccin del orden social a partir de prcti
cas y relaciones entre los sujetos sociales, en el m bito del consumo, y tambin incluye
la modificacin de la esfera de la cultura en la llamada posm odernidad (Jam eson,
1991; Lash, 1998; Featherstone, 1991).

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

131

la desigualdad y un distanciamiento entre los que ocupan los estratos


superiores en las empresas globalizadas y el resto de los trabajadores.
Es evidente la generacin de gran riqueza en la capa superior del
orden social, pero tal vez sea ms reveladora la lnea divisoria de clase
entre los que se benefician de la nueva econom a y las capas medias
que no se benefician de ella (Sennet, 2007).
Bologna (2004) distingue entre la vieja clase media integrada
por trabajadores autnomos y la nueva clase media, propia del ca
pitalismo m oderno, de la fbrica (fordista) y del Estado social. Ade
ms destaca que con el posfordismo surge una nueva forma de traba
jadores autnomos, que difiere de las caractersticas de los trabajado
res autnomos del capitalismo del siglo x ix y principios del x x , como
consecuencia de los procesos de tercerizacin de la econom a en los
que tiene una fuerte presencia el desarrollo de nuevas tecnologas de
la comunicacin y la informacin.15 El muro de Berln empez a caer
en ese momento, arrastrando con su derrumbe el prestigio social del
trabajo asalariado. El trabajo autnomo aument considerablemente
entre 1970 y 1980 en Italia, en los sectores de higiene y sanidad, los
medios de comunicacin y las editoriales. Por su parte, Lash y Urry
(1998), a partir del concepto de reflexividad de Giddens, hacen re
ferencia a la em ergencia de nuevas clases medias que trabajan para
una em presa que tiende a tercerizar tareas. Estas nuevas formas de
trabajo, ms individualizadas, en las que el sujeto reflexiona cada vez
ms en torno al proceso de trabajo, comienzan primero en las llama
das industrias culturales, y luego se trasladan al resto de la produccin
industrial gracias al predominio de las nuevas tcnicas de comunica
cin e informacin. El surgimiento de un trabajador ms reflexivo en
el proceso de produccin produce transformaciones espaciales, urba
nas, en los servicios y en los estilos de vida subjetivos. Sin duda estos
autores no desconocen que, si bien emergen formas de vida fundadas
en la bsqueda de lo individual y la horizontalidad, ello convive con
crecientes formas de desigualdad social.

15 De all que Lash y Urry (1998) definan este capitalismo com o desorganizado o
de la posorganizacin.

132

ANA W ORTM AN

LAS RELACIONES DE DOMINACIN Y LA DESIGUALDAD SOCIAL

La transformacin de las clases medias no solo deriva de la restruc


turacin del capitalismo y de un nuevo tono cultural, sino tambin
de sucesivas crisis econmicas y golpes militares y de la inestabilidad
institucional endmica. De esa compleja combinacin surgen clases
medias.
Una va para pensar la nueva sociedad argentina consiste en anali
zar el vertiginoso proceso de movilidad social descendente de las tres
ltimas dcadas. El crecimiento de la desigualdad en Argentina cobra
particular significacin, ya que histricamente esta sociedad se haba
caracterizado por un proceso peculiar y sostenido de movilidad social
ascendente (Feijo, 2001; Delich, 2002).
Las consecuencias de la poltica puesta en marcha por la dictadu
ra militar significaron una estrategia de la desigualdad. En trminos
relativos, Argentina fue el pas de Amrica Latina que ms se empo
breci.16 Estas relaciones de nuevo tipo fundadas en la valorizacin
financiera fueron profundizadas durante la vigencia del nuevo sis
tema democrtico posterior a 1983, como lo muestran los datos ma
croeconmicos y de crecimiento de la pobreza en Argentina. Hasta
mediados de la dcada de 1970 la pobreza era un fenmeno marginal
en este pas, y comprenda al 5% de los hogares. En la dcada de 1980
subi al 12%, salt con la hiperinflacin de 1989 y 1990 y luego descen
di con la convertibilidad; pero esta cada solo dur hasta mediados de
1994. Desde entonces subi en forma sostenida, a tal punto que solo
en la capital y el conurbado el nmero de pobres se duplic: de 1.8
millones a casi 4 millones.
Se ha configurado as una nueva estructura social en Argentina. Esto
es, ha habido una mutacin de los actores sociales histricos y del tipo
de relaciones colectivas, individuales y cotidianas, macro y micro, que
configuran una sociedad muy distinta de la vigente hace 30 o 40 aos.
Ni a la opinin pblica ni a los medios de comunicacin de masas les
resulta fcil interpretar esta nueva realidad (Feijo, 2001: 2). Sus ras
gos ms llamativos son la persistencia y la profundizacin de la pobreza
de la poblacin en general y de algunos grupos especficos de edad,
como los jvenes y la tercera edad (Wortman, 2007). En el proceso
16 Minujin y Kessler (1994: 9) afirman que el proceso de empobrecim iento que
sufri la gran mayora de la sociedad argentina casi no tiene parangn en otras socie
dades del planeta.

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

133

de crecimiento de la desigualdad social se observan varios fenmenos,


como la cada de algunos sectores medios y su transformacin en lo
que algunos socilogos han dado en llamar nuevos pobres.

lo s n uev o s po b r es

: l a m o v il id a d s o c ia l d e s c e n d e n t e

En estos aos se produce una fragmentacin de los sectores medios


(Svampa, 2001; Minujin y Kessler, 1994; Arizaga, 2000); una parte de
ellos resulta favorecida por las polticas econmicas fundadas en el
modelo de convertibilidad, sea por medio de la participacin en pro
cesos econmicos vinculados con las privadzaciones, sea merced a la
rentabilidad financiera. La otra parte se torn vulnerable por un lado
a consecuencia de la Ley de Reforma del Estado que, en los aos
noventa, produjo un congelamiento de los salarios y una retraccin
del empleo pblico en general y, por otro, como consecuencia de la
flexibilizacin del mercado de trabajo, con lo que se transformaron
arraigadas caractersticas de la histrica clase m edia argentina. Por lo
tanto, si bien hubo sectores medios que en los aos noventa tuvieron
la posibilidad de acceso al consumo, esto fue posible en el marco de
un crecimiento marcado por el desempleo y la precariedad laboral.
La crisis de los sectores medios comenz a ser pensada en los pri
meros aos de la dcada de 1990.]7 Se crea una nueva categora los
nuevos pobres para referirse a sectores sociales que histricamen
te haban tenido acceso a vivienda, educacin y vacaciones pagadas,
a vivir en barrios con todos los servicios bsicos (como agua, electrici
dad, telfono y transporte) y que, a consecuencia del crecimiento del
desempleo y la cada del poder adquisitivo del salario, pasan a tener
un estndar de vida cada vez ms cercano a los pobres estructurales,
los cuales no haban crecido, al menos durante los primeros aos de
esa dcada (Minujin et al., 1992; Minujin y Kessler, 1994).
Ms recientemente se ha hecho referencia a estos grupos como
clase media no competitiva (Mora y Araujo, 2008), por cuanto se tra
ta de personas cuyos saberes ya no son demandados por el mercado.
17 Curiosamente, en un pas im aginado como uno de clases medias, el tema ha
tenido escasa relevancia y poca investigacin emprica. Apenas en la ltima dcada se
est generando conocimiento sobre estas clases y su dinmica social, poltica, histrica
y cultural, ms all de lo ensaystico.

134

ANA W ORTM AN

Por otro lado, se va constituyendo un nuevo sector social, los nuevos


ricos,18que se ubican espacialmente en los clubes privados ( countries) y
barrios cerrados19y, despus de 2001, en urbanizaciones cercadas con
servicios, que emergen en la ciudad.20
Estos procesos de polarizacin se agudizaron en 2001 y 2002; hubo
un cuantioso enriquecimiento de los estratos ms altos, acompaa
do de un mayor empobrecimiento de grupos que haban formado
parte de los sectores medios y que cayeron por debajo de la lnea de
pobreza.
En el segundo semestre de 2001 comenz un proceso de cada so
cial de tono trgico en la sociedad argentina. El primer semestre de
2002 estuvo m arcado por un profundo clima de desaliento y falta
de perspectivas que, a su vez, fue tomado como objeto de estudio por
numerosas empresas consultoras. La crisis social y econmica no ce
saba, crecan el desempleo y el trabajo precarizado, y los sectores que
mantenan su ocupacin sufrieron una considerable cada del poder
adquisitivo del salario a consecuencia del aumento del costo de los ali
mentos. La poblacin en situacin de pobreza segua aumentando y, si
bien el gobierno de transicin haba abandonado la convertibilidad, el
modelo econmico excluyente no haba hecho ms que profundizarse.
La prensa y los documentos econmicos informaban del notable cre
cimiento del desempleo, que ascenda a ms del 20% de la poblacin.
A efectos de este trabajo cabe preguntarse entonces cmo afect la
situacin que se viva al plano de las representaciones.

18 En las clases medias competitivas hay dos grupos: los vinculados con las corpo
raciones transnacionales y los que ofrecen servicios tercerizados de alta calificacin,
como consultorias, mercadotecnia, publicidad, imagen, pginas web y diseo grfico,
entre otros. Este nuevo tipo de profesional autnom o, que otrora se caracterizaba por
su progresismo social, hoy expresa su progresism o mediante su actitud frente a la vida
y a los miembros de su familia.
19 Obviamente, el aumento de la fraccin de los sectores medios que ascendi so
cialmente no tuvo la misma m agnitud que el crecimiento exponencial de los nuevos
pobres. L a suburbanizacin de una fraccin de los sectores medios que se enriqueci
implic cambios culturales, ya que est asociada con la creacin de estilos de vida que
rom pen con la idea de una ciudad cosm opolita y europea y son ms prximos a un
estilo de vida estadunidense (Arizaga, 2000, 2005).
20 Un ejem plo de este nuevo em prendim iento inmobiliario puede apreciarse en
Palermo Hollywood, que da cuenta de la em ergencia de una nueva pequea burguesa
global, que elige espacios am bientados por diseadores y prefiere los hogares uniper
sonales; vase [en lnea], www.livehotelapartmentos.com.

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

135

LA CR ISIS DE 2 0 0 1 . NUEVAS ESTRA TEGIAS DE D ISTIN CI N :


EL RECURSO DE LA MORAL

E l descenso: L a representacin de un nuevo lugar social en un orden polarizado

En las observaciones de campo se aprecia la percepcin subjetiva del


descenso social que denen los entrevistados en relacin con genera
ciones anteriores. Ello permite verificar la desaparicin de un rasgo
distintivo de la sociedad argentina, la movilidad social ascendente. Esa
percepcin se explicaba por la amenaza del desempleo, pero tambin
por la devaluacin de las credenciales educativas. Histricamente la
educacin pblica garantizaba igualdad de oportunidades en el acce
so al conocimiento; el alto porcentaje de jvenes de clase media con
estudios universitarios que estaban desocupados o tenan empleos de
baja calificacin imprimi en esos aos cierto escepticismo con res
pecto al valor de los estudios. En la Argentina del presente el ingreso
a la universidad no necesariamente promete un futuro digno, ni tra
bajos bien remunerados y estables.21 Comienza a perfilarse el tema de
la importancia que tiene el origen familiar y el capital socOial en las
trayectorias sociales personales y en la eventual movilidad social.
Cuadro 2. Respuesta a la pregunta:
Cmo im agina que era la sociedad argentina 30 aos atrs?
{En porcentajes)
Porcentaje

2.9

18.7

32.8

31

7.5

7.1

Total

100

f u e n t e : Elaboracin propia, sobre la base de informacin del Centro de Estudios de


Opinin Pblica ( c e d o p ) , septiem bre y octubre de 2002, sobre la base de 519 casos.

21 Aunque de todos m odos no es lo mismo tener form acin que no tenerla; quien
est en la segunda situacin estar ms expuesto a la exclusin social.

136

ANA W O RTM AN

En tal contexto, las personas jvenes tienen una perspectiva de la


sociedad distinta de la que tenan sus padres. Si ahora manifiestan
una percepcin piramidal, antes predom inaba un imaginario exten
dido al conjunto social en trminos de igualdad de oportunidades. A
continuacin se presentan datos derivados de una investigacin rea
lizada en 2002 que ilustran el proceso de representacin subjetiva de
la movilidad social descendente.22 A la pregunta de cmo imaginan
que era la sociedad argentina 30 aos atrs, los jvenes entrevistados
respondieron de la siguiente manera:
1. Una sociedad como una pirmide, con una minora en la parte ms
alta, muy poca gente ubicada en las clases medias y la gran masa del
pueblo en la parte ms baja.

2.
Una sociedad como una pirmide, con una pequea lite en la
parte ms alta, ms gente en el medio y la mayora en la parte baja.

22 Como una va de aproximacin a las formas de representacin del orden social


se han utilizado esquemas grficos al estilo de pirmides, para visualizar y com parar las
percepciones actuales respecto de las del pasado.

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

137

3.
Una sociedad como una pirmide, con solo un poco de gente
en la parte ms baja.

4.
Una sociedad como una pirmide, con la mayor parte de la gen
te en el medio.

5.
Una sociedad como una pirmide, con mucha gente cerca de la
parte ms alta y solo unos pocos en las posiciones ms bajas.

f u e n t e : Elaboracin propia, sobre la base de informacin del Centro de Estudios de


Opinin Pblica ( c e d o p ) , septiembre y octubre de 2002.

ANA W ORTM AN

138

A continuacin se presentan los datos y las representaciones subje


tivas de cmo los jvenes imaginan el orden social actual a partir de
la crisis social de 2001. Estos datos deben leerse teniendo en cuenta
las grficas anteriores.
Cuadro 3. Argentina: Percepcin de la desigualdad social hoy
(En porcentajes)
Porcentaje

61.1

32.8

1.9

1.2

0.8

2.3

Total

100

f u e n t e : Elaboracin propia, sobre la base de informacin del Centro de Estudios de


Opinin Pblica ( c e d o p ) , 519 casos, septiem bre y octubre de 2002.

Es evidente que en el contexto de la crisis de 2001 los jvenes se


imaginan un orden social piramidal, con una clase media reducida;
es decir, una sociedad polarizada y desigual, a diferencia del orden
social en el que imaginan que crecieron sus padres.
Cuadro 4. Argentina: Percepcin de la movilidad social descendente
(En porcentajes)
Respecto de hace 10 aos:

Nmero

Porcentaje

90

17.3

Bajaron un escaln

104

20.0

Bajaron dos o ms escalones

268

51.6

12

2.3

Se mantuvieron iguales

Subieron un escaln
Subieron dos o ms escalones
Total

45

8.7

519

100

f u e n t e : Elaboracin propia, sobre la base de informacin del Centro de Estudios de


Opinin Pblica ( c e d o p ) , 519 casos, septiembre y octubre de 2002.

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

139

Menos de dos de cada 10 piensan que su situacin social se man


tuvo igual; dos de cada 10 creen que baj un escaln, y cinco de cada
10 que baj dos o ms escalones. Vale decir que siete de cada 10 (el
71.6%) consideran que descendieron en su ubicacin en la escala
social respecto de hace 10 aos. Solo uno de cada 10 cree que subi.
Los jvenes entrevistados suponen que su situacin social es inferior
a la de sus padres, con lo cual confirman, en el plano subjetivo, lo
que mostraban los estudios cuantitativos; esto es, la existencia de un
proceso de movilidad social descendente.
Ante la dificultad de nombrar a los que se ubican ms abajo en la
escala social, se los coloca en un universo diferente, como si existiera
un cerco. Detrs de ese cerco estn los pobres que se convierten en
delincuentes, en algunos casos los inmigrantes de pases limtrofes y
el movimiento piquetero.
En efecto, en el contexto de la crisis de 2001 el imaginario inclu
yente de pas de clase m edia ha desaparecido y ha sido remplazado
por el imaginario de un pas segmentado. Esta representacin de un
pas dividido, desigual y m arcado por la falta de equidad de oportuni
dades se expresa en el modo en que se concibe el orden social.
Segn esa conceptualizacin, el grupo de los que tienen el poder
estara compuesto por una clase poltica considerada en su mayora
corrupta y por sectores de la sociedad que han acumulado dinero en
esta ltima dcada. La acumulacin de la riqueza se expresara en un
estilo de vida fastuoso y exhibicionista, y se considera que el origen
de esa fortuna se deriva de la participacin en actividades econmi
cas no transparentes (sobornos, negociados, corrupcin, prebendas,
ruleta financiera) que permitiran un enriquecimiento vertiginoso
y una legitimacin social basada exclusivamente en el dinero.23 Este
espacio social de poder estara conformado por empresarios, la fa
rndula televisiva y los polticos. En el otro polo social estaran los
que trabajan con esfuerzo, como la clase m edia empobrecida, afecta
da por la desocupacin y la econom a informal. Si bien estos sectores
establecen una distancia con quienes hicieron dinero sin sacrificio
cuestin fundamental para definir su ethos, se colocan tambin a
cierta distancia de los que estn ms abajo en la escala social.

23 Es sugerente en este sentido el planteam iento de Bauman (1999) acerca de cu


les eran los valores que promova el capitalismo fordista en trminos del hombre exito
so y los que predom inan en la etapa posfordista.

140

ANA W ORTM AN

Argentina ya no es un pas rico

Las imgenes que transmitieron los medios sobre los saqueos y la vio
lencia en general durante los acontecimientos de diciembre de 2001
tuvieron fuertes repercusiones en el imaginario de las clases medias
respecto de las representaciones nacionales. A partir de ese momento
comenz a descorrerse el velo que cubra el conjunto de los sectores
medios: Antes no se vea. No se vea en Buenos Aires, pero acom
paaba al pas y al interior desde haca ya mucho tiempo. Cabe pre
guntarse en qu influye que la pobreza se vea en Buenos Aires. Es la
vidriera hacia el mundo, como si de lo que pasa en el interior nadie
se enterara. As se instala otra frase para describir el pas en la actuali
dad, Argentina dividida, que no es nueva, pues alude precisamente
a la dicotoma entre la ciudad de Buenos Aires y el resto del pas, con
lo que reaparece el tema de la desigualdad social. Ahora la fractura
no es entre un Buenos Aires rico y el resto pobre, sino que implica
que la propia Buenos Aires est dividida.24
Si tradicionalmente el imaginario de clase media inclua a casi todo
el conjunto de la sociedad argentina, hoy los sujetos sociales ya no se
perciben form ando parte de un colectivo homogneo; comienzan a
establecer fronteras.25 En este paradigm a se sita la clase media em
pobrecida, golpeada por la desocupacin y la economa informal.
De todos modos, a las clases medias, as como a quienes se en
cuentran ms abajo en la escala social, les preocupa el desempleo
y lo consideran el problem a principal. Asimismo reconocen que en
el marco de esta sociedad empobrecida se hace cada vez ms difcil
24 De all que poco se entiende cuando se hace referencia a las ltimas elecciones
polticas y se afirm a que la oposicin antiperonista gan en los centros urbanos de
clase media. Com o puede apreciarse en las estadsticas, ese imaginario corresponde
a otro m omento de Argentina. Los centros urbanos se encuentran atravesados por
bolsones de pobreza y riqueza.
25 Martn Hopenhayn (1999) reflexiona en torno a las nuevas contradicciones del
capitalismo actual en el m arco de la globalizacin. Una de ellas se vincula con lo comunicacional, los flujos de informacin y la circulacin de imgenes en la nueva industria
comunicativa, que son instantneos y globalizados. Esto imprime en quienes participan
percepciones paradjicas. Por una parte, una sensacin de protagonism o, porque a
travs de Internet son muchos los que hacen circular sus discursos con un esfuerzo
mnimo. Por otra, una sensacin de anonimato, al contrastar nuestra capacidad indivi
dual con el volumen inconmensurable de mensajes y de emisores que estn presentes
a diario en la comunicacin interactiva a distancia. Ju n to a este proceso de simulta
neidad se da otro de profunda separacin de mundos de vida entre las distintas clases
sociales, a partir de la tendencia regresiva de la distribucin del ingreso.

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

141

progresar. La falta de perspectivas y la imposibilidad de pensar en el


futuro generan un profundo sentimiento de frustracin que conduce
a recuperar antiguas identidades de origen, realizando trmites para
obtener alguna ciudadana europea. Los entrevistados, en general,
han sacado sus pasaportes o estn pensando en ello.
Dado que uno de los fundamentos de la existencia de las clases
medias es el discurso moral, se pretende salvar esta lgica excluyente
afirmando que la pobreza antes era distinta, los pobres eran me
nos malos y menos identificados con la delincuencia.26 La pobreza
no era amenazante. Ese antes aparece como impreciso, y tambin
este tipo de afirmacin es un enunciado de sentido comn que todos
parecen entender; pero nadie puede explicar en qu se distingue la
pobreza actual de la anterior y cundo podem os situar ese antes. Se
alude a la cuestin del trabajo con esfuerzo; los pobres actuales no
habran incorporado la llamada cultura del trabajo. Es probable que
esto sea cierto, si cotejamos esta informacin con el alto porcentaje de
jvenes y no tan jvenes desocupados, subocupados o pertenecientes
a la econom a informal. Estas personas, en caso de conseguir trabajo,
lo conservan durante periodos irregulares y desconocen los derechos
laborales y, ms an, la sindicalizacin, otrora esenciales y distintivos
de las clases trabajadoras argentinas. Es decir que si algo distingue a
las clases medias de las clases populares ex clase obrera es la exis
tencia de un conjunto de valores y saberes que les permiten readap
tarse a la crisis y subsistir dignamente. Pueden observarse entre los
entrevistados ejemplos de nuevos em pleos, tambin vinculados con
la econom a informal, como el de remisero* para los hombres y el
de vendedora de purificadores de agua, cacerolas o ropa a domicilio,
para las mujeres.27 As, la clase media, incluso con nivel educativo
universitario, acepta realizar trabajos de m enor vala para subsistir,
y acusa a quienes estn ms abajo de no querer trabajar.
26 En L a distincin Bourdieu (1988) establece una separacin entre las clases me
dias-medias, fundadas en un discurso de la voluntad, las viejas clases m edias, en las que
prevalece el discurso m oral y las nuevas clases medias o la nueva pequea burgue
sa , que se apoyan en el deber del placer.
* Los remiseros son personas con coche propio que prestan servicio de transporte
particular, generalmente a travs de una agencia.
27 Desconozco la existencia de estudios sobre el crecimiento de los remiseros, pero
hasta hace unos aos los hombres de ms de 40 aos, y en particular de ms de 50, tenan
un empleo en relacin de dependencia, estatal o privado. Sobre las nuevas ocupaciones
de los nuevos pobres, muchos de ellos altamente calificados, vase Lvovich (2000).

ANA W ORTM AN

142

En el plano de las representaciones de los entrevistados, a pesar


de que actualmente en Argentina hay pobreza y hambre, se siguen
produciendo recursos; sus habitantes participan en concursos de
ciencias, matemticas, medicina y otros, y ganan. En un momento
en que se tiene la sensacin de vivir en un pas saqueado, los sectores
medios apelan al patrimonio y al capital cultural, a un recurso que
han construido a lo largo de su historia y que les da identidad. Tam
bin pretenden mostrar su m odernidad en el discurso sobre la mujer,
el reconocimiento de la igualdad de oportunidades y la tecnologa
como puerta de acceso al mundo.
Los momentos de crisis fueron significativos, porque tambin sali
a la luz un proceso de transformacin cultural que haba ocurrido
aos antes pero no haba terminado de asumirse: la participacin
de la mujer en el m ercado de trabajo y en el sistema educativo. Esta
modificacin en la generacin de ingresos en el hogar, as como la
feminizacin de la matrcula universitaria, produjo sustanciales trans
formaciones de los valores en relacin con el lugar de la mujer en
el espacio pblico y privado, en la poltica y en trminos subjetivos.
Mientras que en 1980 las mujeres constituan el 25% de la fuerza la
boral, en 2002 conformaban el 34%.
Cuadro 5. Argentina: Sexo del principal sostn del hogar,
com paracin entre 1999 y 2002
(En porcentajes)
1999

2002

Masculino

70

66

Femenino

30

34

fu en te

Consultora D Alessio

ir o l

ESTRATEGIAS DE DISTINCIN DE LOS NUEVOS POBRES:


LA APELACIN A LA INFORMACIN, AL SABER Y AL CAPITAL SOCIAL

La restriccin de dinero durante la crisis fue tan abrupta que se dio un


cambio singular de las clases medias en relacin con el consumo. Sur
gieron comportamientos que desaparecieron con el crecimiento poste

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

143

rior, y otros se adaptaron a un momento de mayor crdito y circulacin


monetaria. De todos modos, aunque estos comportamientos fueron
coyunturales y de emergencia, pusieron en evidencia valores especfi
cos de estos sectores, como las maneras de diferenciarse respecto de los
ms pobres; se perciba un cambio cultural en las formas de identidad
y de distincin entre clases. Este cambio tiene que ver con la toma de
conciencia de que han disminuido las diferencias entre ser de clase
media y ser nuevo pobre, de que solo existe una barrera muy delgada.
Como ya no podan seguir consumiendo las marcas de primera en
productos de tocador y cuidado del cuerpo, conservaban envases de
marcas internacionales que haban podido comprar por la conver
tibilidad econmica o en el exterior como una muestra de los viajes
realizados, y fundamentalmente para demostrar la existencia de un
saber acerca de lo que debe usarse. El imaginario coyuntural poda
describirse de la siguiente manera: ya que el consumo tangible no dis
tingue, se apela al consumo intangible, los ttulos, el uso de la compu
tadora, los frascos vacos, los nombres. De todos modos, en el momen
to de la opcin se resignaban las marcas y se privilegiaba la educacin
y el logro futuro de los hijos: el colegio privado, el cable e Internet. Se
trataba de conformar algn tipo de capital (tener una reserva).
As es como toda propuesta cultural pblica tiene xito en los cen
tros urbanos. Los entrevistados manifiestan conocer la cartelera gra
tuita y poseer informacin de su existencia. Si en los aos noventa la
diferencia se expresaba a partir del consumo de marcas, ahora se ex
presa por medio de valores: el esfuerzo, no vivir al da, la educacin
de los hijos, una cierta moral, reflexionar en torno a opciones de vida.
Se diferencian de los pobres y marcan distancia respecto de los ricos
mediante una apelacin insistente a los valores. Afirman que tener
dinero hoy en Argentina no es resultado del esfuerzo ni del trabajo,
sino de ocupar lugares de poder y de transitar por cierta impunidad.
Tambin deba mostrarse que se tena alguna disponibilidad para
el ocio, como rasgo distintivo de las clases medias. Se asocia la pobreza
con la persona que solo trabaja y no dispone de tiempo para relajarse,
para una salida al aire libre. Otra forma del discurso diferenciador es la
apelacin a un ethos, al sacrificio, a la solidaridad, al respeto. Se afirma
que las clases bajas pueden darse el lujo de no trabajar porque siempre
tendrn el apoyo del Estado. En el otro extremo, los ms ricos pueden
satisfacer sus necesidades en el mercado, mientras que estas nuevas"
clases medias empobrecidas se perciben a la deriva.

144

ANA W ORTM AN

PROCESOSDEMOVILIDADASCENDENTE. TITULACIONES,MERCADOYCAPITAL
s o c i a l : l o s n u e v o s u s o s y s e n t id o s d e l a e d u c a c i n

En el mbito acadmico argentino son muy frecuentes los estudios


sobre nuevas formas de sociabilidad, nuevos estilos de vida, nuevos
usos del tiempo libre y de vivir la ciudad, entre otros, inspirados en
la sociologa urbana reciente y en la recuperacin de los textos de
Simmel. Con ello se hace referencia a cierta fractura de las clases
medias, otrora imaginadas como homogneas. La tesis que sostienen
esas investigaciones es que los centros urbanos ms importantes, con
Buenos Aires en primer lugar, tienen un carcter cosmopolita, de cul
tura de la mezcla, pero esos rasgos se fueron debilitando a partir de
la crisis. La decisin de abandonar la ciudad da cuenta de un cambio
econmico, social, poltico y cultural.
Arizaga (2000, 2005) y Svampa (2001), ambas socilogas, se inscri
ben en esa lnea, pero mantienen enfoques diversos sobre el objeto
en cuestin. La primera propone una lectura del fenm eno que, se
gn argumenta, es indicativa de una transformacin y una fractura
del imaginario incluyente nacional de considerar a la sociedad argen
tina como una de clase media.
Si bien eso se derivara de las necesidades de las nuevas ocupa
ciones creadas por las corporaciones transnacionales, est marcado
por la circulacin de nuevos discursos derivados de la globalizacin
como, entre otros, el de la calidad de vida, la vuelta a la vida comuni
taria, la vida al aire libre, la bsqueda de los iguales, la vinculacin
entre salud y deporte, el contacto con lo verde y una vida distin
ta para los hijos (Lpez-Ruiz, 2002). Si la vida en la ciudad remita
a im aginarios socioculturales de corte europeo (Svampa, 2001), la
vida en las urbanizaciones cerradas remite a series televisivas californianas. Estos nuevos estratos legitiman su existencia a partir de la
construccin de un estilo de vida de club campestre. El proceso de
fragmentacin urbana y de espacializacin de las diferencias sociales
tambin se visualiza en el plano educativo. Como afirma Tiramonti
(2004: 4), la diferenciacin que se produce dentro de las clases me
dias es legitim ada simblicamente por la em ergencia de escuelas de
un nuevo tipo, que construyen un discurso para los nuevos imagina
rios en formacin. As, habra escuelas para anclar en un m undo
desorganizado, segn las denomina, que habitan en un espacio
social ambiguo, destinado a hijos de profesionales liberales, comer

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

145

ciantes y em pleados. En ellas se combinan saberes actualizados con


una apuesta por la cuestin afectiva. La autora describe otro po de
escuelas destinadas a generar un espacio para habitar el derrum be
como escuelas de frontera para las clases medias empobrecidas.
Entonces, si bien para las clases medias la educacin sigue siendo
prioritaria para el ascenso social, ahora se percibe que debe ser pri
vada. L a educacin pblica es considerada un espacio que puede
llevar a la m arginalidad, ya que incidira de m anera negativa en la
formacin del capital social.
En las investigaciones realizados con estudiantes de escuelas se
cundarias citadas por Tiramonti aparecen distintos significados de
la bsqueda ocupacional; para unos est asociada con la satisfaccin
personal, mientras que para otros permite alcanzar una vida digna.
En ese sentido, para los primeros el trabajo estara ligado a lo que
Bauman denomina esttica del entretenimiento y, para los segun
dos, a una moral vinculada con la lgica de la sociedad industrial. As,
la autora concluye que la bsqueda de la esttica en el trabajo es un
poderoso factor de estratificacin.28

LAS CLASESMEDIASENLAPOSCRISIS:DESIGUAUDAD SOCIAL, CRECIMIENTO


ECONMICOEINCERTIDUMBRE LABORAL. SURGENNUEVOS IMAGINARIOS?

La clase media es nom brada en forma recurrente en los discursos


polticos oficiales y en la prensa y es estudiada permanentemente por
las consultoras, dado que all se percibe un mercado promisorio. Ha
cambiado tanto desde 1974 en su volumen, composicin e imagina
rios que resulta difcil definir con precisin sus comportamientos a
largo plazo.29
A partir de 2003 Argentina vive una situacin de crecimiento eco
nmico que repercute de manera favorable en el poder adquisitivo y
en cierto humor social, que comenz a modificarse hace poco con el
28 Esta afirmacin puede asociarse con la im portancia que en la ciudad de Buenos
Aires han adquirido las zonas de Palermo Soho y Palermo Hollywood, com o ejemplo
de espacializacin de nuevos estilos de vida que pretenden diferenciarse de otras clases
medias ms rigoristas, moralistas y con prcticas m s planificadas.
29 Marcelo Gmez (2007) analiza las dificultades de pensar a las clases medias en
la Argentina actual en trminos de ingresos y niveles educativos, dado el alto nivel de
disparidad salarial que existe p ara un mismo puesto de trabajo.

146

ANA W ORTM AN

crecimiento de la inflacin, cuestin que afecta a las clases medias y


bajas en sus proyectos a futuro.
En trminos de la estructura social, ha m ejorado considerable
mente la situacin de la que fuera la clase media baja, cuyo em pobre
cimiento gener el debate ya m encionado en torno al surgimiento
de los nuevos pobres. An resta una fraccin de esta clase que se
encuentra en proceso de recuperacin. Se puede afirmar que hasta
2007 hubo mejoras, como puede observarse en la grfica 3 sobre la
estructura social en 2007, determ inada en funcin de los ingresos
pero sobre todo de la actitud ante el consumo. As, la pobreza, tras
llegar a su mximo histrico del 54% en el segundo semestre de
2002, se situaba en un 20.6% en mayo de 2008, segn los ltimos
datos del i n d e c , aunque las m ediciones privadas determinadas sobre
la base de otros ndices de inflacin la ubican entre el 30% y el 35
por ciento.
Segn Kritz (2007, citado por Natanson, 2008), la clase media baja
es el colectivo ms beneficiado por el crecimiento del ingreso real:
disminucin de la desocupacin y estabilidad econmica. Algunos ar
tculos periodsticos de la prensa grfica destacan la aparicin de un
fenm eno nuevo en materia de crdito para las nuevas clases medias
bajas, que casi no se ve en la Capital Federal pero causa furor en el in
terior del pas: las taijetas de crdito para personas no bancarizadas.
En Crdoba la Taijeta Naranja y Provencred concentran el 60% del
mercado, y superan con creces a las grandes taijetas internacionales.
La clave de este crecimiento fue la alianza con cadenas locales de
superm ercados de bajo precio, planes para pagar en cuotas sin anti
cipo ni inters y antes y despus de la crisis de 2001 la opcin de
cancelar los consumos con bonos. En un paso ms all, Provencred
anunci lneas de crditos personales a personas no bancarizadas con
ingresos de 1 200 pesos (Natanson, 2008).
Este nuevo fenm eno debe leerse en el contexto del crecimiento
de la econom a entre 2003 y 2007. Segn un informe del Ministerio
de Trabajo, Em pleo y Seguridad Social (2004), se dio un fuerte creci
miento del producto interno bruto casi el 10% en el tercer trimes
tre de 2002 y de 2003 , lo cual produjo un marcado incremento del
empleo, que super el 6.5%. Esto provoc una reduccin de la tasa de
desempleo de 4.1 puntos porcentuales entre el primer y el tercer tri
mestres de 2003. El notable aumento de la tasa de empleo implic la
creacin de 680 mil puestos de trabajo del primer al tercer trimestres.

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

147

Se observ tambin una dem anda de empleos en el sector privado. En


esos aos la econom a argentina alcanz tasas de crecimiento prxi
mas al 9%, uno de los valores ms altos de la historia.
Los cambios en la estratificacin social argentina se presentan en
las dos imgenes de la grfica 2, una correspondiente a la estratifi
cacin del ao 1974, sealado como punto culmen de la movilidad
social ascendente para el conjunto de las clases medias, y otra para el
ao 2004, cuando se recuper el crecimiento poscrisis:
L a grfica 3 permite apreciar la recuperacin de una parte de los
sectores que haban cado bajo la lnea de pobreza durante la crisis
de 2001 hasta comienzos de 2003. Como suele afirmarse, este sector
Grfica 2. Estratificacin social metropolitana, 1974 y 2004
(En porcentajes)

fuen te

H ogares

Consultora Equis, sobre la base de datos de la Encuesta Permanente de


del Instituto Nacional de Estadstica y Censos ( i n d e c ) .

(e p h )

ANA W ORTM AN

148

ha recuperado los niveles de consumo que tena en la segunda mitad


de la dcada de 1990, aunque los salarios no han recuperado el poder
adquisitivo de 1974.
Las miradas optimistas respecto del crecimiento econmico argen
tino y sus consecuencias en el consumo no coinciden con los anlisis
que se observan en el patrn distributivo del ingreso. Segn Lozano
(2001) y otros, de cada $100 que se generaron por el proceso de cre
cimiento econmico (2003-2007), el 30% ms rico se apropi de $62.5,
restando $37.5 para ser repartidos entre el 70% restante de la pobla
cin. Est claro que es un porcentaje insuficiente para modificar la
pauta distributiva de la sociedad, mxime cuando se considera que el
40% ms pobre capt apenas $12.8 y el 30% de los sectores medios
explican los $24.7 restantes.
En el cuadro 6 se observa que las clases medias bajas fueron las ms
favorecidas en la dinmica de participacin del ingreso en los aos
de la poscrisis.
Sin embargo, no todos los datos son alentadores en el periodo en
cuestin. Segn un informe de la Central de Trabajadores Argenti
nos, el m ercado de trabajo se caracteriza actualmente por la dismi
nucin del desem pleo y un aumento de la precarizacin laboral. Du
rante la fase de recuperacin econmica de 2003-2005, con tasas de
Grfica 3. Diez aos: La sociedad argentina en movimiento
{En porcentajes)
1996

2003

2007

Jg

fu en te

Consultora

ccr

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

149

Cuadro 6. Argentina: Participacin en el ingreso


por estrato social, 2003-2007
(En porcentajes)
Estrato social

Decil

Bajo

Medio bajo
Medio pleno

Alto

2
3
4
5
6
7
8
9
10

2 trimestre 1er trimestre


2003
2006
1.5
2.79
3.59
4.67
5.91
7.42
9.11
11.63
16.31
37.05

1.20
2.50
3.85
4.86
6.19
7.93
9.74
12.13
16.58
35.02

Evolucin

Evolucin

-21.65
-10.50
7.33
4.01
4.82
6.87
6.9
4.36
1.66
-5.48

-14.44
5.46
5.68

-3.30

f u e n t e : Consultora Equis, sobre la base de datos de la Encuesta Permanente de


H ogares ( e p h ) del Instituto Nacional de Estadstica y Censos ( i n d e c ) ; para el 2006 f .p h
continua preliminar.

Cuadro 7. Argentina: Tipo de asalariado segn registracin,


4o trimestre de 2005
Tipo de asalariado

No registrado
Registrado
Total de asalariados
fu en te

Hogares

Cantidad

Porcentaje

5 033 802
5 914 594

46.0
54.0

10 948 396

100.0

Elaboracin propia, sobre la base de datos de la Encuesta Permanente de


del Instituto N acional de Estadstica y Censos ( i n d e c ) .

(e p h )

crecimiento del 9% anual, se crearon 2 532 976 puestos de trabajo,


70% de los cuales fueron de asalariados no registrados. Solo cuatro
sectores concentran el 60% de los asalariados no registrados: servicio
domstico (21.5%); comercio (16.2%), industria (12.5%) y construc
cin (10.4 por ciento).
La prctica de no registrar a los trabajadores de una relacin asa
lariada est ampliamente difundida en Argentina. En el sector pri
vado el 52.5% de los asalariados no estn registrados; en el sector

150

ANA W ORTM AN

pblico los asalariados no registrados representan el 24.1% del total


de asalariados. Vale aclarar que aqu se agrega el total del personal del
sector pblico nacional. Es decir, incluye a los trabajadores de los
tres poderes del Estado nacional, provincias y municipios. Llam a la
atencin el hecho de que casi 600 mil trabajadores del sector pblico
estn en una relacin contractual clandesdna. En los otros tipos de
establecimientos ( o n g , cooperativas, fbricas recuperadas y otros) el
porcentaje de asalariados en negro es del 42.8%.
El crecimiento econmico argentino de este periodo muestra la
paradoja de que disminuyen la desocupacin y la subocupacin y
crece el poder adquisitivo de una parte de la clase baja y de la clase
m edia alta, mientras aumenta la precariedad laboral.

EL CRECIMIENTO DEL SECTOR DE SERVICIOS: LAS INDUSTRIAS CREATIVAS,


REPERCUSIONES URBANAS Y NUEVOS ESTILOS DE VIDA

Tambin se advierten fenm enos emergentes que daran cuenta de


nuevos posicionam ientos de un sector de las clases medias en las
transformaciones urbanas, que reflejan nuevos estilos de vida, nue
vas estticas y nuevas formas de consumo. Es el caso del barrio de
Palermo, en la ciudad de Buenos Aires, donde se aprecia la alta ca
pacidad de inversin y gasto de un sector social que se recuper tras
la crisis de 2001.
Los datos relevados por el c e d e m expresan, a nivel urbano, trans
formaciones en las relaciones sociales, nuevos estilos de vida y lo que
Ortiz (1994) denom ina cultura de las salidas. Si en los aos noventa
un factor de estratificacin se fundaba, en esencia, en huir de la
ciudad expresado en una creciente suburbanizacin, en consonan
cia con la bsqueda de estilos de vida fundados en el concepto de ca
lidad de vida de los clubes campestre ( countries) y fraccionamientos
cerrados , una dcada despus se expresa a partir de otros valores.
La calidad de vida se convierte en el mrito de ser uno mismo, en
un contexto en el que la cultura personalizada cobra una peculiar
relevancia. Palermo representa el ejemplo de la modificacin del
hbitat como consecuencia de la globalizacin y da cuenta de nue
vas formas de gentrificacin del espacio urbano legitimadas en otras
sensaciones y sensibilidades menos asociadas con la vida en familia

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

151

y ms con la construccin de un estilo personal.30 La emergencia de


una nueva estructura de sentimiento en una fraccin de las clases
medias, com o dira Raymond Williams, se puede com probar cuanti
tativamente.
El relevamiento efectuado en el rea de Palermo Viejo permiti
detectar un aumento del 64% en la cantidad de locales entre 1993 y
2002. As, mientras en el ao 1993 se registraron 758 locales, en 2002
se contabilizaron 1243 locales abiertos De los 758 locales censados en
1994 el 64.6% mantiene la misma actividad, mientras que el 21.9%
cambi de rubro, el 8.6% cerr y el restante 5% dej de funcionar
como local.
De los 1243 locales abiertos en 2002 puede observarse que 656 lle
van funcionando ms de nueve aos, mientras que 587 fueron crea
dos entre 1993 y 2002. Segn indica el informe, la expansin comer
cial se concentr en la venta de prendas de vestir, que se increment
en 320% en estos nueve aos; la venta de objetos, artesanas y regalos
para el hogar, que aument 143%, y la de muebles, que tuvo un cre
cimiento de 95.7% ( c e d e m , 2004).
La dinmica productiva de una zona de Buenos Aires centrada
en el sector de servicios revela la dem anda por satisfacer nuevas ne
cesidades y bsquedas personales. En efecto, al analizar este sector
se aprecia que la mayor variacin positiva se produce en los locales
gastronmicos, que entre 1993 y 2002 crecieron 227%. Aunque en
trminos relativos el resto de los servicios exhibe grandes variaciones,
estas no son significativas en trminos absolutos. En los servicios so
ciales, culturales y educativos tambin se apreci un gran incremen
to, derivado en mayor m edida de empresas educativas privadas, o n g ,
asociaciones y entidades sin fines de lucro que fueron emplazndose
en el rea de anlisis. Adems, el relevamiento de 2002 registra 12
locutorios y locales con Internet ( c e d e m , 2004).
En la grfica 4 puede observarse el peso de la actividad comercial
de servicios que responde a la bsqueda de nuevos estilos de vida
en un sector de las clases medias que Bourdieu denomina nueva pe
quea burguesa. Se trata de servicios orientados a la construccin
de uno mismo, com o afirma Sennet (2000). Es notable observar la
30 P r o d u c t o r a s telev isiv as, p r o d u c to r a s d e c in e , lo c a le s d e d is e o , m a r c a s in te r n a
c io n a le s d e r o p a , c a d e n a s d e b a r e s e st a d u n id e n s e s , e s p a c io s p a r a e v e n to s h ip e r te c n o lo g iz a d o s p r o m o v id o s p o r e m p r e s a s t r a n sn a c io n a le s, s o n a lg u n o s d e lo s e je m p lo s d e la
g e n tr ific a c i n b a r r ia l; v a se [e n ln e a ] h t t p ://w w w .a r e a tr e s w o r k p la c e .o r g .

ANA W O RTM AN

152

Grfica 4. Argentina: Com paracin de locales ocupados en Palermo


(noviembre de 2006) y en los 31 ejes comerciales (septiembre 2006),
participacin de los principales rubros
{En porcentajes)

Actividad financiera
inmobiliarias
Venta d e calzado, cuero
y marroqulnera
Servicios d e peluquera y
tratamientos d e belleza
Venta d e m uebles y
artculos para el hogar
Venta d e m ateriales para la
construccin y decoracin
Venta d e golosinas,
bebidas y cigarros
Servicios sociales,
culturales y de salud
R ep uestos y
mantenimiento automotor
Venta d e alimentos y bebidas
Restaurantes, bares,
ca f s y c a s a s d e comida
Prendas d e vestir y
textiles para el hogar
Participacin porcentual en el total d e los locales

M 31 e je s (septiembre 2006)

Palermo (noviembre 2006)

f u e n t e : Centro de Estudios para el Desarrollo Econm ico M etropolitano ( c e d e m ) ,


Palermo Viejo. Transformaciones econm ico territoriales: De los talleres mecnicos a
la gastronom a y los locales especializados en prendas de vestir y en objetos de decora
cin y diseo. 1993-2002, Informe c e d e m , Buenos Aires, 2004.

diferencia de Palermo respecto de otros ejes comerciales ms tradi


cionales de la ciudad de Buenos Aires.
El cuadro 8 ilustra el aumento en la dem anda de profesionales
vinculados con las industrias creativas. En un informe sobre la din
mica de estas industrias se demuestra que inciden favorablemente
en la estructura ocupacional de la Argentina actual. El sector ocupa
a 350142 personas, lo que representa el 3.5% del empleo del pas.
Entre 2006 y 2007 la generacin del empleo ha quintuplicado el nivel
registrado para el total de la economa, y ha crecido a un ritmo del
20% interanual. Se afirma que, en trminos relativos, el sector de

153

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

Cuadro 8. Argentina: Em pleo en el sector y los subsectores


de servicios, prim er trimestre de 2006 y 2007
(En miles)
2006

2007

Diferencia

Variacin
(% )

177305

197 696

20 391

11.5

Edicin e impresin;
reproduccin de
grabaciones

77 110

89 001

11 891

15.4

Audiovisual: servicios de
cinematografa, radio y
televisin y servicios de
espectculos artsticos
y de diversin

73 109

78 515

5 406

7.4

22 485

25 678

3 193

14.2

4 601

4 502

-99

-2.2

114 637

152 446

37 809

33.0

11 069

6 644

-4 425

-40.0

103 568

145 802

42 234

40.8

291 942

350 142

58 200

19.9

Sector

Industrias culturales (ic)


Actividades directas

Actividades conexas
Servicios de publicidad
Servicios de agencias
de noticias
Actividades culturales y de
entretenimiento ( a c y e )
Servicio de bibliotecas,
archivos y museos y
servicios culturales n.c.p.
Servicios para la
prctica deportiva y de
entretenimiento n.c.p.
Total
fu en te

H ogares

Elaboracin propia, sobre la base de datos de la Encuesta Permanente de


del Instituto N acional de Estadstica y Censos ( i n d e c ) , 2007 y 2006.

(e p h )

las ic y las a c y E de Argentina es similar al de Estados Unidos, donde


em plea al 4% de la fuerza laboral.31
El gran crecimiento del sector ha sido liderado por los subsectores
de edicin, impresin y reproduccin de grabaciones, y servicios para
la prctica deportiva y de entretenimiento. Este ltimo subsector abarca
casi el 73% del aumento registrado en el ltimo ao. Por otro lado, el
subsector audiovisual, a pesar de representar casi el 22.5% del empleo
total, en el ltimo ao solo comprendi el 9.3% del empleo generado.
31 Sobre la base de los datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos, estudio de
poblacin actual, marzo de 2007.

ANA W ORTM AN

154

Grfica 5. Estructura del establecimiento,


segn actividad y tipo de ocupacin
(En porcentajes)
Formalidad - informalidad

Categora ocupacional
100-1

20
20

25

ao

23

II l i l i

Total sector

A, C y E

A, C y E

a Informales

Tamao del establecimiento

U il

Total sector

f u e n t e

Hogares

(e

A, C y E

A salariado

&

Total

No asalariad o

Tipo de establecimiento

Total sector

A, C y E

1C

Total

Elaboracin propia sobre la base de datos de la Encuesta Permanente de


) del Instituto N acional de Estadstica y Censos ( i n d e c ) , 2006.

p h

Para el primer trimestre de 2007 el 91% del empleo lo genera


ron empresas de carcter privado, que integran a 317158 ocupados,
mientras el 9% restante se em plea en establecimientos de carcter
pblico y suma 30513 personas. En comparacin con el promedio
de la economa, se observa una m enor participacin del Estado en
la generacin de puestos de trabajo, pues el 15% de las ocupaciones
se sita en instituciones pblicas. Dentro del sector, el segmento de
dicado a a c y E presenta una distribucin ms parecida a la del resto
de la economa, con una participacin del 12% de sus ocupados en
establecimientos de tipo pblico.
Con respecto a las categoras de empleo, el sector presenta una
proporcin de trabajadores no asalariados similar a los niveles pro
medio del pas. Existe una gran diversidad de perfiles ocupacionales,
que van desde actividades relacionadas con la direccin, el arte, los

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

155

medios de comunicacin, el desarrollo de software y la publicidad has


ta la limpieza, la seguridad y la gastronoma. Dentro de esta gran di
versidad, el 33.3% de los ocupados realiza tareas relacionadas con el
ncleo del sector, como el arte, la comunicacin de masas, la educa
cin, el deporte y la recreacin. Es decir, existe aproxim adamente un
puesto de trabajo de las ocupaciones del ncleo por cada dos puestos
de apoyo dentro del sector.
Durante el ltimo ao se verifica una firme consolidacin del sec
tor en trminos de profesionalizacin. En 2007 se crearon 58200
nuevos puestos de trabajo; la dem anda de nuevos trabajadores estuvo
concentrada en las ocupaciones nucleares del sector y de profesio
nales asociados. Esto refleja un crecimiento del sector, acompaado
de mayor profesionalizacin, e incorpora trabajadores dedicados a la
gestin administrativa y presupuestaria y a la comercializacin, entre
otros.
El sector de las i c y a c y e muestra indicadores destacados en rela
cin con el total de la econom a del pas y, durante el ltimo ao, ha
presentado gran vitalidad en la generacin del empleo. Sus trabaja
dores cuentan con un elevado nivel educativo y son jvenes, lo que,
en trminos de capital social, implica grandes ventajas comparativas
con otros sectores, tanto productores de bienes como de servicios. In
cluso los altos niveles de apropiacin de tecnologas resultan elocuen
tes diferenciadores de la actividad. Saber comer, saber beber, saber
divertirse, saber relacionarse y saber mostrarse son manifestaciones
de la nueva cultura de un sector social vinculado con el arte mercantilizado, como el diseo y los viajes. En estas nuevas clases medias ya
no es solo un ethos vinculado con el placer, con el hedonismo, con
una educacin no rigorista y descom prom etida de lo social, sino una
actividad que caracteriza una zona de la ciudad.

LAS CLASES MEDIAS Y EL CONSUM O: MAYOR BIEN ESTA R ?

Si bien estos sectores han sido beneficiarios del crecimiento econ


mico experim entado entre 2003 y 2007, han protagonizado un boom
de consumo y han aprovechado el mejoramiento de em pleo e ingre
sos; tambin se han visto favorecidos por diversas polticas del gobier
no, com o los subsidios al transporte, el combustible y la energa. Sin

156

ANA W ORTM AN

embargo, la intensidad de la movilidad social, que es persistente en


Argentina (Jorrat, 2008), muestra que las clases intermedias estn
sometidas a fuertes procesos de ascenso y descenso, de forma tal que
podra decirse que nunca son las mismas.
Segn los datos existentes puede afirmarse que un sector de la
clase baja se ha recuperado y ahora forma parte de la llamada clase
m edia baja, debido a una mayor oferta de empleo tanto en el nivel de
servicios, comercio e industria como en el campo. Se ha consolidado
un sector de la clase media que mejor su situacin a partir de los
cambios econmicos de los aos noventa, lo cual puede percibirse en
sus consumos, en sus maneras de habitar el espacio y en su relacin
con el consumo cultural.32
En un estudio realizado por una consultora local muy reconoci
da, titulado Recuperacin de la clase m edia, se hace referencia a
una positiva evolucin de indicadores microeconmicos de mediano
plazo, vinculados con el mercado de consumo cotidiano (alimentos,
productos de aseo personal, perfum es). Tambin es llamativo el au
mento en el consumo de bienes durables vinculados al equipamiento
hogareo, entre los que se destacan autos y tecnologa de bienestar
domstico (refrigeradores, microondas, teatros en casa, reproducto
res de d v d ).
El boom del consumo observado en los aos de crecimiento econ
mico expresa una conducta recurrente en las clases medias argentinas,
ya observada en dcadas anteriores: el gusto por la m oda y lo nuevo, el
inters por modernizarse y hacer la vida ms prctica y la posibilidad
de disfrutar del tiempo libre.
Los datos optimistas que hemos presentado en comparacin con
la historia social reciente, caracterizada por un proceso de movilidad
social descendente de las clases medias, no coinciden totalmente
con los estudios cualitativos realizados a estos sectores beneficiados
por el crecimiento econmico y la disminucin del desempleo, en par
ticular las clases medias y las llamadas medias bajas recuperadas. De
dichos estudios se desprende que, si bien han mejorado su estndar
de vida en trminos de compras y dicen encontrarse en una situacin
ms favorable que la de sus padres (aqu se vislumbra una diferencia
con los jvenes entrevistados en el contexto de la crisis), no perciben
un futuro promisorio. La recuperacin alcanza para vivir mejor el pre Llam a la atencin la masiva asistencia a exposiciones de galeras de arte, ferias del
libro y festivales, entre otros.

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

157

Cuadro 9. Argentina: Posesin de equipos reproductores de


en hogares segn nivel socioeconmico, 2006
(En porcentajes)
Posee/No posee

vh s y dvds

Nivel socioeconmico
Alto y medio alto

Medio y medio bajo

Bajo

88.1

85.0

64.4

No

11.9

14.2

35.6

0.0

0.8

0.0

No sabe/
No contest

f u e n t e : Elaboracin propia, sobre la base de datos del informe nm. 3 del Sistema
Nacional de Consumos Culturales ( s n c c ) de la Secretara de Medios de Comunicacin
de la Nacin, noviembre de 2006.

Cuadro 10. Argentina: Alquiler total de unidades de video


segn formatos anuales, 2002-2005
(En unidades)
2002

2003

2004

2005

V HS

353 881

469 406

482 803

382 832

DVD

149 216

186 083

484 050

785 135

503 097

655 489

966 853

1 167 853

Formato

Total

Elaboracin propia, sobre la base de datos del Instituto de Vivienda de la


C iudad Autnom a de Buenos Aires (iv c ), Observatorio de las Industrias Culturales
(o ic ), Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires ( g c b a ) .
fu en te

sente, pero sin perspectivas hacia adelante. El futuro aparece como


incierto; viven la vida cotidiana marcada por la incertidumbre laboral,
el temor al fracaso y a no poder conformar un marco de bienestar
para sus hijos. Por su parte, las clases medias altas y altas manifiestan
un mayor nivel de bienestar y felicidad, as como la posibilidad de
proyectarse hacia el futuro en trminos de xito personal. Lo que ms
perturba a las clases medias es la sensacin de no poder concretar
proyectos. La inestabilidad laboral, la dificultad para conseguir cr
ditos, las altas tasas de inters y la inflacin resultan frustrantes para
un sector que se constituy histricamente a largo plazo. Si bien es
evidente el crecimiento econmico de los ltimos aos, las personas
no expresan optimismo, sino el temor de eventuales crisis.
Es notable que las clases medias desvinculan sus logros personales

158

ANA W ORTM AN

de los proyectos colectivos, en los que ya hace algunos aos no creen.


Sostienen que lo que han logrado es resultado de su esfuerzo personal.
Al contrario de las aspiraciones de las clases medias de dcadas atrs,
afirman rotundamente que es ms fcil comprar una TV que pensar
en una vivienda. En efecto, el acceso a la vivienda y a crditos hipote
carios est vedado. El gasto est orientado a mejorar la vida cotidiana
y a garantizar la salud y la educacin de los hijos. Algo que tambin
distingue a este sector del medio pleno y el medio alto es el acceso a
la pe en el hogar y, en consecuencia, a la banda ancha, lo cual revela
la relacin entre tecnologas y capital cultural. Asimismo, se expresa
una relacin estrecha entre un mayor nivel econmico y el sentimien
to de felicidad. Es decir que a m edida que crece su nivel adquisitivo se
revela un mayor ndice de felicidad.
Si desde los aos sesenta hasta 1974 caba afirmar con base en
los datos existentes que la clase m edia argentina manifestaba un
particular inters por el consumo de cine y libros, comprobable a par
tir de la gran cantidad de salas de exhibicin, la creacin de cineclubes, la publicacin y venta de libros, cabe decir que en la actualidad
ello qued circunscrito a la clase m edia alta. El nfasis en el consumo
cultural en aquellos aos se situaba en el valor de la modernizacin;
ser m oderno estaba asociado con el consumo cultural y con la re
novacin de la tecnologa hogarea. Hoy en da ser m oderno est
ms vinculado con la capacitacin y con la obtencin de credenciales
educativas, ju n to con una renovacin permanente del equipamiento
tecnolgico personal.
Por equipam iento tecnolgico personal se entienden tanto aque
llos bienes que se sitan en el hogar y estn ligados con las tareas
domsticas com o aquellos utilizados en el tiempo libre para el trabajo
y el ocio. Como es sabido, en las ocupaciones emergentes en la actua
lidad, cada vez ms desmaterializadas, la renovacin permanente de
la tecnologa m arca el tono. Se relaciona con la actividad productivolaboral inmaterial, como tambin con el tiempo libre, los productos
culturales y otros. Dado que todo se concentra en una computadora,
sea cual sea, la divisin entre tiempo libre y tiempo de trabajo asu
me otro significado. Tambin las clases medias adoptan el patrn de
una creciente personalizacin de los consumos culturales, como por
ejem plo el disfrute de msica y pelculas, debido tanto a las caracte
rsticas de la tecnologa como a la creciente individualizacin de lo
social.

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

159

Com parando los datos y las grficas de la estructura social de las


clases medias a lo largo de cuatro dcadas puede sostenerse que, si
bien hacia 1974 existan niveles de heterogeneidad, el llamado es
trato m edio pleno era proporcionalmente mayor. Este fue disminu
yendo de m anera paulatina a lo largo de los aos, estableciendo una
creciente diferenciacin entre las clases medias altas y la recuperada
clase m edia baja. Com o puede advertirse, en tres dcadas ha dismi
nuido el sector m edio pleno, lo cual expresa una tendencia a la po
larizacin de la estructura de clases. La crisis de 2001 empuj a la
pobreza a un porcentaje elevado de esa clase m edia baja, que se recu
per en la segunda mitad de los aos noventa, aunque nunca alcanz
los niveles de 1974, cuando la distribucin del ingreso era mucho ms
equitativa, dado que era muy bajo el porcentaje de pobres y ms an
el de indigentes.
Si bien es cuestionable afirmar que exista hom ogeneidad dentro
de las clases m edias hasta 1975 ao que se confirm a como un pun
to de inflexin en cuanto a la movilidad social ascendente dado
el impacto de la creciente presencia de profesionales, s exista un
patrn de comportamiento de tono ms igualitarista, incluyente e
integrador, marcado por las caractersticas del sistema educativo en
general y las formas de habitar el espacio urbano. Las investigaciones
realizadas sobre el periodo entre 1960 y 1974 no permiten visuali
zar que hubiera un sector medio alto ms vinculado con el consumo
cultural de bienes simblicos y otro orientado a bienes de consumo
ligados con el bienestar cotidiano y con estilos de vida distintivos.
Cabe sealar que el poder adquisitivo de los salarios de ese momento
era mucho mayor que el actual, lo cual sin duda debe impactar en
relacin con el costo del consumo cultural. Si bien ese factor no de
termina el cambio exclusivamente en las orientaciones del consumo,
permite imaginar cules son los sectores que pueden tener acceso a
los consumos culturales dado el costo de una salida al cine o la com
pra de un libro.
Tambin en estudios cualitativos realizados en 2008, en un contex
to inflacionario, aparece un comportamiento defensivo en trminos
de gasto.33 Tanto las clases medias altas como las medias plenas y las
medias bajas expresan una mayor racionalidad en el momento de de
cidir en qu gastar, pues temen constantemente una crisis econmica.
33 Guillermo Oliveto, Consultora

ccr

estudio Pulso social, noviembre de 2008.

160

ANA W ORTM AN

Cuadro 10. Argentina: Evolucin de indicadores


m icroeconmicos de m ediano plazo
{En unidades)
2002

2006

Variacin

Mercado total de consumo masivo


hogar (productos alimentarios y
no alimentarios)

$44 900
millones

$87 500
millones

+95%

Mercado de consum o de alimento


em paquetado (alimentos, bebidas,
cosmticos, limpieza)

$23 500
millones

$43 000
millones

+83%

Mercado de consumo de alimento


em paquetado / volumen
(base 100: 1998)

78.5

100

+27.5%

$15 600

$26 000

+66%

Ventas en supermercados
en volumen (base 100: 2001)

Ventas en superm ercados en dlares

83,0

90.0

+8,5%

Ventas en centros comerciales


(base 100: 1997: precios corrientes)

99.0

290

+192%

Ventas en almacenes y autoservicios


en volumen (base 100: 2001)

87

122

+40%

fu en te

Elaboracin propia, sobre la base de informacin oficial.

A pesar de que ha aparecido un mercado de bienes de lujo, las clases

medias altas no gastan irracionalmente. Dada la capacidad que mani


fiestan en el uso de las nuevas tecnologas, antes que ir a comprar un
C D bajan msica por Internet, lo cual supone una inversin permanen
te en la renovacin de la tecnologa personal. Esto ocurre tambin
con el consumo de cine. Es muy preciado en estas clases el tiempo que
se dedica al esparcimiento, al descanso y a relajarse o, al menos, se afir
ma que es un valor importante, pues contribuye a su diferenciacin de
estratos que se encuentran ms abajo en la escala social. Si para las cla
ses medias altas es un signo de distincin, para las clases medias bajas
recuperadas es un signo de diferenciacin de los ms pobres.
Para concluir, puede decirse que en la actualidad hay unas nuevas
clases medias en trminos de prcticas sociales, estilos de vida y expec
tativas con respecto al presente y al futuro. Si las viejas clases medias
orientaban sus prcticas a conseguir mayor bienestar en el futuro, hoy

L A S C L A S E S M E D IA S A R G E N T IN A S , 1 9 6 0 -2 0 0 8

161

el bienestar se centra en satisfacer necesidades del presente. Ya no


es el ahorro la caracterstica que pauta sus prcticas, sino ms bien el
consumo de diversos bienes que garanticen una mejor calidad de vida
y faciliten cierto bienestar y espacio para el tiempo libre. El futuro se
proyecta en los hijos haciendo sacrificios personales en pos del asegu
ramiento del tan anhelado ascenso social.

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MOVILIDAD SOCIAL Y ECONMICA EN BRASIL:


UNA NUEVA CLASE MEDIA?
FABIANA LU CI DE OLIV EIRA *

RESUM EN

En el presente texto se analiza el surgimiento de un nuevo segmento


medio, la clase C, que se perfila como la nueva clase media brasilea,
a la cual denominaremos clase media popular.
Qu es ser de clase media? No existe un consenso claro en tor
no del concepto de clase media, pero un factor comn a casi todas
las definiciones es el aspecto que refiere a los valores y aspiraciones:
ser de clase media es aspirar a una vida mejor para el futuro y tratar
de distinguirse por va de una m odalidad de consumo que procura
garantizar su posicin en un estatus de clase media. Lo que permiti
que esta clase C emergente actuara con valores de clase m edia fue
la expansin y el abaratamiento del crdito, asociados con un con
texto macroeconmico considerablemente positivo, de optimismo y
estabilidad en el mercado mundial, crecimiento del producto inter
no bruto ( p i b ) de Brasil, recuperacin del valor del salario mnimo,
control de la inflacin y aumento del empleo formal, elementos que,
sumados, contribuyeron al establecimiento de un marco de estabili
dad econmica.
Como veremos ms adelante, esta nueva clase m edia la clase
m edia popular se distingue de la clase m edia tradicional la cla
se m edia alta por tener menos escolarizacin y m enores ingresos,
pero se aproxim a a ella por apropiacin de smbolos e incorpora
cin de valores en cuanto a sus aspiraciones: la bsqueda de ascenso
y diferenciacin social por medio de la educacin y del consumo.
En el presente trabajo analizamos la conceptualizacin de la clase
* Doctora en Sociologa de la Universidad Federal de San Carlos (uFsCar) y espe
cialista en encuestas de la Universidad de Michigan. Directora asociada del Instituto
de Investigaciones Foco Br.
[1 6 8 ]

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

169

media, desde su formacin y surgimiento en Brasil hasta el momento


actual de euforia, pasando por la crisis que enfrent en la dcada de
1980. Pero destacamos las fragilidades de este proceso de movilidad
social reciente, sealando las principales amenazas y desafos que la
nueva clase media popular tendr que enfrentar para consagrarse
realmente com o un grupo de ascenso robusto en el segmento medio,
y no como un grupo de ascenso artificial. Uno de los desafos princi
pales que esta clase deber enfrentar es la crisis econmica mundial
que se perfila aceleradamente.
El texto est organizado en cuatro secciones. En la prim era presen
tamos la problemtica general de la movilidad social en Brasil. En la
segunda exploramos lo que es ser de clase media. En la tercera ana
lizamos histricamente la formacin de la clase media en Brasil, pa
sando por los principales contextos de esta clase hasta nuestros das.
Finalmente, en la cuarta seccin examinamos los principales desafos
que tiene por delante la nueva clase media de Brasil.

PRESENTACIN

Brasil es un pas de contrastes, histricamente conocido por sus gran


des desigualdades sociales; un pas rico, pero extremadamente injus
to y desigual.
En la dcada de 1970 el economista brasileo Edm ar Bacha acu
la expresin Belindia para definir estos contrastes, a partir de la
idea de que Brasil era una mezcla de una Blgica pequea y prspera
y una India inmensa y pobre. Transcurridas poco ms de tres dcadas,
ser la metfora de Belindia todava vlida para describir al pas?
De acuerdo con datos del Banco Mundial, en la dcada de 1970
el ndice de Gini (principal indicador de la desigualdad de ingreso)
estaba en 0.662. En 2004 el coeficiente baj a 0.564, pero, a pesar de
esa disminucin, Brasil segua ocupando el poco prestigioso dcimo
lugar entre los pases ms desiguales del mundo.
El ndice de Gini sigue siendo elevado, pero en los ltimos aos
ha venido disminuyendo considerablemente. Segn el Instituto de
Investigacin Econmica Aplicada ( i p e a ), el nivel de desigualdad en
la distribucin del ingreso observado en la Encuesta Nacional de Ho
gares ( p n a d ) de 2004 fue el ms bajo en la historia de estas encuestas,

170

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

Grfica 1. ndice de desarrollo humano de Brasil.


IDH Brasil

f u e n t e : Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo


h ttp://h drstats.un dp.org/indicators/10.htm l.

(p n u d )

[en lnea],

y la reduccin de la desigualdad se ha mantenido, lo que, ms recien


temente, dio lugar a un clima de gran euforia en el pas.
El ndice de desarrollo humano ( i d h ) es otra medicin que indica
una mejora en las condiciones de vida de los brasileos y una reduc
cin de las desigualdades. De la dcada de 1970 a la de 2000 Brasil
pas del grupo de pases de desarrollo humano medio al grupo de
pases con un ndice elevado (aunque se encuentra en la lnea diviso
ria entre los grupos, en el lugar 70).
Esos dos indicadores nos llevan a pensar que Brasil sigue siendo
muy desigual, pero que esa desigualdad viene disminuyendo, aunque
a partir de niveles astronmicos.
En 2008 se sumaron otros indicadores socioeconmicos al id h y al
ndice de Gini, lo que denotara mejoras sustanciales en la calidad de
vida de la poblacin. Se produjo un aumento de la riqueza nacional
(producto interno bruto o p i b ), una expansin de la oferta de cr
dito para personas tanto fsicas como jurdicas , la inflacin se
mantuvo controlada a niveles reducidos, se registr una recuperacin
del empleo formal y un aumento real del valor del salario mnimo,
a la vez que se equilibraron las cuentas nacionales y el pas pas a
ser considerado un buen destino para las inversiones, segn las enti
dades internacionales de calificacin del riesgo. Otro factor positivo
es la estabilidad poltica, toda vez que, desde la redemocratizacin,
con la Constitucin de 1988 y las elecciones presidenciales directas

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

171

de 1989, el pas procura fortalecer la ciudadana y las instituciones


democrticas. Con ello, se estableci en Brasil un contexto de estabi
lidad econmica y poltica.
Ese equilibrio m acroeconmico ms reciente propici el ascenso
de contingentes de ciudadanos a los segmentos medios de la pirmide
social de Brasil. Sumado a los aspectos econmicos, en la ltima dca
da se registr tambin una gran expansin del sistema universitario
y una mejora significativa del nivel de escolarizacin de la poblacin.
Segn estudios de importantes institutos de investigacin divulga
dos por la prensa en 2008, Brasil finalmente puede ser considerado
un pas de clase media, con poco ms de la mitad de su poblacin
en ese segmento. As se abri el debate sobre el tipo de clase media
que se est forjando all, denominndola nueva clase media de Brasil.
El concepto de clase media que se maneja en investigaciones como
las de la Fundacin Getlio Vargas ( f g v ) , la consultora de mercadotecnia Ipsos y el IPEA1 no es el concepto clsico de clase media, de un
grupo de la pequea burguesa propietario de pequeos medios de
produccin y empresas de pequea escala en los sectores del comercio
y los servicios; tampoco el de la clase media compuesta por profesiona
les liberales, gerentes y funcionarios de cuello blanco (a propsito,
Wright Mills ya hablaba de una nueva clase media en la dcada de 1950,
al describir ese segmento) (Wright Mills, 1976). No, la nueva clase me
dia brasilea a la que se refieren estos estudios y que ha sido celebrada
por la prensa es la que lleg a la mitad de la pirmide socioeconmica,
que recibe, en promedio, el ingreso medio de la sociedad. Es el con
cepto estadstico de clase media o, ms precisamente, la clase C.2
Si comparamos esa nueva clase media de Brasil con la clase media
de pases desarrollados, observaremos una gran diferencia, una bre
cha en lo que se refiere a nivel de ingresos, escolarizacin, acceso a
la informacin y a bienes culturales, perfiles de aspiraciones e, inclu1 Fundacin Getlio Vargas ( f g v ) [en lnea], http://w w w .fgv.br/cps/classem edia;
Ipsos [en lnea], www.ipsos.com.br; Instituto de Investigacin Econm ica Aplicada
( i p e a ) [en lnea], http://www.ipea.gov.br.
2 Segn la definicin del estudio de la f g v , la clase C es la clase central debajo de
la A y B y por encima de la D y E. A fin de cuantificar las franjas, calculamos el ingreso
familiar per cpita del trabajo y despus lo expresam os en trminos equivalentes de
ingreso familiar total de todas las fuentes. L a franja C central est com prendida entre
los R$ 1064 y los R$ 4561 a precios de hoy en el Gran Sao Paulo. Nuestra clase C est
com prendida entre los inmediatamente com prendidos p or encim a del 50% ms pobre
y el 10% ms rico en el cambio de siglo (Nri, 2008: 5).

172

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

sive, modalidades de consumo (en lo que atae al nivel de perfeccio


namiento de los bienes y servicios).
La denominada nueva clase m edia brasilea vio aumentar su in
greso, empez a consumir ms, pero sin un consumo diferenciado
de productos de marca, viajes internacionales, servicios de enseanza
privada, servicios de salud privados avanzados, bebidas y comidas im
portadas, entre otros. No obstante lo cual, es una clase que procura
distinguirse por el consumo, especialmente en relacin con los seg
mentos ms bajos (clases DE).
Como se lee en la revista The Economist, en un artculo sobre el
crecimiento de la clase media de Brasil,
La incorporacin a la clase media trae consigo un previsible gusto por el yo
gurt y otros lujos. Pero, al ir de compras, los brasileos de clase media son ms
conscientes del estatus que los norteamericanos y europeos de clase media. Se
trata de personas que habitualmente sirven a otros dice Nicola Calicchio, de
McKinsey, una consultora, de modo que ser servido es muy importante para
ellas. Tal vez los brasileos de clase media eviten las tiendas extravagantes que
surten a los ricos, pero tampoco quieren que su entorno luzca barato. Esto
puede decirse tambin de otras poblaciones, pero la sensibilidad al entorno
no querer sentirse barato es particularmente notoria en Brasil.3
Tambin segn la publicacin mencionada, quien dicta las normas
de consumo y las aspiraciones de la masa de la clase media brasilea
es, principalmente, la televisin. La percepcin del consumidor en
relacin con la m oda y las marcas es, sobre todo, m oldeada por las
telenovelas de las horas pico que se difunden por la televisin abierta
y que son vistas por una audiencia de decenas de miles de personas.
De acuerdo con la publicacin, eso refuerza tambin la adopcin de
patrones de belleza y esttica semejantes a los de los personajes de la
televisin, lo que determina de parte de la clase media de Brasil un
consumo esttico excesivo y la bsqueda incesante de gimnasios y
cirugas plsticas.
3 El llamado milagro econm ico de Brasil correspondi a la aceleracin del cre
cimiento econm ico, sobre todo entre los aos 1968 y 1973. Ese crecimiento se bas
en gran parte en el financiamiento externo para la expansin de la industria nacional.
El milagro brasileo estuvo condicionado por una coyuntura internacional extrema
damente favorable (exceso de liquidez); con la crisis del petrleo iniciada en 1973 esa
coyuntura dej de existir. L a inflacin de Brasil volvi a aum entar rpidamente y la
deuda externa se elev de m anera sustancial.

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

173

La televisin y, ms decisivamente, las telenovelas, contribuyen as a


masificar el ideal brasileo de ser de clase media. El brasileo quiere
pertenecer a la clase media, quiere tener auto, casa propia, empleada
domstica, quiere ahorrar, viajar, soar y planear una vida mejor y di
ferenciarse de los segmentos ms bajos, y el consumo es la principal
va de distincin. Adems, con la expansin del crdito, la posibilidad
de consumir est abierta a la mayora de la poblacin. El crdito es la
principal puerta al ascenso en la pirmide social.
A partir, entonces, de este anlisis de la explosin de la clase media
en Brasil, el presente trabajo intenta retratar a esta clase media, ver
cmo surgi y se desarroll y cmo se presenta hoy en la sociedad
brasilea.
El ascenso de la clase media en el pas fue impulsado principalmen
te por las transformaciones fundamentales que atraves la sociedad
brasilea a partir de la dcada de 1930, un crecimiento propiciado
por los procesos de fuerte industrializacin y urbanizacin y por el
aumento de la participacin del Estado en la economa. Esos procesos
se aceleraron en los aos sesenta y setenta con el llamado milagro
econmico.4
Hasta esa poca, la clase m edia era considerada propietaria de
pequeas empresas y, a partir del avance de la industrializacin en
esos aos, se produjo la expansin del empleo asalariado y surgi una
nueva clase media, la clase m edia asalariada, form ada por funciona
rios y gerentes de grandes empresas y de reparticiones pblicas (la
burocracia del Estado).
En las dcadas de 1980 y 1990 se produjo un fenmeno de movili
dad descendente en la clase media, provocado principalmente por la
crisis de la deuda (el milagro econmico de esos aos se sustent en
el endeudamiento externo). Fue un periodo de recesin, con diversos
shocks heterodoxos en la economa e intentos de implementar planes
de estabilizacin para contener los ndices galopantes de inflacin.
Ms recientemente, sobre todo a partir de 2005, se registr un nue
vo impulso al crecimiento de la clase m edia de Brasil motivado por un
crculo virtuoso, a partir de la expansin del crdito y de la facilidad
del acceso a ste, del control de la inflacin, de la estabilidad y del cre
cimiento de la economa, que sentaron las bases para la recuperacin
4 The Economist, Half the nation, a hundred million citizens strong [en lnea],
http://www.economist.com/world/americas/displaystory.cfm?story_id=l 2208726, 11
de septiembre de 2008.

174

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

de la oferta de em pleos formales y para la expansion de los progra


mas gubernamentales de redistribucin del ingreso, que ayudan a
dinamizar an ms la economa.
En Brasil, segn datos divulgados a fines de 2008 por quien a la
sazn era presidente del banco central, Henrique Meirelles, el creci
miento m edio del p ib entre 1999 y 2003 fue de 1.9%, en tanto que en
el periodo de 2004 a 2007 pas a 4.2 por ciento.
El ritmo de crecimiento de la econom a mundial tambin contri
buy decisivamente al establecimiento de este contexto, con una re
anudacin de la inversin y un clima de mayor optimismo.
En el presente trabajo analizaremos cada uno de esos periodos,
sealando quines son la clase media, quines la componen, cules
son sus anhelos y sus expectativas. Al final, ofreceremos una breve
resea de los desafos que enfrentar esta clase con el agravamiento
del panoram a actual de crisis financiera internacional.
Para este anlisis utilizaremos bases de datos cualitativos y cuantita
tivos y recurriremos a diversas fuentes, como las siguientes:
1] Entrevistas con especialistas en consumo.
2] Examen bibliogrfico e investigacin documental.
3] Investigaciones cuantitativas divulgadas por los institutos Ipsos, f g v
e IPEA.
4] Investigaciones cualitativas realizadas por Ipsos.
5] Datos del Instituto Brasileo de Geografa y Estadstica ( i b g e ) (En
cuesta Nacional de Hogares o p n a d ) .
6] Experiencia etnogrfica de la autora.

INTRODUCCIN

Cambios en la estructura socioeconmica de la sociedad brasilea

La estructura social y econmica de la sociedad brasilea sufri alte


raciones considerables en las ltimas dcadas y, ms acentuadamente,
en los ltimos aos.
Cuando observamos el movimiento de la pirmide social brasilea
en los ltimos tres aos, detectamos una explosin de la clase media.
Los datos de la investigacin de C etelem /Ipsos revelan que en 2005

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

175

cerca de 34% de la poblacin brasilea estaba en el medio de la pir


mide (clase C). En 2007, el porcentaje era del 46% un crecimiento
de 12 puntos porcentuales en apenas dos aos.
En nm eros absolutos, la poblacin brasilea pas de unos 182 mi
llones en 2005 a poco ms de 184 en 2006, llegando a 187 millones en
2007. Ello significa que la poblacin perteneciente a la clase media
creci de cerca de 62 millones a unos 86 millones.
Tanto la investigacin de Cetelem com o las investigaciones di
vulgadas en el segundo semestre de 2008, y las de la f g v y del ip e a ,
demuestran que la clase media brasilea viene aumentando consi
derablemente y fortalecindose. Sobre la base de esos datos es po
sible sumarse al coro de los que afirman que Brasil es ahora un pas
de clase media. Com o public recientemente la revista The Economist
(2008), Brasil, antes conocido por sus extremos, es ahora un pas de
clase media .
Cuando analizamos los porcentajes de las diferentes investigacio
nes citadas puede haber pequeas variaciones, pero la tendencia es
innegable: se observa un auge de la clase m edia de Brasil, lo que de
termina el fortalecimiento de su mercado de consumo.
Y qu significa vivir como clase media? Los principales indicado
res son tener empleo formal y estable, tener acceso a la educacin de
nivel superior y de calidad, habitar una casa propia, tener capacidad
de ahorro y planear el futuro, tener acceso a los bienes de la era de la
tecnologa de las comunicaciones y la informacin (celular, compu
tadora, Internet), tener facilidad para consumir bienes culturales,
servicios y esparcimiento y, en trminos de actitud, anhelar el ascenso
social (vanse Bonelli, 1989; O Dougherty, 1998 y Nri, 2008).
Pero es importante observar que existe una diferencia entre los va
lores asumidos por la nueva clase media popular y la tradicional clase
media alta. Para la clase media popular algunos de esos bienes toda
va no son accesibles; lo que resume el significado de vivir como clase
m edia popular es tener empleo y acceso al crdito, lo cual garantiza la
capacidad de financiar los bienes de consumo y brinda posibilidades
de anhelar y planear una vida m ejor.
El fenm eno del fortalecimiento de la clase media en Brasil se re
monta a la dcada de 1930, con los procesos de industrializacin y
urbanizacin del pas.
El ascenso social de la clase media se acenta an ms en las dcadas
de 1960 y 1970, en razn del contexto econmico del pas, propiciado

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

176

Grfica 2. Pirmide socioeconmica de Brasil, 2005-2007


(En millones de habitantes)

2005

DE

2006

Be

2007

B ab

f u e n t e : Investigacin de Cetelem /Ipsos [en lnea], http://w w w.cetelem .com .br/


p ortal/elem en tos/pdf_barometro2008.pdf.
n o t a : La distribucin de la poblacin brasilea en clases fue efectuada a partir de la
investigacin nacional por muestreo, utilizando el criterio de clasificacin econm ica
Brasil.

por el milagro econmico. Se trata de un periodo caracterizado por


una gran movilidad ascendente en la sociedad. En ese periodo, la clase
media fue al paraso.
En los aos ochenta se detiene esa movilidad ascendente a raz de la
crisis econmica y financiera nacional, impulsada por la deuda, la infla
cin, la restriccin de la oferta de crdito y de la capacidad de ahorro,
entre otros factores. Con ello la clase media se redujo un poco. La re
cesin del periodo asest un duro golpe a esta clase, determinando un
cambio en las modalidades de consumo y el deterioro de la calidad de
vida de este segmento. Si en las dcadas de 1960 y 1970 la clase media
estuvo en el paraso, en 1980 se llegara al fin de ese paraso.
Con la implementacin del Plan Real en la dcada de los noventa
se siembra la semilla que dio lugar a la recuperacin de la modalidad
de vida de la clase m edia y al auge al que asistimos ahora. La estabili
zacin de la economa, con el control de la inflacin, la recuperacin
de la oferta de empleos formales, el aumento de la escolarizacin me
dia de la poblacin, la ampliacin de los program as de distribucin

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

177

Cuadro 1. Ingreso m edio de hogares de acuerdo


con las franjas de salario mnimo, 1996, 2001 y 2006
(En reales [1?$] )

Ingreso medio
de hogares

1996

Hasta un
salario
Ms de uno
y hasta dos
Ms de dos
y hasta cinco
Ms de cinco
y hasta 10
Ms de 10
fu en te

1996
(ajustado
a la
inflacin) a

2001

1996
(ajustado
a la
inflacin)a

2006

74

157

139

196

247

179

378

282

397

545

380

801

597

840

1133

797

1683

1269

1785

2431

2603

5496

3967

5581

7120

Encuesta Nacional de H ogares

(p n a d ),

1996-2006.

a ndice de inflacin acumulada.

Cuadro 2. Distribucin de los hogares de acuerdo


con la franja de ingreso total, 1996, 2001 y 2006
(En porcentajes)
Porcentaje de hogares
-----------------------------------------------------1996
2001
2006
1
Sin ingresos
2
2
Hasta un salario
13
9
12
Ms de uno y hasta dos
14
18
2 2 /
36
Ms de dos y hasta cinco
30
34
16
18
Ms de cinco y hasta 10
22
Ms de 10
14
10
21
No declara
2
2
2
Ingreso familiar

fu en te

Encuesta Nacional de Hogares

(p n a d ),

1996-2001-2006.

del ingreso (como el subsidio familiar denominado Bolsa Fam ilia), el


aumento real del valor del salario mnimo y la ampliacin de la oferta
de crdito permitieron que esta clase recuperase su poder de consu
mo e incrementase su reproduccin.

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

178

Al observar los datos de la Encuesta Nacional de Hogares ( p n a d )


en el intervalo de diez aos, de 1996 a 2006, vemos que hubo una
m ejora considerable en el ingreso de la poblacin en general, fruto
de la recuperacin del valor del salario mnimo.
Observamos que, al mismo tiempo que aument el valor del sa
lario mnimo, la distribucin del ingreso de los hogares en franjas
salariales sufri algunas alteraciones. Aument la concentracin de
hogares con ingresos entre ms de uno y hasta cinco salarios mnimos
y disminuy el porcentaje con ingresos mayores a cinco salarios m
nimos. Recordem os que, habitualmente, se define la clase C como la
que recibe ms de dos y hasta cinco salarios mnimos.
En suma, los datos presentados en los cuadros 1 y 2 nos permiten
afirmar que la expansin de la clase C se explica, en gran medida, por
el incremento del ingreso familiar y por la reduccin de la desigual
dad en la distribucin del ingreso.
En relacin con la posesin de bienes, observamos un aumento
significativo en el rubro congelador en todas las franjas de ingresos.
En la franja por encima de los 10 salarios, la posesin de este bien
ya era universal desde 1996. La posesin de lnea de telfono fijo au-

Cuadro 3. Posesin de bienes en los hogares brasileos


de acuerdo con la distribucin en las franjas de ingresos, 1996 y 2006
(En porcentajes)

Ingreso familiar

Refrigerador

Congelador

Lavadora

Telfono
fijo

Celular

1996

2006

1996

1996

2006

1996

.2006

2006

Sin ingreso

55

71

13

20

21

46

Hasta un
salario

36

64

13

29

Ms de uno
y hasta dos

52

84

16

24

47

Ms de dos
y hasta cinco

79

95

10

14

18

35

11

47

67

Ms de cinco
y hasta 10

95

99

19

26

38

65

28

77

86

Ms de 10

99

100

44

45

69

86

67

92

95

No declara

75

95

24

28

36

67

37

73

77

fu en te

2006

Encuesta Nacional de Hogares

(p n a d ),

1996-2006.

m o v i l i d a d s o c i a l y e c o n m i c a e n b r a s i l : u n a N U E V A C L A S E M E D IA ?

179

ment extraordinariamente, y los datos de 2006 indican que tambin


es elevada la posesin de telfono celular. La posesin de lavadora y
de refrigerador tambin aument, pero estos dos ltimos bienes to
dava son un factor ms discriminador en trminos de diferencia de
ingreso y modalidad de consumo.
En lo que se refiere a la escolarizacin de la poblacin brasilea
en estos 10 aos, se observa un gran progreso; menos de la mitad de
la poblacin tena en 2006 baja escolarizacin. Los indicadores de au
mento de la escolarizacin refuerzan el potencial para la formacin
de una sociedad de clase media.
Cuadro 4. Escolarizacin m edia de los brasileos, 1996 y 2006
(En porcentajes)
Escolarizacin media de los brasileos

Hasta primaria completa


Secundaria incom pleta o com pleta
Preuniversitaria incompleta o com pleta
Superior incompleta o completa, o ms
fu en te

Encuesta Nacional de H ogares

(p n a d ) ,

1996

2006

61
22
12
5

47
23
22
9

1996-2006.

Pero quin es esta clase media? Quin la compone? Cules son


los parmetros de definicin que utilizamos en este trabajo? En la
prxim a seccin analizaremos ms a fondo estos aspectos.

Definicin de la clase media brasilea

Segn Thomas Friedman (2005), cuando hablamos de clase media


nos referimos al segmento de la sociedad qUe tiene un plan de as
censo social futuro, un plan basado, sobre todo, en la diferenciacin
social por el consumo.
De acuerdo con datos de la investigacin de la f g v , actualmente
el 52% de la poblacin o sea, la mitad de los brasileos ocupa el
estrato medio, definindose la clase media por los que tienen empleo
formal y acceso al crdito, y poseen un automvil o una motocicleta.
De acuerdo con la f g v ello refiere a familias con un ingreso mensual
entre de 1064 y 4561 reales.

180

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

Para el economista e investigador del i p e a Guilherme Delgado la


definicin de clase m edia utilizada por investigaciones como las de
la f g v es muy restringida, porque el de la clase m edia es un concepto
ms sociolgico que puramente econmico. Se tratara de un conjun
to de ocupaciones y funciones de la sociedad dentro de la economa
que dan acceso a poder, riqueza, bienes socioculturales y una cierta
m odernidad. Y termina afirmando: no lo veo en esta clase media
estadstica.5
En la investigacin de Cetelem-Ipsos se utiliza el denominado cri
terio Brasil (criterio de clasificacin econmica Brasil) suministra
do por la Asociacin Brasilea de Empresas de Investigacin ( a b e p ) .
Con este criterio se calcula el poder de compra de los individuos y
las familias urbanas, clasificndolos por clases econmicas (A l, A2,
B l, B2, C, D, E), de acuerdo con la posesin de bienes de consu
mo duraderos y servicios, y con la educacin del jefe del hogar. En
este indicador no se considera de form a directa el criterio de ingreso
(vase el Anexo 1).
Segn Bonelli (1989), la definicin de la clase social se basa en la
form a en que los individuos se diferencian y se clasifican en la socie
dad, para lo cual un buen parmetro es la medicin de la estructura
ocupacional. De acuerdo con el criterio utilizado por el investigador,
en el estudio de esa diferenciacin social tendremos una o varias cla
ses medias.
El aspecto principal para la autora es no restringir esta definicin
a un sesgo economicista y no apegarse solo a procesos de prdidas y
beneficios en el poder adquisitivo.
Bonelli afirma que la clase media comparte una visin del mundo
m oldeada por la bsqueda de la diferenciacin y el reconocimiento
social, sobre todo habida cuenta del xito profesional alcanzado; el
ascenso de esta clase se dio por va de la escolarizacin de nivel supe
rior, en detrimento de la de tipo self made man.
Con una visin comn del mundo, la clase media cre una concien
cia colectiva que se relacion con el contexto ocupacional y con las
crisis econmicas que enfrent en las dcadas de 1980 y 1990. Los va
lores de la clase media convergen para la adopcin de un estilo de vida
diferenciado en relacin con las clases populares (grupo de referencia
comparativo, utilizado para evaluar su situacin), y de aproximacin a
5 Vase [en lnea], http://w w w .unisinos.br/ihuonline/index.php? option=com_
temacapa&Itemid =23&task=detalhe&id=1248.

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

181

las clases altas (grupo de referencia normativo, utilizado como modelo


de adopcin de comportamientos, toda vez que anhelan pertenecer
a este grupo). Todo ello queda ilustrado por la bsqueda y la adquisi
cin de bienes que dan prestigio social y por la adopcin de un estilo
de vida diferenciado por va del consumo (de viajes al exterior, vaca
ciones en el campo o en la playa, cambio constante del automvil por
el ltimo modelo, buenas escuelas para los hijos, ttulo universitario,
aparatos electrnicos y electrodomsticos modernos y de ltima gene
racin, consumo de bebidas y de otros productos importados, concu
rrencia frecuente a buenos restaurantes, entre otros).
Poschman et al. (2006) definen la clase media por el criterio del
posicionamiento de las familias cuya participacin financiera se ubica
en los tres deciles ms altos de la distribucin nacional del ingreso
personal, sin tener en cuenta la participacin relativa en la distribu
cin personal del ingreso de quienes representan el 1 % ms rico del
pas. Sobre la base de este clculo, y utilizando los datos del censo de
2000, afirman que el 31.7% de las familias brasileas son de clase me
dia. Esas familias tendran un ingreso de entre 985 reales (6.5 salarios
mnimos) y 10982 reales (72.7 salarios mnimos). Esos valores, fija
dos actualmente a partir de la correccin de la inflacin acumulada
en el periodo de 2000 a 2005, de acuerdo con el ndice nacional de
precios al consumo ( i n p c ) , corresponderan al intervalo de ingresos
entre 1556.30 reales y 17 351.56 reales.
Los autores sealan la diferencia entre la clase m edia de Brasil y
la clase m edia de otros pases en lo que se refiere a la valoracin de
privilegios, como el acceso al consumo de servicios personales em
pleada domstica, chofer particular, cocinera, niera, guardia de se
guridad particular, entre otros. L a dimensin del acceso a los servi
cios personales sera, entonces, otro elemento que define el estilo de
vida de la clase m edia brasilea.
Los autores tambin evalan la m odalidad de consumo de la clase
m edia brasilea basndose en los datos de la Investigacin del Pre
supuesto Familiar ( p o f ) del Instituto Brasileo de Geografa y Esta
dstica ( i b g e ) (2003), ya que el consumo es uno de los principales
diferenciales de la caracterizacin de la clase media, ju nto con las
aspiraciones culturales y la ideologa de la meritocracia educacional.
Segn Poschman et al. (2006), el consumo adquiere un valor com
plementario de relacionamiento y de apariencia, capaz de permitir
la identificacin con un estatus social elevado, dentro del proyecto

182

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

ms amplio de prosperidad fundado en el ascenso y la movilidad


intergeneracional. Y concluye: con ello, la clase media acaba por
com prometer porciones significativas de su ingreso en gastos de in
versin como vestimenta, habitacin, diversin, educacin, muy por
encima de gastos en autopreservacin, como seran la alimentacin
y la salud. Com parando los gastos de la clase media con los gastos de
los ms pobres, por un lado, y de la poblacin total, por otro, com
prueban que gran parte del presupuesto de la poblacin ms pobre
est com prometido con la subsistencia, alimentacin, habitacin, ves
timenta, higiene y cuidados personales; el tabaco representa un gasto
considerable en este segmento. Por su parte, la clase m edia destina
gran parte del presupuesto familiar a educacin, esparcimiento y cul
tura, transporte, asistencia mdica y servicios personales.
Ese em peo en mantener la apariencia de un estatus social supe
rior a su verdadero poder de compra hace que la clase media se apoye
cada vez ms en el endeudamiento. Y, con la expansin del acceso al
crdito a partir de 2004 y 2005, un nmero mayor de personas pas
a consumir dentro de este perfil; de ah que se haga referencia a un
nuevo auge de la clase media en Brasil.
Si comparamos el monto del ingreso familiar de cada estrato de
clase (considerando el criterio Brasil) destinado a gastos esenciales
frente a gastos no esenciales, observamos que cuanto ms baja la clase
ms se afecta el presupuesto de gastos esenciales, como los bsicos
para la subsistencia: alimentos y gastos en energa, agua, saneamiento
y vivienda, entre otros.
Otra visin de la clase media de Brasil es la de Bresser Pereira
(2005). Segn el autor, habida cuenta de las transformaciones tecno
lgicas y organizacionales registradas en el siglo x x , es posible definir
el aumento del nmero y del poder de los tcnicos y burcratas, lo
que permitira hablar de una nueva clase social, la clase media profe
sional o tecnoburocracia. Esto es as porque el conocimiento se trans
form en un factor de produccin decisivo y estratgico. El autor
entiende que ello permite hablar de consolidacin de la democracia
en el pas, ya que esta solo se consolida en una sociedad cuando existe
una mayora de la poblacin de clase media, una nueva clase media
profesional amplia y una antigua clase media de hombres de nego
cios de pequea y m ediana escala.
Otros autores sealan la dificultad de hablar de una clase m edia en
los pases de Amrica Latina. Tal es el caso, por ejemplo, de Rolando

M O VILIDAD SO C IA L Y ECO N M ICA EN B R A S IL : U N A NUEVA C L A SE M ED IA ?

183

Cuadro 5. Presupuesto familiar afectado a gastos esenciales y no esenciales


{En porcentajes)
Gastos

AB

DE

Gastos esenciales

47

61

76

Gastos no esenciales15

53

39

24

f u e n t e : Ipsos, Pulso Brasil, octubre de 2008.


a Gastos esenciales: cuota/financiam iento de la vivienda; alquiler; gastos comunes;
electricidad; agua y saneam iento; gas de red o tanque; gastos de superm ercado (ali
mentacin, limpieza, higiene personal, panadera, carnicera); transporte colectivo;
medicamentos.
b Gastos no esenciales: combustible; esparcim iento; vestimenta de hombre, mujer
o nio (prendas de vestir y zapatos) ; tabaco; em pleada dom stica por mes o por da;
telfono fijo; telfono celular (prepago o pospago) ; educacin (m ensualidad escolar) ;
contrato de T V por cable, satlite, Internet; seguros (de vida, del automvil, de la vivien
da); seguro m dico/plan de salud; previsin privada; pago de cuotas/crditos.

Arellano (2008). Para este autor no existe una clara especificacin de


lo que significa el concepto de clase m edia en Amrica Latina porque
la regin carece de un patrn o definicin uniforme al respecto. Por
ello los organismos oficiales de estadsticas de estos pases evitan tra
bajar con el concepto de clases.
Arellano critica sobre todo la adopcin de criterios socioeconmi
cos, ya que estos limitaran el trabajo al partir del nivel de ingresos de
las personas e implicaran reforzar estereotipos equivocados. Segn
el autor, estos estereotipos comportan definir a los integrantes de las
clases altas como educados, modernos, blancos, inteligentes, hon
rados, limpios, informados, urbanos y optimistas. Y los estratos ms
bajos estaran compuestos por ignorantes, tradicionalistas, indgenas
(con la aspiracin de ser blancos), poco informados, campesinos, fa
talistas, desordenados y deshonestos.
Estos estereotipos no se aplican al caso del criterio socioeconmi
co brasileo. El criterio Brasil es utilizado en gran escala por inves
tigadores e institutos de investigacin de Brasil para calcular el poder
de compra de las personas, y sirve como sustituto de su clase social.
Se trata de un criterio que concita gran credibilidad, pues cuando se
habla de clase sobre la base del criterio socioeconmico se encuentra
uniformidad. Claro que existen limitaciones en su utilizacin, princi
palmente cuando se trata de discriminar los segmentos ms altos de
la escala social.

184

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

Otro aspecto que critica el autor refiere a la inexistencia de un


proyecto basado en aspiraciones en la nueva clase m edia latinoameri
cana. Para Arellano esa nueva clase media cre sus propios modelos
sociales y econmicos, por eso la clasifica como clase media divergen
te, por oposicin a la clase media tradicional (tanto emergente como
submergente) ,6
Corresponde subrayar una vez ms que cuando hablamos de la
nueva clase m edia de Brasil nos referimos a un grupo diferente del
que m aneja Arellano. El contexto econmico, poltico y cultural de
Brasil es diverso, por lo que es difcil establecer esta generalizacin
de clase m edia latinoamericana. La nueva clase media brasilea tie
ne, s, semejanzas de actitud con la clase media divergente descrita
por Arellano, pero en cuanto a los aspectos centrales de aspiraciones,
la valoracin de la educacin como estatus y seguridad, y la valora
cin del consumo diferenciado y de productos de marca, estos estn
presentes en la nueva clase media brasilea.
Maureen O Dougherty (1998) afirma que la clase media es un
grupo distinto de las otras clases sociales en lo que se refiere tanto a
su dimensin material como simblica, y sugiere que la clase m edia
debe ser tratada en form a no fragm entada, afirmando que aunque
no sea mi intencin minimizar o ignorar las diferencias existentes
en el interior de la clase m edia que otros abordajes de especialis
tas en distintas disciplinas habitualmente sealan (por ejemplo, Si
mes, 1992; Velho, 1981; Albuquerque, 1977), quisiera sugerir, a la
luz de los trabajos m encionados y de mi propia investigacin, que
una propuesta fecunda para los anlisis de la clase m edia es consi
derarla una clase en singular. El intento de construir fronteras y
establecer distinciones en su estilo de vida conlleva una separacin
social en relacin con las dems clases, especialmente las ms bajas,
6 Segn el autor, la clase m edia tradicional emergente es la que sigue las m oda
lidades clsicas de crecimiento social y econmico, la clase que empez a crecer en
las dcadas de 1960 y 1970 en diversos pases de Amrica Latina, com puesta en su
mayora por asalariados y dependientes indirectos de las clases altas. No son grandes
em prendedores, pero se em pean en m antener su em pleo y valoran la educacin de
calidad para sus hijos. Ahora bien, la clase m edia tradicional subm ergente comenz
a configurarse en la dcada de 1950 y hoy ha perdido mucho de su poder econmico.
Esta es la clase m edia que se posicionaba entre los grandes propietarios industriales y
los operarios, tratando de aproximarse a los valores de la clase alta, habitando barrios
tradicionales de los pases de Amrica Latina. L a formacin de la nueva clase media
divergente, al contrario de las clases medias tradicionales urbanas, es resultante, segn
el autor, de procesos recientes de migracin a las grandes ciudades.

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

185

y ese es uno de los principales factores que O Dougherty utiliza para


sustentar su tesis de que, analticamente, lo mejor es trabajar con
una clase m edia y no con varias. La autora establece un paralelo
entre lo que ocurre con la clase media de las dcadas de 1980 y 1990
y lo que Da Matta (1979) afirm respecto a la burguesa decadente,
postulando que la expansin del consumo de masas contribuy al
desvanecimiento de las distinciones sociales, lo que llev a algunos
a redoblar esfuerzos en la reconstruccin de barreras materiales y
simblicas.
Como vemos, existen diversas definiciones posibles de la clase
media. Los investigadores se basan en criterios y aspectos diversos
y diferentes para conceptualizarla, como la educacin, el nivel de
ingresos, la ocupacin, la localizacin de la vivienda, las m odalida
des de consum o y otros. Sobre la base de la experiencia recogida en
estudios cuantitativos y cualitativos realizados en los ltimos aos
por algunos institutos de investigacin, sobre todo por Ipsos, es po
sible afirmar que la clase m edia no es actualmente un grupo hom o
gneo de personas. Existe en esta clase m edia una segmentacin
que corresponde a aspiraciones diferentes, de m odo que la clase
m edia que describe Bonelli, por ejem plo, podra clasificarse como
clase m edia alta o, en las m odalidades de investigacin de mercado,
utilizando el criterio Brasil, en los estratos pertenecientes a los
grupos A y B.
Existira la masa de la clase media en el estrato C, o clase media
m edia y clase media baja (clases C l y C2 del criterio Brasil, res
pectivamente). A esta clase media, a la nueva clase media brasilea,
la denominaremos en este trabajo clase media popular, en contrapo
sicin a la clase media tradicional y alta.
Segn Torres (2004), la verdadera clase media brasilea es la con
cebida en las investigaciones de consumo como clase C. Es media no
solo porque se ubica en el medio de la pirmide de Brasil, sino por
que su consumo, ingreso y escolarizacin se asemejan al promedio
de Brasil.
Entonces, aceptamos aqu la definicin de clase media como la
que se diferencia por la modalidad de consumo y, en esta modalidad,
adoptam os el perfil de consumo de la clase C (del criterio Brasil).
Y qu es ser de clase C? De acuerdo con la investigacin de la f g v ,
es poseer computadora, celular, automvil, casa o departamento fi
nanciado, tener acceso al crdito, efectuar aportes previsionales com-

186

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

plementarios, tener ttulo universitario, acceso a enseanza privada,


plan de salud, seguro de vida, carnet de trabajo.
Conforme a la investigacin Pulso Brasil del Instituto Ipsos, la clase
C est todava muy alejada de las clases AB en trminos de posesin
de bienes y uso de servicios, sobre todo los vinculados con la tecno
loga.7 El cuadro 6 indica la penetracin de 17 artculos en los hoga
res brasileos, clasificados de acuerdo con el criterio Brasil. Bienes
com o el automvil, la com putadora e Internet son los que ms dife
rencian y distancian a la clase C de la clase media tradicional. Por lo
tanto, nuestra definicin de lo que significa ser de clase C, ser de clase
m edia popular en Brasil, es ms restringida que la definicin de Nri
(2008) e incluye solo la posesin de carnet de trabajo y el acceso al
crdito para permitir el consumo y el financiamiento de bienes como
la com putadora y el automvil, por ejemplo, a los que pocas familias
de la clase C tienen acceso actualmente.
El poder de consumo es un instrumento central en la formacin
de la identidad de las clases medias. Por lo tanto, al observar este pe
riodo de la sociedad brasilea, desde el momento del primer auge de
los aos sesenta y setenta, pasando por la retraccin de las dcadas
de 1980 y 1990 y hasta la expansin actual entre 2005 y 2008, qu
vemos en trminos de modalidad de consumo de la clase media?
Para entender un poco mejor este aspecto conversamos con algu7 Pulso Brasil es una investigacin que realiza m ensualmente el Instituto Ipsos y
consta de mil entrevistas distribuidas en todo Brasil, que tratan de representar a la
poblacin adulta brasilea (a partir de 16 aos) en lo que se refiere a sexo, edad, edu
cacin, condiciones de trabajo (poblacin econmicamente activa) y regin. Presenta
mos ahora datos de la investigacin de octubre de 2008. L a investigacin fue realizada
en 70 ciudades y en las nueve regiones m etropolitanas (Distrito Federal, Porto Alegre,
Curitiba, So Paulo, Ro de Jan eiro, Belo Horizonte, Fortaleza, Salvador y Recife). El
margen de error aproxim ado para la lectura de los datos totales es de ms y menos
tres puntos porcentuales. El procedim iento de muestreo se realiza en varias etapas: se
sortean municipios, sectores censales y domicilios. Dentro de cada sector censal, los
entrevistadores, a partir de un punto inicial del sector, realizan una entrevista cada
tres domicilios y siguen cuotas previamente establecidas. Esas cuotas son form adas por
variables socioeconm icas que, en funcin de pruebas empricas, explican gran parte
de la variabilidad de las cuestiones abordadas en la investigacin, lo que asegura la
representacin de toda la poblacin brasilea. Las variables que conforman las cuotas
son las siguientes: franja etaria, grado de instruccin y situacin econm ica (poblacin
econm icam ente activa o no), todas cruzadas por sexo. Las cuotas son proporcionales
a las caractersticas dem ogrficas segn las investigaciones del i b g e (Censo de 2000 y
Encuesta N acional de Hogares o p n a d ) , y son establecidas por unidad de la federacin,
cruzadas con el tipo de zona (capital, interior o regin m etropolitana).

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

187

Cuadro 6. Posesin de bienes y acceso a servicios en los hogares brasileos


(En porcentajes)
Total
Brasil

AB

DE

1. Bao

99

100

100

98

2. Televisin a color

98

100

100

96

3. Congelador

96

100

99

91

4. Radio

90

98

94

82

5. Telfono celular

69

94

80

46

6. Lavadora de ropa

52

96

68

17

7. Cuenta bancaria

47

80

52

29

8. Telfono fijo

40

79

46

21

9. Taijeta de crdito

35

68

41

17

10. Congelador

29

83

33

11. Automvil

25

81

29

12. Microondas

24

66

28

13. Com putadora

23

74

26

14. Internet de banda ancha

12

48

11

15. Internet por discado

11

16.

27

10

tv

por cable o contrato

17. Em pleada por mes


fu en te

Ipsos, Pulso Brasil, octubre de 2008.

nos especialistas en consumo de la multinacional Ipsos. Entrevista


mos a Sonia Bittar, directora de la Divisin de Investigaciones de Con
sumo y Compra, especialista en trade marketing y ventas al por menor,
y a Luis Minoru Shibata, director de la Divisin de Opinin Pblica e
Investigacin Social, especialista en consumo y tecnologa.
Segn Bittar, este segmento emergente de la poblacin brasilea
alent nuevas expectativas a partir de los aos noventa. No solo los
consumidores de ingreso medio alto, sino tambin los de ingreso
bajo, pasaron a conformar una dem anda de productos y servicios de
nivel internacional disponibles en el pas a partir de la valorizacin
del cambio.
De la misma manera, Bittar seala que este segmento de ingresos

188

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

supera la frontera de los productos deseables y pasa a anhelar ser


vicios antes solo accesibles a las clases ms altas. De esta forma surge,
por ejemplo, la oferta de computadoras de marca propia del comer
cio minorista, as como excursiones tursticas al por menor focaliza
das en las clases CD. Para la especialista, el m ercado de volumen es
el mercado de la base de la pirmide, cuya frontera es el sueo y el
infinito, y el camino es el crdito y las compras al por menor orienta
das por el precio.
Por su parte, Minoru Shibata subraya que en los ltimos 10 aos
Brasil logr una estabilidad econmica nunca vista en su historia.
Como consecuencia de ello, aument el acceso al crdito, combina
do con lo cual se registr un avance en el planeamiento financiero
del consumidor. La posibilidad de adquirir bienes en cuotas tiene
efectos fundamentales en la clase intermedia de la poblacin, la clase
C. No obstante, cabe recordar que, a pesar de tornarse ms comn el
acceso a los bienes, el fundamento psicolgico y social (principios y
valores) de la poblacin no se altera en el corto plazo. De modo que
sera ms adecuado segmentar la denominada clase C, no solo por la
posesin, sino tambin por el comportamiento, o sea, por sus hbitos
y actitudes.
Esta es la definicin de clase media que manejaremos en este tra
bajo, en trminos materiales: la clase de consumo C. Y, en trminos
simblicos, la clase que aspira al ascenso social por la va del traba
jo no manual y formal, por la educacin y por el consumo. Es im
portante sealar que excluiremos de esta categora de clase media
a aquellos sectores que dependen de las polticas sociales guberna
mentales de redistribucin del ingreso, como el program a de sub
sidios denom inado Bolsa Familia, pues estos segmentos no tienen
una autonom a de consumo suficiente para formar parte de la clase
media. Los datos de la investigacin Pulso Brasil de Ipsos indican
que alrededor del 18% de los hogares de clase C cuentan con algn
integrante que recibe este beneficio; de acuerdo con la p n a d , el 15%
de los hogares brasileos son beneficiarios del program a de redistri
bucin del ingreso.
Antes de empezar a analizar el fortalecimiento de la clase media
en Brasil es importante examinar la formacin del Estado y de la so
ciedad, pues las caractersticas de nuestra clase m edia actual tienen
mucha relacin con la formacin de la sociedad brasilea.

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

189

PROCESOHISTRICO,LASDIVERSASETAPASDELAFORMACINDELASOCIEDAD
DE CLASE MEDIA BRASILEA

Formacin de la sociedad brasilea y el dilema de si somos un pas atrasado


o un pas moderno

El tema del proceso de formacin y modernizacin del Estado, del


mercado y de la sociedad de Brasil es recurrente en el pensamiento
social brasileo. Puede Brasil considerarse moderno? Si la respuesta
fuera afirmativa, qu tipo de modernizacin orienta al pas?
Brasil es un pas en desarrollo, al cual muchas veces se sigue apli
cando la etiqueta de atrasado. Se nos atribuye el carcter de atrasado
en virtud del proceso de formacin del pas las caractersticas de
nuestra colonizacin y debido a la dependencia de Brasil en rela
cin con el capitalismo internacional, afirmndose que su problema
es que Estado, m ercado y sociedad civil no seran esferas completa
mente diferenciadas, que operan a partir de una lgica propia e in
dependiente.
El atraso de Brasil sera consecuencia, primero, del proceso de co
lonizacin a que fue sometido (la herencia ibrica) , ya que la llega
da de la familia real a comienzos del siglo x ix y la trasposicin de las
estructuras del Estado portugus para Brasil no hicieron sino reforzar
el tipo de relacin existente entre Estado y sociedad civil, en la que
predom inara la autonoma de aquel en detrimento de esta.
Con la independencia, que debera denotar la autonoma del pas,
nada cambiara, sino que habra una continuidad de la herencia ib
rica y del personalismo portugus, y con la proclamacin de la re
pblica se reiterara esa continuidad. Ello, porque ambos procesos
habran sido arbitrados desde arriba, sin participacin de la sociedad
civil, la cual, dgase de paso, para muchos autores ni existira. Como
consecuencia no podra ni pensarse en la idea de clase media en Bra
sil durante ese periodo, porque la sociedad estaba organizada en
trminos de los detentores de las tierras y los medios de produccin
los seores y hacendados y el pueblo sera una m asa amorfa.
La clase media estuvo ausente en la sociedad brasilea del periodo
colonial al inicio de la repblica. Para tener una idea de la dimensin
de la clase m edia en este periodo, segn datos del censo de 1872
(Poschman et al., 2006) apenas el 0.2% de la poblacin en edad activa
estaba compuesta por profesionales liberales (mdicos, abogados y

190

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

otros). El segmento de los trabajadores libres del comercio, los mi


litares y los em pleados pblicos representaba el 1.5% de la pobla
cin y, considerando tambin a los artesanos, la clase media brasilea
correspondera en aquel momento a cerca del 7% de la poblacin.
En el libro Os bestializados, de Jo s Murilo de Carvalho (1997), per
cibimos la interpretacin de la ausencia del pueblo y de los segmentos
medios en algunos autores contemporneos de la poca, como Aristi
des Lobo, para quien el pueblo debera haber sido el protagonista de
la proclamacin de la repblica, pero, por el contrario, habra asisti
do a todo bestializado, y Louis Couty, para quien en Brasil no ha
bra pueblo. A juicio de Jo s Murilo, en Brasil habra ocurrido lo que
denom ina estatania, o sea, la bsqueda de la participacin por va de
la organizacin de los intereses a partir de la maquinaria estatal. De
esa manera, se habra producido en Brasil un fenm eno singular, una
repblica sin ciudadanos, sin una participacin popular legitimada.
Esa falta de participacin popular y la sobreposicin del Estado a la
sociedad civil conformara la marca del pas: jerrquico y desigual, en
el que predom inaran la exclusin y la fragmentacin social. El con
trapunto necesario de esa visin de la sociedad brasilea siempre fue,
ms que Europa, la sociedad estadunidense, considerada igualitaria y
en la que el ideario poltico liberal se habra desplegado plenamente.
De ah que el sueo americano haya inspirado la formacin y el ideario
de la clase m edia brasilea de la dcada de 1930 a la de 1960.
Vianna et al. (1999) enfoca as el dilema del desarrollo de Brasil:
D ada la naturaleza de la modernizacin capitalista brasilea, resultado de
un em peo liderado por el Estado, vinculado con la sociedad civil por la
trama corporativa, el concepto de derechos qued ms preso del concepto
de funcionario que del de ciudadano. Sin duda la ausencia de derechos de
la ciudadana para la mayor parte de la poblacin tiene races profundas,
en razn del peso histrico de la esclavitud, de las relaciones seculares de
dependencia personal impuestas por el estatuto de la exclusividad agraria y
de la natural asimetra tpica de los procesos de construccin nacional en los
que la formacin del Estado antecede a la del pueblo. Sobre esa base, juntar
como se hizo a partir de la revolucin de 1930 un Estado convertido
en instrumento de industrializacin y de incorporacin de los trabajadores
urbanos al m undo de los derechos, com port no solo una estatizacin de
la ciudadana en sindicatos corporativos, sino tambin una estatizacin de la
economa, que se convierte en objeto principal de la accin del Estado, estra

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

191

tega, en general, del rum bo de la sociedad y nico intrprete de su voluntad


general (Vianna et al., 1999).

Esos anlisis tienden a ver un proceso de modernizacin retardata


rio y ambiguo en Brasil, que combinara un Estado m oderno liberal,
pero no democrtico, basado, primero, en la esclavitud y, despus, en
el patrimonialismo.
La influencia del Estado fue siempre vista aqu de m anera negativa,
por ser utilizado en beneficio de intereses privados (confusin entre
lo pblico y lo privado) o por su efecto inhibidor de la libre iniciativa.
El Estado en Brasil es concebido en la lnea de lo que Vianna et al.
(1999) denominan metafsica brasilea, lgica cooptadora, centrada
en la idea de una comunin entre Estado y nacin [...] lo que implica
una modernizacin sin previa ruptura con el pasado patrimonial.
Por lo tanto, el dilema de la modernizacin de Brasil se articula a
partir de dos ejes centrales: continuidad y singularidad, y atrasado y
moderno. Esas dualidades dan lugar a lo que Jess Souza (2000) de
nomina sociologa de la inautenticidad, al considerar que Brasil se
moderniza superficialmente, epidrmicamente, para llenar el ojo.
Esa sociologa gira en torno del argumento de la continuidad, de los
conceptos de herencia ibrica, patrimonialismo y personalismo.
El autor trata de huir de esa concepcin en la que Brasil es visto
como un desvo de la m odernidad aclarando algunos aspectos y cri
ticando algunas imprecisiones del argumento de esos autores. Para
l, la modernizacin debe considerarse a partir de la relacin entre
valores y su institucionalizacin (imbricacin entre ideas, prcticas
e instituciones sociales), vinculndola con la cuestin de la estratifi
cacin social. La sociedad brasilea tiene que ser aprehendida en su
dinamismo y en su complejidad, percibiendo que la modernizacin
es una realidad efectiva y que la miseria y el atraso, que l califica de
relativos, son resultado de la selectividad del proceso de moderni
zacin. La cuestin clave del argumento de Jess Souza es justam ente
la percepcin de l singularidad del proceso de modernizacin de
Brasil a partir de la consideracin de la relacin entre los valores y su
institucionalizacin, a lo que se suma la preocupacin por la cuestin
del acceso diferencial de grupos y clases a los frutos de ese proceso.
A partir de ah es posible entender cmo, a pesar de considerarse
que hoy la mitad de su poblacin es de clase media, Brasil todava no
dej de ser un pas de grandes contrastes y desigualdades sociales.

192

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

E, inclusive, en esta mayora de clase media, existe todava un alto


porcentaje que es lo que el brasileo comn llama clase media reme
diada, es decir, que apenas lleva una vida decente.
Sin embargo, es interesante observar que, en la actualidad, la gran
mayora de la poblacin de bajos ingresos de Brasil, incluidas las cla
ses C, D y E, se clasifica a s misma como de clase media, diferencin
dose de los pobres y de los ricos. Tambin resulta curioso que las
clases A y B en general se clasifican a s mismas como clase media, por
sentir una especie de vergenza de tener que aceptar que son la lite
en un pas tan desigual.

De 1930 a 1970

El periodo comprendido entre las dcadas de 1930 y 1970 trajo consigo


cambios sustanciales en la configuracin econmica y social del pas, lo
que se reflej en la estructura de clases. En ese periodo Brasil dej de
ser una economa agraria primaria exportadora, un pas mayoritariamente rural y oligrquico; ahora es una economa industrial. Fueron
las diversas crisis que atraves el capitalismo mundial las que permitie
ron el surgimiento en Brasil de una nueva configuracin econmica y
social y una nueva referencia para la estratificacin. Las sucesivas crisis
del capitalismo mundial debilitaron el sistema primario exportador y
colocaron al capital del caf ante la necesidad de buscar nuevas fuentes
de valor. La poltica de sustitucin de importaciones y la diversificacin
y ampliacin del mercado interno propiciaron la industria nacional,
con la consiguiente expansin del empleo industrial asalariado y el as
censo de una clase media moderna basada en el contrato de trabajo, en
cargos intermedios del sector industrial.
Entre los aos cincuenta y sesenta, y ms notoriamente durante el
gobierno de Juscelino Kubitchek, se instalaron en Brasil muchas em
presas multinacionales, especialmente en el sector automotriz, lo que
abri grandes oportunidades para profesionales de nivel superior. Y
esta necesidad de mano de obra especializada sigui creciendo an
ms en los aos setenta, poca del llamado milagro econmico, los
aos dorados de la clase media brasilea.
En ese periodo se registr tambin la expansin y consolidacin
del aparato burocrtico estatal, lo que increment la necesidad de
m ano de obra calificada, tanto en la administracin como en el sector

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

193

productivo estatal, multiplicndose las oportunidades de posicionamiento social para la clase media.
Las oportunidades de expansin de una clase media rural no fue
ron significativas, porque en Brasil predomina la tradicin de los
grandes latifundios y en esa poca hubo una fuerte mecanizacin de
la agricultura.
En ese m omento un segmento significativo de la poblacin ascen
di a estratos ms altos; eran personas socializadas en un ambiente
social cuyos parmetros, valores y comportamientos eran muy dife
rentes del m edio en que pasaron a convivir. Ahora compartan una
nueva visin del mundo, un nuevo estilo de vida, un estilo de vida de
clase media alta.
Quines son de clase media en ese periodo? En el panoram a an
terior a 1930 predom inaba en Brasil la clase media propietaria de pe
queas empresas. Despus de 1930, predominan los asalariados de la
clase media urbana, que ocupan cargos tanto en las industrias como
en el aparato burocrtico estatal y, pasado el segundo quinquenio
de la dcada de 1970, la clase media posindustrial, vinculada, sobre
todo, con el sector de los servicios.
Segn Poschman et al. (2006), la clase m edia del siglo x x presenta
tres perfiles distintos: clase m edia alta, m edia y baja. En la clase media
alta estn los pequeos y medianos empresarios, las jerarquas de la
administracin pblica y privada y los antiguos profesionales liberales
de nivel superior, como profesores universitarios, periodistas, inge
nieros, mdicos y abogados. En el segmento intermedio, en la media
clase media, se encuentran los cargos intermedios de la burocracia
pblica y privada, como los profesores de enseanza media, emplea
dos de oficina, analistas y otros. Y en el segmento bajo estn los cargos
m enos calificados, como cajeros, auxiliares de oficina y tcnicos en
contabilidad, entre otros.
Pero ya en la segunda mitad de la dcada de 1970 se produjeron
transformaciones importantes, sobre todo tecnolgicas, que dieron
lugar a la reduccin del em pleo en el sector industrial, a partir de la
adopcin de los nuevos m todos de gestin, como la reingeniera,
la tercerizacin y la desverticalizacin de la produccin. Paralela
mente, se redujo la jerarqua de los funcionarios, lo que gener una
creciente concentracin de cargos intermedios en la estructura ocu
pacional del sector terciario de la econom a (Poschman et al., 2006).
Segn Poschman et al. (2006) surge un conjunto de nuevas oportu-

194

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

nidades ocupacionales para la clase media, indirectamente contrata


da en el mbito de las cadenas de produccin, con un mayor acento
en la informalidad ocupacional. Los nuevos cargos a los que los au
tores se refieren son los de gestores de mtodos y procesos, tcnicos
especializados en programacin de mquinas y equipos automatiza
dos, analistas e investigadores en ciencia y tecnologa, operadores y
organizadores de actividades culturales y del espectculo, tecnlogos
de la informacin y las comunicaciones, entre otros. La clase media
posindustrial es m oderna y comparte valores cosmopolitas, pero ac
ta con la misma lgica de diferenciacin a partir del consumo, del
estatus y de la meritocracia.
Esa transicin del empleo industrial al sector terciario es conse
cuencia de la desaceleracin del crecimiento de la economa nacio
nal de la dcada de 1980. No fue sin crisis que la clase media hizo
esta transicin del empleo industrial y de la burocracia del Estado a
puestos en el sector de los servicios.

De 1980 al 2000

El rpido crecimiento de la economa de Brasil iniciado a partir de


la dcada de 1960, que se reflej en el milagro brasileo, se apoy
sobre todo en el endeudamiento externo. La factura de este creci
miento le lleg a la poblacin en la dcada de 1980, denominada en
muchos pases de Amrica Latina la dcada perdida.
A comienzos de la dcada de 1980 los acreedores externos presio
naron a los pases en desarrollo con el aumento de las tasas de inters
y con reducciones del financiamiento. L a presin aument sustan
cialmente tras la moratoria de Mxico, en 1980. La disminucin del
crdito y el gran endeudamiento externo asociados con las elevadas
tasas de inflacin y con la inmovilizacin de la capacidad del Estado
para financiar nuevas inversiones terminaron por crear un periodo
de estancamiento.
La dcada de 1980 fue un periodo de grandes transformaciones en
la econom a mundial, con el fortalecimiento del sistema financiero
por sobre las estructuras productivas, la liberalizacin de los merca
dos y la apertura de oligopolios nacionales.
La expansin de las nuevas tecnologas de las comunicaciones per
miti una mayor velocidad de movimiento del capital y, de esta mane

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

195

ra se produjo una gran expansin del sistema financiero, lo que cre


un m ercado financiero mundial que operaba en tiempo real.
Ese imperio del capital especulativo contribuy decisivamente a
una crisis del sector productivo que comprometi los empleos asala
riados, con ms intensidad en los pases en desarrollo. El panoram a
de la econom a internacional en los aos ochenta determin que, en
esos pases en desarrollo, se expandiera el sector informal, al igual
que el sector de servicios y las micro y pequeas empresas, con em
presas sin empleados.
Los ms afectados fueron los empleos de la clase media, los cua
dros administrativos y gerenciales intermedios. Como contrapartida
de la contraccin del sector industrial, el de servicios creci sustan
cialmente en ese periodo y absorbi esta mano de obra calificada,
aunque con salarios ms bajos. El comercio ambulante y otras ocupa
ciones informales absorbieron a los desempleados, principalmente
de la clase m edia baja.
A fines de la dcada de 1980 y comienzos de la dcada de 1990 la
inflacin lleg a los niveles insostenibles de 59% mensual en 1989 y
70% por mes en enero de 1990.
En un intento por superar la crisis el gobierno recurri a sucesivos
planes de estabilizacin, shocks heterodoxos fundados en el conge
lamiento oficial de precios y en el cambio de la m oneda del pas. El
auge de esos planes lleg con el Plan Collor I que, aparte de congelar
los precios, redujo la oferta de medios de pagos, lo que bloque la
liquidez.
Esos aos fueron, para la clase media brasilea, de toma de con
ciencia, de golpe de realidad a partir de com probar la prdida de su
poder adquisitivo. Lleg a su fin el sueo de la clase media brasilea,
lleg a su fin el paraso de la clase media.
La alta clase media no sufri tanto, porque para este grupo el sala
rio no era la principal fuente de ingresos en este periodo; se aproxi
m mucho a los grupos de lite e invirti parte de su ingreso en el
m ercado financiero. Pero la clase media que dependa exclusivamen
te del empleo formal y estable sufri un duro revs.
El mercado de trabajo se desestructur y se produjo una migracin
a puestos no asalariados y autnomos, con el consiguiente aumento
de la informalidad. Muchos autores sealan que en ese periodo se
registr una proletarizacin de la clase media profesional. La desace
leracin en la oferta de empleos de alta calificacin y la escasez de

196

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

crdito fueron los factores que ms comprometieron las aspiraciones


de la clase media. La elevada escolarizacin de este periodo no se
tradujo en la generacin de empleos calificados, como en las dcadas
anteriores.
Segn com prob Bonelli en su investigacin de la clase media
paulista en las dcadas de 1980 y 1990, ante este nuevo panoram a
muchos padres se vieron obligados a transferir a sus hijos de escuelas
particulares a escuelas pblicas. Los profesionales liberales no pudie
ron ejercer su profesin, habida cuenta del acotamiento del merca
do de trabajo. La nueva generacin que ingres a la universidad a
fines de la dcada de 1970 ya no pudo lograr el mismo xito material
que sus padres, lo que gener desem pleo entre los universitarios y
los recin recibidos. Muchos profesionales liberales de esta poca
no pudieron ejercer su profesin ante la reduccin del mercado de
trabajo, lo cual reforz an ms la informalidad.
En la clase m edia baja los prestatarios del Banco Nacional de Ha
bitacin ( b n h ) 8 fueron los ms afectados, pues no pudieron pagar las
cuotas del prstamo para vivienda, lo que produjo una migracin de
la clase media a las periferias de las ciudades.
O Dougherty (1998) tambin investig la clase media de la ciu
dad de So Paulo en la dcada de 1990, abordando la cuestin de la
identidad de esta clase y su intento de preservar esa identidad en un
contexto de crisis e inestabilidad econmica, en momentos en que se
produca una intensa movilidad descendente en este grupo medio.
La conclusin a que llega O Dougherty es que el foco de esta identi
dad de d ase media y sus estrategias de sobrevivencia y reproduccin
en esta poca estuvo donde estuvo siempre en todas partes y en todos
los periodos para la clase media: en la distincin por la va del con
sumo (inmuebles, servicios, esparcimiento, cultura), de la educacin
superior y de la prctica de trabajos no manuales.
Las declaraciones recogidas en la investigacin son muy revelado
ras de las dificultades que enfrent la clase media en esos aos y po
nen de relieve el habitus de la clase media. Una de esas declaraciones
pertenece a Larissa, una arquitecta independiente y funcionaria de
planeacin del municipio. Ella afirma:
8 El Banco Nacional de Habitacin ( b h n ) es un banco del Estado creado en la
dcada de 1960 para financiar la com pra de casa propia p or parte de las familias de
bajos ingresos, pero los principales beneficiarios del b h n fueron las familias de la clase
media.

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

197

La clase m edia de hace 10 aos, que sigue viviendo del sueldo, perdi mucho
poder adquisitivo. Hace 10 aos, de clase m edia era quien poda com prar un
auto y casa propia, mantener a los hijos en una escuela particular, frecuentar,
digamos, buenos restaurantes. Era quien poda viajar una vez por ao [...]
Hoy, si tuviera que sobrevivir con el sueldo de mi marido, ms el del munici
pio, mis hijos no estaran estudiando [en el instituto de enseanza X ], yo no
tendra auto, tendramos que suprimir un auto, y no s si estaramos viviendo
en la [calle Y ]... Yo solo logro m antenerme en la clase m edia con dos empleos
(O Dougherty, 1998: 411-444).

O Dougherty llama la atencin sobre el hecho de que siempre que


pidi a los entrevistados que definieran lo que es ser de clase media
utilizaron una definicin reduccionista, afirmando que ser de clase
m edia es tener auto y casa propia. Segn la autora, rara vez citaron
su profesin, su escolarizacin o la de sus padres o el barrio en el que
vivan.
Otra forma en que reforzaban su identidad de clase media era por
va de la distincin y el establecimiento de fronteras con las clases
populares. Existe una enorme preocupacin en los brasileos de
clase media por afirmarse como tales, a pesar de las dificultades en
frentadas por la crisis. El comportamiento y el discurso observados
por O Dougherty le permiten afirmar que tanto las prcticas (espe
cialmente la inversin en educacin) como los discursos me llevan a
creer que la crisis no distorsion las tcticas de la clase media, sino
todo lo contrario: las reforz exageradamente. Sigui depositndose
gran confianza en los mritos de la educacin como recurso para
viabilizar el futuro de individuos y familias, aun con las nuevas condi
ciones econmicas restrictivas de la dcada de 1990.
A mediados de la dcada de 1990 se intent estabilizar la economa
brasilea con el Plan Real. Este plan fue implementado en tres etapas y,
a diferencia de los planes de estabilizacin anteriores, no se apoy en la
congelacin de precios. La primera etapa del Plan Real consisti en
la adopcin de medidas para controlar las cuentas pblicas (reduccin
del gasto pblico, combate a la evasin fiscal, restriccin de transferen
cias exageradas a municipios y privatizacin de empresas estatales, lo
que contribuy al saneamiento del Estado). La segunda etapa fue la
indexacin de la m oneda corriente (el nuevo cruzeiro) en u r v , una
unidad real de valor con la que se procuraba establecer la paridad de
los precios nacionales con el dlar. La u r v fue utilizada para alinear los

198

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

precios de productos, servicios y salarios y hacer viable la tercera y lti


ma etapa del plan, la emisin de una nueva moneda, el real.
El panoram a externo tambin contribuy al xito del Plan Real, ya
que la econom a mundial atravesaba en ese periodo un momento de
gran liquidez. En los primeros meses el Plan Real dio nuevo aliento a
la clase media; la paridad del real con el dlar le permiti volver a con
sumir viajes al exterior, bebidas y otros productos importados. Pero
cuando el cambio valorizado artificialmente empez a alterarse y la
m oneda nacional se desvaloriz nuevamente, la clase media comen
z a sentir el precio de la estabilizacin. Algunos sectores ganaron y
otros perdieron, pero con el tiempo el pas registr un aumento sus
tancial del segmento medio, el quintil del medio, la clase C.

L a clase media del Brasil contemporneo: De 2005 a 2008

El surgimiento de la clase media popular


La econom a brasilea atraves cambios significativos en los ltimos
aos, lo que dio lugar a alteraciones en la estructura social del pas.
Esas alteraciones reciben las influencias de un conjunto de factores
nacionales e internacionales.
La globalizacin, los cambios tecnolgicos y la mundializacin del
capital son las principales fuerzas externas que favorecen la mayor
movilidad de la estructura social brasilea. Internamente, el peso ma
yor recae en la poltica de estabilizacin de la econom a derivada de
la adopcin de la nueva moneda, el real, y de los ajustes estructurales
en la econom a y en el funcionam iento del Estado puestos en prcti
ca en el pas desde fines de la dcada de 1990, as como de la apertura
de la econom a y del mercado brasileos al mercado exterior.
Una cierta estabilidad y el optimismo de los mercados, tanto in
ternos como externos, determinan la expansin de la clase media
popular brasilea o el fenm eno de la nueva clase media, como
lo sealan numerosos autores. El pilar de la explosin de esta clase
m edia popular fue la expansin del crdito y el abaratamiento de su
costo, como vemos en las grficas S y 4.
La clase media est definida por su modalidad de consumo, y el
principal ingreso al consumo por parte de las clases medias bajas se
da por la va del crdito. Ante plazos ms prolongados y mayor esta-

Grfica 3. Volumen de las operaciones del banco central de Brasil (Bacen)


(En miles de millones)

1999

2000

69 9

76 2

88.1
'S'SM M

2001

2002

2003

i 11

2004

2005

2006

2007

f u e n t e : Cetelem /Ipsos, 2007 [en lnea], http://w w w .cetelem .com .br/portal/elem en tos/pdfJardocelar2008.pdf.

Grfica 4. Tasa de inters de las operaciones de crdito,


total de personas fsicas
(En promedi)
Tasa media de inters anual fijada previamente (mes de referencia, diciembre)

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

f u e n t e : Cetelem /Ipsos, 2007 [en lnea], http://w w w .cetelem .com .br/portal/elem en to s/pdf_lardocelar2008.pdf.

[199]

200

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

Grfica 5. Poblacin econmicamente activa


de acuerdo con la form alidad o no del trabajo

{En porcentajes)

100-1
00
60 -

78

58

AB
Formal

fu en te

c
35 Informal

DE
M No contestada

Ipsos, Pulso Brasil, octubre de 2008.

bilidad, las cuotas pasaron a tener cabida en el bolsillo de una im


portante franja de la poblacin, antes excluida del consumo de bie
nes como automviles, inmuebles, viajes, entre otros. Pero el crdito
ampli, sobre todo, el acceso a bienes de valores intermedios, como
artculos electrnicos, electrodomsticos, mobiliario y productos de
la tecnologa y las comunicaciones, como computadoras y celulares.
En Brasil la red minorista Casas Bahia fue una de las pioneras en el
mercado de las clases populares; con la oferta de crdito incluso al
canz a los trabajadores que no pueden justificar un ingreso fijo (in
formales) , dando origen al llamado fenm eno de las Casas Bahia,9
que permiti que miles de brasileos cruzaran la lnea que separaba
a las clases DE de la clase C.
A pesar de haber bajado las tasas de desempleo del pas y de que,
segn el i b g e , el nivel de creacin de empleo formal aument consi
derablemente en los ltimos aos, cuando examinamos la ubicacin
de esos em pleos entre las clases econmicas vemos que todava se
concentran en la clase media alta. En la clase media popular la mayor
9 Vase Casas Bahia, Fulfilling a dream [en lnea], http://w w w.bus.um ich.edu/
FacultyResearch/ResearchCenters/Program sPartnerships/IT-Cham pions/Casas% 20
Bahia.pdf.

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

201

parte de la poblacin econmicamente activa se vincula con el traba


jo informal o con pequeas empresas autnomas.
A partir de la grfica 6 podem os ver que el ndice de desempleo de
la poblacin viene mostrando una tendencia a la baja desde comien
zos de la dcada de 2000, aunque en los ltimos meses se mantuvo
estable. Inclusive con la crisis financiera mundial, el pas cerr el ao
2008 con la tasa de desempleo ms baja: 6.8 por ciento.
Tambin en lo que se refiere a la inflacin, el ndice de precios al
consumidor seala un panoram a de estabilidad desde la implementacin del Plan Real, con alguna perturbacin entre 2002 y 2003, aun
que a partir de 2004 el ndice se equilibra y permanece estable en
menos de 1% por mes.
Pero no podemos dejar de lado la importante incidencia de los pro
gramas gubernamentales de redistribucin del ingreso, como el deno
minado Bolsa Familia. Recordemos que aproximadamente el 15% de
los hogares brasileos incluye a alguien beneficiado por el programa
(segn datos de la Encuesta Nacional de Hogares), que cerca del 18%
de los hogares de la clase C incluye a alguien que recibe la Bolsa Fami
lia y que alrededor de 24% de los hogares de la clase DE tiene un inte
grante beneficiario de este programa (de acuerdo con la investigacin
de Ipsos). El programa contribuye, no solo a los ingresos de las familias,
sino tambin a la posibilidad de justificar un ingreso mnimo del hogar,
lo que ampla la capacidad de consumo por va del financiamiento. Al
gunos estudios han sealado que esas familias utilizan los recursos que
reciben del Estado para invertir en la adquisicin de electrodomsticos
y para mejoras generales de las condiciones de la vivienda.
Esos datos del panorama macroeconmico dan lugar a cierta eufo
ria, a un sentimiento general de prosperidad en la mayora de los ciu
dadanos. Observamos que, desde hace un ao, el optimismo ha crecido
entre los brasileos. En 2008, entre 58% y 59% declararon que el pas
avanza en el rumbo correcto. En la grfica 8 observamos que, mientras
que en Brasil la tendencia es de aumento del optimismo, en los dems
pases de Amrica Latina observados la tendencia es de pesimismo.
Esos son los datos generales del panorama macroeconmico, pero
cuando hablamos de la vida cotidiana de la clase media popular, a
quines nos estamos refiriendo? Cules son las expectativas, aspira
ciones y deseos de esta clase? En trminos de ingreso, cunto ganan
en promedio? Cul es la importancia que dan a la movilidad social?
Y a la movilidad espacial? Cul es el grupo que consideran su espe-

Grfica 6. Tasa mensual de desempleo


{En porcentajes)

fu en te

Instituto Brasileo de Geografa y Estadstica

( i b g e ) , Investigacin

Mensual

del Empleo.

Grfica 7. Medicin de la inflacin, ndice de precios al consumidor

fu en te

Instituto Brasileo de Geografa

[2 0 2 ]

Estadstica

(i b g e ).

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

203

Grfica 8. Optimismo: Poblacin que cree que el pas


est siguiendo el rumbo correcto
{En porcentajes)
1 0 0 -i

90 80 70 60
50
40
30
20
10

o_j------------------------------- ,

Argentina

-i-------------------------------

Juniode 2008

Brasil

- Mxico

Octubre de 2008

Agosto de 2007

Venezuela (Rep. Bol. de)

: Ipsos, Latn American Pulse, octubre de 2008.


La investigacin Latn American Pulse del Instituto Ipsos fue realizada en
octubre de 2008. L a muestra de cada pas (Argentina = 1 200 entrevistas, Brasil = 1000
entrevistas, Mxico = 800 entrevistas, Repblica Bolivariana de Venezuela = 800 entre
vistas) tiene alcance nacional y sigue cuotas de la poblacin adulta proporcionales a
sexo, edad y escolarizacin.
fu en te

n o ta

jo , su patrn de referencia? Cul es la relacin que establecen con el


grupo econmico de origen? Cul es la evaluacin que hacen de la
importancia de la educacin? Cul es el papel del consumo de bienes
no duraderos? Y el papel del consumo cultural? Cmo se relacionan
con los bienes y servicios de las comunicaciones y de la tecnologa de la
informacin? Cmo comparten el habitus de clase y cmo tratan de
sealar su condicin social frente a los dems? Son esas las cuestiones
centrales que pasamos a analizar.
Quines componen hoy la clase media brasilea?
Como venimos sealando, la ampliacin del crdito personal fue la
principal fuerza que impuls los cambios en la estructura de clases
de la sociedad brasilea; segn datos del Banco Central, el crdito

204

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

Cuadro 7. Transformaciones que atraves la clase C en los ltimos aos


Hasta 2005

1. Representaba poco
ms de 62 millones
2. Se preocupaba por el futuro
y la estabilidad financiera
3. Ahorraba parte de lo que ganaba
para prevenirse en caso de
dificultades (prdida del
empleo, enferm edad y otros)
4. Calculaba el costo total de los
bienes y servicios, procurando
saber exactamente la diferencia
entre pagar al contado o a plazo
5. Consuma para satisfacer
necesidades y gustos

fu en te

Actualmente

1. Salt a ms de 86 millones
2. Est interesada en vivir los
placeres del presente, aunque
sus acciones apunten a
garantizar el ascenso social
3. Invierte todo lo que gana en
bienes de consumo y servicios
4. Trata de saber si puede
hacer frente a la cuota en el
presupuesto del mes
5. Trata de consumir bienes
para afirmarse en la nueva
clase, buscando desde nuevas
categoras de alimentos hasta
electrodomsticos y aparatos
electrnicos de ltima
generacin

Elaboracin propia.

aument ms de 50% entre 2005 y 2007. Y estos cambios incidieron


decisivamente en el fortalecimiento de un gran mercado de consumo
de las clases populares de Brasil, considerando, en este caso, no solo
a la clase m edia C, sino tambin a los consumidores situados a un ni
vel ms bajo en la pirmide social. El acceso al crdito abri grandes
posibilidades a la movilidad social ascendente.
En el Brasil de hoy podemos hablar de dos clases medias, la clase
media alta tradicional, con mayor poder econmico y mayor sofistica
cin en el consumo, as como mayor acceso a bienes culturales y edu
cacin de calidad (clases A y B del criterio Brasil) , y la clase media
popular, que es la clase media estadstica que representa el punto me
dio de la pirmide social brasilea (la clase C del criterio Brasil).
Al reunir diversos datos sobre el auge de la clase C que han veni
do publicando varios institutos de investigacin (Ipsos, f g v , i p e a , Data
Popular y otros), resumimos en el cuadro 7 las transformaciones cen
trales que atraves la clase media en los ltimos aos.
Sin embargo, es preciso observar que se habla de la nueva clase
media, la clase C, como si fuera un conglomerado hom ogneo de

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

205

personas. La informacin reunida en innumerables investigaciones


cuantitativas y cualitativas de las clases populares realizadas por Ipsos
nos llevan a sostener la necesidad de superar mitos y equvocos res
pecto a los consumidores de bajos ingresos: no son todos iguales, no
son la masa am orfa de personas que los brasileos llaman remedia
das, es decir, que apenas llevan una vida decente.
Al considerar la clase media popular, incluidos tambin los consu
midores de la clase D (teniendo en cuenta su potencial de movilidad
ascendente), podem os segmentarla en cinco grupos.
El primero de ellos, que representa el 19% de esos consumidores,
est fuera de lo que podem os clasificar como clase media popular,
pues son consumidores con problemas de inclusin, al no tener acce
so al crdito. El 81% restante se divide entre gastadores, prudentes,
endeudados y austeros.
Grfica 9. Segmentacin de las clases populares (consumidores C y D)
(En porcentajes)

Gastadores: Representan el 15% de los consumidores populares.


1]
Son los que tienen mayores ingresos del grupo y los ms propensos a
comprar. Su criterio en materia de aspiraciones y m odalidad de con
sumo se acerca al de la clase media alta. Este grupo valora considera
blemente el sentido de pertenencia a una clase y su identificacin so
cial; trata de expresarse a partir del consumo de productos de marca y

206

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

de productos que le proporcionen el estatus anhelado. Es un segmen


to bancarizado (34% ), que utiliza bastante el telfono celular (el 79%
posee celular), consume cereales y yogurt (72%) y com ida congelada
(52%). La posesin ms simblica para los brasileos, el automvil,
llega a solo el 26% de los integrantes de este grupo, y el 25% de ellos
tiene computadora. En la clasificacin del criterio Brasil ese grupo
es mayoritariamente de clase C.
2] Prudentes: Representan un 44% de los consumidores populares.
Son bastante conservadores en trminos de decisiones de compra y
no valoran mucho la estrategia de afirmacin de su estatus de clase
m edia por el consumo de productos de marca. Su modalidad de con
sumo es sustancialmente ms restringida: cerca del 30% tiene cuen
ta bancaria y solo el 8% posee computadora. Cerca de un 21% del
grupo tiene automvil, un 66% dispone de telfono celular y el 46%
consume com ida congelada. Es un grupo equilibrado entre consumi
dores de clase C y D.
3] Endeudados: Corresponden al 8% de estos consumidores popula
res. Se trata del grupo con el ingreso ms comprometido, porque los
integrantes de este segmento tienen ingresos menores a los del seg
mento de gastadores, pero tienen la misma disposicin y aspiracin
de consumo de productos de marca y comparten un fuerte deseo de
consumir bienes y servicios que los aproximen a la clase media que
anhelan integrar, de manera que optan por el endeudamiento. De
este grupo, el 71 % posee celular, 5% posee automvil y 46% consume
comida congelada. Solo el 1% tiene com putadora y el 12% cuenta
bancaria. Se trata de una mayora de consumidores de la clase C.
4] Austeros: Grupo que alcanza el 14% de los consumidores popu
lares. Es de bajos ingresos, pero no opta por el endeudamiento y es
poco propenso al consumo de productos de marca. De ese grupo, un
57% posee celular, 20% tiene cuenta bancaria, 17% tiene automvil,
7% tiene com putadora y un 56% consume comida congelada. Es, en
su mayora, de la clase D.
Lo que aprendem os con estos estudios de segmentacin es que,
para definir a la nueva clase media o clase m edia popular, los prin
cipales factores refieren a las aspiraciones y al criterio de acceso al
crdito, porque es lo que permite que las clases populares, medias e
incluso bajas, tengan mayores posibilidades de ganar posiciones en la
pirmide social.

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

207

Cules son las expectativas, aspiraciones y deseos


de la clase m edia popular?
Ya que las aspiraciones son centrales en el intento de definir a la nue
va clase media popular, veamos cules son los sueos y ambiciones de
esta clase en trminos de consumo.
Al comparar a la clase C con su referencia superior (la clase media
alta AB) y su referencia inferior (las clases bajas D E), observamos di
ferencias tanto en los objetos de deseo como en la asignacin e inten
sidad.
Cuando hablamos de clase media alta nos referimos en primer
lugar a viajes de placer, luego a electrodomsticos y decoracin, as
como a uno de los mayores smbolos de estatus de los brasileos, el
automvil.
Para la clase media popular, el rubro mobiliario ocupa el primer
lugar en trminos de aspiraciones de consumo y, casi en la misma
proporcin, le siguen los electrodomsticos, el sueo del refrigera
dor de ltima generacin, de la lavadora y otros. En tercer lugar, el
esparcimiento y los viajes, seguidos por el telfono celular, la compu
tadora para el hogar y, en sexto lugar, el automvil.
Pero en las clases ms bajas el celular ocupa un destacado segundo
lugar, las aspiraciones estn menos concentradas y el sueo del auto
mvil est ms distante en sus posibilidades de materializacin.
Recordemos a esta altura que, cuando exploramos en grupos de
discusin esos objetos de deseo y aspiracin, la marca, el tipo, la mo
dalidad y el costo son diferentes entre las clases medias altas y las
populares.
La conquista de un ttulo universitario est tambin muy presente
en las aspiraciones de la clase C; la estrategia de la clase media popular
apunta, sobre todo, a la enseanza superior en instituciones privadas.
Ingreso y vivienda
En trminos de ingreso observamos que en las clases ms bajas tiende
a existir menos homogeneidad. Si examinamos el ingreso brasileo
por clases de consumo, en los ltimos aos observamos que permane
ci relativamente estable (si consideramos las correcciones del ndice
de precios al consum idor). Entonces, qu cambi para que se pro
dujera una expansin del segmento medio?

Grfica 10. Aspiraciones de consumo de las clases AB

2006

8
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3
3

ir

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S
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1
s
1
a.

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3

#2005

f u e n t e : Cetelem /Ipsos, 2007 [en lnea], http://w w w .cetelem .com .br/portal/elem entos/pdf_lardocelar2008.pdf.

Grfica 11. Aspiraciones de consumo de la clase C

i
Ul

E
g

2007

o
g

II
S 2006

f u e n t e : Cetelem /Ipsos, 2007 [en lnea], http://w w w.cetelem .com .br/portal/ele


mentos / pdf_lardocelar2008.pdf.

[208]

Grfica 12. Aspiraciones de consumo de las clases DE


100
90
80
70
60

%
?
3
ED

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i-cu

2007

&
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I

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2
1 ** i l
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Sri 2006

f u e n t e : Cetelem /Ipsos, 2007 [en lnea], http://w w w .cetelem .com .br/portal/elem en to s/pdf_lardocelar2008.pdf.

Grfica 13. Ingreso familiar mensual medio, m ediano y m odalidad de desvo


de ese ingreso, segn la clase de consumo
{En reales)

Ingreso medio

fu en te

* Ingreso mediano

Ipsos, Pulso Brasil, octubre de 2008.

[209]

I? Modalidad de desvo del ingreso

210

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

Grfica 14. Ingreso mensual disponible segn la clase econmica

f u e n t e

Cetelem /Ipsos, 2007 [en lnea], http://w w w .cetelem .com .br/portal/ele-

m entos/pdf_lardocelar2008.pdf.

En esencia, cambi la modalidad del gasto, sobre todo impulsada


por el acceso al crdito.
Otro factor que no puede ser ignorado es la incorporacin de mi
les de familias al consumo por la va de los programas de redistribu
cin del ingreso. Esos programas, que al principio se orientaban a
subsidiar las condiciones bsicas de supervivencia especialmente la
alimentacin permitieron que un contingente considerable tuviera
acceso a bienes de consumo duraderos. Los programas de ingreso
mnimo ofrecieron a un segmento de la poblacin que, en general,
integra el sector informal, la posibilidad de justificar el ingreso y ga
rantizar el acceso al crdito soado.
Y, como la lgica del consumidor se basa ahora en lo que puede sol
ventar mensualmente y no en el costo total de los bienes y servicios, el
ingreso disponible pasa a ser ms importante que el ingreso total del
hogar, porque es el que permite calcular lo que podr pagar por mes,
aparte de los rubros bsicos de subsistencia (los gastos esenciales).
El ingreso disponible consiste en sustraer del ingreso familiar to
dos los gastos mensuales efectuados, esenciales y no esenciales. Es el

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

211

Cuadro 8. Ingreso familiar m edio por clase de consumo, 2005-2006-2007


{En reales)
Ingreso en reales
2005

2006

2007

AB

2484

2325

2217

1107

1162

1062

545

571

580

DE
f u e n t e

C etelem /Ipsos, 2007 [en lnea], http://w w w .ceteIem .com .br/portal/ele-

m en to s/pdf_lardocelar2008.pdf.

Cuadro 9. Com odidades del hogar, segn la clase social


[En porcentajes)
Com odidades del
hogar por clase
Dormitorio
Bao
Cocina
Jard n o patio
Sala de estar
Area de servicio
Terraza
Sala de tv
Com edor
Cuarto de servicio
Escritorio
Base

Clase social
Total

AB

DE

99
98
97
75
69
42
39
26
20
2
2
1500

100
100
99
84
84
70
62
44
33
11

99
99
98
75
65
45
42
29
18
1
1
691

98
97
95
72
67
28
26
15
16
0
0
584

225

f u e n t e : Cetelem /Ipsos, 2007 [en lnea], http://w w w .cetelem .com .br/portal/elem entos/pdf_lardocelar2008.pdf.

clculo de lo que sobra a fin de mes. Entre 2005 y 2006 se produjo


una merma en el ingreso disponible y en 2007 se observa una recupe
racin de parte de lo que se haba perdido.
Aunque en trminos generales se registr ese aumento, las clases
DE tienden a quedar casi siempre en rojo a fin de mes. Aparte de
que los consumidores de estas clases tienen menores ingresos en su
mayora producto del trabajo informal las posibilidades de movili-

212

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

Grfica 15. Escolarizacin m edia segn la clase econmica


(En porcentajes)

25
AB

Superior incom pleta/com pleta o m s

DE

H asta e n se a n za b s ic a com pleta

E n se an za m edia incompleta/com pleta

f u e n t e

Ipsos, Pulso Brasil, octubre de 2008.

dad ascendente en la pirmide social quedan an ms comprometidas


por la dificultad del acceso al crdito.
Ahora bien, en trminos de vivienda, qu distingue las viviendas
de la clase m edia en Brasil? El primer aspecto es su ubicacin. En la
gran mayora de las ciudades de Brasil existe segregacin espacial:
las clases medias populares y los pobres son empujados cada vez ms
hacia las zonas perifricas. Y, en lo que se refiere a la configuracin de
las viviendas, son bsicamente tres tipos de reas las que cumplen la
funcin de distincin de clase: el rea de servicio, la sala de televisin
y la terraza.
La distincin entre clase media alta y clase media popular est ms
determinada por la presencia del cuarto de servicio: la clase media alta
tiene empleados con cama, en tanto la clase media popular tiene acce
so a este tipo de servicios personales pero en condiciones diferentes,
como el servicio de limpiadora y de empleada domstica por da.
Ese tipo de privilegios seran impensables para grupos medios de
pases desarrollados. Los servicios personales de em pleada domsti
ca, limpiadora, guardia particular, niera o chofer estn a disposicin

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ? 2 1 3

de la clase media brasilea especialmente debido a los precios extre


madamente bajos de costos y salarios, ya que existe abundancia de
mano de obra no calificada (Poschman et al., 2006).
El volumen de mano de obra excedente en busca de sustento ge
nera una oferta de servicios poco calificados y de bajos ingresos que
es absorbida por la clase media alta e, incluso, popular, con el obje
tivo de librarse de las tareas manuales cotidianas. Esa disponibilidad
de mano de obra a precios escandalosamente bajos solo es posible
porque conviven en el pas, en forma no contradictoria, formas de
produccin de edades histricas, sociales y tecnolgicas diferentes
(Poschman et al., 2006).
Educacin
Gran parte de las investigaciones sobre la estratificacin social des
tacan la importancia que tiene la educacin en ese proceso y en las
posibilidades de movilidad social. Los datos sobre la escolarizacin
m edia de la poblacin brasilea mejoraron considerablemente en la
ltima dcada, pero cuando pensamos en trminos de escolarizacin
entre las clases sociales vemos que la clase media alta est ms escola
rizada y que el nivel educativo empieza a mejorar tambin en la clase
media popular, al haber asimilado esta ideologa de ascenso social a
partir de la estrategia educativa y profesional. No ocurre lo mismo
con las clases bajas.
Modalidades de consumo
Los cambios registrados en la estructura de clases de Brasil compor
tan un cambio en la m odalidad de consumo familiar. Cmo utilizan
su ingreso los brasileos en trminos de consumo de artculos esen
ciales y no esenciales?
La distribucin general de gastos es coherente con el concepto mis
mo de clase social, o sea que cuanto ms alta la clase, mayores los gas
tos. Tambin existe una diferencia cualitativa en relacin con los gastos:
las clases ms altas tienden a destinar la mayor parte de su presupuesto
a gastos no esenciales, en tanto que gran parte del presupuesto de las
clases ms bajas se destina a atender necesidades consideradas esen
ciales.
En lo que se refiere a gastos esenciales, existe poca diferencia en

Cuadro 10. Presupuesto familiar asignado a gastos esenciales y no esenciales


(En porcentajes)
AB
Tipo de gasto

Supermercado

DE

Valor en reales

Porcentaje del
presupuesto

Valor en reales

Porcentaje del
presupuesto

Valor en reales

Porcentajt
presuput

463

27

329

36

261

Combustible

142

35

Educacin

120

22

Vestimenta

115

73

28

Financiamientos /
crditos

101

67

38

47

Electricidad

99

65

41

Telfono fijo

86

31

13

Esparcimiento

85

34

11

Salud

64

10

Medicamentos

51

29

34

Alquiler

50

47

23

A gua y
saneamiento

46

30

24

Servicio
(empleados
domsticos)

45

Celular

44

19

Transporte
colectivo

37

29

17

Gas de caera
o tanque

32

31

30

Seguros

29

por cable,
satlite, Internet

26

Otros gastos
mensuales

23

29

Financiamiento
de la vivienda

20

11

Tabaco

19

17

14

Previsin privada

11

Gastos comunes

TV

f u e n t e

C etelem /Ipsos, 2007 [en lnea], http://w w w .cetelem .com .br/portal/elem entos/pdf_lardocelar2008.pdf.

216

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

los artculos que consumen las distintas clases. Las diferencias ms sig
nificativas tienen que ver con la utilizacin del transporte pblico (la
clase C lo usa m s), la cuota y el financiamiento de la vivienda (menos
en las clases DE) y gastos comunes (ms frecuente en las clases A B ).
Pero en trminos de gastos no esenciales las diferencias son ms
notorias. El acceso de las clases ms bajas a la telefona, la atencin
privada de la salud, la educacin, el esparcimiento e incluso la vesti
menta es ms restringido.
Si tenemos en cuenta que Brasil es un pas extremadamente des
igual tambin en trminos regionales, observamos que esas diferencias
entre las clases de consumo se registran tambin entre las regiones: las
ms ricas (sudeste y sur) tienen un consumo ms diferenciado, en com
paracin con las regiones ms pobres (especialmente el noreste).
En relacin con el monto de gastos, las clases ms bajas tienden a
destinar un porcentaje mayor para atender necesidades bsicas, y la
alimentacin absorbe gran parte del presupuesto. Las clases medias
logran ms equilibrio y consumen ms bienes no esenciales, en tanto
que la clase alta destina la mayor parte del presupuesto a este tipo de
gastos.
En trminos regionales, existe un cambio significativo en la mo
dalidad de consumo en la regin noreste. El consumidor redujo el
monto de gastos en alimentacin y diversific algo ms su consumo.
En trminos de gastos de supermercado, la diferencia mayor entre
las clases est en las bebidas alcohlicas y en el consumo de cosm
ticos. Tambin en esto se nota que las clases ms bajas destinan una
parte mayor de su presupuesto a gastos esenciales.
Si examinamos solo los gastos no esenciales, observamos que la
mayor parte del gasto de la clase media popular se destina a vestimen
ta, en tanto que en la clase media alta se destina al combustible. En las
clases ms bajas la inversin mayor son las cuotas y crditos, el gasto
no esencial que ocupa el segundo lugar entre los gastos no esenciales
de la clase media popular. En la clase m edia alta la educacin est en
segundo lugar, seguida de la vestimenta. La salud tambin es un gasto
que diferencia a las clases medias de las clases bajas.
La clase media brasilea trata de diferenciarse mucho por el ac
ceso a servicios personales; en el caso de la clase m edia alta, el 5%
de su presupuesto de gastos no esenciales se destina a ese tipo de
consumo, mientras que la clase m edia popular solo destina un 1% a
esos servicios.

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

217

Grfica 16. Presupuesto mensual asignado a gastos no esenciales


(En porcentajes)
Com bustible
Previsin privada

.40-

Educacin

..as-:

Vestimenta

T abaco

Financiamiento d e la vivienda {

Financiamiento y crditos

Telfono fijo

O tros g a s to s

TV por cable e Internet

Esparcim iento

Salu d

S e g u ro s
Celular

AB

fu e n t e

Servicio
(em pleado s dom sticos)

DE

Cetelem /Ipsos, 2007 [en lnea], http://w w w .cetelem .com .br/portal/ele-

m entos/pdf_lardocelar2008.pdf.

Consumo de tecnologas de la informacin y las comunicaciones


Una de las caractersticas de la clase m edia es ser moderna, y la
modernidad se combina con las tecnologas de la informacin y de
las comunicaciones ( t i c ) .
En trminos de posesin de estas tecnologas, podem os ver que
la clase media tradicional tiene un gran acceso a las t i c , pero la clase
m edia popular todava encuentra obstculos para la posesin de esas
tecnologas.
Sin embargo, cuando se trata de la utilizacin, observamos que
en la clase media tradicional su uso es casi universal, y la clase media
popular ya las usa considerablemente, en especial la computadora y
el celular.
La clase m edia brasilea trata de ser moderna, incluso la clase me
dia popular. Si existen barreras en trminos de posesin debido al
costo, cuando se trata del uso de la com putadora y de Internet esas
barreras disminuyen con las t i c accesibles a todos, sea por va de los
cafs Internet o los puntos de acceso gratuito.

Grfica 17. Posesin de tecnologas de la informacin


y de las comunicaciones

i 8BLL
Antena parablica

TVcontratada

H Total

Juegos de video

Computadora
de mesa

Computadora
porttil

Be

iA

f u e n t e : Centro de Estudios sobre las t i c


b r/u su ario s/ tic/2007/index.htm .

(c

e t ic

),

fu e n t e

K Posee computadora

Centro de Estudios sobre las

t ic

(c

[2 1 8 ]

e t ic

de

2007 [en ln ea], http://www.cedc.

Grfica 18, Uso y posesin de com putadora

f l Utiliz computadora

computadora
de mano

),

2007.

Grfica 19. Uso y posesin de Internet

I P o see

I A cceso a Internet
f u e n t e : Centro de Estudios sobre las t i c
b r/usuario s/tic/2007/in dex.h tm .

(c

e t ic

Internet en el hogar

, 2007 [en lnea], http://www.cenc.

Grfica 20. Uso y posesin de celular

U s celular en los ltimos 3 m e se s


f u e n t e : Centro de Estudios sobre las t i c
b r/u su ario s/ tic/2007/index.htm .

P o se e celular
(c

[2 1 9 ]

e t ic

, 2007 [en ln ea], http://www.cetic.

220

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

Cuadro 11. Brasil: distribucin aproximada,


en trminos de color y raza en clases medias
(En porcentajes)
Color/Raza

AB

DE

Blanco
Negro
Mulato
Amarillo
Indgena

63.9
5.5
26.0
2.7
1.8

42.3
15.0

30.2
19.8
48.0
1.0
0.6

f u e n t e

41.1
0.8
0.6

Ipsos, Pulso Brasil, octubre de 2008.

Pero no todo son flores en el panoram a brasileo de ascenso eco


nmico y social. En la sociedad brasilea todava persisten desigual
dades sociales y econmicas, pero tambin desigualdades raciales
escandalosas.
Angela Figueiredo (2004) muestra en su trabajo cmo la clase me
dia negra enfrenta dificultades en el acceso a la educacin superior
de calidad, as como dificultades para convertir el capital educativo
obtenido en puestos efectivos del mercado de trabajo. Es as que, aun
logrando enfrentar los obstculos econmicos, la clase media negra
sigue encontrando una barrera simblica y valorativa.
Y no olvidemos las desigualdades en trminos espaciales. Como se
alamos antes en el tema de la vivienda, la clase media popular est
ms sometida a la segregacin espacial. En ello se combinan la cuestin
del ingreso y tambin la cuestin racial. La clase media popular es me
nos blanca que la clase media tradicional y, como nos recuerda Telles
(1993), la segregacin espacial en Brasil asocia las desigualdades de raza
y clase; los barrios identificados como tpicos de clase media disponen
de mejor infraestructura, saneamiento y transporte, y son habitados,
en la mayora de los casos, por familias de raza blanca.
Segn datos de la investigacin de Ipsos, la distribucin aproxima
da por declaracin voluntaria en trminos de color y raza indica que,
cuanto ms alta la clase, mayor es el porcentaje de blancos.
En un trabajo reciente sobre la clase media en Amrica Latina, Mora
y Araujo (2008) seala las vulnerabilidades a las que esta clase todava
est sometida; las principales son la amenaza de desempleo, los bajos
salarios, la dependencia en relacin con las polticas de bienestar so
cial y, sobre todo, una distancia considerable entre las aspiraciones y

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

221

la capacidad material de realizacin. Como lo plantea Mora y Araujo,


el nivel de aspiraciones de la clase media es sustancialmente ms alto
que su capacidad material para satisfacer esas aspiraciones.
Segn este autor, la clase media latinoamericana se fragmenta en
dos grupos: la clase media competitiva, menos expuesta a estos fac
tores, y la clase m edia poco competitiva, que ms sometida a estas
vulnerabilidades. Si establecemos un paralelo con lo que analizamos
en el panoram a de Brasil, la clase m edia competitiva sera la clase
media tradicional, las clases AB, ya establecidas. La clase media poco
competitiva sera la nueva clase media, la clase media popular o clase
C, que todava debe enfrentar muchos desafos para establecerse.
Si tenemos en cuenta el actual panoram a econmico mundial, es
tos desafos no son menores.

D E S A F O S P A R A L A C L A S E M E D IA C O N T E M P O R N E A B R A S IL E A Y N U E V A S
T E N D E N C I A S D E L A M E R C A D O T E C N IA '. E S E L F I N D E L A N U E V A C L A S E M E D I A ?

Como se desprende del anlisis hasta aqu realizado, el auge de la


nueva clase m edia brasilea surgi no solo por el aumento del in
greso familiar y por la reduccin de la desigualdad en la distribucin
del ingreso, sino tambin, y sobre todo, merced a la expansin y el
abaratamiento del crdito. As, el avance de la clase media se apoy
en la capacidad de consumo que brinda el crdito. Este mecanismo
de ascenso de por s pone en peligro el mantenimiento y la sostenibilidad de este contingente que lleg a esta nueva posicin; cuando
el poder de consumo avanza ms que el ingreso personal y familiar, el
crecimiento es frgil.
Y esta fragilidad se agrava ms todava ante un panoram a de ines
tabilidad; si se materializa la am enaza de crisis financiera podra ha
ber una reduccin del consumo interno y externo y restriccin de la
oferta de crdito, lo que producira desempleo y obligara a la nueva
clase m edia y a la sociedad en general a revisar sus prioridades.
Las principales interrogantes que plantea esta hiptesis son las si
guientes: la nueva clase m edia puede retroceder en trminos de
modalidad de vida y hbitos de consumo? Ser una vez ms el fin del
paraso de la clase media?
En septiembre de 2008 se divulg una opinin publicada por la

222

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

revista The Economist en el sentido de que, tal vez, ya fuera tarde para
que Brasil evitase una posible resaca causada por la exuberancia en
la concesin de crdito ( The Economist, 2008).
En investigaciones recientes de los institutos Ipsos (cuyo objetivo era
la poblacin en general) e Ibope (cuyo objetivo era la nueva clase me
dia y las clases bajas), se aborda la percepcin de los brasileos sobre la
crisis. Los datos indican que los brasileos todava no sintieron mucho
en el bolsillo el peso de la amenaza y que estn algo desinformados.
Pero, al sentir la inseguridad y la indefinicin del panorama econmi
co, la actitud es dejar de comprar, y endeudarse solo con lo necesario.
L a crisis financiera internacional aparece como una prueba, una
amenaza no solo para la clase media, sino para la estabilidad y la pu
janza de la economa en su conjunto. Si su crecimiento no fue artifi
cial, la clase media sobrevivir a la crisis, con alguna magulladura en su
poder de consumo, pero manteniendo sus valores.
Segn la investigacin publicada por Nri (2009), la continuidad
del movimiento de ascenso de la clase C no fue interrumpida por la
crisis. El estudio muestra que en diciembre de 2008 la clase media
(C) representaba 53.8% de la poblacin de los grandes centros ur
banos, y en diciembre de 2007 el porcentaje era de 51.8%. Tambin
se produjo una migracin de las clases ms bajas a las ms altas: un
6.79% de la clase D y un 8% de la clase E migraron a las clases ms al
tas. Se registr tambin una agregacin de personas de las clases AB,
en un movimiento de reflujo. Pero el diseo general de la pirmide
social brasilea se mantiene; es decir, aun en tiempos de crisis siguen
reducindose los extremos de los estratos sociales.
Segn Nri, los que ms pierden con la crisis son las clases ms
altas, porque estn vinculadas a los sectores ms directamente afecta
dos por la crisis: exportador, financiero e inmobiliario.
El autor agrega tambin que el movimiento de reduccin de las
desigualdades y de ascenso social para la nueva clase media debe man
tenerse, pues existen polticas pblicas en el pas que propician la for
macin de una red de proteccin social, como las polticas de trans
ferencia de ingresos (la Bolsa Familia) y el Plan de Aceleracin del
Crecimiento ( p a c ) , 10 considerado una herramienta importante para
amortiguar los impactos de la crisis en la economa.
10 El p a c tiene como objetivo am pliar la inversin federal en infraestructura en un
m onto cercano a los 503 900 millones de reales. Pueden verse ms detalles en h ttp ://
www.brasil.gov.br/p a c /c o n h e ca /.

Grfica 21. Crecimiento del p i b de Brasil en 2008


(En porcentajes)

Crecimiento

f u e n t e

p ib

Variacin

p ib

(en relacin con el trimestre anterior)

Instituto Brasileo de Geografa y Estadstica

( ib

g e

).

Grfica 22. Variacin trimestral del nivel general de inversiones


(En porcentajes)

fu e n te

Instituto Brasileo de Geografa y Estadstica


[2 2 3 ]

( ib

g e

).

224

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

Grfica 23. Variacin trimestral del nivel de consumo de las familias


(En porcentajes)

fu en te

Instituto Brasileo de Geografa

Estadstica

( i b g e ).

Pero creemos que es muy temprano para diagnosticar los efectos


que esa crisis tendr en el comportamiento de los consumidores bra
sileos y, ms especficamente, en el comportamiento de la nueva
clase media. Los consumidores y la economa en su conjunto todava
estn reaccionando a las seales de agravamiento de la crisis.
Recientemente el ib g e divulg datos sobre los resultados econmi
cos de Brasil que aumentan la preocupacin y la expectativa sobre la
forma en que la nueva clase media reaccionar ante este escenario.
Los datos indican que la econom a da seales de riesgo de recesin,
habindose registrado en el ltimo trimestre de 2008 una merma del
p i b , del volumen de inversiones y lo ms alarmante del consumo
de las familias. Ante un panoram a de incertidumbre, el consumidor
tiende a una actitud ms conservadora y a apretarse el cinturn.
El ao 2009 ser decisivo para evaluar el dao y los efectos de la
crisis. Los resultados generales de la economa ms precisamente,
la oferta de crdito y el nivel de empleo sern factores clave para
determinar la continuidad o no de la trayectoria de prosperidad y
crecimiento de la nueva clase media brasilea.
Finalmente, no podem os dejar de mencionar otra nueva tenden

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

225

cia cuando hablamos de valores y aspiraciones de la clase media. Esta


tendencia est presente en algunos razonamientos de mercadotecnia
en los que se afirma que la divisin de clases ya no es suficiente para
explicar el comportamiento de los consumidores modernos. Segn
algunos profesionales de este campo, ya no tendra sentido hablar de
un estilo de vida de clase m edia.
Uno de los estudios en esta vertiente es el Observatorio de Ten
dencias de Ipsos. Se trata de un estudio peridico de las tendencias
de consumo que tiene como base la investigacin de fenmenos ma
croeconmicos, polticos y sociales. La investigacin se centra en una
visin completa y actualizada del mundo contemporneo, por medio
del anlisis constante y acumulativo de datos de las ms variadas fuen
tes cuantitativas y cualitativas, investigaciones de campo y recoleccin
de datos secundarios, entre otros. Para detectar las tendencias, el ob
servatorio dialoga con formadores de opinin de diversas reas de especializacin, realiza entrevistas en profundidad y debates en grupo
con consumidores, sobre todo con los llamados early adopters, que son
quienes estn siempre un paso adelante del pblico en general en
trminos de actitud y hbitos de consumo. El estudio cuenta tambin
con la organizacin de coloquios de semitica con especialistas, utili
zando tambin el Banco de Imgenes Publicitarias, un software crea
do para la investigacin acadmica por la Pontificia Universidad Ca
tlica de So Paulo ( p u c - s p ) y la Universidad Abierta de Portugal. Ade
ms, se realizan investigaciones documentales de segmentos como los
medios de comunicacin, la alimentacin, la m oda, la tecnologa y la
salud. Todo el anlisis es realizado por un equipo multidisciplinario
de las reas de comunicaciones, publicidad, semitica, gestin de em
presas, ciencias sociales, sociologa, periodismo y psicologa.
Una de las responsables del estudio, la investigadora Marcia Akinaga, afirma que a partir de los resultados obtenidos en el ltimo ejerci
cio del Observatorio, realizado en 2008, se puede concluir que antes
exista en la sociedad brasilea una presin colectiva, canalizada por
la va de expresiones simblicas vinculadas con el estilo de vida y las
posiciones de clase, como la forma de comer, vestirse y hablar, entre
otras. Pero ahora las personas comienzan a expresarse ms por va de
la utilizacin de servicios, productos y marcas, y empieza a observarse
cierto desorden en la sociedad, porque ya no hay modelos de clases.
El consumo se desinstitucionaliza, el consumidor es cada vez ms
inteligente, independiente, consciente y exigente. Se transforma en

226

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

un nm ada imprevisible y fragmentado. Asimismo, se produce una


bipolarizacin de las compras, en la que cohabitan los productos ba
ratos y los de lujo.
Como ejem plo de ello, el Observatorio trata la tendencia know
your rights, que muestra que el consumidor actual es crtico y sofisti
cado. Ese movimiento se desarroll mucho en los ltimos ejercicios
del Observatorio, principalmente en la conciencia ecolgica y en la
dem anda de productos y servicios de lujo. Conceptos como los de sostenibilidad y consumo tico dejaron de ser territorio exclusivo de los
ms comprometidos y ahora forman parte del da a da de una vasta
gam a de consumidores.
Al mismo tiempo, creci mucho el consumo de lujo y de nichos del
mercado, y se valoran la calidad, la diversidad y los productos ultrasegmentados. Por un lado, vemos una popularizacin de la idea de
lujo en relacin con la clase media; en el otro extremo, se desarrolla
un m ercado de lujo muy sofisticado y exclusivo, accesible para muy
pocos. En los dos casos las personas estn cada vez mejor informadas
y no se dejan conquistar fcilmente. El consumidor actual sabe exac
tamente lo que quiere.
As, segn esta interpretacin, la identidad de clase deja de ser cen
tral; la clase m edia est fragmentada, por lo que tiene sentido hablar
de perfiles de consumidores que son influidos por diversas variables
demogrficas y de comportamiento, y no solo por su posicin en el
espacio social y por su poder de consumo. No es solo la crisis econ
mica y financiera mundial la que amenaza la posicin de la nueva
clase media, sino que se puede cuestionar su propio sentido frente a
otras formas de entender comportamientos y expectativas.
Esa es una visin posible. Nuestra visin en este trabajo es que,
en tanto los niveles de escolarizacin formal y educacin cultural no
mejoren considerablemente, variables como la clase de consumo o la
clase econmica seguirn siendo centrales. Y el fantasma de una nue
va crisis amenaza la posicin de la clase m edia popular a la que miles
de brasileos llegaron desde los estratos ms bajos de la pirmide so
cial. El crdito proporcion esta movilidad social, pero si sus valores y
actitudes fueron realmente incorporados, solo podrem os saberlo en
los prximos aos o, quiz, en la prxima dcada.

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

227

B IB L IO G R A F A

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228

F A B IA N A L U C I D E O L IV E IR A

ANEXO 1
D e a c u e rd o co n la A so ciaci n B ra sile a d e E m p re sa s d e In vestigacin
( a b e p ) (h ttp ://w w w .a b e p .o rg ), el criterio d e clasificaci n e c o n m ic a
B rasil ( c c e b ) su braya su fu n c i n d e estim ar el p o d e r d e c o m p ra d e las
p e rso n a s y fam ilias u rb a n as, a b a n d o n a n d o la p re te n si n d e clasificar
a la p o b la c i n en trm in o s d e clases so c ia le s . L a d ivisin d e m e rc a d o
d e fin id a a c o n tin u ac i n es exclu siv am en te d e clases e c o n m ic a s [...]
el c c e b , c o m o sus an tece so re s, fu e c o n stru id o u tilizan d o tcn icas es
tad sticas q u e, co m o se sab e, sie m p re se b a san en m u e stras colectivas.
E n u n a d e te rm in a d a m u estra, d e d e te rm in a d o tam a o , ten em o s u n a
d e te rm in a d a p ro b a b ilid a d d e c lasificaci n c o rre c ta (q u e e sp e ra m o s
se a alta) y u n a p r o b a b ilid a d d e e rro r d e c la sific ac i n (q u e e s p e r a
m o s se a b a ja ). L o q u e p re te n d e m o s es q u e lo s c aso s in co rre c tam e n te
clasificad o s sean p o c o n u m e ro so s, p a r a n o d isto rsio n ar sign ificativa
m e n te los re su ltad o s d e n u e stra in vestigacin [...] P o r lo tan to, es d e
fu n d a m e n ta l im p o rta n c ia q u e to d o el m e rc a d o se a c o n sc ie n te d e q u e
el CCEB, o c u a lq u ie r o tro criterio e c o n m ico , n o b a sta p a ra u n a b u e n a
clasificaci n en in vestigacion es cualitativas. E n eso s caso s, ap arte d el
c c e b , d e b e re c ab a rse la m x im a in fo rm ac i n (p o sib le , viable, raz o n a
b le) so b re los d ec laran tes, in clu y en d o, p u e s, sus c o m p o rta m ie n to s d e
co m p ra , su s p re fe re n c ia s e in tereses, e sp arc im ie n to y hobbies y h asta
las caractersticas d e p e rso n a lid a d .

Posesin en el hogar

Televisin a colores
(en funcionamiento o en reparacin)
Videocassete o d v d
(en funcionamiento o en reparacin)

Puntos
0

4+

Radio (en funcionamiento o en


reparacin, sin incluir la del automvil)

Bao (incluido el de la
em pleada y lavabo con inodoro)

Automvil (uso recreativo)

Em pleada (por mes y que trabaje,


por lo menos, de lunes a viernes)

Lavadora (en funcionamiento o en reparacin)

Refrigerador (en funcionamiento o en reparacin)

Congelador (aparato independiente


o como parte de del refrigerador)

M O V IL ID A D S O C IA L Y E C O N M IC A E N B R A S I L : U N A N U E V A C L A S E M E D IA ?

Grado de instruccin deljefe defamilia

229

Puntos

A nalfabeta/hasta 3er. ao de enseanza bsica


4o. ao de enseanza bsica
Enseanza bsica completa
Enseanza m edia completa
Enseanza superior completa
Clasificacin

0
1
2
4
8
Puntos

Al
A2
B1

42
35
29
23

B2
C1
C2
D
E

a
a
a
a

46
41
34
28

18 a 22
1 4 a 17
8 a 13
Hasta 7

La clasificacin por el criterio Brasil no incluye el ingreso, pero


la A B E P realiza investigaciones para estimar la distribucin de la pobla
cin de los grandes centros urbanos en las clases socioeconmicas y
el ingreso medio de cada segmento. Este clculo se realiza sobre la
base de un relevamiento de las principales regiones metropolitanas
del pas (Distrito Federal, Porto Alegre, Curitiba, So Paulo, Ro de
Janeiro, Belo Horizonte, Fortaleza, Salvador y Recife).
Brasil: Distribucin de la poblacin de las regiones
metropolitanas de acuerdo con la clasificacin del criterio Brasil
e ingreso m edio de cada segmento
2003 a
Porcentaje

2008 a
Ingreso medio
en reales

Porcentaje

Ingreso medio
en reales

Al

7793

A2
B1

4648

6564

9
14

2804

3479

1669

36

927
424

16
43

2013
1195

25

485

277

B2
C
D
E

31
4

207

9733

f u e n t e : Asociacin Brasilea de Empresas de Investigacin ( a b e p )


[en lnea],
http://w w w.abep.org.
' Datos basados en la encuesta socioeconm ica 2000 del Instituto Brasileiro de
Opinio Pblica e Estatstica ( i b o p e ) .

LAS CLASES MEDIAS EN CHILE: TRANSFORMACIONES,


SENTIDO DE PERTENENCIA Y TENSIONES ENTRE
DISTINTOS PROYECTOS DE MOVILIDAD
M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A *

IN T R O D U C C I N

Somos o hemos sido alguna vez sociedades de clase media? Esta pre
gunta tiene su historia. Ya en las dcadas de 1950 y 1960 los estudios
de sociologa de Amrica Latina se centraron en analizar la estructu
ra social, y se realizaron predicciones que indicaban que las socieda
des latinoamericanas estaban en vas de convertirse en sociedades de
clase m edia debido al aumento considerable de los niveles de educa
cin particularmente en Argentina y Uruguay , que empezaran a
asemejarse a los de las sociedades avanzadas.
Durante el periodo de posguerra las teoras de la modernizacin
(en particular la de Gino Germani) se centraron en los denominados
efectos de demostracin y fusin, supuestamente responsables de los
problemas de subdesarrollo propios de las sociedades latinoamerica
nas. Esos efectos eran particularmente palpables en las expectativas
econmicas de las clases trabajadoras y populares urbanas que, como
1 Coordinadora Acadmica ic so , Universidad Diego Portales, Santiago-Chile. Una
prim era versin de este docum ento se present en el taller Estudiando, M idiendo y
Produciendo Clases Medias en Chile, Universidad Diego Portales, Santiago (Chile),
financiado por el proyecto de cooperacin internacional 7070155 de la Comisin Na
cional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica (Conicyt) de Chile. Este docum ento
se enmarca en cuatro proyectos de investigacin en los que participa la autora: los
proyectos nm. 1060225 y 11080257 del Fondo Nacional de Investigacin Cientfica y
Tecnolgica (Fondecyt), el proyecto Anillos s o c l2 (los tres financiados por la Conicyt)
y el estudio Capital cultural: Produccin, configuracin y efectos (CG 160325019),
financiado por la Universidad Diego Portales (Santiago, Chile). L a autora quisiera
agradecer los comentarios y las sugerencias de Rolando Franco, que contribuy nota
blemente a enriquecer este estudio. Agradece tambin los comentarios de sus colegas
del Proyecto Anillos s o c l2 , en especial a Modesto Gayo, por sus aportes en torno a la
reflexin sobre la heterogeneidad de la clase media.
[2 3 0 ]

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

231

seala Larran (1989), se centraban en preocupaciones tales como el


desarrollo de hbitos de consumo similares a los de las sociedades in
dustrializadas. As las clases medias aparecen concebidas como una
de las principales bases sociales impulsoras de las polticas desarrollistas y, al mismo tiempo, como una categora social profundamente
transformada en su composicin y orientacin por las transforma
ciones estructurales implicadas en dichas polticas. Por eso, en suma,
puede precisarse que las clases medias aparecen analizadas principal
mente desde las lneas temticas de la modernizacin, el aumento
del empleo pblico y el fenmeno de la movilidad social durante el desarrollismo latinoamericano (Smbler, 2006).
En particular, la teora de la modernizacin analizaba las posibles
alianzas entre la clase media y las lites o los sectores populares de las
sociedades en cuestin, debido al papel central que desem peaba la
clase media al abrazar los valores y las instituciones modernas y ser
el actor prom otor del cambio y la modernizacin. Por otra parte, los
que defendan teoras marxistas que partan de ideas como la del
imperialismo tambin estaban interesados en las posibles alianzas
entre los poderes provenientes del exterior y las oligarquas locales.
A pesar de que desde esas teoras se conceban las estructuras sociales
en trminos ms bien dicotmicos, exista un especial inters por el
papel de las clases medias, aunque se tenda a pensar en trminos de
las alianzas entre dichos sectores y las lites. Desde ese punto de vista,
el desarrollo o cambio solo era posible en la m edida en que existiese
una lucha interna contra las fuerzas conservadoras propias del impe
rialismo.
A nivel mundial, y tambin en Amrica Latina, el periodo que va
desde la posguerra hasta comienzos de los aos ochenta se caracteri
z por un aumento considerable de las ocupaciones no manuales y
un declive de las agrcolas. Ese fenm eno fue foco de atencin de los
investigadores interesados en la estratificacin social y la movilidad,
com o Filgueira y Geneletti (1981). Dichos autores sugirieron que al
gunos pases de Amrica Latina ya podan considerarse sociedades
de clase m edia y que lo mismo sucedera con el resto en poco tiem
po, al menos porque tendran una distribucin de los ingresos ms
igualitaria. Trabajos como el citado son pertinentes para describir la
situacin de Amrica Latina previa a la crisis de los aos ochenta, con
un contexto socioeconmico bastante ms optimista que el posterior
a la crisis.

232

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

En los estudios posteriores a la crisis econmica de la dcada de


1980 y las medidas de ajuste macroestructural consiguientes, se cues
tionaron sistemticamente las predicciones citadas, mostrando que
el crecimiento de las ocupaciones no manuales y las mejoras en la
cobertura educativa no haban supuesto una disminucin de la des
igualdad en los pases de la regin. An ms, en el decenio de 1980
el problem a de la devaluacin educativa, es decir, de la incapacidad
de esas economas para absorber trabajadores cada vez ms educados,
particularmente en empleos no manuales ni profesionales, se torn
crtico. Como se indica en un estudio de 2000 de la c e p a l , en el que
se evala el periodo posterior a la crisis de los aos ochenta, gran
parte del crecimiento de las ocupaciones no manuales haba ido a
engrosar los llamados sectores populares, y no la tradicional clase
media, disipando la esperanza de crear sociedades ms igualitarias
( c e p a l , 2 0 0 0 ).

Han pasado dos dcadas desde aquellos estudios y nada parece


alterar dichas conclusiones. Por el contrario, despus de reformas
macroeconmicas y polticas de ajuste estructural, la distribucin de
los ingresos sigue siendo especialmente desigual si se la compara con
otras regiones del mundo.
El presente estudio tiene al mismo tiempo un propsito descripti
vo y uno analtico. Con respecto al primero, se describen los cambios
experimentados por la clase media en Chile durante las ltimas cua
tro dcadas, a partir de la revisin de diversos estudios y fuentes pri
marias. Adems, se profundiza en el anlisis de las transformaciones
de la estructura social que afectan la composicin de la clase media
en los terrenos ocupacional y educativo y en materia de ingresos, en
tre otros.
Con respecto al segundo objetivo, de carcter analtico, se exami
nan crticamente las ideas en torno a la evolucin de la clase m edia
en Chile, desde una revisin de la conceptualizacin y la consiguien
te medicin de ese segm ento social. Por una parte, se presentan las
tesis que asocian el crecimiento de la clase m edia con el desarrollo
del em pleo pblico, lo que tendra un carcter clientelar. A conti
nuacin, se presentan los estudios que se centran en la medicin de
este segm ento a partir de la construccin de escalas ocupacionales
y su anlisis en el marco del cambio m acroeconm ico posterior a
los aos setenta. Por ltimo, se realiza una revisin de los estudios
de los ltimos diez aos, que comienzan a incorporar tmidamente

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

233

perspectivas ms bien culturalistas a la estratificacin social para de


finir las clases medias.
El argumento general es que los estratificadores sociales conservan
una nostalgia por una clase media integradora, estatal y tradicional
que se habra desvanecido tras aos de privatizaciones y cambio de
modelo. Esa concepcin nostlgica proviene, como se demuestra en
el presente estudio, de la construccin de una categora social, o ms
bien de un actor social, que se asume desde su origen como homo
gneo y con fronteras de clase claras. Ese grupo comenzara a desdi
bujarse con los cambios experimentados a partir de los aos setenta,
razn por la que esa nostalgia arraigada recoge argumentos en favor
de que se ha producido un cambio desde la homogeneidad a la hete
rogeneidad de las clases medias, sin considerar la posibilidad de que,
quizs, esa heterogeneidad estaba siempre ms presente de lo que se
estuvo dispuesto a reconocer, y sin aceptar tampoco que la mayor he
terogeneidad deriva tambin de los cambios tericos, metodolgicos y
epistemolgicos que se introdujeron en la forma de concebir las clases
medias. En consecuencia, se tilda rpidamente a las actuales clases me
dias de individualizadas y consumistas.
Se argumenta tambin que, en la actualidad, las ciencias sociales
analizan aspectos que antes no se consideraban, como la identidad y
el consumo, lo que contribuye a reforzar la tesis de la heterogeneizacin de la clase media. Como ya se ha mencionado, en el presente ar
tculo se intenta demostrar que, aunque existen datos que respaldan
la tesis de la heterogeneidad (que no es necesariamente heterogenizacin), es preciso observar con mayor cuidado el afn por atribuir
a las nuevas clases medias rasgos privatizadores, orientados al mer
cado, con aspiraciones, etc., ya que eso est ms relacionado con la
incapacidad de ofrecer desde las propias ciencias sociales reflexiones
tericas menos cargadas de nostalgia de una clase media bisagra o
que acte como actor social decisivo.
En el estudio se concluye con la tesis de que, ms all de hablar
de una clase media, es necesario incorporar una comprensin ms
compleja de un segmento diverso. Las clases medias en Chile, por lo
tanto, no son solamente grupos con trayectorias de movilidad varia
das, sino tambin con proyectos de movilidad dismiles y, por ende,
la identidad de la clase media no es una cuestin trivial, sino que es
un terreno de lucha por la pertenencia social, el reconocimiento y la
movilidad.

234

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

L A E R A D O R A D A D E L A C L A S E M E D IA B A S A D A E N E L E M P L E O P B L I C O

Una gran parte de los estudios sobre la clase media chilena se ha


centrado en su carcter urbano y su crecimiento en funcin del de
nom inado emplesmo pblico. Esta idea ha estado muy presente en
la sociologa chilena (Martnez y Tironi, 1985; Len y Martnez, 2001;
Barozet, 2002), as como en la historia (Salazar y Pinto, 1999-2002), la
antropologa (Lomnitz y Melnick, 1998), la ciencia poltica (Rehren,
2001; Barozet, 2002) y la econom a (Arellano, 1985).
Con respecto a la descripcin que figura en algunos estudios pro
venientes de la historia social, existe un relativo consenso en indicar
que la clase media se hizo visible en la historia chilena a partir de los
aos veinte (Salazar y Pinto, 1999-2002) y que su crecimiento se bas
en relaciones de clientelismo (Cerda, 1998; Barozet, 2002) asociadas
con el desarrollo de la minera en el norte del pas (Salazar y Pinto,
1999-2002), que posibilit la expansin de las burocracias estatales
hasta los aos cincuenta. Salazar (Salazar y Pinto, 1999-2002) afirma
que la clase m edia burocrtica teji redes clientelares con el aparato
estatal y con los partidos polticos, y que finalmente lleg a dirigir el
proceso poltico progresista realizado por los gobiernos de Frei Montalva y Allende.
Lomnitz y Melnick (1991) coinciden en sealar que, desde comien
zos del siglo X X hasta los aos sesenta, se desarroll una clase media
relativamente homognea, ligada principalmente al servicio pblico.
Ese grupo exhibi caractersticas que lo diferenciaban tanto de los
grupos urbanos populares como de la clase alta o lite. Su insercin
laboral era como profesionales independientes o liberales o como
empleados pblicos, tanto profesionales como administrativos. Por
otra parte, solan adherirse a los partidos polticos relacionados con
el Partido Radical y el Partido Demcrata Cristiano.
En esa misma lnea, Arellano (1985) indica que la mayor visibili
dad de la llam ada cuestin social desde finales del siglo x ix has
ta 1924, cuando se promulgaron las leyes sociales trajo consigo la
creacin de nuevas instituciones y un aumento del personal y de los
gastos fiscales en el campo social, que prcticamente se multiplicaron
por cinco de 1920 a 1930 (sobre todo en el rea de educacin).
En el cuadro 1 se observa que el gasto pblico aument de forma
sostenida desde la dcada de 1930 hasta comienzos de la de 1970.
Los gastos reales del sector pblico en program as sociales se multipli-

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

235

carn por cuatro de 1935 a 1955, llegando hasta un 15% del p i b . Se


experiment una explosin del gasto pblico entre los decenios de
1920 y 1950, seguida por un retroceso en el de 1960, al que sigui un
aumento sostenido hasta alcanzar el punto mximo de comienzos de
la dcada de 1970, que disminuy posteriormente y volvi al estado
de cosas vigente en los aos sesenta. La crisis de 1929 golpe fuer
temente la econom a chilena, lo que trajo consigo la intervencin
estatal y la aplicacin del modelo de sustitucin de importaciones.
Con ese fin, se cre en 1939 una institucin dedicada al fomento in
dustrial, la Corporacin de Fomento de la Produccin (Corfo).
En el estudio de Arellano (1985) se confirma que la explosin del
empleo pblico entre las dcadas de 1930 y 1950 fue decisiva para la
expansin de los grupos medios, a diferencia de lo acaecido en las
dcadas previas, en las que la cuestin social estuvo orientada casi
exclusivamente a cambiar las condiciones de vida del proletariado.
Segn el autor, las razones centrales para que se produjese ese cam
bio fueron, por una parte, el hecho de que el poder ejecutivo estu
viera en manos del Partido Radical, lo que contribuy a incorporar
sus demandas y, por otra, el deterioro de la capacidad reivindicativa
de los obreros. De ese modo, los beneficiarios de las polticas sociales
variaron, lo que benefici principalmente a los grupos medios en la
transicin del Estado protector al Estado benefactor. Ese periodo
termin a mediados de los aos cincuenta, debido a que las polticas
antiinflacionarias frenaron el aumento de beneficios que se vena re
gistrando (Arellano, 1985).
Con respecto a ese periodo, Rehren (2001) tambin establece una
relacin entre el crecimiento del Estado y el desarrollo de las clases
medias. El autor indica que de la dcada de 1930 a la de 1960 se de
sarroll un tipo particular de vinculacin poltica, de carcter clientelista, entre los partidos polticos y los nuevos sectores sociales que se
incorporaron a la poltica chilena. Este fenmeno no era nuevo. Ya
en el periodo parlamentario (1891-1924) tuvo lugar una competencia
entre los partidos polticos oligrquicos por el apoyo de distintos sec
tores de la incipiente clase media y de las familias de la lite poltica a
cambio de posiciones laborales. A diferencia del clientelismo acaeci
do en el cambio de siglo, el posterior fue un clientelismo selectivo,
que se expande e institucionaliza en un nuevo sistema poltico donde
mltiples partidos compiten fuertemente para movilizar y obtener el
apoyo electoral de sectores medios y populares (Rehren, 2001). As,

236

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

Cuadro 1. Gasto pblico social, 1935-1983


Componentes del gasto pblico
(En porcentajes)

Gasto pblico social


Ao

Millones de
dis., 1981

Porcentaje
del m b

1925a

3.1

2.1

1935a

12.3

1945a

23.3

5.2
8.0

Salud pblica,
asistencia social
y trabajo

Previsin

Vivienda y
Educacin
urbanismo

1955

55.1

14.9

17.9

41.4

20.4

20.3

1961

85.4

17.0

18.9

51.4

11.5

18.1

1963

90.4

16.3

20.1

46.6

15.1

18.2

1965

124.2

20.0

18.0

45.5

17.9

18.6

1967
1969

159.5
180.8

20.1

15.7

46.0

17.8

20.6

206.9

18.7
19.9

16.2
16.4

43.6

1970

17.8
16.0

22.4
22.4

25.2
25.8

15.8

45.2
45.9

16.8

44.4

16.3
15.9

21.9
23.0

17.6

16.2
18.0

36.6

21.5

25.7

41.9

15.7

24.4

1971

274.4

1972
1974

226.2
182.6

1975
1977

153.2
165.8
191.7

18.3
17.4

20.3

40.4

13.4

25.9

15.4

19.4

44.2

9.9

26.6

202.1
206.1

14.3

21.8

43.4

9.4

25.3

17.1

24.6

47.1

5.3

23.0

1979
1981
1983b

f u e n t e : J . P. Arellano, Polticas sociales y desarrollo: Chile 1924-1984, Corporacin de


Investigaciones Econmicas para Latinoam rica (Cieplan), Santiago de Chile, 1985.
'' Cifras levemente subestimadas, ya que no incluyen las leyes especiales ni otros
ingresos provenientes de las instituciones descentralizadas.
bProvisional.

el Estado se orient a satisfacer las demandas sociales de esos nuevos


sectores mediante un crecimiento sostenido de la administracin p
blica. Como se muestra en la grfica 1, de las cifras expuestas por Rehren se desprende que se pas de una cantidad aproxim ada de 26 mil
funcionarios en 1925 a 300 mil a comienzos de los aos setenta, de los
cuales ms de la mitad (53%) se empleaban en el sector social.
En la grfica 1 se observa un crecimiento especialmente marcado
del personal empleado en el rea social a comienzos de la dcada de
1930, pero que se mantuvo sostenido en las dcadas posteriores. Lo
mismo podra indicarse, aunque de forma bastante ms moderada,
del empleo ligado a la administracin econmica, que alcanz su

237

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

Grfica 1. Nm ero de funcionarios pblicos por sector, 1925-1967

Anos

Administracin general

Administracin econmica

Administracin social

f u e n t e : E. Barozet, L change de faveurs au sein des couches moyennes chiliennes: De


l entraide informelle la rgulation sociale, Paris, Ecole des Hautes Etudes en Sciences

Sociales, 2002.

nivel ms alto a comienzos de los aos sesenta. En cambio, la ad


ministracin general decae durante todo el periodo estudiado. Este
tema se aborda nuevamente en relacin con el anlisis sobre si el
crecimiento estatal fue estrictamente burocrtico, en el sentido de la
administracin general, o tuvo que ver con el desarrollo del rea de
servicios sociales o la econmica industrial.
En sntesis, de los datos recogidos a partir de los estudios que des
criben el origen o el comienzo de la visibilidad de la clase media en
Chile se desprende que habra una relacin entre el desarrollo de las
burocracias estatales y el crecimiento y posterior consolidacin de la
clase media. Asimismo, en los estudios se sugiere que exista una rela
cin ms bien clientelar entre ese segmento y el Estado. En particular,
Rehren (2001) hace hincapi en que el exceso de funcionarios en
ciertos servicios depende en gran medida del acceso privilegiado que
tienen diferentes partidos y grupos de presin a esos servicios.
Desde el punto de vista del objetivo analtico del presente estu-

Cuadro 2. Nm ero de em pleados en la administracin pblica:


General, econmica y social
Administracin
general

Administracin
econmica

Administracin
social

Total

1964

25 270

10 810

1 194

37 274

1965

11 201

1 178

39 334

1966
1967
1968

26
28
28
30

11 349
11 554

1 327

1969
1970

30 017
30 261

41
41
44
44

1973
1974
1975

32 138
33 892
31 231

1976
1977
1978
1979

955
338
773
261

1 632
1 993

12 149
12 254

2 16
2 174

13 063
15 464
15 687

014
959
403
431

45 498

3 636
3 266

51 238
52 845
48 884

14 378

3 275

30 411

14 275

3 306

29 666
30 161

12 972
12 715

3 308
3 305

47 992
45 946
46 181

30 975

14 326

3 465

48 766

f u e n t e : Elaboracin propia, sobre la base de O. Muoz, J . Gatica y P. Rom ague


ra, Crecimiento y estadstica del empleo estatal en Chile 1940-1970, notas tcnicas, nm. 22,
Santiago de Chile, Corporacin de Investigaciones Econmicas para Latinoam rica
(Cieplan), 1980.

Grfica 2. Em pleo en el sector de servicios administrativos, 1964-1979


60 ----------------------------------------------------------------------------------------------

1-----------i---------- 1-----------1-----------1---------- 1---------- 1-----------1-----------1---------- 1-----------1-----------1-----------1---------- 1------------1964

1965

1966

1967

fu en te

1968

1969

1970

1973

1974

1975

1976

1977

1978

1979

Administracin social

Administracin general

Total

Administracin econmica

Ibid.
[2 5 8 ]

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

239

dio, cabe sealar que en los estudios que describen el crecimiento


del em pleo pblico se va construyendo una idea de la clase media
como polticamente integradora, e incluso responsable de gobernar
el pas, al menos durante las dcadas de 1950 y 1960. Dicha manera
de concebirla (como pblica y lejana del asalariado privado) se ver
afectada por el proceso de privatizacin de finales de los aos setenta
y comienzos de los ochenta. Por ende, desde esa lectura se asumen
con mayor fuerza las tesis de homogeneidad, enfrentadas a las de he
terogeneidad, de las clases medias. En otras palabras, desde la lectura
apegada a la concepcin de una clase media tradicional, ligada a la
burocracia pblica y con altas dosis de nostalgia, se acusa de apata,
distancia y consumismo a las posteriores clases medias heterogneas
y privatizadas.
De acuerdo con dicho razonamiento, el emplesmo y el clientelismo caractersticos del periodo 1930-1960 oper en tres dimensio
nes. Por una parte se ejerca el control de determinados servicios de
la administracin pblica que ofrecan potencial electoral mediante la
prestacin de beneficios sociales. Se trataba de polticas de patronaz
go, favoreciendo con un puesto a militantes y leales polticos en niveles
directivos, quienes adquieren un estatus especial en sueldos y previ
sin. As pagan los partidos la lealtad de sus militantes y simultnea
mente solventan los costos del partido con cargo a recursos del Estado.
Y se aseguran, de paso, el manejo de las polticas pblicas y sociales con
el fin de mantener el apoyo de las bases electorales en las prximas
elecciones o, en el peor de los casos, para construir posiciones de po
der que les permitan sobrevivir en el futuro, si las prximas elecciones
son adversas (Rehren, 2001). Una segunda dimensin fue la incor
poracin semicorporativa de nacientes grupos de presin y lites
empresariales en la administracin y gestin del Estado empresario en
calidad de clientes (Rehren, 2001 ), por ejemplo en ministerios e insti
tuciones del rea econmica y financiera, como directorios del Banco
Central, del Banco del Estado, la Corfo y otras empresas pblicas. Por
ltimo, una tercera dimensin del clientelismo se corresponde con el
compadrazgo, mecanismo mediante el cual los partidos polticos se
vincularon con las bases sociales por medio de la burocracia centrali
zada, mediante la gauch chica y la gauch grande.
El estudio de Rehren coincide con los realizados por Lomnitz y Melnick (1998) y Barozet (2002) en destacar la asociacin entre el cliente
lismo, el compadrazgo y la formacin de la clase media. En los tres estu

240

M A R A L U I S A M N D E Z LA Y E R A

dios se seala el fortalecimiento de determinadas redes sociales como


capital poltico que, mediante el pago de favores a cambio de apoyo
electoral futuro, se acumulaba tanto para el que tomaba la decisin
especfica como para el partido poltico al cual perteneca, en funcin
de la capacidad para extraer recursos desde el centro (Rehren, 2001).
En el estudio de Lomnitz y Melnick (1998) se indica que el com
padrazgo era una prctica extendida que permita mediar entre la
econom a de mercado y la redistribucin del Estado. Ajuicio de Lom
nitz, esa prctica cumpla una funcin simblica que obligaba a la re
ciprocidad, establecindose una deuda simblica que forzaba a man
tener las relaciones de intercambio. Esa prctica estaba asentada en la
clase media y poda considerarse un recurso estratgico fundamental
a la hora de asegurar su reproduccin y posicin de clase (Lomnitz y
Melnick, 1998; Barozet, 2006).
En un sentido similar, Barozet (2006) afirma que la personaliza
cin de los vnculos y la instrumentalizacin de las redes personales
est vinculada a la forma en que a lo largo del siglo x x se conform la
clase m edia [...] como un agente histrico de redistribucin del Es
tado (Barozet, 2006). Dicho fenm eno se vio afectado por las trans
formaciones estructurales de los aos setenta, que desarticularon la
clase media que se haba conformado en el periodo precedente.
Barozet reconoce que la prctica de intercambio de favores podra
no haber sido exclusiva de los sectores medios, ya que son numerosos
los estudios en los que se encuentran elementos similares en torno
a la superacin de la pobreza y el establecimiento de redes sociales
(y, posteriormente, de generacin de capital social), as como en los
estudios ms limitados sobre las cadenas de favores en el interior de la
lite chilena. Quiz lo ms especfico del tipo de intercambio o com
padrazgo (pituto) entre las clases medias es que los favores giraran
en torno a servicios y gestiones de carcter burocrtico y pblico.
Segn Lomnitz, el compadrazgo chileno es la relacin personal
entre individuos que se consideran de igual nivel social [...] se reclu
tan entre parientes, miembros de un mismo partido poltico, amigos,
conocidos de un mismo nivel social, amigos de amigos, compaeros
de trabajo, miembros de una logia masnica, o en general, gente que
comparte las mismas aspiraciones intelectuales, una misma ideologa
poltica, o intereses similares en la vida (Lomnitz y Melnick, 1998, ci
tado en Barozet, 2006).
Existen coincidencias en los estudios de Rehren (2001), Lomnitz y

241

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

Cuadro 3. Nm ero de em pleados en la administracin pblica: Servicios ad


ministrativos, entidades de fomento, servicios sociales y empresas, 1964-1979
Servicios
administrativos

1964
1965
1966
1967
1968
1969
1970
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979

37
39
41
41
44
44
45
51
52
48
47
45
46
48

274
334
014
959
403
543
254
241
845
884
992
946
181
776

Entidades
defomento

Servicios
sociales

Empresas

28 454
32 139
35 371
36 684
37 915
39 174
42 563
99 337
69 547
53 927
48 853
38 351
34 388
32 006

94 522
103 877
10 907
116 651
118 597
126 815
130 948
174 041
178 285
173 038
170 287
173 171
176 884
176 335

49 619
501
49 803
49 875
49 552
49 348
54 148
62 579
59 533
49 683
47 148
3 842
35 895
3 548

Total

209
22
235
245
250
25
272
387
36
325
31
295
293
292

869
545
258
169
467
988
913
198
021
532
428
888
348
597

f u e n t e : Elaboracin propia, sobre la base de O. Muoz, J. Gatica y P. Romague


ra, Crecimiento y estadstica del empleo estatal en Chile 1940-1970, notas tcnicas, nm. 22,
Santiago de Chile, Corporacin de Investigaciones Econmicas para Latinoamrica
(Cieplan), 1980.

Melnick (1998) y Barozet (2002) sobre la existencia de una asociacin


entre el crecimiento del empleo pblico, el clientelismo y la clase me
dia. En otras palabras, lo que definira a la clase media homognea, s
lida, estatal y burocrtica del periodo 1930-1960 es haber crecido al am
paro del Estado y haber internalizado como mecanismo de formacin
y reproduccin de clase el compadrazgo, el clientelismo o el pituto.
Los estudios en torno al empleo pblico no pertenecen exclusiva
mente a las ciencias sociales. Tambin ha habido muchos estudios eco
nmicos sobre el empleo pblico durante los aos setenta y ochenta,
orientados a analizar los efectos de las medidas de ajuste estructural, la
privatizacin de las empresas estatales y la reduccin del gasto social.
Por ejemplo, Muoz, Gatica y Romaguera (1980) argumentan que
el empleo pblico se habra expandido durante el periodo 1940-1970
debido a: 1] la expansin del Estado benefactor, que proporcionaba
sobre todo educacin y salud; 2 ] el crecimiento del sector centraliza
do en ms de 100 mil personas, de las cuales un 60% se relacionaba

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

242

Grfica 3. Em pleo en el sector pblico, 1964-1979

Servicios administrativos

Entidades de fomento

Empresas

Total

* Servicios sociales

f u e n t e : Elaboracin propia, sobre la base de O. Muoz, J. Gatica y P. Rom ague


ra, Crecimiento y estadstica del empleo estatal en Chile 1940-1970, notas tcnicas, nm. 22,
Santiago de Chile, Corporacin de Investigaciones Econmicas para Latinoam rica
(Cieplan), 1980.

con servicios sociales, y 3] la extensin de la funcin econmica del


Estado hacia actividades de regulacin, coordinacin del mercado
y fomento de la actividad econmica privada (Corfo, Ministerio de
Hacienda, de Economa, de Minera, etc.). Los autores indican que,
en el periodo 1964-1979, el empleo en la administracin general es el
que menos crece, como se muestra en la grfica 2 y el cuadro 2 .
En el cuadro 3 y la grfica 3 se resume el crecimiento del empleo
en el conjunto del sector pblico en el periodo 1964-1979, y esos da
tos permiten com parar los cambios en el total de los servicios admi
nistrativos, las entidades de fomento, los servicios sociales y las em
presas estatales.
En el periodo 1940-1980, por lo tanto, el Estado no solo cumpli
un papel en el proceso de industrializacin y de acumulacin de
capital, sino que adems se convirti en un importante em pleador
(Muoz, Gatica y Romaguera, 1980). El Estado creci de forma sos
tenida debido a su funcin en el proceso de industrializacin, lo que

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

243

llev a expandir su papel econmico hacia actividades de regulacin,


coordinacin del m ercado y fomento productivo. En 1970, el 55%
de las instituciones del sector pblico estaban dirigidas a actividades
econmicas (Marshall y Romaguera, 1981). Pero, adems, el Estado
creci como em pleador al asumir progresivamente una funcin redistributiva.
En cambio, Marshall (1981) seala que en el periodo 1973-1979 la
disminucin del gasto pblico fue drstica, y tambin fueron meno
res la regulacin y el fomento de las actividades econmicas privadas.
Adems, el Estado se retrajo en su funcin directa de produccin.
Por ejemplo, de 1971 a 1973 el porcentaje del gasto fiscal en el p i b fue
del 30%, y en 1979 se redujo al 17.6% (Marshall y Romaguera, 1981),
mientras que la cantidad de empresas pblicas aument de 80 a 480
de 1970 a 1973, y en 1979 descendi a 32.
De form a ms o menos explcita, en los estudios analizados se des
cribe una relacin entre el empleo pblico y la formacin de la clase
media. Al am paro del Estado creci un grupo que contaba con cierta
hom ogeneidad en su composicin, identidad de clase, valoraciones y
actuacin poltica. Al mismo tiempo, se otorgaba un lugar secundario
a los medianos y pequeos empresarios, los agricultores, los comer
ciantes, los industriales y los empleados de servicios, entre otros.
Lomnitz y Melnick lo exponen de forma contundente: los sectores
medios crecieron con la urbanizacin y la educacin pblica; han
apoyado el desarrollo de la industrializacin y han contribuido a la
profesionalizacin de los ejrcitos y a la expansin de las burocracias
pblicas (Lomnitz y Melnick, 1998). Asimismo, indican que las clases
medias desem pearon una funcin modernizadora y polticamente
democratizadora, en la m edida en que contribuyeron a generar y
asentar polticas encaminadas a establecer una distribucin ms equi
tativa de los ingresos y una legislacin propia de un Estado de bienes
tar (Lomnitz y Melnick, 1998).
Desde esa concepcin, la clase media se corresponde sobre todo
con la burocracia pblica, vinculada con el acceso a los recursos del
presupuesto nacional por medio de los sueldos y salarios, las pensiones
y jubilaciones, la atencin mdica privilegiada el Servicio Mdico
Nacional de Empleados (Serm ena) y la poltica de vivienda median
te cajas de previsin (Mndez, 2002). Desde esa perspectiva, por lo
tanto, la reduccin del gasto pblico, los despidos y la privatizacin de
las empresas pblicas cambiaron radicalmente la fisonoma de la clase

M A R A L U I S A M N D E Z LA Y E R A

244

media. Antes de profundizar en esos argumentos, es preciso analizar la


evolucin del empleo pblico en las dcadas de 1980,1990 y 2000.
Segn datos del Instituto Nacional de Estadsticas ( i n e ) , tras un pe
riodo de reduccin durante la dcada de los aos setenta el empleo
pblico retom su tendencia al crecimiento. Salvo periodos puntuales
de contraccin parcial, el empleo pblico ha tendido al crecimiento
durante los ltimos 20 aos; en el cuadro 4 se observa que la cantidad
de empleados pblicos en 1986 era casi la mitad que en 2007 y, si se
compara con los datos de Marshall y Romaguera (1981), ese volumen
se aproxima a la situacin previa al cambio macroestructural.

Cuadro 4. Crecimiento del em pleo pblico, 1986-2007


(En miles de personas)
Ao

Empleo
pblico

1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2005
2006
2007

371 800
367 700
392 600
406 700
395 500
409 500
425 100
450 700
438 400
429 900
469 630
436 970
482 310
547 240
565 630
571 330
534 120
534 450
591 890
633 262
647 286

fu en te

(2009).

Empleo pblico

Departamento de Estadsticas, Instituto Nacional de Estadsticas

(in e )

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H I L E

245

Cuadro 5. Com paracin del crecimiento de los asalariados


y los trabajadores independientes, 1996-2006
{En miles de personas)
Trabajadores por
cuenta propia,
independientes

Asalariados en el
sector privado

Asalariados en el
sector pblico

1996
1997

2 978.13
3 079.30

469.63
436.97

1 293.14

1998

3 006.21
2 915.78
2 897.86

482.31
547.24

1 381.10
1 359.93

565.63
571.33

1 358.02
1 443.57
1 469.84

1999
2000
2001

2 942.33
3 002.19

2002
2003
2005
2006
fu en te

2 928.51
3 449.75
3 643.75
:

Estadsticas

534.12
534.45
591.89
633.262

1 282.18

1 428.18
1 527.22
1 542.47

Elaboracin propia, sobre la base de los datos del Instituto Nacional de


Informes de Hogares y Personas 1996-2006.

(in e ),

Por lo tanto, de acuerdo con los datos anteriores, el carcter hege


mnico del sector pblico en la formacin y composicin de la cla
se media es complejo. Es posible reconocer el crecimiento de dicho
sector durante dcadas en la prim era parte del siglo x x , y tambin es
clara su disminucin en las dcadas de 1970 y 1980. Tambin es evi
dente que, desde entonces, el sector pblico no solo no ha dejado de
crecer, sino que ha mantenido un ritmo de crecimiento que, aunque
no es igual en los distintos servicios o empresas, es sostenido.
En consecuencia, podra afirmarse que la consolidacin de la clase
media ha sido ms evidente en el empleo pblico que en los segmen
tos del sector privado. Sin embargo, es preciso destacar que la propia
trayectoria del empleo pblico muestra recuperacin y vitalidad, lo
que cuestiona la nostalgia con la que se presenta un segmento de clase
media estatal que habra desaparecido, aparentemente, para siempre.
Lo expuesto refuerza la necesidad de revisar los datos disponibles
para caracterizar los cambios en la composicin de la clase media
tambin en el sector privado, y de incorporar la reflexin sobre los
em pleados pblicos en la actualidad, para no caer rpidamente en la
idea de la privatizacin acelerada de las clases medias.

246

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

LAS CLASES MEDIAS DURANTE LAS LTIMAS DCADAS: PERSPECTIVAS


SOBRE LA ESTRUCTURA SOCIAL Y OCUPACIONAL EN CHILE

En los ltimos aos, tanto en Amrica Latina como en Chile, se ha


dado una lenta pero sostenida revitalizacin de los estudios de estra
tificacin social y anlisis de clase (Filgueira y Geneletti, 1981; c e p a l ,
1989, 2000; Filgueira, 2001; Torche y Wormald, 2004; Atria, 2004;
Franco, Len y Atria, 2007). En esos estudios se ha pretendido carac
terizar la estructura social de las sociedades latinoamericanas tras 20
o 30 aos de transformaciones macroestructurales. Dichos estudios
han tenido como foco de debate los profundos cambios de las socie
dades latinoamericanas, en particular desde el decenio de 1970 en
adelante y, como sealan Franco, Len y Atria (2007), no solo refle
ja n las preocupaciones de la comunidad acadmica, sino tambin de
los requerimientos relacionados con las polticas pblicas.
Ese program a de investigacin indica un creciente inters en las
clases medias, en particular en relacin con la extensin del sector de
los servicios, las caractersticas de la tercerizacin y la heterogeneidad
de las clases medias (Barozet, 2002, 2006; Cerda, 1998; Torche y Wor
mald, 2004; Torche, 2005; Espinoza, 2002; Mndez, 2008).
En el caso de Chile, los estudios coinciden en que hubo un creci
miento de ese segmento, que llega a aproximarse a la mitad de la po
blacin del pas (alrededor del 45%). Se describe, asimismo, que esa
cifra no se corresponde con las respuestas sobre la autopercepcin
de la posicin de clase de los encuestados: ms del 70% se identifica
con la clase media. Esa contradiccin o discrepancia ha reforzado
los argumentos en favor de la idea de que hubo una transicin de
un periodo que abarca desde los aos veinte a los aos setenta, en el
que predom inaba una clase media hom ognea (Cerda, 1998; Baro
zet, 2002), a otro caracterizado por la heterogenizacin de dicho seg
mento. Ante esa situacin, en los estudios se aportan descripciones
sobre cul es realmente ese grupo y cmo ha ido cambiando y con
virtindose en algo distinto. Aunque la relacin entre la clase media
y los asalariados pblicos no est tan presente como en los estudios
referidos a la prim era mitad del siglo x x , igualmente se parte del
supuesto de que existi una clase media relativamente hom ognea y
de que las actuales son heterogneas y difciles de captar, tanto a nivel
conceptual com o metodolgico.

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

247

Estratificacin social y clases medias en los aos setenta y ochenta

En el estudio realizado por Martnez y Tironi (1985), as como en


otros del Centro de Estudios para el Desarrollo ( c e d ) de los aos
ochenta, se analizan las consecuencias sociales y polticas de los cam
bios en la estructura productiva, es decir, del nuevo modelo econ
mico aplicado en Chile. Con ello se pretenda retomar un tema que
haba sufrido un retraimiento desde las dcadas de 1960 y 1970 (Ba
rozet, 2002 ).2 En el cuadro 6 se muestra la evolucin de estas clases
en el periodo 1960-1980.
Durante el periodo analizado las clases medias crecieron de forma
sostenida y sus ingresos se correspondieron con los quintiles 3 y 4. Ese
crecimiento se ubica en el sector industrial y en las ocupaciones del
sector servicios. La clase trabajadora, por el contrario, disminuy
de form a notable en todos los sectores, particularmente en el indus
trial, y sus ingresos se deterioraron. El sector independiente mejor
su posicin, alejndose de los sectores de menores ingresos, mientras
que los asalariados perdieron su posicin entre los de ingresos ms
altos .3
Uno de los elementos ms interesantes del estudio m encionado es
que las clases medias constituan alrededor del 40% de la poblacin y
que, dentro de ellas, la clase m edia asalariada se mantuvo en torno al
2 En este estudio as como en otros publicados en 1998 y en 2001 los autores
desarrollan una tipologa de ocupaciones sensible a los cambios estructurales acaeci
dos a partir de los aos setenta. Identifican cuatro clases sociales: em pleadores, clases
medias, clase trabajadora y trabajadores no manuales no asalariados. L a prim era de
ellas (em pleadores) se divide internamente segn el capital cultural y la autoridad, lo
que permite distinguir entre profesionales y tcnicos (credenciales y capital cultural)
y administradores y directivos (autoridad). La segunda clase se basa inicialmente en el
estatus de em pleo (asalariado, independiente o autoem pleado) y luego en trminos de
autoridad y burocracia. La tercera, la clase trabajadora, toma en cuenta las diferencias
entre trabajo m anual y asalariado y luego se divide en diferentes sectores. Por ltimo,
la cuarta clase social abarca dos segmentos, uno autoem pleado o por cuenta propia y
otro precario, que carecera de relaciones laborales reguladas, lo cual lo convertira en
un estrato precario y vulnerable.
3 Al observar detalladamente los datos del estudio, es posible apreciar que el seg
mento independiente ligado al sector productivo pas del 6.5% en 1960 al 7.3% en
1980. En dicho sector, el segm ento de vendedores y comerciantes ligados al sector
servicios es el que ms creci. Las posiciones asalariadas tambin aumentaron, de un
24.6% a un 29.9% durante el mismo periodo, y quienes ms incrementaron sus ingre
sos fueron los profesionales y los directivos asalariados. Por ltimo, el sector indepen
diente de la clase m edia del sector servicios disminuy de un 3.5% en 1960 a un 2.5%
en 1970, y se mantuvo estable en 1980.

Cuadro 6. La evolucin de las clases sociales, 1960-1980

(En porcentajes)
Clases sociales

1960

1970

1980

EM PLEA D O R ES

2.0

2.2

3.1

Profesionales y tcnicos

0.3
0.9

0.2
1.4

0.2

Administradores

0.8

0.6

1.8

34.6

40.0

39.7

directivos

Otros em pleadores
C LA SES M EDIA S

1.1

Clase media independiente, sector industrial

6.5

6.8

7.3

Profesionales y directivos

0.1

0.2

0.0

Personal administrativo

0.6

0.5

0.4

Comerciantes, vendedores y otros ligados al sector servicios

5.8

6.1

7.0

Clase media independiente, sector servicios

3.5

2.5

2.5

Profesionales y directivos

1.4

1.4

1.2

Personal administrativo

0.3

0.1

0.2

1.8

1.1

1.1

Clase m edia asalariada

24.6

30.7

29.9

Profesionales y directivos

6.1

9.6

10.4

Personal administrativo

12.4

14.0

12.2

6.1

7.1

7.3

24.9
0.1
18.5
4.6
1.7
28.2
5.4
0.0
4.9
0.5
22.8
2.6
9.9
10.3
10.4

20.2
0.3
14.8
3.8
1.4
24.6
3.4
0.0
3.2
0.2
21.2
2.6
9.8
8.8
13.0

17.8
0.6
12.5
4.0
0.7
22.9
3.8
0.1
3.1
0.6
19.1
2.8
9.3
7.0
16.6

Comerciantes, vendedores y otros ligados al sector servicios

Comerciantes, vendedores y otros ligados al sector servicios


C L A SE TR A BA JA D O R A

Sector primario
Industria
Construccin
Transporte
C LA SE TR A BA JA D O R A NO M ANUAL Y NO ASALARIADA

Autoem pleados del sector industrial


Sector primario
Industria
Construccin
Estrato bajo no industrial
Vendedores callejeros
Trabajadores de servicios
Servicio domstico
Sin informacin

f u e n t e : J. Martnez y E. Tironi, Las clases sociales en Chile. Cambio y estratificacin, 19701980, Santiago de Chile, s u r , 1985.

[2 4 8 ]

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

249

Cuadro 7. La evolucin de las clases sociales segn el nivel de ingresos,


1960-1980

(En porcentajes)
Nivel de ingresos
Clase social

Em pleadores

Clases medias

Autoempleados

Asalariados

Clase trabajadora

Clase trabajadora
no manual
y no asalariada
fu en te

Ao

Alto
(quintil 5)

Medio
( quintiles
4 y3)

Bajo
(quintiles 2 y 1)

1960

90.0

8.6

1.4

1970

89.5

9.5

1980

91.8

6.8

1.0
1.4

1960

38.3

47.1

14.6

1970

36.2

48.4

15.4

1980

35.5

50.0

14.5

1960
1970

33.6
34.3

43.0
43.1

23.4

1980

36.6

48.6

14.8

1960

40.3

48.7

11.0

1970

36.7

50.0

13.3

1980
1960

35.0
5.1

50.0
49.0

14.5
45.9

1970

4.7

49.8

45.5

1980

3.6

48.1

48.3

1960

4.1
4.6

28.0

67.9
69.1
68.3

1970
1980

2.9

22.6

26.3
28.8

Elaboracin propia, sobre la base de J. Martnez y E. Tironi, Las clases sociales

en Chile. Cambio y estratificacin, 1970-1980, Santiago de Chile,

su r

1985.

30%. En efecto, ms del 70% de las clases medias continuaron ubica


das en el sector asalariado hasta la dcada de los aos ochenta.
De acuerdo con los datos de este estudio, se observa un grupo ga
nador (autoempleados) y uno perdedor (asalariados). Adems, en
el primer grupo no todos ganaron, solo lo hicieron los que estaban
ligados con el sector servicios. Al mismo tiempo, los profesionales y los
directivos mejoraron sus ingresos, mientras que los trabajadores liga
dos al comercio, los servicios y las ventas los empeoraron.

M A R A L U I S A M N D E Z LA Y E R A

250

Grfica 6. Evolucin de las clases medias, 1960-1980

(En porcentajes de la poblacin total)

f u e n t e : J . Martnez y E. Tironi, L as clases sociales en Chile. Cambio y estratificacin, 19701980, Santiago de Chile, s u r , 1985.

Cuadro 8. Evolucin del nivel de ingresos en las clases medias con respecto
al de los asalariados e independientes sociales, 1960-1980
(En porcentajes)

Clases medias

Autoem pleados

Asalariados

Medio
(quintiles
3y4)

Bajo
( quintiles
2yl)

Ao

Alto
(quintil 5)

1960

38.4

47.1

14.6

1970

48.4

15.4

1980

36.2
35.5

50.0

14.6

1960

33.6

43.0

23.5

1970

34.3

43.1

22.6

1980

36.6

48.6

14.8

1960

40.3

48.7

11.1

1970

36.3

48.7

13.3

1980

35.1

50.5

14.5

f u e n t e : J . Martnez y E. Tironi, Las clases sociales en Chile. Cambio y estratificacin, 19701980, Santiago de Chile, s u r , 1985.

Los aos noventa: el xito econmico y las clases medias

Segn Len y Martnez (2001), a pesar del relativo xito econmico


alcanzado durante la primera mitad de los aos noventa, en Chile

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

251

persistieron en igual magnitud las desigualdades de oportunidades


educativas y de ingresos. La dcada de 1990 no solo se caracteriz por
el auge econm ico chileno, sino tambin por la tercerizacin y la
burocrazacin de la fuerza de trabajo en el sector privado, como se
muestra en el cuadro 9.
La categora social que ms creci fue el sector medio asalariado
privado, y la que disminuy de forma ms acusada fue el sector medio
de asalariados pblicos. Con respecto a la distribucin de los ingresos,
puede apreciarse que las categoras ligadas con la agricultura se em
pobrecieron, mientras que las no agrcolas tendieron a consolidar su
composicin de clase media. Adems, se observa que los ingresos de
los empleados privados y los autoempleados mejoraron en compara
cin con otras posiciones de clase media. Solo los empleadores aumen
taron su participacin en el 40% ms rico, como se ve en el cuadro 10.
A pesar de que los niveles de ingresos entre la clase trabajadora y la
clase media se fueron distanciando, los niveles de educacin se acer
caron. Sin embargo, mientras el 83% de la gentejoven de clase media
participaba en el m ercado laboral con 12 aos de educacin, solo lo
hacan el 46% de la clase trabajadora y el 28% de los grupos margina
les. Esto indica que el capital cultural de las nuevas generaciones an
est determinado por el capital educacional de los padres. A pesar de
C u a d ro 9. E v o lu c i n d e las c a te g o r a s so c iale s, 1970-2000
(E n porcentajes )
Categoras sociales

1971

1980

1987

1990

1995

A gricultura, pesca, etc.

18.3

14.4

19.7

18.7

15

2000

13.9

N o agrco la

81.7

85.5

80.3

81.3

85

84.7

1.3

1.4

2.4

3.2

2.7

2.4

Sectores m edios

26.2

33.5

29.2

31.3

36.2

37.3

A salariados pblicos

18.4

7.3

6.9

6.8

7.4

A salariados privados

15.3

16

18.2

21.3

21.6

++

9.2

5.9

6.3

8.1

8.2

E m pleado res

A u toem p leados

7.8

6.2

5.2

4.8

5.2

5.4

5.5

34.5

20.3

26.4

28

28.9

28.6

G rupos m arginales

9.6

10.4

13.2

12.5

11.2

11.0

D esem p leados

3.1

14.4

4.3

0.6

1.4

A rtesanos
C lase trab ajad ora

f u e n t e : A. Len y J. Martnez, L a estratificacin social chilena hacia fines del siglo xx,
serie Polticas Sociales, nm. 52 (LC/L.1584-P), c e p a l , 2001.

Cuadro 10. Evolucin de la distribucin de los miembros de cada categora social segn grupos de ingresos, 1970-1995
(En porcentajes)
1971
Categoras
sociales

20%
ms
pobre

1987

40%
40%
siguiente ms rico

20%
ms
pobre

1990

40%
40%
siguiente ms rico

20%
ms
pobre

1995

40%
40%
siguiente ms rico

20%
ms
pobre

40%
40%
siguiente ms rico

Agricultura

34

50

16

28

49

23

36

49

15

39

43

18

No agrcolas

14

37

49

18

38

44

16

38

46

16

40

44

Empleadores

95

98

98

99

Sectores medios

26

69

23

72

26

68

28

65

Asalariados

24

74

23

73

26

70

32

61

13

86

20

78

28

69

28

67

29

66

33

58

12
32

30

58

24

18

77

31

41

24
38

25

13
40

63

47

68
28

22

19

39

42

50

42

11

58

31

56

35

17

60

23

51

40

46

42

12

52

39

46

38

16

Sector pblico
Sector privado
Autoempleados
Artesanos
Clase
trabajadora
Grupos
marginales
fu en te

Chile,

A. Len y j. Martnez, L a estratificacin social chilena hacia fines del siglo xx, serie Polticas Sociales, nm. 52 (LC/L.1584-P), Santiago de

cepa l

2001.

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

253

que de 1987 a 1995 hubo un importante aumento en el nivel de edu


cacin entre las generaciones ms jvenes en los distintos segmentos
(pas del 40% al 60% ), las distancias no se redujeron.
Los estudios citados han permitido retomar el debate sobre la es
tratificacin social en Chile, dirigiendo la atencin hacia temas que
caracterizan la estructura social chilena actual: la disminucin de la
clase obrera, la tercerizacin y la burocratizacin privada, as como la
movilidad social de las clases medias bajas urbanas integradas (Filgueira, 2001). Aunque entre estos estudios hay tanto lecturas rela
cinales de las clases sociales (por ejemplo, categoras ocupacionales
como em pleado o em pleador) como graduales (nivel de ingresos o
de educacin), se da una identificacin de las categoras sociales con
los actores sociales, es decir, grupos con ciertos intereses, identidades
colectivas y las acciones asociadas con ellos. En ese sentido, la defi
nicin de las clases medias an conservaba una referencia al papel
que les correspondera desem pear en la sociedad y, probablemente,
esto alimentase la visin que destaca la situacin de los empleados
pblicos como actores sociales que encarnan el ser de clase m edia,
lo que hace que los cambios se establezcan en funcin de procesos de
tercerizacin, burocratizacin privada, etctera
Grfica 7. Evolucin del nivel de educacin por quintiles, 1987-1995

8 aos d e escolaridad en 1987, 1 9 9 0 ,1 9 9 5


12 aos de escolaridad en 1987, 1990, 1995
1 5 aos d e escolaridad en 1 9 8 7 ,1 9 9 0 ,1 9 9 5

f u e n t e : A. Len y J . Martnez, L a estratificacin social chilena hacia fines del siglo


serie Polticas Sociales, nm. 52 (LC/L.1584-P), Santiago de Chile, c e p a l , 2001.

A.v,

254

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

Filgueira (2001) afirma que ese tipo de perspectivas estn influi


das por las teoras de la modernizacin, que conciben la clase media
como un segmento homogneo, ligado al Estado y a patrones de mo
vilidad estructural, y es a partir de ello que se analiza su evolucin en
un contexto determinado. Indica tambin que entre los desafos del
estudio de la estratificacin social latinoamericana figura no solo dar
cuenta de los cambios ocupacionales, sino tambin superar el para
digma tradicional y analizar otros temas, como los estilos de vida, el
consumo y la construccin de identidades de clase, entre otros.
En la m edida en que los estudios de estratificacin social se abran
a estos temas y perspectivas, se desdibujar la concepcin tradicional
de la clase media, y no necesariamente porque haya cambiado hasta
convertirse en algo distinto, sino porque se la comenzar a buscar en
espacios antes vedados y en sectores que no pertenecan a ella,
como los segmentos de asalariados privados, que en realidad siempre
haban estado all, nunca se privatizaron o se convirtieron en buro
cracia privada. Quiz sea por ello que Filgueira tambin sugiere con
centrarse en estudios anteriormente ausentes, como los de las clases
medias o las clases bajas integradas en un sentido amplio, y no ne
cesariamente en la clase m edia tradicional.
En consecuencia, los estudios de estratificacin social tradicionales
tambin conservaran algo de nostalgia por una clase media estatal que
aparece como golpeada, perdedora y m arginada por nuevos segmen
tos que son ms individualistas y mejores competidores en el merca
do. Dichos grupos se describen en el Panorama social de Amrica Latina,
1999-2000 ( c e p a l , 2000), donde figura informacin en materia de ocu
pacin, ingreso y educacin en 1997 en el caso de Chile, entre otros.
En este estudio la clase m edia chilena est compuesta por eje
cutivos y administradores de pequeas empresas, trabajadores por
cuenta propia y profesionales asalariados (el 10 .2 % de la fuerza de
trabajo, con un ingreso prom edio de 11.5 en equivalentes de lneas
de pobreza [ l p ]) y tcnicos (el 7.5%, con un ingreso de 9.1 l p ). La
estructura social chilena se caracteriza por un reducido grupo con
ingresos muy altos, mientras que el nivel bajo tiene ingresos muy cer
canos entre s, y estara constituido por los em pleados administrati
vos, los artesanos y los trabajadores del comercio, as como por ocu
paciones que en otros estudios forman parte de los sectores medios y
que, efectivamente, de acuerdo con los ingresos, pueden distinguirse
de otros trabajadores.

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

255

Cuadro 11. Estructura ocupacional, ingreso m edio en lneas de pobreza


y aos de estudio por categoras ocupacionalesa
{En porcentajes)
Porcentaje Ingreso medio
?'
, , ,
de la turna {en lineas
. . . .
. . .
de trabaio
de pobreza
-i-, ^
j
ocupada
per capita)

,,
,.
Promedio
, _ ,
de anos de
,.
estudio

E m pleado res____________________ 4 4 _________34.6_________ 12.4______ Nivel alto


Ejecutivos y
ad m in istrad ores

4.0

16.2

11.4

Profesionales

8.1

15.4

16.3
13.4

T cn icos

7.5

9.1

E m p lead o s adm inistrativos

9.6

5.4

12.5

T rab ajadores en com ercio

9.5

4.5

10.2

C uello a z u l/a rte sa n o s

27.4

5.0

9.5

T rab ajadores servicios


p erso n ales

16.4

3.2

9.0

T rab ajad ores agrcolas

12.6

3.9

6.4

Nivel
in term ed io

Nivel b ajo

: c e p a l , Panorama social de Amrica Latina , 1999-2000.


* Niveles ordenados de acuerdo con el ingreso segn las lneas de pobreza.

fu en te

Cuadro 12. Estructura ocupacional en padres e hijos


{En porcentajes)

Asalariados formales, sector pblico


Asalariados formales, clase trabajadora
Otros asalariados formales
Formal por cuenta propia
Informal por cuenta propia
Asalariado no regulado
Servicio domstico
Total

Padre

A ctual

11.9
27.0
25.8
9.5
15.0
7.7
3.1
100.0

5.7
18.2
38.6
8.8
11.9
7.6
9.3
100.0

f u e n t e : V. Espinoza, L a movilidad ocupacional en el Cono Sur. Acerca de las ra


ces estructurales de la desigualdad social, Proposiciones, nm. 34, 2002.

El estudio de la c e p a l (2000) es especialmente interesante para


analizar las cuestiones relativas a la desigualdad. En el cuadro 11 se
puede observar la distribucin desigual de los ingresos, desde 34 l p
en el caso de los em pleadores hasta 4 l p en el de los trabajadores

256

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

agrcolas. Asimismo, desde el punto de vista de la educacin, llama


la atencin la disparidad en la escolaridad de los empleados adminis
trativos, los trabajadores del comercio y los trabajadores urbanos en
general, as como la ausencia de correlacin con los mejores niveles
de ingresos ( c e p a l , 2000 ).
A partir de los estudios descritos puede afirmarse que los profe
sionales asalariados, los directivos y los tcnicos del sector privado
han sido los ms favorecidos por los cambios en la estructura social
acaecidos en las ltimas tres dcadas, lo que no ocurre en las ocupa
ciones no cualificadas del mismo sector. Los sectores del comercio
y de los servicios personales y sociales, as como el de los servicios
financieros, son los que muestran un mayor dinamismo para crear
empleo y diversificacin productiva ( c e p a l , 2000). Al mismo tiempo,
son esas ocupaciones las que reciben en prom edio los ingresos ms
altos ,4 particularmente las de los sectores de comercio, sector finan
ciero y computacin.
Tambin en estudios de movilidad social pueden encontrarse refe
rencias a la tensin entre los patrones de movilidad estructural e in
dividual. Espinoza (2002) indica que en los aos noventa no estaba
garantizada una trayectoria de movilidad social ascendente, particular
mente en las posiciones de clase media. Por ejemplo, el cambio de una
posicin manual a una no manual entre dos generaciones no se corres
ponda necesariamente con una trayectoria de movilidad ascendente;
tampoco el cambio de posiciones manuales no calificadas a calificadas
se asociaba con mejores recompensas. En este estudio, realizado en
Santiago, Buenos Aires y Montevideo, se observan mayores grados de
movilidad intergeneracional que en otros efectuados anteriormente
por c e p a l (2000) y Filgueira (2001). Sin embargo, ese mayor nivel de
movilidad entre generaciones sera, segn Espinoza, de carcter indivi
dual, distinto a los patrones estructurales de las dcadas previas.
Los resultados del estudio indican que, en el caso de Santiago,
existe una mayor presencia de ocupaciones tales como profesionales,
tcnicos calificados, administrativos, trabajadores del sector servicios
y del comercio, y del servicio domstico; por el contrario, tienen me
nor presencia los trabajadores agrcolas y los empleadores y adminis
tradores. Sin embargo, al comparar estos datos con el tipo de contra
to intergeneracional, los resultados se vuelven ms complejos.
4 Lo que podra cuestionar la idea que tiende a asociar tercerizacin con precarizacin en el contexto latinoamericano.

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

257

Como puede verse, disminuyen las posiciones asalariadas formales


en el sector pblico, as como en la clase trabajadora, mientras que
aumenta la presencia de los asalariados (privados). Esto refuerza los
resultados de los estudios de estratificacin social que describen un
desplazamiento de las clases medias hacia los asalariados privados o
las posiciones burocrticas del sector privado o, simplemente, la pri
vatizacin del asalariado. Tambin guarda coherencia con lo descrito
en el Panorama social de Amrica Latina de la c e p a l , ya que indica que
los procesos de crecimiento econmico de la primera mitad de los
aos noventa y la contraccin de la segunda mitad trajeron consigo la
generacin de trabajos de buena y mala calidad, flexibilizacin labo
ral, etc. ( c e p a l , 2000). En el caso de Santiago, del total de la muestra
de asalariados la proporcin de trabajadores y empleados sin contra
to aument del 11.8% en 1990 al 15.8% en 1998.
Espinoza (2002), en un intento de distanciarse de la bsqueda de
actores sociales con intereses e identidades colectivas, adopta una
perspectiva de grados en la estratificacin social mediante la que es
tablece clasificaciones o cortes en funcin de los ingresos. El autor
critica la decisin de localizar la clase media en lo que queda al me
dio ya que, en la prctica, existen barreras para el ascenso: la clase
media, especialmente su sector menos calificado, ya no se encuentra
como en la generacin anterior a la expectativa del ascenso, sino a
la defensiva, enfrentada permanentemente al riesgo de descenso
(Espinoza, 2002). De hecho, la dcada de 1990 se caracteriz por la
inexistencia de movilidad social estructural, es decir, la movilidad no
estaba asegurada, ya que entre una y otra generacin exista una alta
probabilidad tanto de ascender como de descender. En ese riesgo,
la clase media intentaba situarse lo ms lejos posible de la pobreza:
los hijos de la clase media enfrentarn sobre todo el dilema de un
futuro asalariado con bajas recompensas pan duro pero seguro o
la exigente competencia por sostenerse en el trabajo independiente,
donde el xito est reservado a pocos. La dinmica actual de la clase
m edia aparece as diferente de la memoria de los aos de la industria
lizacin. Si antes un trabajador no m anual poda cifrar sus esperan
zas en hacer carrera y uno m anual confiaba en que el futuro de sus
hijos sera m ejor que el propio, ahora ambos realmente tienen que
buscar y aun fabricar sus oportunidades (Espinoza, 2002).
Torche y Wormald (2004) analizan los procesos de crecimiento de
las posiciones tcnico-profesionales y de la pequea burguesa. Los

258

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

autores muestran que 73.9% de la poblacin ha experimentado al


gn grado de movilidad con respecto a sus padres; de ah uno de los
ttulos de un estudio posterior de Torche (2005), en el que describe
a Chile como una sociedad desigual pero fluida. En efecto, al margen
de la lite, el resto de la sociedad tiene grados importantes de movi
lidad, y para el periodo objeto de estudio se trata sobre todo de movili
dad ascendente (estrato prxim o), con un 63.3% de los entrevistados
que la han experim entado y un 36.7% que ha sufrido una trayectoria
descendente.
En ese estudio se muestra que las oportunidades educativas bene
ficiaron a los que haban ingresado a la educacin secundaria, sobre
todo a los que provenan de familias con esos niveles educativos. El
grupo menos beneficiado es el no manual, asociado con la clase me
dia, que tiene similitudes en materia de ingresos y de educacin con
los pequeos propietarios, los trabajadores no manuales de rutina y los
independientes, pero que sin embargo no cuenta con trayectorias de
movilidad social ascendente. Estas conclusiones guardan coherencia
con los hallazgos de Espinoza (2002) en relacin con los m rgenes de
movilidad de la actual generacin de trabajadores no manuales, que
no podrn contar con expectativas similares a las que tuvieron quienes
vivieron el periodo de sustitucin de las exportaciones, en el que el
paso de trabajador manual a no manual traa consigo un prestigio
asociado y determinadas recompensas. En otras palabras, a pesar de
que los niveles totales de movilidad son significativos, al menos un
tercio de ellos es de corta distancia, como se pone en evidencia en
el cuadro 13.
Por lo tanto, se confirma la hiptesis de clausura de la lite chi
lena, ya que cuenta con la mayor herencia de clase, seguida por los
trabajadores independientes y manuales. La clase de servicio casi se
duplica (se ha ampliado de 10.8 a 19.25%) durante la ltima dcada.
Existe una dem anda por ms personas, que suelen provenir de la
misma clase en ms de la mitad de los casos. Por el contrario, la he
rencia de clase ms baja se da en las clases de rutina no manual y los
trabajadores agrcolas. El estudio mencionado tambin proporciona
informacin sobre el autorreclutamiento de las clases sociales, lo que
permite analizar de form a ms compleja el origen social de los miem
bros de cada segmento.
En el cuadro 14 puede observarse el alto grado de hom ogeneidad
en la composicin de las clases actuales, aunque la clase de rutina no

Cuadro 13. Destino ocupacional de clase segn la clase ocupacional de origen3 (outflow)

(En porcentajes)

[259]

Servicio alto
Pequea burguesa
Rutina no m anual
Independiente
Manual calificada
Manual no calificada
Propietario agrcola
Trabajador agrcola
Total

Servicio
alto

Pequea
burguesa

Rutina no
manual

Independiente

56.5
27.1
35.1
19.6
13.3
13.6
14.5
3.9
19.3

6.8
20.2
5.3
2.6
1.9
3.4
2.0
3.6
4.1

8.3
4.7
7.3
6.9
5.0
6.3
3.6
4.7
5.7

10.1
10.9
15.2
23.4
16.6
17.4
17.0
14.8
16.5

M anual M anual no Propietario Trabajador


agrcola
agrcola
calificada calificada

7.7
12.4
10.6
15.4
29.0
20.7
17.7
17.8
18.3

8.9
22.5
25.2
26
28.8
32.8
28.3
32.4
27.2

1.2
2.3
3.3
1.2
.7
8.4
4.3
2.8

0.3
1.3
2.8
4.2
5.1
8.4
18.5
6.2

Total

100
100
100
100
100
100
100
100
100

f u e n t e : F. Torche y G. Wormald, Estratificacin y movilidad social en Chile: entre la adscripcin y el logro, serie Polticas Sociales, nm. 98 (L C /
L.2209-P), Santiago de Chile, c e p a l .
3 Este cuadro indica la distribucin de destinos para cada categora de origen.

Cuadro 14. Origen ocupacional segn la clase ocupacional de destino ( inflow)a

(En porcentajes)
Servicio
alto

Servicio alto
Pequea burguesa
Rutina no manual
Independiente
Manual calificada
Manual no calificada
Propietario agrcola
Trabajador agrcola
Total

Pequea
burguesa

Rutina no
manual

Independiente

31.5
5.8
8.8
13.8
11.4
15.1
10.6
3.0

18.1
20.5
6.3
8.7
7.9
18.1
7.1
13.4

15.6
3.3
6.1
16.1
14.4
23.3
8.9
12.2

6.6
2.7
4.5
19.2
16.7
22.5
14.5
13.4

100.0

100.0

100.0

100.0

Manual M anual no Propietario Trabajador


calificada calificada
agrcola
agrcola

4.5
2.8
2.8
11.4
26.2
24.1
13.6
14.5

3.5
3.4
4.5
12.9
17.5
25.7
14.7
17.7

100.0

100.0

4.5
3.4

0.5

Total

15.7
6.7
5.6
41.6
22.5

1.0
6.2
11.3
17.5
19.1
44.3

100
100
100
100
100
100
100
100

100.0

100.0

100

f u e n t e : F. Torche y G. Wormald, Estratificacin y movilidad social en Chile: entre la adscripcin y el logro, serie Polticas Sociales, nm. 98 (LC/L.2209-P),
Santiago de Chile, c e p a l , 2004.
a Este cuadro indica la distribucin de orgenes para cada categora de destino.

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

261

Cuadro 15. Las clases sociales segn el nivel de herencia


y de autorreclutamiento
Herencia
Autorreclutamiento

Alta

Baja

Clase de servicios alta


Clase trabajo manual
Baja

No manual de rutina
Clase de servicios baja

f u e n t e : Elaboracin propia, sobre la base de F. Torche y G. Wormald, Estratificacin


y movilidad social en Chile: entre la adscripcin y el logro, serie Polticas Sociales, nm. 98
(LC/L.2209-P), Santiago de Chile, c e p a l , 2004.

manual tiene un menor porcentaje de autorreclutamiento ( 6%), es


decir que sus miembros tendran diversos orgenes.
Al integrar los anlisis mencionados pueden identificarse las clases
que poseen una herencia y un autorreclutamiento elevados y bajos.
La clase de servicios alta y las clases manuales son bastante homog
neas, lo que genera interrogantes sobre la identidad o la identifica
cin de sus miembros con sus respectivas clases. Lo mismo ocurre en
sentido contrario, cuando se observa un segmento de la clase media
denominado clase no manual de rutina, que tiene orgenes diversos y
que, por lo tanto, tambin sugiere preguntas sobre la conformacin
o construccin de su identidad de clase.
En sntesis, en Chile no han estado ausentes los procesos de diver
sificacin de las ocupaciones no manuales, que han sido caractersti
cos en todo el m undo durante los ltimos 40 aos. L a diversificacin
de las actividades no manuales y la expansin del sector servicios con
tenida en los estudios obligan a pensar en trminos de diferenciacin
de las clases medias. En efecto, com parados con los estudios anali
zados en la prim era parte del presente documento, estas ltimas in
vestigaciones ofrecen una caracterizacin ms sistemtica de la clase
media y muestran un panoram a ms complejo de su evolucin du
rante las ltimas cuatro dcadas. Algunos autores (Martnez y Tironi,
1985; Martnez y Len, 1987; Len y Martnez, 2001) coinciden en
que a partir de los aos ochenta y noventa la clase media, desde
el punto de vista de las ocupaciones, supera el 40% de la poblacin
mayoritariamente asalariada, y entre sus diversas ocupaciones figuran
empleos de comercio, burocracia estatal y privada, y tambin, aunque

262

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

en m enor medida, independientes, profesionales y tcnicos liberales,


artesanos m odernos y pequea burguesa transportista (Len y Mar
tnez, 2001 ).
Asimismo, de los estudios se desprende que hay segmentos de cla
se media que han m ejorado su posicin (independientes, sector de
servicios financieros), as como el grupo adulto de entre 36 y 55 aos
de edad. En cambio, la generacin ms joven posiblemente no reci
ba las mismas recompensas. Por ltimo, se observa en los estudios
que existen barreras a la movilidad ascendente para la clase media,
y que dicha movilidad ya no es de carcter estructural. Adems, los
ingresos de los em pleados privados y los autoempleados han m ejora
do en comparacin con otras posiciones de clase media. As, en este
estudio cabe resaltar dos cambios: la diferencia en los niveles de in
gresos entre los trabajadores por cuenta propia, los trabajadores inde
pendientes o autoempleados (ganadores) y los asalariados sobre
todo pblicos (perdedores) , y la creciente distancia entre la clase
trabajadora y las clases medias en trminos de ingresos. Adems, los
datos presentados sugieren que las trayectorias de movilidad social as
cendente no estn garantizadas, particularmente para las posiciones
de clase media, y aunque se produzcan grados de movilidad al menos
un tercio de ellos son de corta distancia.
Resulta prcticamente imposible afirmar que estamos ante un gru
po hom ogneo, por lo que podra sostenerse la tesis de la heterogenizacin de la clase media. Sin embargo, lo que confirman estos es
tudios es que, a m edida que las aproximaciones tericas y metodol
gicas se van enriqueciendo y haciendo ms complejas, es posible re
conocer matices entre distintos grupos con trayectorias de movilidad
diversas y que han enfrentado barreras particulares. Es decir, no solo
el cambio estructural activa la nostalgia por una clase media hom og
nea y estatal, polticamente integradora y guiada por el inters nacio
nal y representante de un proyecto de progreso, sino que tambin lo
hacen los mtodos y las apuestas tericas. A continuacin se analiza
un conjunto de investigaciones acadmicas y de mercado influidas
por las ltimas corrientes en materia de estratificacin social que han
llegado a convertir en fetiche a la clase media.

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

263

CLASES MEDIAS, IDENTIDADES, GUSTOS Y ESTILOS DE VIDA:


APROXIMACIONES RECIENTES

Los estudios ms recientes sobre las clases medias adoptan perspec


tivas de carcter ms subjetivo y cultural, as como temticas ms va
riadas, como la construccin de identidades a partir del consumo y
la diferenciacin de estilos de vida. Dichos estudios no son hechos
aislados, ya que en la ltima dcada se han generado diversas versio
nes algunas opuestas entre s sobre el Chile contemporneo y los
denominados nuevos chilenos. Ya sea desde la investigacin acad
mica o desde el comentario social, se sealan nuevas caractersticas
de la sociedad chilena y nuevas identidades, y el debate sobre la clase
media ha adquirido un nuevo y creciente protagonismo.
En un informe del p n u d (2002) se analizaba crdcamente la forma
en que el cambio poltico, social y econmico era percibido por las
personas, y cm o ello afectaba sus papeles en la sociedad, sus imge
nes del pas y de las relaciones sociales, y sus propios sentimientos,
generando malestar, infelicidad, incertidumbre e inseguridad. De
acuerdo con dicho informe, el efecto de la modernizacin en la vida
cotidiana poda ser descrito como temor del otro, de la exclusin
social y de la prdida de sentido. Adems, se reconoca un incipiente
proceso de individualizacin que haca necesaria la reconstruccin
de las imgenes de lo colectivo.
Desde otro punto de vista, Moulian (1997) se preguntaba por el
aparente xito de las polticas neoliberales para instalar el deseo he
donista entre los chilenos, particularmente en el ciudadano credit
card que actuara como un sujeto despolitizado, domesticado y
alienado por la ilusin individualista del consumo. Larran (2001)
afirma que una de las consecuencias de la dictadura ha sido el pro
fundo cambio cultural con respecto a la formacin de la identidad y
la lucha por el reconocimiento, pasando de una preponderancia de la
lucha colectiva a un auge del consumo individual, lo que habra ido
de la mano del consumismo y el individualismo.
Quizs el estudio de H alpern (2002) sea el que m ejor representa
el optimismo ante los cambios socioculturales de las ltimas dca
das. Segn ese autor, los nuevos chilenos han perdido su vocacin
latinoam ericana y ahora miran al norte, y estn abiertos a abrazar
una cultura em prendedora en varios niveles de su vida social, inclu
yendo la poltica. El malestar m encionado derivara, en realidad, de

264

M A R A L U I S A M N D E Z LA Y E R A

la frustracin e incertidumbre econm ica provocada por la crisis de


1998.
Desde una perspectiva ms ambivalente, Tironi (1999) habla de L a
irrupcin de las masas y el malestar de las lites para referirse crticamente
al tradicionalismo ideolgico de la lite econmica chilena, pero tam
bin se refiere a la lite intelectual, que interpreta la masificacin del
consumo como una amenaza que desafa sus particulares formas de
reconocimiento y distincin. Desde un punto de vista bourdieuano,
Tironi sugiere que el cambio sociocultural experimentado por Chile
no se evala desde la perspectiva de la alta cultura, sino a partir de
disciplinas relativas al trabajo, la imaginacin, el manejo del riesgo y
el mejoramiento de los servicios pblicos, que son todas cuestiones
lideradas por gente comn y corriente.
En consecuencia, se ha descrito a los nuevos chilenos como aventu
reros, perseverantes y orientados al consenso, aunque tambin como
inseguros, temerosos, individualistas, consumistas, domescados y
apticos. Sin embargo, lecturas antagnicas como las citadas no per
miten entender el hecho complejo de que los nuevos chilenos pue
dan ser, al mismo tiempo, inseguros y aventureros. En otras palabras,
no contribuyen a entender la lucha por el reconocimiento y por qu
todas las alternativas descritas seran ms bien estrategias ante contex
tos notablemente diversos. Trminos como las masas, los emergen
tes, los consumistas, los C3 o los C4 son intentos de explicar el
cambio sociocultural observando los segmentos de la clase media. La
perspectiva que, a partir de los aos ochenta y noventa, intenta ubicar
grupos de forma antagnica es decir, se es lite o se es masa, se
es em prendedor o se es inseguro no permite comprender las
tensiones, las luchas por el reconocimiento ni la ambivalencia que
existe en cada una de esas posiciones. Las personas adoptan estrate
gias para llenar los vacos del modelo, y en dichas estrategias negocian
trayectorias vitales y sociales con nuevas y viejas aspiraciones.

Sobre las clases medias y los nuevos grupos socioeconmicos

Durante los ltimos aos la clase media tambin ha sido protagonista


de los estudios de mercado. Como una forma de desafiar las formas
ms convencionales de segmentar los grupos sociales, se ha llegado a
hablar de nuevos grupos socioeconmicos, como el DI o el C4.

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

265

En el caso de Argentina, Mora y Araujo (2002) ofrece un ndice de


nivel econmico y social que, segn Smbler, deja atrs el clsico de
bate entre la primaca de la posicin en el proceso productivo y la posi
cin en el consumo, instalando una visin de la estratificacin social a
partir del acceso que logran los grupos a determinados recursos socia
les (participacin social) (Smbler, 2006). La ocupacin cede el lugar
a cuestiones relativas a la actitud o a las orientaciones hacia la poltica,
los comportamientos de consumo y las oportunidades de logro. Segn
Smbler, dicho ndice se elabora a partir de tres variables:
1] El nivel educacional del principal sostn del hogar (primario, se
cundario, terciario no universitario, universitario, posgrado).
2] El nivel ocupacional del principal sostn del hogar. Se trata de una
jerarqua de ocupaciones basada en trabajadores por cuenta pro
pia o en una relacin de dependencia laboral. Los primeros abar
can a los trabajadores autnomos y los empleadores de empresas
muy pequeas, y los segundos al conjunto de posiciones, del sector
pblico y el privado, que van desde el empleo domstico hasta las
labores de alta direccin empresarial.
3] Las posesiones materiales del hogar.
A partir del puntaje total que obtienen los hogares en las distintas
variables del ndice se establecen las cohortes que dan origen a las posi
ciones, los segmentos y las clases sociales (Smbler, 2006).
De esta forma, se identifican tres grandes conglomerados o clases:
Clases afluentes: formadas por los segmentos altos, A-B-Cl y C2 al
to .5
Clases medias: formadas por los grupos C2 bajo, C3 y DI medio bajo.
Clases bajas: constituidas por los grupos D2 y E bajo.
En un estudio realizado por la agencia McCann Erickson Worldgroup para Chile 6 se describe un nuevo grupo socioeconmico, que
debera considerarse de forma separada y como una parte considera
ble de la clase media. Ese grupo, el C4, se ubica en la posicin ms
5 Tanto para el segm ento C2 como para el D Sm bler identifica subgrupos de acuer
do con el nivel de ingresos. En el caso del grupo C2 alto, ste se ubicara ms bien en
las clases afluentes, a diferencia del C2 bajo. Lo mismo con los grupos D I y D2.
6Vase el peridico El Mercurio del 7 de diciembre de 2008.

Grfica 8. Percepcin de los principales beneficiarios del gobierno

fu en te

Universidad Diego Portales, Cuarta encuesta nacional de opinin publica, San

tiago de Chile, 2008.

Grfica 9. Percepcin de bienestar segn la cobertura


de las necesidades bsicas11
Pensando en los ingresos de usted y su familia, cul de las alternativas
describe m ejor su situacin actual?

19%

22%

21 %
f u e n t e : Universidad Diego Portales, Cuarta encuesta nacional de opinin pblica, San
tiago de Chile, 2008.

[2 6 6 ]

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

267

alta del grupo D, y se caracterizara por contar con ingresos fijos (de
250 mil a 450 mil pesos chilenos mensuales), estar lejos de la pobreza
grave, tener gusto por la tecnologa y sentirse poco beneficiado en la
sociedad chilena. Esa descripcin concuerda con los datos propor
cionados por varias encuestas nacionales sobre los grupos medios, en
cuanto a un sentimiento de postergacin. De hecho, se ha hecho men
cin de la clase media postergada, golpeada, entre otros calificativos.
En concreto, en esos estudios, entre otros, se destaca la heteroge
neidad de los grupos que habitualmente se describen como de clase
media (C2 y C3, o C4 o D I). Entre los elementos ms significativos
figuran las diferencias con respecto a la percepcin del bienestar fa
miliar, y esas diferencias dificultan la agrupacin de los segmentos en
la misma categora.
En la grfica 9 se muestra que la percepcin del bienestar familiar es
distinta entre los segmentos C2 y C3, y que el grupo de mayores ingre
sos (C2) tiene una percepcin de bienestar algo mejor que el C3.
El tipo y la capacidad de consumo han pasado a ser elementos a
partir de los cuales se caracterizan sistemticamente los segmentos
de clase media, argumentando que forman parte de la construccin de
la identidad personal y familiar. En ese sentido, Arizta (2002) indica
que el periodo 1987-1997 se caracteriz por la incorporacin de los
sectores medios al consumo masivo por m edio de la expansin y con
solidacin de los crditos de consumo, que fueron particularmente
mayores entre los estratos C2, C3 y D (Arizta, 2002).
Sin embargo, no debera perderse de vista que el consumo, el en
deudamiento y el trabajo constituyen una trada que funciona de ma
nera conjunta, por lo que la vulnerabilidad a la que estn expuestas
las familias de clase m edia no es fcil de ignorar. Como sugiere Mora
y Araujo, las distinciones dentro de la clase media son pertinentes
en la m edida en que indican diferencias importantes en trminos de
vulnerabilidad, en particular entre una clase media competitiva en
la sociedad del conocimiento y una no competitiva, que solo llega a
desarrollar actividades administrativas (Mora y Araujo, 2008). Segn
ese autor, la clase media competitiva est ms formada, sabe idiomas,
tiene competencias tecnolgicas, como el manejo de Internet, sus
niveles de productividad son altos y tiene una insercin slida en la
econom a junto con un futuro laboral promisorio, tanto en el sec
tor pblico como en el privado, en labores de cuello blanco y con
alta calificacin. En cambio, la clase media no competitiva carece de

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

268

las herramientas o competencias mencionadas, por lo que solo esta


ra asociada con las labores del sector pblico y es el grupo que ms
siente la vulnerabilidad. Esto guarda coherencia con los argumentos
expuestos por Espinoza y Barozet (2008) en cuanto a la definicin
actual de la clase media en Chile como residual, ni rica ni pobre,
esforzada, que invierte en capital educacional para construirse un es
pacio social propio en la jerarqua social; que se mantiene fuera de
las dificultades cotidianas que caracterizan a los sectores populares
pero que parece no alcanzar un horizonte de seguridad. En definiti
va, estara sometida a altos niveles de precariedad y contara con una
limitada proteccin social (Barozet y Espinoza, 2008). Como se indi
ca en la grfica 10, son los grupos C3 los que de form a ms acusada se
sienten siem pre apremiados o angustiados por las deudas.
Adems de la expansin del crdito, en los aos noventa se ampli
considerablemente la oferta de grandes centros comerciales dirigida
a sectores de la clase media de Santiago y de otras ciudades (Plaza
Vespucio, Plaza La Serena, Plaza Oeste, Plaza Trbol, Arauco Maip, y
otros) (Arizta, 2002). En diversos estudios ( p n u d , 2002; Flacso, 1997)
se describe la proximidad a esos lugares de compra, la regularidad de
las prcticas de consumo asociadas y su identificacin como espacios
de sociabilidad.
Grfica 10. Percepcin de angustia ante el endeudam iento*
Me podra decir con qu frecuencia Ud, se angustia por estar en deudado/a?

ABC1

Universidad Diego Portales, Cuarta encuesta nacional de opinin pblica, San


tiago de Chile, 2008.
a La grfica representa el porcentaje de respuestas siem pre p or nivel socioeco
nmico.
fu en te

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H I L E

269

Cuadro 16. Principales transformaciones en la estructura del consumo


Clave bienestar

Variables relacionadas

Disminucin del gasto


en necesidades bsicas

Crecimiento econmico

Aumento del gasto


en educacin y salud

Transformacin
del papel del Estado

Dimensin significativa
del consumo

Variables relacionadas

Crecimiento del gasto en bienes


asociados con una dimensin
significativa del consumo

Crecimiento econmico,
aumento de la oferta y
explosin de crdito financiero

Diferenciacin hacia adentro


En los estratos medios
existen hogares con fuertes
concentraciones de gastos en
bienes relacionados con esta
dimensin

Impacto diferenciado de las


transformaciones de los aos 90?

f u e n t e : T. Arizta, Consumo y sectores medios en Chile de los 90, Santiago de Chile, Ins
tituto de Sociologa, Pontificia Universidad Catlica de Chile, 2002.

En favor de las tesis de heterogeneidad de la clase m edia se puede


observar que las transformaciones en el consumo no son homog
neas (Arizta, 2002), ya que existen diferentes trayectorias de movili
dad, laborales y de educacin que determinan una particular forma
de llegada a la clase media. En las grficas l l a y 11b se puede ob
servar que si se considera una canasta de bienes de consumo, existen
diferencias entre los segmentos: los grupos C2 y C3 no se diferencian
mucho cuando se trata de la posesin de televisores, refrigeradores,
lavadoras, etc., pero s en materia de computadoras, televisin satelital, conexin a Internet o calefaccin.
Como sntesis descriptiva, las principales transformaciones a las
que se han visto expuestas las clases medias a partir de los aos no
venta han sido el aumento de los ingresos, pero tambin del endeu
damiento y del gasto de los hogares, la masificacin del crdito de
consumo, la tercerizacin y la privatizacin burocrtica.
Sin embargo, segn Arizta, en la dcada de 1990 no solo se pro
dujo un crecimiento sostenido del gasto en educacin y en salud de
los sectores medios, sino tambin un despliegue de la dimensin
simblica del consumo, caracterizado por un aumento notable del

Grfica l i a . Posesin de bienes domsticos segn el nivel socioeconm icoa


Yaqu en su hogar tienen ustedes...?

. Total

C3

C2

f u e n t e : Universidad Diego Portales, Cuarta encuesta nacional de opinin pblica, San


tiago de Chile, 2008.
a L a grfica representa el porcentaje de respuestas bien que se posee en el h ogar
para los niveles socioeconm icos C2 y C3.

Grfica 11b. Posesin de bienes domsticos segn el nivel socioeconm ico*


Y aqu en su hogar tienen ustedes...?

Televisin
por cable/
satelital

Automvil
de uso
particular

Conexin
a Internet

Cmara
de video

. Total

C2

Servicio
domstico
de tiempo
completo

Calefaccin
centrai

Lavavajillas

C3

f u e n t e : Universidad Diego Portales, Cuarta encuesta nacional de opinin pblica, San


tiago de Chile, 2008.
a L a grfica representa el porcentaje de respuestas bien que se posee en el hogar
para los niveles socioeconm icos C2 y C3.

[2 7 0 ]

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

271

gasto en consumo de bienes culturales y de presentacin de la per


sona (Arizta, 2002). En estudios realizados por el p n u d se indica que
las personas de clase media con un mayor nivel de educacin, sobre
todo de nivel superior, gastan ms que la m edia en consumo cultural
y exhiben mayores grados de individualizacin y sociabilidad ( p n u d ,
2002), que se definen como caractersticas propias de la modernidad
reflexiva, en la que la construccin del proyecto de uno mismo es una
cuestin central en el derrotero de la movilidad social y en el sentido
que a ella se le atribuye.
Desde el decenio de 1990 ha habido una incorporacin crecien
te de todos los estratos sociales chilenos al consumo cultural.7 Sin
embargo, los ingresos, la clase social o el grupo socioeconmico, el
estatus y el tiempo, siguen siendo factores que afectan las prcticas
culturales de form a acusada. Existe una clara divisin entre los par
ticipantes en el consumo cultural o los consumidores culturales y los
que no participan, que es la mayora (cerca del 60%). Entre quienes
participan en actividades culturales, se observa una diferenciacin
entre los que realizan actividades y los que solo, o principalmente,
observan (Gayo, Teitelboim y Mndez, 2009).
Los grupos C3 son ms bien distantes del consumo y la partici
pacin cultural; generalmente son los grupos ms jvenes de dicho
nivel los que participan. El grupo C2 tiene una participacin y un
consumo cultural bastante ms sistemticos y variados, como se indi
ca en el cuadro 17, tomado del trabajo de Gayo, Teitelboim y Mndez
(2009), donde se describen los estilos de vida en Chile a partir de la
Encuesta sobre Consumo Cultural y uso del Tiem po Libre. De los
datos expuestos se desprende que, en Chile, las clases medias estn
ms bien distantes del consumo cultural y limitadas con respecto a
este, no solo por los costos que implica, sino tambin por el tiempo
disponible para destinar al ocio. Esto es particularmente claro en el
caso del grupo C3. El gusto de los segmentos C3 y C2 es variado, y el del
C2 est ms prxim o al de la lite cultural.

7 Segn las estadsticas recogidas en las dos encuestas sobre consum o cultural y uso
del tiempo libre, realizadas conjuntamente por el Consejo Nacional de la Cultura y las
Artes ( c n c a ) y el i n e , adem s de los estudios en materia de consum o y participacin
cultural existentes (Cataln y Torche, 2005; p n u d , 2002; Torche, 2007; Gayo, Teitel
boim y Mndez, 2009).

Cuadro 17. Tipologa de los consumidores culturales


Distantes
culturales (30.5% )

Inactivos populares
(28.6% )

Educacin media
C3 sobre todo, y CS

Bajo nivel
educacional
(enseanza bsica
o menos)
Grupo E
65 aos de edad y
ms
Escuchan muy poca

yD
35 a 44 aos de
edad
Son los que no
asisten a
exposiciones de arte
ni conferencias
N o participan en
actividades artsticas
(clases de baile,
teatro, pintura, etc.)
N o asisten al teatro,
a espectculos de
danza ni a recitales
No tienen grabados,
ni esculturas, ni
objetos diseados
por artistas
reconocidos
No tienen vnculos
familiares con el
arte

msica, y si lo hacen
es mexicana, cumbia
o tango. Leen libros
religiosos
No asisten a
exposiciones de
arte, conferencias o
exposiciones
No participan
en actividades
artsticas(clases de
baile, teatro, pintura,
etc.)
No asisten al teatro,
a espectculos de

Observadores
culturales (16% )

Educacin superior
Grupos ABC1 y C2
Entre 45 y 54 aos
de edad
Van al cine, compran
libros, leen novelas,
el peridico, revistas
de actualidad, y ven
siempre d v d
Van a conferencias,
al teatro y a recitales
Viajan dentro y fuera
de Chile
U na parte
importante de ellos
vive fuera de la
Regin Metropolitana
de Santiago
Van al ftbol
Algunos tienen
objetos de arte
(esculturas, pinturas,
etc.)

Hacedores
populares (10% )

Educacin media
Grupo C3
Entre 15 y 24 aos
de edad
N o viajan al
extranjero y viven
preferentemente en
la Regin
Metropolitana de
Santiago
Realizan alguna
actividad artstica
semanal
Escuchan msica,
bailan, pintan,
escriben, hacen
teatro, sacan fotos,
tocan algn
instrumento musical,
asisten a clases de
danza y tienen pa
rientes vinculados

lite cultural (10% )

Jvenes culturales "


(5.2% )

Educacin superior

Educacin superior

Grupos ABC1
Entre 25 y 34 aos
de edad
Realizan alguna
actividad artstica
semanal
Visitan sitios
patrimoniales, viajan
al extranjero, van al
cine, com pran libros
y sacan fotos
Tienen obras de arte
y tocan instrumentos
musicales
Suelen ir
habitualmente al
cine, al teatro, a
conferencias,
exposiciones o
recitales, etc.

Grupos ABC1
Jvenes de entre 15 y
24 aos de edad
No solo consumen
cultura, sino que
adem s realizan
actividades como
sacar fotos, tocar
instrumentos
musicales,
practicar danza,
escribir, pintar y
escuchar msica
rock y p op

No van al cine ni
compran libros.
Leen el peridico
a veces
Ven d v d
ocasionalmente
Les gusta la msica
m eldica o tropical y
escuchan
programas musicales
en la radio
Viajan dentro del
pas

danza ni a recitales
N o tienen grabados,
ni esculturas, ni
objetos diseados
por artistas
reconocidos. No
tienen vnculos

Su caracterstica es
que van a actividades
culturales pero no
las realizan; una
actividad declarada
es hacer deporte

con el arte
Ocasionalmente
van a recitales, no
escuchan la radio
y van al teatro con
regularidad

familiares con el
arte
No van al cine ni
com pran libros
N o ven d v d , casi
nunca leen el diario
y no viajan dentro
del pas

f u e n t e : M. Gayo, B. Teitelboim y M. L. Mndez (2009), Patrones culturales de uso del tiempo libre en Chile. Un intento de evaluacin de
la teora bourdieuana, Universum, nm. 24, vol. 2.

Grafica 12. Espacio social segn el consum o cultural

Actualidad

T
, ,
Tecnologia

si FUTBOL
actividad Np

!
Meldica, suave, rom

parientes NO \ Deportivos

DVl

mpre lee diario


Recital
lensual

Pop

a vec^s
ile N A veces diai
Musical

S P IN TU R A S

Farndula

ps
S

Novelas Exp0' anual


V'3)a extraniero
.
S cine S sitos patri.
S G RAB AD O S
variedades
_
, .
Econmica y negocios
Compra libros
Libros de actualidad

INST. M U SICA LES

Msica clsica
Programas de opinin

autoayuda
parie^

TS=

Ciencias sociale!
i r ^

r t

Cuentg^^*^

Teatro!

s FO TO S

Electrnica
Hip-hop, rap

ciencias fsicas y n. ComPutacin s


Poesas

Exp0'

Danza 2 a 6

Trab. manual S

Msica S

Msica

Pintura S
actividad semanal S
,
EscribeJ
baile S

SUal

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

275

Sobre las identidades de las clases medias

Como se indic previamente, la discrepancia entre la medicin ob


jetiva y la autopercepcin como clase m edia ha sido una constante
en los estudios sobre la clase m edia actual en Chile. Arellano (2008)
ha desarrollado una tipologa de estilos de vida e identidades de clase
m edia latinoamericana en la que se distingue entre una clase media
tradicional emergente, otra tradicional descendente, y una nueva cla
se m edia divergente. Segn el autor, las dos primeras, como su nom
bre lo seala, corresponden de manera general a la percepcin tra
dicional de las clases medias segn los analistas sociales (clase bisagra
entre la alta y la b aja), solamente que una [se encuentra] en proceso
de ascenso y la otra en descenso. La nueva clase m edia sera la que
surge de un proceso nuevo y diferente de desarrollo social en algu
nos pases (Arellano, 2008). A diferencia de las clases medias tradi
cionales, las nuevas clases medias no tendran una aspiracin social
dirigida hacia los grupos ms altos, sino que estaran construyendo
modelos sociales y econmicos propios, basados en sus propias tra
yectorias de movilidad social reciente y en su acceso a la informacin
internacional: por ello se propone llamar a este nuevo segmento
Clase Media Divergente, por oposicin a la Clase Media Tradicional
(emergente en algunos pases como Chile, y sum ergente en otros,
como Argentina y Venezuela) (Arellano, 2008). En la grfica 13, to
m ada del estudio de Arellano, se muestran las trayectorias de cada
uno de esos segmentos de la clase media en Amrica Latina.
Segn el autor, encontramos en Amrica Latina una nueva clase
media divergente que se encuentra en una trayectoria de movilidad
social ascendente, al igual que la clase media emergente y a diferen
cia de la clase m edia descendente.
La clase m edia sum ergente es caracterstica de Argentina y Uru
guay, as como de Venezuela, pases que en los ltimos 20 aos han
perdido poder econmico. Estas clases dejan de actuar como clase
bisagra y, a su pesar, se van acercando a clases ms bien populares,
con quienes no se haban identificado previamente. Esa identidad
de clase media coincide con la identidad basada en el mrito (o ms
bien meritocrtica) chilena que se analiza infra, y que, en palabras de
los propios entrevistados, se describe como hijos del rigor.
La trayectoria de movilidad social ascendente de la clase media
em ergente es producto del crecimiento econmico. Segn Are-

276

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

Grfica 13. Desarrollo histrico de las clases sociales en Amrica Latina

f u e n t e : R. Arellano, Valores e ideologa: el com portam iento poltico y econm ico


de las nuevas clases medias en Amrica Latina, docum ento presentado en el Conversatorio sobre las Clases Medias en Am rica Latina, Barcelona, c i d o b , 2008.

llano, es ms caracterstica de pases como Chile y Costa Rica. Esta


descripcin coincide con la identidad de la clase media emergente de
las investigaciones de Mndez y Gayo (2007) y Mndez (2008), que se
analizan a continuacin. Esa identidad se ha generado en procesos
de desarrollo econmico neoliberal. Los que participan de ella son
partidarios del derecho a la propiedad y tienen muchas veces ideas
polticas conservadoras, aunque puede haber algunos grupos con
orientaciones socialistas, pero modernas y no atentatorias contra los
principios de la propiedad (Arellano, 2008). Este quiz sea el grupo
que ms habitualmente se describe por su aspiracionalidad con res
pecto a la educacin de sus hijos y su constancia en el trabajo como
form a de lograr un mejor nivel econmico.
Por ltimo, Arellano describe la nueva clase m edia divergente,
que sera producto de la migracin del campo a la ciudad caractersti
ca de los aos sesenta, que es ms patente en ciudades como Mxico,
So Paulo, Lima, Bogot o Ro de Janeiro. En Chile el proceso migra
torio del campo a la ciudad se dio en una fase anterior, ya que es ca
racterstico de comienzos del siglo x x , cuando grandes contingentes
de personas provenientes del sector rural se desplazaron a vivir a las
ciudades. Algunos de ellos consiguieron trabajos en la administra

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

277

cin pblica, por lo que desarrollaron una afinidad por la vida ms


comunitaria, barrial y de sociabilidad territorial, a diferencia de los
segmentos de las clases altas, que ya haban vivido durante ms tiem
po en la ciudad y que tenan una mayor cercana con la vida urbana
y una menor necesidad de reproducir los lazos cara a cara caracte
rsticos del m undo rural.
Esto guarda coherencia con las investigaciones de Mndez y Gayo
(2007) y Mndez (2008), en las que se describen las tensiones entre
las distintas identidades y trayectorias de la clase media. Sobre la base
de investigacin cualitativa, utilizando historias de vida de familias
residentes en Santiago, Mndez muestra que existen tensiones entre,
al menos, los intelectuales y los normales, o entre los hijos del
rigor y los emergentes. Entre los entrevistados que residen en el
centro de Santiago, en sectores reconocidos por su valor patrimonial
e histrico (Barrio Lastarria, Barrio Brasil o Barrio Yungay), existen
diferencias entre los antiguos y los nuevos residentes. Algunas per
sonas de ingresos medios altos y altos se han visto atradas a vivir all
como una forma de pertenecer a sectores de gran potencial cultu
ral e histrico.
En dicha investigacin se muestra que los residentes antiguos, ge
neralmente de origen medio y medio bajo, y que en su mayora han
sido los primeros profesionales de sus familias, reconocen y valoran
estas reas de forma distinta, y resaltan aspectos ms bien cvicos y no
tan culturales. Por ejemplo, destacan la cercana con los ministerios,
el metro, los servicios pblicos y las galeras comerciales, y no los ca
fs, las libreras o las galeras de arte. Esa tensin es descrita por los
propios entrevistados como tensin entre intelectuales y gente nor
mal. Lo interesante es que ambos grupos se sienten representantes
de la clase media, unos por su opcin de vivir ms cerca del centro y
su rechazo a los valores de la clase alta, y los otros por representar las
trayectorias de movilidad social producto de la educacin.
Otra tensin interesante se produce por oposicin a la identidad
de la clase media emergente, bien descrita en el estudio de Arella
no ya citado. En el caso de Chile, Mndez muestra que existen grupos
que se autoperciben como emergentes, ya que provienen de familias
de bajos ingresos, pero, a diferencia de los hijos del rigor o de los
primeros profesionales de la familia, han logrado ver las oportunida
des, es decir, han logrado encauzar sus trayectorias de movilidad des
de estrategias individuales, y no exclusivamente por los cauces tradi-

278

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

Grfica 14. Tensiones entre las identidades de clase media


en Santiago de Chile

f u e n t e : Elaboracin propia.
a En Chile, dicho de una persona, significa que acta de form a poco autntica o
natural (Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola).
b uoa es un municipio del sector sudoriental del Gran Santiago (Chile).

dnales, como sucede con los hijos del rigor, que ponen su esfuerzo
en la educacin, en carreras con salida en la administracin pblica,
con un fuerte arraigo por el centro de Santiago como espacio cvico
y con una importante nostalgia e idealizacin por la antigua clase me
dia, tambin pblica y estatal. Es decir, se sienten herederos de dicha
clase m edia (Bourdieu, 1984), a diferencia de los emergentes, que
son producto de las ltimas tres dcadas.
Desde el punto de vista territorial y de residencia, Mrquez y P
rez (2008) han abordado la relacin entre las identidades de la clase
m edia y los procesos de individualizacin y construccin de los estilos
de vida, a fin de contribuir a clarificar las barreras simblicas que
establecen los individuos para definir sus identidades dentro de una
identidad de clase m edia amplia pero ambigua.
En particular, los autores analizan los procesos de segregacin ur
bana y la construccin de la identidad en la ciudad de Santiago, mos
trando la existencia de una relacin entre las dos cuestiones. El argu
mento que proponen es que en Santiago se experimenta un declive

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

279

sostenido de la aceptacin de las diferencias sociales en la conviven


cia cotidiana, sobre todo en el aspecto de la residencia, as como en
el espacio pblico, que lleva a la construccin de barreras simblicas,
pero tambin fsicas, entre los grupos que, en consecuencia, nunca
realizan acciones de intercambio o integracin.
Esta nueva segregacin urbana ha dado paso a una prctica de
estilos de vida neocomunitarios, que supuestamente reforzaran el
valor de un nosotros frente a un ellos del que protegerse. Es de
cir, un otro que significa un peligro para las nuevas clases medias
altas de la ciudad. As, los grupos m edios altos se identifican con ese
estilo de vida y optan por residir en barrios muy homogneos, que
constituyen condominios cerrados, y que suelen estar lejos del centro
de la ciudad o de los lugares de trabajo.
Mndez (2008) explica dichas tensiones entre los estilos de vida de
la clase media sobre la base de distinciones entre lo autntico y lo no
autntico. Dichas tensiones se reflejan en diferencias en tom o a la atri
bucin de pertenencia por derecho propio a esta categora social. Al
complementar el examen de los estudios cuantitativos con los cualita
tivos, as como los estudios ms centrados en la dimensin laboral con
los que atienden ms a los factores culturales, es posible apreciar que
existen tensiones entre distintos grupos que han llegado a formar par
te de la clase media siguiendo trayectorias diferentes. Por una parte es
tn los grupos tradicionales del sector pblico; por otra, los grupos que
han mejorado sus oportunidades en el marco del modelo neoliberal y
a partir de trayectorias de movilidad individual; hay otros que, aunque
tienen una posicin privilegiada en la estructura social, prefieren, por
razones polticas o ideolgicas, ser vistos o reconocidos como de clase
media desde el punto de vista cvico, urbano e intelectual.
Por lo tanto, la heterogeneidad o heterogenizacin de la clase me
dia hace referencia a procesos de diferenciacin que no son necesa
riamente jerrquicos, ya que se presentan estilos de vida diversos y
paralelos u horizontales. Sin embargo, eso no significa que no exista
tensin. La cercana social puede ser la madre de las ms violentas
guerras (Bourdieu, 1984). La heterogeneidad dentro de la clase me
dia implica que los individuos estn llamados a construir su propio
proyecto de s mismos, y su estilo de vida no implica la ausencia de
un constante cuestionamiento de un yo frente a un otro, o de un
ellos frente a un nosotros, o de un segmento frente a uno veci
no. En concreto, la construccin de una identidad de clase media no

280

M A R A L U I S A M N D E Z LA Y E R A

est al m a rg e n d el p ro c e so d e rec o n stru cc i n d e b a rre ra s sim b licas


(L a m o n t, 1992; S o u th e rto n , 2 0 0 2 ). L o s p ro c e so s d e d ife re n ciac i n
h o rizo n tal m e d ian te los cu ales la clase m e d ia c h ile n a est co n stru
y e n d o su id e n tid a d n o estn e x e n to s d e ten sio n es q u e se re fle jan e n
la c o n stru c c i n d e b a rre ra s cu ltu rale s e in clu so m o rales. D ich o s p r o
ceso s d e in dividualizacin tam bin d e b e n en m arcarse en los registros
so ciales y tico s, en p a rtic u la r c u a n d o estn e n ju e g o variad as fo rm as
d e e n te n d e r la au ten tic id ad , o lo q u e es ser a u t n tic a m e n te d e clase
m e d ia en C h ile en la a c tu a lid a d .8
S e r fiel a los o rg e n e s o se r fiel a u n o m ism o ? H e a h el d ile
m a. C o m o ya se h a m e n c io n a d o , las te o ra s d e clase trad icio n a le s
c o in c id an en d e sc rib ir id e n tid a d e s d e clase en co n flicto , y to m a b a n
c o m o u n o d e los ejes d e d ife re n c ia c i n las d e m a n d a s d e au te n tic i
d a d p ro v en ien tes d e la clase tra b a ja d o ra o d e los se c to re s p o p u la re s,
q u e b u sc a b a n d ista n c iarse d e la artific ialid ad o p o c a e sp o n ta n e id a d
d e los sec to res m s a c o m o d a d o s. S e g n Savage, B a g n a ll y L o n g h u rst
(2 0 0 5 ), en lo s a o s se te n ta la clase tra b a ja d o ra in g le sa re c u rra a la
d istin ci n e n tre lo n a tu ra l y lo so c ia l , en la q u e la g e n te a u t n tic a
y c o m n ( ordinary people en in g ls) a c tu a r a d e fo rm a n atu ral y n o
g u ia d a p o r la n e c e sid a d d e d istin ci n social. L o s a u to re s a rg u m e n
tan q u e la re t ric a d e la a u te n tic id a d se utiliza p a r a c o n tra rre sta r el
g u sto e sn o b d e la clase alta y c o m o u n a fo rm a d e m a rc a r el v a lo r d e
se r n o rm a l .
D etrs d e eso s a rg u m e n to s subyace la id e a d e q u e los in dividu o s
b u sc an en fatiz ar sus p ro p ia s id e n tid a d e s p a r a d e sta c a r su s p articu la
rid a d e s o su ser n ico . E n o tras p alab ra s, los in d ivid u o s c o n te m p o r
n e o s evitan d iso lv er su s id e n tid a d e s en u n a m a sa o e n id e n tid a d e s
d e clase colectivas o trad icio n ales.
P o r lo tan to, los estu d io s so b re la id e n tid ad d e la clase m e d ia en
C h ile m u estran q u e, a p e sa r d e ser esta u n a c a te g o r a tan c o m p a rtid a,
im p lica asim ism o u n a ten si n en tre u n c o n te n id o d e n o rm a lid a d ,
o se r c o m n y co rrien te, y te n er alg u n as p articu larid ad e s q u e h acen
8 Estos argum entos guardan relacin con los desarrollados por Sayer (2005) en
su libro The moral significance of class, en el que se ofrece un anlisis detallado de la
subjetividad de clase, centrndose en sentimientos de clase, y en el que se abordan
temas como las exigencias de un buen comportamiento, buenos modales, y todos
aquellos aspectos relacionados con la tica de la vida cotidiana que se asocian con la
construccin de una identidad de clase. No obstante, dicho estudio trata las tensiones
o barreras simblicas de carcter moral o tico en la definicin de una identidad de
clase obrera, pero no aborda la identidad de la clase media.

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H IL E

281

especiales o diferentes a las personas. Siguiendo los argumentos de


Lam ont (1992) y Southerton (2002),9 cabe sealar que en la clase
media chilena existe una tensin entre autenticidad y artificialidad
como una form a de establecer diferencias, y que en ellas se recurre
a barreras de naturaleza moral: crtica al arribismo, a la pose, a la
artificialidad, al intelectualismo, a ser emergente, a ser meritorio, a
ser autntico, a ser consumista, etc. Como parte de ellas se presentan
distinciones entre identidades construidas a partir de diversas trayec
torias personales de movilidad, que demandan reconocimiento de
sus grados de autenticidad, sea por su fidelidad a los orgenes (sigo
viviendo donde me cri, sigo siendo igual), sea por su fidelidad
al proyecto que cada individuo se est foijando, siendo clave en este
ltimo caso la consecuencia y coherencia (yo tuve una visin de lo
que quera para m).

C O N C L U S IO N E S

La investigacin sobre las clases medias en Amrica Latina y en Chile


ha estado recorrida por el anlisis de su composicin y, por ende, im
plica responder las interrogantes acerca de su heterogenidad. A pesar
de que se han descrito grados de heterogenidad dentro de ella, tanto
desde la historia como desde la sociologa se ha identificado general
mente a la clase m edia chilena de forma ms acusada con el desarro
llo de la administracin pblica. Tironi (1998) daba cuenta de esa
heterogeneidad refirindose al concepto de clase construida (Bourdieu ), y afirmaba la existencia de una clase m edia tradicional, con la
que habra existido una fuerte identificacin simblica, y que, a pe
sar de su diversidad interna, posea un grupo central que le otorgaba
identidad y le ayudaba a establecer barreras de entrada y salida. Ese
grupo aglutinador era el sector medio nacido de la vinculacin con
9 En su investigacin com parada entre la clase m edia alta de Estados Unidos y la
de Francia, Lam ont (1992, 2002) muestra cmo la prim era enfatiza las diferencias con
otros grupos de la clase m edia alta en relacin con el dinero y los m odales, y no en tor
no a la cultura, com o s sucede con la clase m edia alta de Francia. Southerton (2002)
indica que la diferencia entre un ellos y un nosotros hace hincapi en barreras
m orales o ticas, com o la honestidad, la tica del trabajo, la integridad personal, etc.,
pero tambin en aquellas referidas a ser alguien con los pies en la tierra (being downto-earth),'] no pretencioso o en pose ( antiphonyism").

282

M A R A L U I S A M N D E Z L A Y E R A

el Estado. En torno a l se mantenan los grupos perifricos, como


el catlico y el inmigrante. El primero de ellos, sin embargo, lograra
con el tiempo una mayor importancia, y terminara por remplazar
al aglutinador inicial en ese papel. Esa identidad de clase media ha
seguido vigente hasta la actualidad, aunque no es un eje exclusivo.
En el presente estudio se ha intentado no solo describir los cam
bios y transformaciones de las clases medias en Chile, sino tambin
mostrar cmo se han analizado, lo que abarca tanto los estudios que
se centran en la relacin entre el sector pblico y las clases medias
como las cuestiones relativas a las identidades en tensin en torno a
proyectos de movilidad. Con un sentido ms crtico, en este estudio
se ha buscado exponer el grado de nostalgia con el que los estudios
de estratificacin social han mirado a las clases medias, definiendo
com o factor gravitante su carcter urbano y su asociacin con el em
pleo pblico.
De los datos presentados se deduce que, efectivamente, en Chile
estamos ante una clase media heterognea (Mndez y Gayo, 2007).
Durante las dos ltimas dcadas las clases medias han crecido de for
ma sostenida y sus ingresos se han asentado en los quintiles 3 y 4.
Ese crecimiento se ubica en el sector privado y en las ocupaciones del
sector servicios. El sector independiente de la clase media tambin ha
mejorado su posicin, alejndose de los sectores de menores ingresos,
mientras que los asalariados pblicos han perdido su posicin corres
pondiente a los ingresos ms altos. Las clases medias constituyen al
rededor del 40% de la poblacin y, dentro de ellas, la clase media
asalariada se mantiene en torno al 30 por ciento.
Segn Mora y Araujo (2008), la clase media se divide, al menos,
entre las posiciones ms competitivas y las menos competitivas. Entre
las primeras, en Chile, figuran los profesionales asalariados, que son
directivos y tcnicos del sector privado que han resultado ser los ms
favorecidos por los cambios en la estructura social acaecidos en las tres
ltimas dcadas, cuestin que no ocurre con las ocupaciones no califi
cadas del mismo sector. Asimismo, de los datos presentados se puede
deducir que las trayectorias de movilidad social ascendente no estn
garantizadas, sobre todo en las posiciones de clase m edia y, aunque se
produzcan grados de movilidad, al m enos un tercio de ellos es de cor
ta distancia. Por lo tanto, resulta prcticamente imposible afirmar que
estamos ante un grupo homogneo. Como una m anera de cuestionar
formas ms convencionales de segmentar los grupos sociales, en re-

L A S C L A S E S M E D IA S E N C H I L E

283

cientes estudios de mercado se ha llegado a hablar incluso de nuevos


grupos socioeconmicos, como el D I o el C4. En el presente estudio
se respaldan esos hallazgos y se muestra que en Chile existen diferen
cias importantes entre los grupos C2 y C3, en trminos de percepcin
de bienestar, endeudamiento, consumo cultural y construccin de la
identidad. Existen diferentes trayectorias de movilidad, laborales y de
educacin, entre otras, que determinan una forma particular de lle
gada a la clase media.
Sin embargo, en este anlisis se ha demostrado que la perspectiva
para atribuir heterogeneidad tambin es importante y compleja, ya
que parte de supuestos asentados en una lectura bien definida de una
clase media tradicional.
Por una parte, en la actualidad las ciencias sociales se preocupan
por aspectos que antes no tenan en cuenta, como la identidad y el
consumo. A pesar de las distintas perspectivas incorporadas a su es
tudio, uno podra limitarse a considerar solamente el cambio en la
estructura ocupacional de las clases medias y abogar en favor de una
heterogenizacin.
Por otra parte y esto es an peor , las ciencias sociales tambin
se encuentran en tensin con la tradicional forma de com prender y
conceptualizar a las clases medias. Actualmente no existe una nica
clase media, ni una clase media que cum pla con la funcin integrado
ra entre distintos segmentos, ni que se desenvuelva con integracin
social: no hay una clase media bisagra. Lo que existe son clases me
dias que han tenido que desarrollarse en un nuevo contexto, donde
lo que prima es un patrn de movilidad individual, no estructural, en
el que las personas han tenido que afinar su sentido de movilidad en el
mercado, siendo quiz ms individualistas, pero tambin fuertemen
te familiares en sus prioridades y proyectos.
Podra afirmarse, entonces, que existe un cierto deseo de ser par
te de la clase media, o de ser visto como de clase media. Esto podra
haberse originado en los procesos de movilidad social ascendente de
las ltimas dcadas, que han conducido a que un porcentaje impor
tante de la poblacin superase la pobreza y abandonase las ocupacio
nes manuales. En otras palabras, se trata de grupos que ya no forman
parte de grupos pobres o vulnerables, pero que al mismo tiempo se
encuentran lejos de las lites de poder.
Por ltimo, las ciencias sociales seguirn encontrando dificultades
para concebir la identidad de la clase media como un terreno de

284

M A R A L U I S A M N D E Z LA Y E R A

lucha por la pertenencia social, el reconocimiento y la movilidad si


se sigue com parando a las clases medias actuales con una dorada y
perdida clase m edia tradicional, en vez de centrar la atencin en las
tensiones sobre lo que es autnticamente de clase m edia hoy. Como
seala Taylor (1989, 1991), en la medida en que las sociedades con
temporneas se encuentran cada vez menos presionadas por la moral
convencional y por las categoras tradicionales, los individuos moder
nos se encuentran cada vez ms obligados a construir sus identida
des y buscar su propia forma de ser ellos mismos. Esto se ha descrito
como la tica o el ideal de autenticidad, que exigira integrar diversos
aspectos de la vida pblica y privada, social e individual, as como del
origen y el proyecto de movilidad. La tica de la autenticidad no sera
tanto una cuestin de correspondencia con ideas o entidades prexistentes como una cuestin de coherencia, consecuencia y fidelidad
con el proyecto que cada uno tiene para s mismo.
Por lo tanto, la tica de la autenticidad hace tambin referencia
a una constante tensin entre ser y convertirse, cuestin que queda
graficada en la tensin de pertenencia e identidad que este trabajo ha
planteado para el caso de la clase media en Chile. Adems, se observa
que los distintos segmentos de la clase media no llevan a cabo esa lucha
simblica con los mismos capitales, ni con los mismos habitus, como
plantea Bourdieu, sino desde sus limitaciones estructurales (oportuni
dades y recursos disponibles) y biogrficas (origen y disposiciones).
Por lo tanto, pasa a ser fundamental concebir la identidad de la
clase media como un terreno de lucha por la pertenencia social, el re
conocimiento y la movilidad, con una mayor apertura y respeto desde
los estratificadores sociales.

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APROXIMACIONES A LA CLASE MEDIA DE LIMA


EDUARDO T O C H E *

Lim a, 20 de abril de 2009

IN T R O D U C C I N

En recientes aproxim aciones a la estructura social de Amrica Lati


na, en un contexto de econom a de m ercado abierta, se ha puesto
nuevamente de relieve aunque con enfoques diferentes a los
denom inados sectores medios. En efecto, estos grupos fueron ma
teria de estudio hace algunas dcadas, al destacar los procesos de
movilidad social que provocaban las polticas desarrollistas en nues
tra regin.
Por ejemplo, en Per el relativo inters por los sectores medios
surgi al evaluar los efectos de las polticas aplicadas en los aos cin
cuenta y sesenta y, especialmente, de las medidas radicales que adop
t el gobierno reformista militar encabezado por el general Ju an Velasco Alvarado entre 1968 y 1975. Al respecto, se estim que durante
la dcada de 1960 las medidas distributivas y el patrn de redistri
bucin tuvieron efectos progresivos, pero localizados sobre todo en
los estratos urbanos, tanto el moderno como el tradicional (Webb,
1975: 89). Sin embargo, dentro del sector m oderno de la economa
las consecuencias de estas polticas fueron desiguales y favorecieron
de manera importante a los trabajadores de las empresas de intensa
capitalizacin (Webb, 1975).
Este patrn no cambi significativamente con las reformas impul
sadas por el gobierno militar. Si bien se realizaron esfuerzos evidentes
por aplicar medidas orientadas a cerrar las brechas de desigualdad
existentes, las polticas de impuestos, gastos sociales y precios actua
ron en contra de este objetivo. En otras palabras, aun cuando las
condiciones para la expansin y consolidacin de los denominados
* Centro de Estudios y Promocin del Desarrollo (desco) .

[289]

290

ED U A RD O T O C H E

sectores m edios parecan favorables, lo cierto es que hubo escasos


avances al respecto.
En la actualidad las preocupaciones son diferentes. Entre otras l
neas de anlisis se ha intentado destacar el surgimiento de nuevos
riesgos para los sectores medios, afectados por una situacin de des
censo en la escala de estratificacin social (Atria, 2004). En algunos
casos, ello ha conducido a preguntarse por las condiciones de repro
duccin de las clases dominantes que detentan la riqueza sustantiva
de los pases (Catan, 2007).
Al respecto, y considerando que el concepto de clase social alude al
acceso diferenciado a los recursos, el poder y las posibilidades de vida,
en varios estudios se ha concluido que las disparidades en materia de
ingresos urbanos con variaciones entre los pases han dado lugar al
aumento del proletariado informal y al estancamiento e incluso el des
censo de los sectores m edios y bajos. Adems, la agudizacin de la
desigualdad social por efecto del modelo econmico ha terminado por
generar estrategias de adaptacin relacionadas con el microempresariado, el empleo marginal, el incremento del crimen violento y la ace
leracin y diversificacin de la emigracin (Portes y Hoffman, 2003).
En general, en Per no se han utilizado estas aproximaciones para
identificar el movimiento hacia abajo de los estratos medios as
como la prom ocin hacia arriba de los sectores denominados emer
gentes a fin de distinguir sus subjetividades de acuerdo con los re
tos, desafos y posibilidades que les depara la realidad actual. En los
estudios ms estandarizados sobre la diferenciacin social en Per
se define a los sectores medios en funcin de criterios cuantitativos,
basndose en indicadores tales como el nivel de estudios, los ingresos
y el tipo de ocupacin. Al respecto, no est de ms apuntar que este
rasgo no es privativo de nuestro pas y, por otra parte, que no deja de
tener consecuencias que, fundamentalmente, favorecen una especie
de invisibilizacin de estos grupos sociales.
En efecto, como afirma Nugent (2003) y tambin Wortman (2007),
debido al nfasis del neoliberalismo en el crecimiento econmico se
prioriz la inversin y, para mitigar los costos pertinentes, la expan
sin de los program as sociales. En otras palabras, se hizo hincapi
en los sectores ms pudientes y los pobres, mientras que el complejo
conglom erado existente entre ambos polos perdi importancia como
actor relevante.
Tal como estn planteadas las cosas, no se analizan en profundidad

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

291

las mltiples consecuencias que tiene la aplicacin de polticas p


blicas en las que se prioriza de manera casi exclusiva el crecimiento.
Como lo afirma Atria (2004: 21), en la sociedad industrial moderna
la clasificacin social se efecta generalmente sobre la base de la es
tructura ocupacional. As, hay que distinguir entre los esquemas que
describen el perfil de la desigualdad ocupacional y aquellos que, con
fundamento terico, buscan incorporar en el nivel emprico las mani
festaciones de las relaciones de clase, a partir de los cuales se han ori
ginado diversos criterios de clasificacin de la estructura ocupacional
que pueden dar lugar a muy diferentes m apas de las clases.
De acuerdo con estas premisas, para Atria (2004) los esquemas de
clasificacin com prenderan tres amplios grupos: 1] los de categoras
ocupacionales convencionales, que se elaboran fundamentalmen
te com o m edida descriptiva para ser utilizados en la investigacin
emprica y que son de especial importancia para las dependencias in
volucradas en las polticas sociales; 2] la escala subjetiva de prestigio
social de las ocupaciones, y 3] los esquemas ocupacionales de base
terica, que se construyen con referencia explcita a los enfoques
terico-clsicos de la sociologa asociados con los nombres de Marx
y Weber.
As, los sistemas clasificatorios no seran ingenuos. U na de las
cuestiones fundamentales al respecto es que las miradas que se des
prenden de las variables ocupacionales, aun cuando se las relacione
con otras tangibles y medibles, no permiten apreciar con claridad
lo que podram os denominar sectores o estratos medios, tanto en
la investigacin como en el diseo y la elaboracin de las polticas p
blicas. Parte de la explicacin de este estado de cosas radica tal vez en
el repliegue de la funcin crtica. Para Martn Hopenhayn (2005) la
situacin de Amrica Latina demuestra el abandono de esta por parte
de los intelectuales, sumergidos en una crisis de expectativas que ha
generado diferentes respuestas al proceso de globalizacin. Una de
ellas ha sido el crecimiento del tercer sector como espacio pblico,
que afronta una serie de retos y riesgos en los intentos por repensar
el desarrollo en cuanto tema que ha quedado restringido al discurso
de una lite tecnocrtica.
Al plantear la problemtica de esta manera, del caso peruano se
desprenden varias cuestiones a modo de premisas que podran
tener consecuencias importantes para el mejor perfilamiento de los
enfoques usados hasta la fecha:

292

EDUARDO TO C H E

1] No hay que restringir el problema de consolidacin de la clase


media a los efectos del modelo neoliberal.
2] Existe una continua descapitalizacin econmica, social, cultural y
poltica que se retroalimenta, dando lugar a situaciones que estn
relacionadas con un mbito cultural (conducta, valores) que se en
cuentra permanentemente en trnsito, sin consolidar procesos
de creacin de identidad, y en el que los discursos en apariencia
modernos esconden una significativa carga tradicional.
3] La ausencia de polticas estatales que habran permitido generar
un entorno favorable para la clase m edia es un problem a cuyo al
cance trasciende las ltimas dcadas.
4] La capacidad y el modo de consumo de la clase media en los perio
dos de prosperidad, dada su orientacin, no revelan confianza al
guna en s misma, sino ms bien los habituales temores a largo pla
zo que se intenta manejar por medio de movimientos a corto plazo.
De esta manera, para complementar las interpretaciones habitua
les se requieren aproximaciones ms cualitativas, que permitan inda
gar las supuestas identidades que recrean estos sectores y el proyecto
de sociedad que aspiran a construir o mantener sobre la base de sus
patrones de consumo, conductas e imaginarios. Sin embargo, es pre
ciso superar la tendencia a realizar observaciones a partir de una si
tuacin dada, puesto que en la percepcin de las diferencias sociales
se pasan por alto los efectos de las dinmicas sociales y de los modelos
econmicos que moldean y posibilitan los cambios. En otras palabras,
se ha privilegiado el anlisis esttico por sobre uno dinmico, que d
cuenta de los aspectos cambiantes y permanentes de la clase media
ante las profundas transformaciones que ha experimentado Per en
el ltimo m edio siglo.
En esa lnea, se ha tendido a definir la clase m edia como un sector
de mentalidad estamental heredada de la sociedad colonial, oligr
quica y aristocrtica tradicional, a la cual aspira o pretende emular
(Portocarrero, 1998). Por otra parte, se la muestra como un sector
vinculado con el pensamiento democrtico, representativo del pro
yecto de modernidad basado en el ascenso y la movilidad social. En
este sentido, es el mrito antes que el prestigio lo que define su iden
tidad como clase social (Nugent, 2003). De este modo, la valoracin
de la clase m edia en las ciencias sociales peruanas ha sido bastante
ambigua, conduciendo en algunos casos a la negacin de su existen-

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

293

cia como clase consolidada dado el fracaso en impulsar un proyecto


modernizador o a su afirmacin como potencialmente incluyente,
debido a su capacidad de movilizar un proyecto democratizador.
En estas tendencias interpretativas no aparece claramente delimi
tado el escenario de mayor impacto en la identidad y las estrategias
de movilidad de los sectores medios. Nos referimos a los cambios en
su vinculacin con el Estado y a los aspectos espacio-temporales de su
diferenciacin interna en el proceso de urbanizacin limeo. Con
escasas excepciones, no hay estudios puntuales sobre la formacin
de la clase media, menos an sobre las clases dominantes, tampoco
sobre la burocracia estatal en sus manifestaciones tanto civiles como
militares.
Al respecto, la tendencia sealada por Nugent (2003: 18) de aso
ciar a la clase media con la estabilidad poltica y social fue en su mo
mento una interesante alternativa que, desgraciadamente, no ha sido
abordada hasta la fecha. En opinin de este autor, casi siempre se
alude a la clase media para describir un estilo de accin pblica acae
cido en el pasado, caracterizado por la pacificacin y la previsibilidad.
En otras palabras, una conducta determinada por la capacidad de
ejercer hegem ona y la ausencia de violencia e inestabilidad.
Aun as, en la escasa bibliografa existente sobre la clase media
peruana pueden subrayarse algunos temas, como la relacin entre
esta y el Estado, abordada desde el punto de vista de los cambios ex
perimentados a partir de principios del siglo x x en los patrones de
dominacin y autoridad. Segn Sheahan (2001), estos se tradujeron
en la formacin de nuevas lites debido a la reduccin de las barreras
al ascenso social y a la conciencia sobre los nuevos escenarios y expec
tativas de movilidad individual.
De este modo, el primer escenario que delimita esta visin es el
que surgi durante la reconstruccin nacional luego de la guerra del
Pacfico, que condujo a un incipiente desarrollo urbano y a una di
ferenciacin entre trabajadores manuales y empleados del rea de
servicios (Parker, 1995).
Sin embargo, ser recin a mediados de siglo que esta clase me
dia emergente se consolide como lite intelectual, ocupando cargos
importantes en el sector pblico y llegando incluso a constituir pla
taformas partidarias que le permitieron ascender al Poder Ejecutivo,
como ocurri durante los gobiernos de Manuel Prado (1939-1945 y
1956-1962) (Zapata, 2003) y el primer gobierno de Fernando Belan-

294

EDUARDO TO CH E

de (1963-1969). Esta confluencia de intereses polticos y econmicos


dur poco tiempo, pero dej una impronta decisiva en el imaginario
social de los estratos medios, dado que en adelante los tcnicos del
desarrollo o el grupo de tecncratas seran los sectores ms activos
en la produccin de discursos sobre la identidad nacional (Fuller,

2002).
Cabe destacar que historiadores com ojorge Basadre (2003 [1983] )
ya haban puesto de relieve la fragilidad econmica de la clase m edia y
su vinculacin con el Estado como elemento decisivo de su configura
cin interna. Al respecto, pueden distinguirse dos periodos: el prime
ro, desde fines del siglo x ix hasta comienzos del siglo x x , en el que el
principal inters del sector tradicional conformado por propietarios
de bienes races, rentistas, empresarios, empleados, pensionistas, pro
fesionales liberales, intelectuales y principalmente militares (debido
a su importancia numrica) fue acercarse a la aristocracia y distin
guirse de la plebe urbana; el segundo, desde mediados del siglo x x
hasta la fecha, en el que se observa la consolidacin de nuevos grupos
de estrato alto de la clase media, que ocupan puestos directivos en el
gobierno y en sectores estratgicos (industria, finanzas y educacin).
De acuerdo con Sheahan (2001), entre los aos cincuenta y seten
ta del siglo pasado se impuso un modelo de desarrollo dirigido por
el Estado, con una mayor preocupacin por la integracin social. El
fracaso de este, demostrado plenamente a fines del decenio de 1980,
as como la violencia generada por la crisis de expectativas entre los
sectores m edios provincianos que al agudizarse la crisis econm i
ca se expandi incluso a los sectores medios limeos , contribuye
ron a crear un ambiente favorable para dar un giro hacia el modelo
neoliberal, que estableci como objetivos sociales prioritarios la paci
ficacin y el crecimiento econmico.
Segn Sinesio Lpez (1997), la consolidacin poltica de la clase
m edia de los aos cincuenta se ubicara en la transicin del Estado
oligrquico al Estado neoliberal. En un primer momento el partido
aprista se incorpor parcialmente a la vida poltica, en alianza con
el pradismo y el odrismo. Esta situacin, unida al papel que desem
pe el Estado en el crecimiento de la industria, gener un vaco de
representacin que fue aprovechado por la clase media y los sectores
populares emergentes y permiti el ascenso de nuevos canales parti
darios (Accin Popular, Democracia Cristiana y Movimiento Social
Progresista) al Poder Ejecutivo, con el primer gobierno de Fernando

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

295

Belande. En una segunda etapa, el ascenso de las fuerzas reformis


tas se consolid durante el gobierno de las fuerzas armadas, cuando
se redefinieron las funciones del Estado. En este periodo se fortale
cieron las asociaciones sindicales mediante la incorporacin de los
gremios bancarios y docentes a la arena poltica. Para ese entonces el
sistema educativo vena experimentando un desarrollo exponencial
en sus niveles primario, secundario y superior, paralelo al crecimien
to demogrfico y urbano.
El escenario descrito permite aseverar que gracias al crecimiento
y a la importancia que adquirieron los sectores populares urbanos se
sentaron las bases de una nueva clase m edia emergente conformada
en gran m edida por personas que haban m igrado recientemente a la
ciudad de Lima, con nuevos valores y aspiraciones respecto al imagi
nario de la clase m edia tradicional, pero moldeadas de acuerdo con
el proyecto de pas que esta haba impulsado mediante el mito de la
educacin y el progreso.1 Al respecto, la necesidad de hacer propa
ganda respecto de las bondades del m odelo condujo a que se aclama
ran los supuestos xitos de los sectores emergentes, tal como sucedi
con los planteamientos de Hernando de Soto (1986), que intent
presentarlos com o agentes de un desarrollo basado en el libre mer
cado que, en palabras del autor, se denomin capitalismo popular.
Cabe destacar que, como se seal anteriormente, esta movilidad
social obedeci a la expansin del sistema de educacin superior, al
crecimiento demogrfico, a la expansin urbana y a los espacios re
lativos que se abrieron para la movilizacin social. En el caso perua
no, el papel del Estado fue fundamental para que ello sucediera, en
la m edida en que increment de manera sostenida el gasto social
en educacin, particularmente entre 1956 y 1967 (Lpez, 1997: 241,
267). Sin embargo, el retroceso paulatino de la funcin social del
Estado acelerado en los aos noventa termin por restringir el
ascenso y la formacin de una nueva lite universitaria que expresara
los intereses de los sectores emergentes.
En las ltimas cinco dcadas (desde 1955 hasta 2005), las univer
sidades de Per aum entaron de 6 a 82. Las universidades pblicas
1 El mito de la educacin fue una construccin de la antropologa peruana para
graficar en el im aginario de la poblacin m arginada definida por el Estado como
pobre, analfabeta y quechuahablante los efectos de la intensa expansin del sistema
educacional entre los decenios de 1940 y 1970 del siglo pasado, presentndolo como
el m edio esencial para superar su situacin.

296

EDUARDO TO C H E

crecieron de 5 a 35, y las privadas de 1 a 47. Las matrculas se in


crem entaron 3.5 veces en las primeras y 7.8 veces en las segundas.
Antes de 1984 las universidades pblicas absorban casi dos tercios
del total de los estudiantes, pero ya hacia fines de esta dcada las pri
vadas llegaron a captar aproximadamente la mitad y en el ao 2006
las sobrepasaron. Esto obedeci a la descapitalizacin del sector p
blico y al fomento de la mercantlizacin de la enseanza. En cambio,
el ingreso real de los docentes de nivel superior se deterior pro
gresivamente. En 2004 un profesor principal de tiempo completo en
las universidades pblicas perciba un salario equivalente al ingreso
mensual de un adjunto en cualquier universidad privada (Minedu,
2006).
En cuanto al crecimiento de la burocracia estatal, en un estudio
realizado a fines de los aos ochenta (Giesecke y Hurtado, 1987)
sobre la administracin pblica peruana se diferenciaba entre las
formas de organizacin y la ejecucin de las funciones estatales. En
opinin de los invesgadores la relacin entre la organizacin de la
burocracia estatal y el trabajo desem peado por los funcionarios per
tinentes configuraba las caractersticas organizacionales y sus efectos
en la sociedad. En esta lnea, distinguan entre los papeles sectorial
(autoconservador), poltico (intermediador de una clase social de
terminada) y comunal (desarrollo social) y destacaban el predomi
nio de los dos primeros ante la falta de capacidad organizativa para
asumir el papel comunal. Dado el crecimiento cuantitativo del sector
educacional, el anlisis de la burocracia estatal todava requiere una
aproximacin cualitava sobre las tendencias regionales y los perfiles
profesionales existentes en cada contexto institucional. En todo caso,
lo que se percibe es un encuentro de diferentes lgicas de interac
cin, dependiendo de la categora laboral del funcionario y de una
serie de atributos culturalmente asignados a las redes sociales y a la
cercana o distancia con la poblacin.
Desde principios de los aos noventa se advierte un retroceso de la
centralizacin sindical y popular y, por otra parte, un fortalecimiento
de la centralizacin empresarial. El Estado se redujo y parte de la alta
burocracia abandon sus puestos,2 mientras que los sueldos de la bu2 Uno de los matices de esta aseveracin radica en la estrategia aplicada durante
los aos noventa para lograr una mayor eficiencia del Estado, basada en la calidad
profesional de los funcionarios pblicos. Esta m edida sigui el fcil expediente de
ofrecer sueldos elevados financiados por los organismos multilaterales, especficamen-

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

297

rocracia media y baja disminuyeron a un tercio de los que perciban


en la dcada de 1980 (Lpez, 1997: 286). Las nuevas fuerzas neoli
berales, conformadas por el capital extranjero, el gran empresariado
nacional y la tecnocracia civil y militar, orientaron el gasto pblico a
la seguridad y la deuda externa, creando un entorno que favoreci el
aumento de la inseguridad entre los sectores medios, que ante esta
amenaza recurrieron a dos estrategias: el atrincheramiento o la mi
gracin externa.
La primera estrategia debe entenderse en el contexto del explosi
vo crecimiento de Lima a causa de las sucesivas oleadas migratorias
que redefinieron el rostro citadino tradicional. Los aspectos espaciotemporales de la diferenciacin social remiten a los cambios experi
mentados en Per desde los aos cuarenta (migraciones y moderni
zacin desigual), ochenta (crisis econmica e incremento de insegu
ridad) y noventa (mayor individualismo e integracin simblica, pero
aumento de la desigualdad) como los factores estructurales que han
redefinido el perfil social y el rostro urbano de la capital.
Ms recientemente, se habla de nueva ruralidad para reorientar
el anlisis de las transformaciones ocurridas en la interaccin de los
mundos urbano y rural (Monge, 2006). Lo cierto es que, como re
sultado de ellas, no solo se ha cuestionado el papel asignado desde
mediados de siglo a la clase media en el desarrollo nacional, sino
tambin su propia existencia como grupo diferenciado y claramente
delimitado en funcin de rasgos de identidad y conductas que la so
ciedad valora como progresistas en cuanto incluyentes y meritocrticas y civilizadas afines al discurso de decencia propio de los
sectores oligrquicos . Puede decirse, entonces, que la precariedad
del proceso de urbanizacin ha dificultado la consecucin de un sec
tor medio consolidado segn esta nueva base social.
La transformacin de la metrpoli en una catica megalopolis ha
significado una experiencia diferenciada de insercin de los nuevos
contingentes migratorios y de adaptacin de los pobladores de los dis
tritos de clase m edia y alta, que han ido replegndose hacia el sur o
conviviendo forzadamente con los nuevos vecinos. En ese sentido,
la migracin externa puede entenderse como una estrategia de mo
vilidad social en un contexto de precarizacin e inseguridad. Cabe
te el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo ( p n u d ) , y de esta manera el
Estado se presentaba como competitivo respecto de la em presa privada en la dem anda
de profesionales calificados.

298

EDUARDO TO C H E

destacar que el fenmeno no es exclusivo de la clase media; si bien la


dispora se inici en los sectores urbanos costeos, actualmente se ha
expandido a los miembros jvenes de las comunidades campesinas y a
los descendientes de migrantes rurales.
Sobre la base de la documentacin sobre migracin internacio
nal procesada por el Instituto Nacional de Estadstica e Informtica
(inei) , Oscar Sandoval seala que entre 1990 y 2005 la salida de pe
ruanos al exterior se multiplic por seis, alcanzando su mayor inten
sidad en el quinquenio 2000-2005. De acuerdo con la cifra de este
periodo (1.6 millones de migrantes), la del periodo anterior y la ten
dencia creciente del ao 2006, se calcula que a la fecha la corriente
migratoria alcanza cerca de tres millones de personas, el 51.7% de las
cuales son mujeres. Adems, el citado informe subraya que 143866
migrantes del periodo 1995-2005 eran profesionales, principalmente
profesores, seguidos de ingenieros, administradores de empresas, en
fermeras y mdicos. Los principales pases de destino fueron Estados
Unidos, Espaa y Argentina.
En cuanto a la composicin interna de la clase m edia peruana, los
estudios sobre el tema distinguen hasta tres sectores o estratos surgi
dos en diferentes periodos: 1] una clase media tradicional vinculada
con el imaginario dual colonial y con un temprano impulso modernizador (Portocarrero, 1998), que le asigna una alta valoracin al gasto
como inversin para mantener la apariencia de un cierto estilo de
vida (Parker, 1997); 2] una clase media consolidada, producto de la
expansin urbana y de la segunda reform a universitaria, que posibi
lit su desarrollo como lite intelectual y tecncrata (Portocarrero,
1998; Fuller, 1998), y 3] una clase media emergente, producto de las
migraciones masivas, de la redefinicin del espacio urbano y de los
nuevos usos del capital econmico y relacional (Nugent, 2003). Des
de el punto de vista racial, suele caracterizarse a estos sectores como
criollos, blancos y andinos, pero la comprobacin de sus diferencias y
de su heterogeneidad revela que este tipo de discurso sirve ms bien
como elemento de negacin que de afirmacin de identidad; de este
modo, la clase media se define a s misma como lo que no es, lo cual
destaca nuevamente su ambigedad semntica.
Lo que no aparece en estas formas de tipificacin y distincin es
el m odo en que la clase m edia se articula efectivamente con los sec
tores dominantes. En estudios histricos o de corte poltico como
los de Basadre (2003 [1983]), Bourricaud (1989 [1967]) y Malpica

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

299

(1965, 1989) se manifest tempranamente el inters por analizar el


papel de las lites de poder en Per. Esta preocupacin se ha dejado
de lado en las aproximaciones sobre la clase media, pues se basan
en un enfoque situacional, expresando el desencanto ante el declive
del papel dirigente de la clase media, as como en una inquietud por
definir y entender la racionalidad de los nuevos sectores medios, des
de su mentalidad y sus espacios de consumo cultural hasta sus lmi
tes, estrategias, autopercepciones y posibilidades. De este modo, en
aproximaciones sociolgicas como las de t e m p o (Portocarrero, 1998)
y d e s o (Nugent, 2003) se priorizan los factores intersubjetivos que
repercuten en la identidad y las expectativas de la clase media limea
tradicional y emergente. Por otra parte, hay estudios de mercadotec
nia com o los de Arellano y Burgos (2007) que destacan los factores
sociodemogrficos del crecimiento de Lima como un mercado de
consumidores de gran potencial de dinamismo comercial. Sin embar
go, en ambos casos la relacin entre los factores objetivos y subjetivos
se aborda de m anera muy autorreferencial.
Salvo excepciones, como los trabajos de Parker (1995, 1997) so
bre la historia social de la clase media tradicional, no se han abordado
las causas de esta diversificacin. Adems, desde una aproximacin
integral al fenm eno del consumo, no hay estudios que den cuenta
de los efectos de los procesos globales en el trabajo, el consumo y
el papel que desem pea la clase media como lite intelectual y diri
gente. La reflexin de Norma Fuller (2002) es relevante al respecto,
pues contrariamente a la visin tradicional que le niega capacidad
de direccin, sostiene que el sector tecnocrtico surgido a mediados de
siglo asumi esta tarea al proponerse como intrprete y traductor de
la identidad nacional. Sin embargo, la tendencia predominante en la
investigacin social ha sido examinar a los grupos posicionados en uno
de los extremos de la escala social (los pobres y los pobres extrem os),
dejando de lado tanto a los sectores medios como a los sectores altos
dominantes, cuyo estudio como lite ha quedado relegado principal
mente al papel del em presariado y a su relacin con el poder central
(Durand, 2003).
De esta manera, nuestra premisa es que la sucesin de cambios
estructurales ocurridos principalmente desde los aos cincuenta e in
tensificados en los aos noventa contribuy a desorganizar a la clase
media, produciendo una mayor heterogeneidad en su composicin
interna. Esta situacin debe entenderse en el marco de la expansin

BOO

ED U A RD O T O C H E

y reconfiguracin del espacio urbano, as como del anlisis de la for


macin de nuevos espacios interconectados de produccin, consumo
y riesgo a nivel global, nacional y local, que redefinieron el papel y la
subjetividad de los actores que interactan en ellos.
Puede afirmarse que en la actualidad la clase media peruana no
es dominante, y mucho menos dirigente? El presente estudio busca
renovar la discusin al respecto desde la evidencia emprica. Partimos
de un marco terico que vincula la construccin de la identidad del
yo con el contexto de transformacin de la produccin y el consumo
y sus efectos en el espacio urbano que ocupan los estratos medios.
Nuestra hiptesis es que el deterioro de la clase media obedece a una
desadaptacin ante los cambios estructurales y subjetivos, exterioriza
da mediante nuevas formas de interaccin social y una redefinicin de
las expectativas y el sentido de diferenciacin. Estas formas de inter
accin no solo son heterogneas, sino tambin conflictivas, lo cual se
expresa en la formacin de un espacio pblico sumamente fragmen
tado en el que conviven diferentes arenas de lucha que utilizan distin
tas estrategias de socializacin e individuacin, a m enudo obligadas y
defensivas ante situaciones percibidas como amenazantes.
En este sentido, la clase media no solo se encuentra entre la pre
tensin y la incertidumbre, sino ante una encrucijada de dilemas
morales y existenciales que terminan por diluir su capacidad deciso
ria e incluso de autorrepresentacin. De este modo, podem os afir
mar que el fracaso en impulsar un proyecto o visin de pas no es
la causa, sino el resultado del proceso de desgaste y decadencia de
una clase m edia identificada con un Estado desarrollista. La quiebra
del m odelo desarrollista y el giro hacia la liberalizacin neoliberal no
solo determin su descapitalizacin, sino tambin su contraccin e
invisibilidad poltica.

Acercamientos utilizados

Respecto de los estilos de vida, Giddens (1997) considera que en el


contexto m oderno se combinan oportunidades y riesgos, dando lu
gar a un proceso de despojamiento m oral que influye en la cons
truccin reflexiva del proyecto o identidad del yo. De este modo, la
eleccin de un estilo de vida incluye un conjunto de prcticas que le
dan form a material a la crnica concreta de la identidad y permiten

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

301

su realizacin coherente y su dominio interno a nivel relacional e ins


titucional. En este proceso, la vida se planifica y el cuerpo se convierte
en un elemento central de respuesta al mundo exterior en la tarea de
resguardar la coherencia de la crnica de identidad individual.
El marco terico de Giddens permite concebir la coherencia
narrativa individual como una estrategia de adaptacin basada en la
construccin social de un marco de confianza bsico una coraza
defensiva que otorgue un sentimiento de seguridad ante un clima
de riesgo ineludible. En este contexto puede entenderse la lectura de
Sennett (2000) sobre los efectos del capitalismo flexible en el carc
ter, esto es, en la subjetividad, la moral y la posicin ante el futuro de
diferentes grupos de empleados para quienes hay historia, pero no
una narrativa compartida de dificultad y, por lo tanto, no hay destino
com partido (Sennett, 2000: 154).
Considerando las especificidades tnico-raciales latinoamericanas,
es decir, un pasado colonial y un presente fragmentado, hace falta
entender la trayectoria del yo y sus estrategias de adaptacin dentro
de los mecanismos culturales distintivos que moldean los procesos de
individuacin. En este sentido, conviene utilizar la clasificacin de ti
pos de capital de Bourdieu. Como seala Fuller (1998), Bourdieu pro
pone un modelo de reproduccin de clase basado en la combinacin
del capital productivo, simblico y relacional. Los distintos arreglos
permiten dinamizar la comprensin de las clases sociales y de sus es
trategias de acumulacin y reproduccin.
El capital relacional o social resulta particularmente relevante,
porque indica la pertenencia a un grupo en el que el intercambio se
convierte en una seal de reconocimiento mutuo, ejerciendo un efec
to multiplicador en el capital econmico y simblico efectivamente
disponible (Bourdieu, 2000:150). Ante este trabajo de diferenciacin
y distincin simblica que supone el uso del capital social Cattani y
Kieling (2007) abordan las estrategias de escolarizacin de las clases
dominantes brasileas, como parte obligatoria de su transmisin de
posicin y reproduccin de clase. L a red de relaciones iniciada en
un momento particular de la adolescencia tiende a mantenerse y a
reproducirse de form a pragmtica y utilitarista cuando la coyuntura
la hace necesaria (Cattani y Kieling, 2007:175).
La combinacin de los distintos capitales y su transformacin en la
accin colectiva encuentra en la esfera del consumo una de sus prin
cipales arenas de legitimacin. Como seala Mary Douglas (1998),

302

EDUARDO T O C H E

todo acto de eleccin en favor de algo es tambin una eleccin en


contra. En otras palabras, el consumo no es un acto mecnico ni
espontneo, sino que responde a una trama de significados social y
culturalmente contextualizados. A diferencia de la experiencia fran
cesa, en la que el sistema de enseanza es fundamental para legitimar
las posiciones ms elevadas, en Brasil se aprecia un campo simblico
fragmentado, con mayor influencia de la cultura norteamericana de
masas (Cattani y Kieling, 2007). En Argentina, Wortman (2003) sos
tiene que las clases medias porteas pasan por una redefinicin de su
identidad mediante los distintos modos de habitar el espacio urbano.
Segn la autora, el espacio y el tiempo dedicados al consumo cultural
revelan un sentimiento de inseguridad ante el presente y de escepti
cismo ante la posibilidad de mejorar en el futuro, como resultado del
ajuste econmico experimentado en las dos ltimas dcadas.
En el caso de la clase media limea tradicional, lo que le otorg sen
tido al consumo de bienes y servicios culturales fue la capacidad de re
forzar determ inadas seales de identidad en cuanto indicadores de
xito social, no necesariamente mediante la exhibicin de bienes tan
gibles, sino gracias a la capacidad de representar una posicin social
(Parker, 1997). Esto explica su preocupacin por realizar gastos que
considera imprescindibles para conservar un cierto estilo de vida, as
como la centralidad en sus elecciones de consumo relacionadas con
la ubicacin y el tipo de vivienda, los lugares donde com er o divertirse
y, fundamentalmente, la educacin de los hijos sobre la base de va
lores ms relacinales que de contenidos. Este tipo de configuracin
sin duda presenta continuidades, pero tambin diferencias entre los
nuevos estratos mesocrticos procedentes de las nuevas generaciones
de migrantes, as como entre los descendientes de la clase media tra
dicional en el contexto de su virtual desaparicin como grupo.

P A R A C O N O C E R A L A C L A S E M E D IA L I M E A

Segn el Instituto Apoyo,3 en el Per urbano actualmente hay 3.7


millones de hogares, el 18.5% de los cuales pertenece a los niveles
socioeconmicos (nse) A y B, el 32.5% al C y el 30% al D.
3 Vase [en lnea], www.apoyo.com.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

303

Por otra parte, el 68% de los jefes de hogar son hombres de 46 aos
en promedio. Asimismo, el nse A tiene un ingreso familiar medio de
9500 soles (algo ms de 3 mil dlares), el B de 2400 (unos 750), el
C de 1 300 (400), el D de 850 (250) y el E de 600 soles (180 dlares).
Los hogares peruanos destinan un 41% de sus ingresos medios a la
alimentacin, un 10% al transporte, un 10% a los servicios bsicos
(luz, agua, telfono fijo y celular) y un 9% a la educacin.
La composicin del gasto familiar peruano, en el que destaca
la enorme importancia que tiene la com pra de alimentos (vase el
cuadro 1), se reproduce en el caso de Lima. Ms an, se ver que
este prom edio no oculta las diferencias entre los diversos estratos so
cioeconmicos. El cuadro 2 muestra la distribucin del gasto de los
hogares en las distintas zonas de la ciudad de Lima, segn datos de la
em presa de mercadotecnia Arellano.4
Si esta divisin espacial propuesta por Arellano corresponde a los
estratos socioeconmicos como se ver, de hecho lo hace , enton
ces cabe afirmar que las variaciones no dependeran del tipo de con
sumo sino del mayor (o menor) gasto absoluto de cada uno de ellos.
Los datos del m apa 1 constituyen un primer acercamiento a las
caractersticas de la clase media limea, cuya ubicacin residencial
sera Lima Norte y en menor proporcin Lim a Sur, en el caso de los
sectores que en adelante se denominarn emergentes, y Lima Cen
tro y Moderna en el de los tradicionales. Ahora bien, tras esta espe
cie de fotografa panormica subyace un rpido y profundo proceso
de urbanizacin ocurrido entre las dcadas de 1940 y 1980 que
determin las actuales caractersticas del paisaje limeo.
Com o se aprecia en las grficas 1 y 2, la migracin campo-ciudad
es el factor crucial para entender la distribucin de la poblacin en
la Lima actual. Ms an, en trminos relativos este fenm eno social
afect fundamentalmente a las zonas Norte, Sur y Este, de manera
que en la prctica signific el poblamiento de reas antes baldas.
Como consecuencia de ello, en el conglom erado limeo se crearon
fronteras internas y surgieron varias ciudades que, entre otros
usos simblicos, sirvieron para que los habitantes citadinos identifi
caran los mbitos pertenecientes a los sectores emergentes y tra
dicionales.
En efecto, la migracin y la reconfiguracin de los espacios ur
banos limeos ayudaron a recrear discursos e imaginarios que, de
4Vase [en lnea], http://w w w .arellanom arketing.com /content/index.php.

304

EDUARDO TO C H E

una u otra forma, fueron adquiriendo legitimidad y estableciendo las


pautas para la generacin de memorias y de historias oficializadas.
Al respecto, todos aceptan sin comprobarlo mayormente la afirma
cin de que en la segunda mitad de los aos noventa y comienzos
del nuevo siglo surgi un nuevo estrato de la clase media situado en
los antiguos extremos de la ciudad hoy Lima Norte y Sur cuyos
integrantes no son asalariados, sino em prendedores con negocio
propio que aspiran a que sus hijos tengan una mejor educacin de
la que ellos disponen. Asimismo, se sostiene que este nuevo sector
creci sin la som bra del Estado en trminos de leyes laborales, se
guridad social y otros.
Al respecto, a partir de la publicacin del libro de Hernando de
Soto (1986), se generaliz la idea de que desde los aos ochenta en
adelante existe un estrato de la clase media vinculado con los sectores
populares que surgi gracias a su habilidad en los negocios.
Todo ello aliment una gesta que calar profundamente en la
formacin de la identidad de los pobladores que fueron ubicndose
en los contornos de la ciudad, cuyos actores los migrantes exito
sos levantaron su mundo desde la nada y afrontando muchos facto
res adversos. Arellano,5 tal vez quien mejor ha sistematizado las per
cepciones del sector, afirma que estamos ante estratos medios que se
han form ado y han crecido al costado de la sociedad tradicional; ni
siquiera al costado, con la sociedad tradicional en contra.
Ms an, segn Arellano el gran indicador de triunfo de la trave
sa iniciada dcadas atrs es el hecho de que Lima dej de ser de los
limeos. Solo el 12% de los limeos son limeos de tradicin, hijos y
nietos de limeos. El 88% son migrantes o descendientes de migran
tes de prim era o segunda generacin. Todo esto es una sociedad en
formacin.
Lo anterior fue creando el mito del trabajo y la voluntad. Como
explica Guillermo Nolasco, especialista en desarrollo econmico de
una organizacin no gubernamental ( o n g ) y microempresario del
Mercado Central de Lima, se da un proceso, el xito de Lima Norte
desde los aos ochenta, de consolidacin econmica, que expresa el
esfuerzo de miles de migrantes y descendientes de migrantes quie
nes, a partir del trabajo y de la actividad econmica muy elemental,
comenzamos a desarrollar negocios, empresas, servicios, que permi5 Publicista y especialista en m ercadotecnia, h a publicado varios libros de am plia
circulacin sobre los sectores em ergentes de Lima.

Cuadro 1. Per: Distribucin del ingreso familiar

{En porcentajes)
Ciudad

Ingresos
(en soles)
Gastos en
alimentacin
Dems gastos
familiares
fu en te

Arequipa

Trujillo

1172

1117

41
59

Chiclayo

Piura

Iquitos

Cusco

Huancayo

Cajamarca

963

1123

1226

1 259

1027

1281

45

51

45

47

41

49

42

55

49

55

53

59

51

58

Apoyo S. A. [en lnea], www.apoyo.com.

01

Cuadro 2. Per: Distribucin del gasto de los hogares en la ciudad de Lima


{En porcentajes del ingreso total)

Alimentacin
Vivienda
Vestuario
Recreacin
Educacin
Salud
Transporte
fu en te

Norte
53.5
14.4
4.3
3.5
6.8
6.8
10.7

Sur

Este

Centro

Callao

Total

55.5
12.5
2.9
4.5
8.2
5.1
11.3

59.5
11.0
3.1
2.2
7.0
6.4
10.4

54.2
12.5
5.7
4.7
7.4
6.3
9.2

49.6
15.7
6.1
4.9
7.6
9.0
7.1

55.0
12.8
4.4
4.1
7.5
6.5
9.8

Arellano Investigacin de Marketing S. A. [en lnea], http://www.arellanomarketing.com.

Mapa 1. Zonificacin de la ciudad de Lima

fu en te

Apoyo S. A. [en ln ea], www.apoyo.com.

Grfica 1. Per: Evolucin demogrfica de Lima, 1961-2002

Norte

fu en te

.............. E ste

Sur

Instituto Nacional de Estadstica e Informtica

gob.pe.
[3 0 6 ]

Centro

(in e i)

-Callao

[en ln ea], www.inei.

307

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

Grfica 2. Per: Origen de la poblacin limea, 2002


( Habitantes de 16 aos y ms, en porcentajes)

M igrantes directos

S e g u n d a gen eraci n

Tercera gen eraci n

L im e o s p u ros"

43

f u e n t e : Arellano Investigacin de Marketing S. A. [en lnea], http://www.arellanomarketing.com.


n o t a : Migrante directo: nacido fuera de Lima; segunda generacin: padres y abue
los provincianos; tercera generacin: padres limeos y abuelos provincianos; limeos
puros: padres y abuelos limeos.

rieron inicialmente nuestra subsistencia, nuestra sobrevivencia. Pero


luego evolucionas y ves que no es suficiente, no tienes por qu que
darte en la sobrevivencia. Si tu capacidad, tu conocimiento, tu mane
jo , tus actividades, te dan para provocar procesos de acumulacin, se
da ese nivel de evolucin tambin en la comprensin del actor econ
mico. Entonces, muchos trabajadores queremos progresar, queremos
tener mejor calidad de vida, que nuestros hijos no tengan que pasar
por una educacin precaria o por una atencin de salud miserable.
Por otra parte, como se ha sealado, este discurso subrayar la idea
de los logros conseguidos mediante la voluntad y apelando a la soli
daridad, sin la intervencin de agentes extraos. Contina Nolasco:
No ha sido un proyecto poltico, que la izquierda imagin o que la
derecha promovi. Fue una evolucin de sectores emergentes que,
ante no tener nada y padecer eternamente, prefirieron dar lo mejor
de s, buscar, juntar capacidades familiares para hacer posible el pro
ceso de acumulacin. Hay una dinmica de crecimiento en que las
unidades econmicas inicialmente ven la fortaleza del trabajo de la
familia, pero que en su evolucin no es suficiente. Tienen que armar
alianzas, consorcios, acuerdos con otros [buscando] obtener benefi
cios [para] todos, y mayor econom a.

308

ED U A RD O T O C H E

Antonio Zapata6 afirma algo semejante sobre la parte sur de la ciu


dad. En Villa El Salvador, me contaban que el 20% de la poblacin
tena nivel de ingresos de clase media. L a cantidad de edificios de
cinco pisos que hay sobre antiguos lotes, es gente con plata, y por
otro lado quienes alquilan son tambin de clase media, entre talleristas, comerciantes de diversos giros. Por otro lado, muchachos de
Villa que han ido a estudiar a las universidades, han regresado, se
han casado con otra chica de Villa, hay un conjunto de profesionales,
con nuevas profesiones, nuevos tipos de oficinistas, profesionales y
empleados como ncleo y en sectores populares han emergido em
presarios exitosos.
Ante lo expuesto, puede notarse un cierto desequilibrio entre la
densidad de los relatos que refieren a Lim a Norte y Lima Sur, con
predominio del primero. Esto responde a la dimensin que adquiere
la realidad. En efecto, Lima Norte es indudablemente el espacio en
el que el fenm eno emergente se expresa en toda su magnitud: es la
zona ms extensa y de mayor cantidad de habitantes de la Gran Lima,
donde predom inan los niveles socioeconmicos C y D y que concen
tra el mayor nmero de establecimientos comerciales y de servicios.
Tambin incluye al distrito ms poblado de Per, San Ju an de Lurigancho, que dene 906 994 habitantes.
Sin embargo, pese al dinamismo que ha mostrado en los ltimos
aos, la ciudad emergente an no supera en concentracin de in
gresos e intensidad comercial a los espacios en los que predominan
los sectores medios tradicionales, esto es, Lima Centro y Lima Mo
derna. Entre otros datos significativos, cabe sealar que el 80% de las
viviendas de manzana de Lima Moderna pertenecen a los nse A y B;
asimismo, en esta zona se encuentra la mayor cantidad de cajeros au
tomticos, sucursales de bancos y supermercados (vase el cuadro 3).

El consumo: Homogeneidades y diferencias

Como hemos visto, no hay variaciones significativas en la distribucin


del gasto familiar entre las distintas zonas de Lima (vase el cuadro 2).
Ahora bien, las diferencias en el monto absoluto de ingresos se refle
jan en la m anera de tomar decisiones sobre los productos a adquirir.
Es posible apreciar que en los espacios en los que predomina la clase
6 Historiador, investigador del Instituto de Estudios Peruanos

(ie

).

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

309

media tradicional entremezclada con los sectores altos se privi


legia claramente el componente calidad de los productos alimenti
cios, mientras que en las zonas Norte y Sur el precio es una variable
fundamental, aun cuando en la primera lo supera por estrecho mar
gen la calidad (vase la grfica 3). De alguna manera, estas tenden
cias se reproducen cuando se trata de productos no alimenticios.
En cuanto a las actividades de esparcimiento y culturales, la grfica
4 revela que existe un patrn hom ogneo entre todos los segmentos
que componen la ciudad de Lima, en el que destaca ntidamente la
alternativa de ver televisin.
De esta manera, las diferencias cruciales al parecer no radican en
el consumo inmediato, sino ms bien en la capacidad de acceso a
bienes cuya connotacin de prestigio es mucho ms ntida. As, todo
indicara que el mejoramiento de las condiciones de vida de la clase
media tradicional en el ltimo quinquenio, situacin que obedeci al
ciclo econmico expansivo y a su focalizacin en la mediana y gran
empresa, favoreci su ingreso a los clubes privados y la frecuencia de
los viajes de vacaciones.
Al respecto, Vctor Vich7 subraya que la heterogeneidad de la clase
media depende del nivel de ingresos, el factor racial y los consumos
simblicos diferenciados. En este sentido, podran identificarse fcil
mente los lugares de encuentro de los distintos sectores: la clase me
dia alta se afilia a clubes fichos (fresas) como El Nacional, el Golf,
el Regatas y el Villa, mientras que la media pertenece al Terrazas, al
Cricket o al Club Real. Para ser socio del Terrazas tienes que pagar
cinco mil dlares; para ser del Regatas tienes que pagar 40 mil. Tam
bin hay mucha clase media all, es heterogneo, porque son hijos o
nietos de socios y tienen descuentos. Pero la clase en que me muevo
es de clubes baratos, El Bosque, un club en Chaclacayo, que cuesta
tres mil dlares.
En efecto, todo parece indicar que la pertenencia a un club es
una cuestin importante para la clase m edia tradicional y una as
piracin que debe cumplir en cuanto se presente la oportunidad de
hacerlo. El hecho de incorporarse a los clubes subraya, finalmente,
que no estamos en una sociedad de iguales, ya que los comits de se
leccin tratan de cumplir a cabalidad los criterios de homogeneidad
cultural del caso.
7 Investigador del Instituto de Estudios Peruanos
Catlica del Per ( p u c p ) .

(ie

y la Pontificia Universidad

ED U A RD O T O C H E

310

Cuadro 3. Lima: Distribucin de poblacin, manzanas


y establecimientos comerciales

Zonas

Poblacin

Lim a Norte
Lim a Este
Lim a Centro
Lim a Moderna
Lim a Sur
Callao
Gran Lima

2125911
1902537
871650
1236853
1624961
897539
8659451

fu e n te

Cantidad de
manzanas

Nmero
de
establecimientos

22191

72349

23229
5165
9705
19156
9422
88868

60543
64510
38078
53429
23861
312770

Ingreso
familiar
medio
mensual
{en soles)

1136
1155
1309
4894
1113
1255
1903

Apoyo S. A. [en lnea], www.apoyo.com.

Grfica 3. Lima: Atributos que se buscan en los productos alimenticios


{En porcentajes)

[
i

_
_
J
i
. i
m
r
1 1L^
1
1 - E
i
i
K

in ii i 3 I L

_______
]

Norte
C alid a d

Sur

B R endim iento

Este

C an tid ad

Lima

B P recio

y
Callao

B nutritional' '1

_______

.L
Total
O tros

f u e n t e : Arellano Investigacin de Marketing S. A. [en ln ea], http://www.arellanomarketing.com.

A su vez, tambin debe tenerse presente que el crecimiento eco


nmico de la ltima dcada ha ampliado de manera importante los
espacios para la educacin y el consumo cultural. Sin embargo, como
afirma Patricia Ames,8 todos estn muy concentrados en los lugares
8 Antroploga, especialista en educacin.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

311

que se identifican como de clase alta o m edia tradicional, con ex


cepcin del cine.
Si bien algunos consideran que el cine es un espacio democrtico,
tambin hay otros en cuya opinin tal vez lo fue, pero ya no lo es. Esto
podra revelar las trabas existentes para el arraigo de la modernidad
en la ciudad, pues en teora los espacios pblicos no deberan seg
mentar, sino ms bien permitir la convergencia. No obstante, lo que
encontramos en Lim a es que sus habitantes consumen las mismas pe
lculas, pero cada uno en su cine, esto es, en el que le corresponde
segn su estrato y lugar de residencia.
Por otra parte, habra que destacar la importancia de la oferta
gastronmica com o un consumo nuevo que est adoptando la clase
m edia y que tambin constituye un sesgo diferenciador, puesto que
sera difcil que un miembro del sector emergente aun cuando
tuviera la posibilidad econmica de hacerlo fuera comensal de los
restaurantes de comida fusin o novoandina que celebran los secto
res medios altos y tradicionales.
Al respecto, sobresalen los locales de Gastn Acurio para algunos,
la persona que ha podido leer con mayor claridad las preferencias de
consumo de los distintos sectores medios y medios altos , entre los
cuales se cuentan el Astrid, que ha sabido clasificar a su pblico a par
tir del costo de sus platos: algunos oscilan entre 40 y 50 dlares. Tam
bin cabe destacar el xito logrado por la pastelera San Antonio.
En cambio, el sector em ergente parece inclinarse por la comi
da rpida (f a s t fo o d ) . Por ejemplo, cabe mencionar el xito que han
logrado en este grupo algunas franquicias internacionales como el
Kentucky Fried Chicken o adaptaciones locales como el Norkys, cu
yos negocios sobresalen por su presentacin chicha. Entras all y
te mareas, tiene que ver con esta esttica de la vorgine, del nen, de
lo llamativo, de la flor de plstico, que las clases medias tradicionales
no van a usar, porque al contrario estn viendo los sitios que tengan
diseo arquitectnico.
Esto mismo puede aplicarse a las comidas y bebidas que se con
sumen actualmente en los hogares. H asta hace algunos aos, el ce
biche en general, el pescado no form aba parte de la dieta de
los sectores m edios tradicionales. De igual manera, habra sido
impensable que consumieran pisco, una bebida alcohlica que se
asociaba con los pobres y marginados y que hoy ha pasado a ser la
bebida nacional.

EDUARDO TO C H E

312

Grfica 4. Lima: Em pleo del tiempo libre

(En porcentajes)

8 Ver te le v isi n

L e e r p e ri d ic o s

E s c u c h a r m sic a

H D e sc a n sa r/d o rm ir

H H a c e r m a n u a lid a d e s

J u g a r c o n lo s h ijo s

P ra ctica r d e p o rte

P a se ar

R e u n ir se c o n fa m ilia re s
L e e r libro/revista

R e u n ir se

con a m ig o s

Ir a m isa

f u e n t e : Arellano Investigacin de Marketing S. A. [en lnea], http://www.arellanomarketing.com.

As, un aspecto sumamente importante de este tipo de consumo


en el que se pone en ju ego lo simblico es que sus variaciones es
tticas permiten establecer las seales adecuadas para que sea iden
tificado como perteneciente a un determinado sector. Fanni Muoz9
trae a colacin este detalle mediante una lectura del decorado que
enmarcaba los videos de Vladimiro Montesinos asesor del ex pre
sidente Fujimori, quien actualmente cumple condena por cargos de
corrupcin y violaciones a los derechos humanos difundidos aos
atrs en los medios de comunicacin. Por ejemplo, cuando vea los
videos de Montesinos, esas lmparas, gobelinos. Eso fue de la esttica
de la clase media de los cincuentas, un kitsch entre clsico y griego,
eso era lo que antes se compraba en los sectores medios. Pero eso ya
no es. Sin embargo, tienes a una persona que puede estar en Los
Olivos y gana dos mil dlares mensuales; pero su casa es tipo Monte
sinos o es una m oda estndar, como la que te pone Saga Falabella.
Cuando quise comprarme una mesita adecuada a este departamento,
no exista, porque todas son grandes. Tuve que mandrmela hacer
para poder obtener el gusto que yo quera.
Rolando Arellano no niega esta segmentacin del consumo, pero
9 Sociloga e historiadora.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

313

la suya constituye una lectura diferente a las expuestas. Argumenta


que la estructura de consumo de la clase m edia tradicional es una
copia de la antigua o tradicional. En otras palabras, aspira al mismo
tipo de consumo que los sectores adinerados. En cambio, los secto
res emergentes no copian, sino que crean su propia estructura de
consumo.
En esa lnea, cita el ejemplo de la msica. La clase m edia emer
gente genera su propia msica (el reguetn, la chicha), mientras
que la tradicional se inclina por las baladas en ingls. Asimismo,
considera que el sector em ergente se viste de manera original y que
su alimentacin est mucho ms vinculada a factores propios e inclu
so apegada a una denominada tradicin serrana, ms que costea. Al
respecto, cabe citar el caso de Rockys, donde se va a comer pollo a
la brasa.10
Desde este punto de vista, la ciudad no estara experimentando
una pugna cultural en la que los espacios muestran una segmenta
cin territorial de la influencia de los diversos elementos estticos
que la com ponen y de la accesibilidad que ello condiciona. Por el
contrario, intenta sugerir acercamientos o fusiones que pareceran
aproximarse mucho a los formatos del mestizaje que inventaron hace
varias dcadas los sectores medios ahora tradicionales en sus inten
tos por construir un discurso nacional hegemnico. En este sentido,
la ciudad no sera una arena en la que los actores procuran darle
hegemona a sus propios conceptos o, en su defecto, establecer fron
teras claramente definidas versin que al parecer subyace en la vi
sin de los sectores tradicionales , sino ms bien un espacio de
confluencia casi natural.
En efecto, partiendo de la constatacin de dos bloques estticos
distintos e incluso contrapuestos, Arellano sostiene que est dndose
un acercamiento, pero hacia arriba, no hacia abajo. As, contraria
mente a lo que muchos suponen, sobre todo los publicistas para quie
nes la aspiracionalidad significa que los niveles socioeconmicos
ms bajos siempre copian a los ms altos, esta tambin puede darse
10 El pollo a la brasa es una apropiacin evidente de los sectores populares de la
que originalmente fue una com ida de los sectores medios y medios altos. Su rpida
y am plia difusin en la prim era mitad de los aos setenta obedeci a las polticas ali
mentarias del gobierno reformista militar, que intent reorientar el consumo masivo
de carne de vacuno cuya oferta interna no cubra la dem anda hacia la carne de
aves y de pescados.

314

ED U A RD O T O C H E

en el sentido opuesto o, incluso, desde el sector medio hacia arriba


y hacia abajo.
De esta manera, el concepto de estilo de vida ya no coincidira con
el de estrato socioeconmico. Es una visin transversal de los niveles
socioeconmicos, una segmentacin que tiene un fondo social. En
esa lnea, la msica sera un factor de unin y, probablemente, tam
bin la comida, mientras que el auge gastronmico debera conside
rarse como el resultado de una fusin cultural.
Si as fuera, tal vez cabe sealar que existe otro nivel que tambin
puede incorporarse a esta visin transversal pero que, al mismo tiem
po, subraya las diferencias: el sentido de ostentacin. Mucho se ha
dicho, y con razn, que el objetivo del patrn de consumo de la clase
m edia tradicional es asemejarse lo ms visiblemente posible a la
clase alta. Pero por otra parte, los sectores populares que han deveni
do en clase m edia no son necesariamente austeros, pues su nivel de
consumo es bastante elevado. Adems, tambin muestran algo de os
tentacin cuando reproducen ciertas prcticas de socializacin tra
dicionales de origen popular y rural, tales como invitar a los paisanos
o m antener una amplia red de parientes y amigos, en las que el gasto
otorga una incuestionable sensacin de poder.
Asimismo, habra que darle un sustrato ms estructural a las afir
maciones de Arellano, esto es, hacerlas coincidir con los procesos que
estn relacionados con la movilidad social y que trastocan, momen
tneamente, los vnculos entre los encuadres fsicos de la ciudad y
las formulaciones simblicas de sus habitantes. Por ejemplo, el cre
cimiento econmico impuls un aumento considerable de la cons
truccin de viviendas, cuya oferta se orient sobre todo a los estratos
medios, de m anera que en la actualidad parecera que la dem anda
del sector ya est ms o menos satisfecha. Este fenm eno permiti
el desplazamiento de muchas familias que podram os catalogar de
em ergentes hacia espacios que se consideraban tradicionales,
dado que sus posibilidades econmicas lo permitan con creces. Ms
all de lo relativa que pueda ser la afirmacin de que los sectores
emergentes crean y legitiman sus usos culturales, es posible que este
traslado haya obedecido ms bien a la aspiracin de ser ese otro y,
por consiguiente, de asimilar sus patrones culturales pero teniendo
como punto de partida su propio bagaje. De ah que tal vez estemos
presenciando esa fusin de la que habla Arellano.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

315

Todas las sangres, o solo a medias ?

Aun as, referirse a la relacin existente entre el lugar de residencia y


las pautas culturales tiene ms complejidades que las descritas. Solo a
grosso modo puede emplearse la zonificacin que hemos estado usan
do hasta el momento, puesto que si nos remitimos a los sistemas clasificatorios que suelen utilizar los habitantes de Lima, seguramente
habra que descifrar un entrecruzamiento mayor de significados.
Muchos habitantes de Miraflores distrito tradicional no cono
cen Los Olivos barrio emergente de Lim a Norte . Entre ambos
se levantan distritos como San Boija, una especie de hbrido confor
m ado por un sector medio migrante. Ms arriba se ubican los nuevos
estratos medios altos, que residen en La Molina o Surco. Cada distrito
tiene sus propias caractersticas. Al respecto, una de las entrevistadas
seala lo siguiente: A San B oija no le veo tanta personalidad. Miraflo
res, que es uno de los distritos tradicionales de clase media y alta, son
casas tipo de campo, mucho viene de [conceptos] extranjeros, le en
cuentro un diseo arquitectnico que sin ser uniforme tiende a una
misma perspectiva. Ahora est creciendo, como toda Lima, pero tiene
algunos espacios pblicos abiertos, tiene jardines, muchos cafecitos,
callecitas, casas de dos pisos, que no llegan a mostrarte todo. En San
Boija, ves casas que quieren exhibir que tienen dinero. En Miraflores
y San Isidro ves casas que si bien tienen diseos arquitectnicos muy
bien cuidados, no exhiben: sabes que ha costado, pero no hay una ex
hibicin de dinero. [Algunos distritos son] como la Foquita Farfn,11
que se compra el auto de Batman. Tienen que exhibir la plata.
As como hay un discurso que describe minuciosamente la dife
renciacin de los espacios, hay otros que hacen la misma operacin
para ubicar los supuestos espacios de confluencia. Los bares de la
Avenida La Marina, las universidades intermedias tipo San Martn de
Porres, pero tambin en la Catlica, la u n , San Marcos, es en don
de la juventud se est encontrando. Tambin en todas estas acade
mias, en la Avenida Arequipa, donde estn las nuevas discotecas, el
Bos, Arenales, creo que algo se est dando pero no tanto porque no
estn yendo de ac. Es en Los Olivos, en el Boulevard Retablo y un po
quito en el Boulevard de San Ju an de Miraflores, sobre todo jvenes;
los viejos se empiezan a encontrar en todos los centros comerciales.
11 Exitoso ju ga d o r de ftbol que en la actualidad se desem pea en Alemania.

316

EDUARDO TO C H E

Un tercio de la gente de Jockey Plaza es gente que viene de las zonas


populares. Lo mismo vas a encontrar en Larcomar, en Plaza San Mi
guel; es un nicho, toda esa zona de la Marina.
En todo caso, sin dejar de reconocer la validez de ambas percep
ciones, lo que faltara es desarrollar un anlisis que permita encua
drar la informacin desde otras categoras, a fin de comprender las
caractersticas fundamentales de un proceso que para sus actores es
muy difcil de entender. En primer lugar, salvo seal en contrario, los
denominados proyectos culturales no lo seran en trminos duros,
puesto que detrs de ellos no hay un intento consciente por lograr la
hegem ona social. Ms an, tampoco tienen eco en los casi inexisten
tes proyectos polticos y, por ende, no podran utilizarse como recur
so para mostrar el estilo de vida que estara relacionado con ellos.
Pero eso no es todo. Seguramente tiene tanta validez afirmar que
existe una especializacin de los gustos, segn el tipo de identifi
cacin que cada sector medio reclama para s, como sostener que
stos son transversales. El problem a radica en reconocer la lgica de
ambas situaciones y, desde ya, podra aseverarse que no responden a
un proyecto poltico-cultural consciente en el que los estilos de vida
se muestren como el resultado de un determinado program a para
el pas. Ms an, al decirlo as no se expresan las precisiones indis
pensables para una debida comprensin del problema. Por ejemplo,
sera importante saber si se trata de tcticas, entre otras la de coloni
zacin de los espacios culturales, en las que la apropiacin de ele
mentos debera terminar por sustraerlos de su sentido original para
colmarlos con el propio.
La importancia que han adquirido los bienes materiales podra es
tar plasmndose, incluso, en los de uso ms cotidiano. Entre ellos
el automvil es, seguramente, uno de los bienes fundamentales que
utilizan los estratos medios para comunicar estatus y prestigio. Uno
de los efectos de la bonanza econmica fue facilitar su adquisicin y,
al parecer, se produjo una homogenizacin de preferencias en torno
a la camioneta rural (4x4). Pese a su escasa utilidad en los espacios
urbanos, esta ha cobrado un creciente valor simblico, aunque a la
clasificacin habitual segn marcas y modelos en Lima se agreg una
tercera: el propietario.
Como se ver, en una sociedad m arcada ntidamente por la sos
pecha, la reaccin ante un conductor de 4x4 perteneciente al sector
tradicional es diferente a la que se produce cuando este proviene

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

317

de los estratos emergentes. De acuerdo con los cdigos culturales,


en el primer caso es algo normal, pero en el segundo despierta algu
nas dudas e incluso es posible que se llegue a la conclusin de que
probablemente se trata de un narcotraficante o alguien por el estilo.
Por otra parte, la bonanza econmica tambin permiti una ex
pansin del crdito, sobre todo de consumo, pero aqu nuevamente
entra a tallar la arraigada desconfianza. De seguro la difusin de este
instrumento hubiese sido muchsimo mayor si la banca comercial
hubiera establecido mecanismos de captacin de nuevos clientes en
condiciones menos rgidas que las impuestas realmente. Si bien es
cierto que esto se ha ido corrigiendo, los costos de oportunidad ya
estn consumados. Aun as, Jaim e Jo sep h 12 seala lo siguiente: En
los primeros meses de Mega Plaza, se entregaron como 40 mil tarjetas
de crdito en los bancos, como oferta. Sera interesante ver cmo la
crisis financiera va a afectar a las personas que han gastado ms que
sus ingresos. No sabemos cmo va a afectar a la emergente clase me
dia, a los jvenes.
El crecimiento econmico permiti, entonces, visualizar a los sec
tores cuyo poder adquisitivo es altsimo en comparacin con aquellos
en los que no lo es tanto. Entre ambos hay un gradiente en el que
todava existen grupos medios que podem os definir en trminos de
ingresos y actividades. Sin embargo, el ciclo de bonanza econmi
ca parece estar llegando a su fin o, en el mejor de los casos, se ha
desacelerado significativamente, de manera que aparecen problemas
derivados del aprovechamiento circunstancial de la coyuntura eco
nmica, exacerbando las limitaciones estructurales y provocando el
surgimiento de otras.
Es preciso subrayar que el aumento sustancial del consumo no es,
en ningn caso, un indicador de irreversibilidad de la posicin al
canzada en form a transitoria ni de la consolidacin de unos sectores
medios cuya situacin siempre fue extremadamente frgil.
Uno de los indicios al respecto es la extrema debilidad y prctica
mente la ausencia de organizaciones defensoras de los consumidores.
Este dato expresa la falta casi absoluta de capacidad de los sectores
medios para agregar intereses, formular identidades y provocar una
movilizacin en tom o a ellos. Por el contrario, si bien el consumo tie
ne un aspecto homogenizador, los elementos diferenciadores acen
12Miembro de Alternativa, una o n g de desarrollo urbano asentada en la zona norte
de Lima.

318

EDUARDO TO C H E

tuaron las desigualdades, no tanto por el lado de la exclusin, sino de


las limitaciones que impone a la libre circulacin de bienes y servicios
tanto tangibles como simblicos.
As, es indudable que los sectores medios disfrutan de los benefi
cios del crecimiento, pero esto no les permite ampliar sus umbrales
de seguridad, es decir, consolidar su posicin y sobre esa base generar
intereses prestos a convertirse en demandas. En gran medida esto
obedece a los muros que impone el mbito cultural y que impide la
formulacin de una nocin de com unidad.
El 80% de los peruanos se considera de clase media. Cuando se les
pregunta sobre la pertenencia a una clase social, es posible que ms
del 70% responda que forma parte de la clase media, mientras que
un 5% dice ser de clase alta y solo un 20% de clase baja. En suma,
qu es la clase media? Depende de donde ests parado, contest
Ramiro Escobar.13El colegio Markham puede ser clasemediero para
alguien que reside en Miraflores pero, definitivamente, es un colegio
pituco (elegante) para un residente de Brea. Esto mismo puede
aplicarse a los llamados sectores emergentes. Si miras la zona de San
Ju an de Lurigancho, puedes utilizar el eufemismo clase em ergente
pero qu cosa es clase emergente? Ese pata [cuate] puede tener
ms plata que yo, y quien vive en mi barrio puede tener apellido, pero
no recursos. Esta palabra es una manera de decir los cholos estn
subiendo, pero resulta que estos cholos nunca van a ingresar al Club
Nacional o tener su casa en Asia.
Lo anterior ilustra bien esa sensacin de que Lima est dividida
en guetos, en otras palabras, que existe una relacin entre sus par
tes pero sin intentar la integracin. Como una teora de conjuntos,
tienen intersecciones pero no necesariamente forman parte de un
mismo sistema, o lo forman parcialmente. Hay espacios de intersec
cin, del m undo caviar con el mundo de los dirigentes populares, o
el mundo caviar y el mundo de los empresarios, en fin, hay espacios
comunes pero no estructura molecular.
L a sensacin de no pertenencia, que se mantiene pese a la capa
cidad adquisitiva, al acceso a la educacin y a la democratizacin de
la moda, entre otros, termina dndole un sentido trgico a la convi
vencia en una ciudad como Lima, porque sus habitantes se desplazan
por las calles convencidos de que nunca se identificar con ellos a ese
13 Periodista, analista en temas internacionales. Actualmente es columnista del dia
rio L a Repblica.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

319

pituco o a ese cholo. Como concluye Patricia Ames, de repente


se est en el mismo nivel socioeconmico, pero no en el nivel cultural
y de relaciones, y eso es lo que fractura mucho a las clases en Per.

L A IN S E G U R ID A D Y LA P R E C A R IE D A D D E T O D O S L O S D A S

Es posible que el hecho de haber generado una identidad a parr


de algo que se ha interiorizado com o un triunfo de la voluntad les
haya otorgado a los sectores medios emergentes de Lim a un ncleo
ntido de valores, sobre la base del cual han levantado un proyecto de
vida que despierta admiracin por sus fortalezas y capacidades para
construir una existencia literalmente desde la nada y afrontando una
serie de factores adversos.
Asimismo, los sectores m edios tradicionales han venido mostran
do una alta capacidad de adaptacin al deterioro paulatino de sus
condiciones de vida, inventando estrategias de resguardo y argumen
tos discursivos que suplantan ms mal que bien el carcter de m ode
lo social que tena su esdlo de vida entre las dcadas de 1950 y 1970.
Recordemos que en esos aos la clase m edia tradicional ilustra
da, tcnica y profesional m ejor sustantivamente. La expansin del
em pleo pblico, unida a la profundizacin de la sustitucin de im
portaciones, condujo al mejoramiento de sus condiciones de vida.
Ms tarde, el Estado dej de prestarle atencin y esa es en mayor o
m enor grado la situacin que persiste hasta la fecha. En la actuali
dad estos sectores crecen por fuera del Estado, fundamentalmente
como asalariados de la em presa privada. De alguna manera, entre los
emergentes sucede lo mismo, y su patrn de crecimiento depende
del trabajo independiente y como pequeos empresarios.
Sin embargo, al prestar demasiada atencin a los aspectos positivos
de la trayectoria de estos grupos puede dejarse de lado el sustrato su
mamente frgil bajo el cual han venido evolucionando y que conduce a
una sensacin de inseguridad bastante elevada. En este sentido, lo ms
probable es que encontremos un mbito compartido por los segmen
tos tradicionales y emergentes de la clase media limea.
Al respecto, una prim era gran cuestin es que ambos sectores
siempre percibirn la formacin de entornos desfavorables como un
desequilibrio existente en sus relaciones con el Estado. Esto no deja

320

EDUARDO TO C H E

de llamar la atencin, dado el arraigo de la individualizacin y, por


ende, de la apreciacin de que el Estado puede ser un factor intrusivo
y distorsionador de sus expectativas. Sin embargo, de manera contra
dictoria, sus exigencias muchas veces se presentan como quejas por
la ineficacia del mismo.
En esta misma lnea, para profundizar an ms el anlisis de las
complejas relaciones entre los sectores medios y el Estado, es pre
ciso subrayar la escasa sociedad civil generada desde sectores que
por definicin deberan haber establecido estrechos vnculos entre
s para, en la m edida de lo posible, sustraer al Estado de sus propios
asuntos.
Por otra parte, esto mismo parece haber debilitado el perfil que
tuvieron que adquirir sus demandas al Estado, por ejemplo en los m
bitos de la educacin y la seguridad pblica. Optaron por el camino
menos favorable para sus propios intereses, esto es, cubrir la desaten
cin estatal con su propia inversin privada, incurriendo en mayores
costos y, adems, privatizando actividades que eran de dominio pbli
co. Al respecto, Vctor Vich afirma lo siguiente: Lo que las unifica es
la poqusima presencia del Estado. No reciben salud, educacin, segu
ridad. Pagan sus impuestos, pero no reciben nada. Los pobres reciben
apoyo y las clases altas reciben beneficios, pero la clase media va a
colegios privados, a mdicos privados.
Es bastante probable que estas tcticas hayan corrodo acumu
laciones y fortalezas. A partir de los aos ochenta la clase media
tradicional se fue reduciendo a causa de la crisis econmica, la
hiperinflacin y las consecuencias de la violencia poltica,14 para
luego disminuir an ms debido a la restructuracin productiva de
la prim era mitad de la dcada de 1990: privatizaciones, quiebras, li
quidacin de empresas e instituciones pblicas. De esta manera, el
empobrecimiento de la clase media dar origen a lo que se conoce
com o pobreza reciente, que no obedece a necesidades bsicas in
satisfechas ( n b i ) , sino a que sus ingresos han descendido por debajo
de la lnea de pobreza. Por otra parte, la gran mayora de los micro y
pequeos empresarios algo as como el 90% se encuentra en la
categora de supervivencia, es decir, solo un 8% o un 9% logra real
mente acumular ahorros. Al respecto, es preciso tener en cuenta que
14 En 1992 el p i b per cpita retrocedi a los niveles de los aos setenta. Apenas en
2006 dicho indicador recuper la brecha provocada por la crisis, las polticas de ajustes
y la hiperinflacin.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

321

suele identificarse a los sectores emergentes con estas modalidades


empresariales.
Lo anterior ocurri porque de alguna manera estos sectores se vie
ron entrampados entre, por una parte, un Estado que reacciona a las
condiciones que pueden imponerle los estratos ms ricos y, por otra,
el hecho de que el problema nacional por excelencia se focaliz en
la poblacin que est por debajo de la lnea de pobreza. Todo esto
se exacerb durante los aos noventa con la plena implantacin del
modelo econmico de libre mercado y, como nunca, la clase media
sinti su soledad y percibi que sus expectativas de un mundo mejor,
apelando nicamente a la voluntad, haban empezado a encajonarse.
Luego vendra el actual ciclo de crecimiento econmico, que si bien
volvi a crear expectativas en el sector medio, mostr tambin eviden
tes acotamientos estructurales, como la psima redistribucin del in
greso que, en trminos comparativos, incentiv una desigualdad an
mayor a la vigente en los aos cincuenta y setenta del siglo pasado. Si
comparas [la situacin de la clase media] con [la de] hace 30 aos, ha
empeorado. Si la comparas con los ochenta, ha mejorado. En los lti
mos 10 aos ha mejorado un poquito, pero es relativo. En trminos de
estabilidad ha empeorado. Por un lado encuentras profesionales que
se insertan con xito, pero tambin profesionales desempleados, pese
a ser bien rankeados.
En suma, se intuye que el proceso seguido por los sectores medios
peruanos durante las ltimas dcadas ha sido de constante descapita
lizacin social, poltica, econmica y cultural, o con lmites bastante
bajos en cuanto a creacin de capacidades, lo que impide la repro
duccin de estos grupos. Ello guarda plena sintona con la evolucin
de los indicadores nacionales durante este periodo. En este sentido,
las coyunturas de crecimiento no contribuyeron a cerrar las brechas
generadas por las crisis anteriores, lo que se tradujo en una sensacin
de profunda fragilidad que impide la formacin de redes sociales s
lidas, condiciona el arraigo de socializaciones de corte tradicional y
permite el predominio de estrategias cortoplacistas.
Esto de alguna form a se expresa mediante la persistencia de la
falta de confianza en las instituciones y las proyecciones a corto plazo
que sugiere la inestabilidad econmica y poltica, implcitas en los
sondeos de opinin. El desagregado de estas percepciones permite, a
su vez, establecer las orientaciones que adquiere la sensacin genera
lizada de inseguridad. Mediante una encuesta de cobertura nacional

322

ED U A RD O T O C H E

urbana realizada en diciembre de 2008 por la Pontificia Universidad


Catlica del Per ( p u c p ) , se identificaron al menos seis problemas
fundamentales: la corrupcin, el desempleo, la inflacin, la crisis de
los valores morales, la pobreza y la inseguridad ciudadana (vase el
cuadro 4). Ms an, los encuestados manifestaron que todos ellos se
haban agravado en el ltimo ao.
U na prim era cuestin a rescatar es que cinco de los seis problemas
principales estn directamente relacionados con la formulacin de
polticas pblicas y solo uno la crisis de valores estara indicando
los efectos de la desarticulacin social en las personas. Asimismo, salvo
las consecuencias diferenciadas que tiene la inflacin, los dems fac
tores parecen afectar en casi idntica magnitud a toda la poblacin.
Efectivamente, en general los entrevistados compartieron este pun
to de vista. Todos manifestaron el mismo sentimiento de inseguridad
y, aunque en grados distintos, que en definitiva se sienten amenaza
dos: el tradicional porque se van a meter a robar a su casa; el otro por
las pandillas en su barrio.
Pero lo anterior no puede apreciarse a simple vista. El deterioro no
ocurre de un da para otro y, en este sentido, no hay manera de me
dirlo. Hay personas que han perdido su trabajo, pero los efectos no
se notan, porque los sectores medios aspiran a una mayor estabilidad
y siempre evitarn reconocer su precariedad o, al menos, aparentar
que no la tienen. Como afirma Nugent (2003: 18), cuando se habla
de clase (s) media (s) en los debates pblicos se habla de la marca de
una estabilidad situada cada vez ms en el pasado. Es decir, tambin
la clase media, aparte de ser usada para constataciones y como sea
de identidad, es igualmente una m anera de describir un estilo de
accin pblica, bsicamente pacfica y previsible.
Lo anterior se reafirma mediante la reflexin personal de una de
las entrevistadas: La inestabilidad no era parte de mis expectativas.
Esperaba un poco ms de claridad frente al futuro en este momento
de mi vida. En realidad, solvencia y tranquilidad, poder tomar unas
vacaciones, planificar a largo plazo una serie de cosas porque voy a
tener un ingreso acumulado, y eso no sucede por las condiciones
laborales. Aunque en mi profesin lo ms rentable no es la meta, aun
as hubiera esperado mayores espacios y posibilidades de desarrollo
profesional. El ritmo de trabajo no permite un crecimiento, quisiera
seguir estudiando, aprendiendo, reflexionando, un crecimiento ms
intelectual.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

323

En esta lnea, podra suponerse que los sectores emergentes tie


nen mayor resistencia para afrontar situaciones adversas, dado que
la pobreza no les resulta una condicin totalmente ajena porque fue
su punto de partida. Sin embargo, el deterioro en medio del creci
miento que pasa desapercibido a causa de este tambin provoca
estragos entre ellos. Se aprecia, por ejemplo, que el aumento de la
agresividad y los conflictos en un mbito donde las reglas nunca que
daron claras contribuye a reducir sustancialmente sus oportunidades.
Si bien la encuesta no ofrece datos precisos sobre el incremento de
la violencia familiar, podra aseverarse que la angustia y la frustracin
influyen en esta situacin.
Este estado de cosas, obviamente, se traduce en un elevado nivel de
precariedad en la vida de los sectores medios en trminos econmi
cos, sociales y polticos. Sin embargo, tambin hay un costo altsimo
que no siempre es evidente: la retirada de los espacios pblicos y el
deterioro de las relaciones a que ello conduce. Al respecto, uno de
los entrevistados manifest lo siguiente: Podra sealar que cuando
nos encontramos con nuestros amigos, no nos vemos. Las relaciones
sociales se debilitan por la falta de ocio. El ocio es muy importante en
la vida de cualquier grupo, no importa su nivel. As, la socializacin
se ha restringido a un grado mnimo y se procura realizarla entre pa
res, entre subgrupos en los que pueden desarrollarse ciertos niveles
de confianza. En otras palabras, las clases medias perdieron las calles.
N ada ms alejado de los paradigmas de la m odernidad que la tra
yectoria de los sectores medios peruanos. Las rutinas no pueden lle
varse a cabo con cierta regularidad, con esa previsin que permite la
pacificacin consigo mismo y con los dems, con aquello que se de
nomina seguridad ontolgica, porque acostumbrados a encuadrar
los modelos sin mayor crtica, tal parece que solo se busca el compor
tamiento de las variables de lo que llamamos ausencia del Estado
en espacios que imaginamos como fronteras de la modernidad el
mbito rural , sin reparar en que ellas estn instaladas y funcionan
plenamente en el corazn mismo de las ciudades.
Entonces, en el mejor de los casos la clase media peruana estara
expresando esa larga transicin sin solucin de continuidad hacia la
modernidad, a la que el actual patrn de crecimiento tampoco ha po
dido darle un desenlace. Al parecer, en ello radica el sentido ltimo
de la inseguridad, una sociedad del m iedo sensible a los estmulos
defensivos provenientes del Estado, cuyos agentes montan sistem-

C u a d ro 4. P e r (z o n a s u rb a n a s) : E n c u e sta so b re lo s p r in c ip a le s p r o b le m a s d e l p a s, d ic ie m b r e d e 2008

(En porcentajes del total de encuestados)

Respuestas

Total

Dominio
Lima-Callao

Norte

Sur

Centro

C orru p cin de los


fu n cio narios del gobiern o

16

15

17

16

16

D esem p leo , falta de trabajo

16

16

13

17

Oriente
29
14

In fla c i n /a lz a de precios

14

13

18
14

20

Crisis de valores m orales


P obreza, falta de recursos
econ m icos

11

10

12

11

13

8
14

10

10

11

10

19

12

10
4

10

11

1
4

2
3

6
1
1

In segu rid ad c iu d a d a n a /
d elin cu en cia com n

6
4

D iscrim inacin y racism o

D esigu ald ad entre ricos y


p o b res
N arcotrfico

2
4

1
1

2
1

0.4

0.3

0.3

0.4

Sistem a educativo deficiente


B ajo s su e ld o s/sa lario s

M ala adm inistracin de


ju stic ia
F alta d e au torid ad p o r parte
d el go biern o
Terrorism o
Sistem a o servicio de salud
deficien te
fu en te

Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per [en lnea], h ttp://w w w .pucp .edu.pe/iop /.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

325

ticamente campaas mediticas en las que se sobredimensionan las


supuestas amenazas en un intento por establecer controles sobre la
sociedad.

L a poltica: E l que puede, puede, la negociacin de intereses

En ju n io de 2008 la Pontificia Universidad Catlica del Per realiz


una encuesta nacional denominada La cuestin poltica y la dem o
cracia y, posteriormente, otra encuesta nacional urbana, en septiem
bre del mismo ao, denominada Las cifras de la aprobacin (vanse
los cuadros 5, 6 y 7). En realidad, estas no exhibieron diferencias con
lo que vena mostrando desde hace algunos aos Latinobarmetro o
el Informe Sobre la Situacin Democrtica que realiz el Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo ( p n u d ) . Sin embargo, al
presentar los resultados en una grfica en la que se muestra una se
cuencia evolutiva, es posible apreciar que no estamos ante un estado
de nim o, sino frente a una situacin que caracteriza las relaciones
entre la sociedad, el Estado y los actores polticos.
Efectivamente, la desconfianza en las principales instituciones del
pas no solo es constante y sostenida, sino tambin muy profunda. Por
otra parte, este registro podra conducirnos a aseverar que el despres
tigio se debe a la mala calidad de los funcionarios y que, a fin de cuen
tas, no refleja las opiniones sobre la democracia como sistema. Sin em
bargo, ello no es as. En las operaciones mentales de los ciudadanos
no se establece una diferencia entre los agentes pblicos, el aparato
de Estado y el rgimen poltico: los tres niveles suelen homologarse
en uno solo. As, los malos resultados percibidos y la ineficacia de las
instancias gubernamentales se traducen en una falta de afecto por el
rgimen democrtico.
Sin embargo, es preciso matizar lo sealado. Tambin entra en
ju ego una frmula de sentido comn en la que las intermediaciones
propias de un sistema democrtico son onerosas en comparacin
con las resoluciones directas que podra aplicar un rgimen autori
tario, lo que en el imaginario social peruano se traduce en hacer
obras, sin importar mucho las formas ni los implicados en la toma
de decisiones. Nuevamente, esto conduce a esquemas cortoplacistas y
a una concepcin estadocntrica que no ha podido mitigarse ante
el escaso desarrollo de la sociedad civil.

Cuadro 5. Per: Confianza en las instituciones, septiembre de 2007 a septiembre de 2008


(En porcentajes del total de encuestados)
Institucionesa

2008

2007

[326]

May

Ju n

Ju l

Ago

Sep

11

18

19

13

12

10

12

11

15

17

15

15

17

15

14

17

20

19

18

18

38

37

33

38

43

42

45

47

61

62

59

61

56

58

60

61

56

56

52

52

47

43

47

48

51

53

51

24

26

26

26

19

25

31

22

23

17

Sep

Oct

Nov

Die

Ene

Feb

Mar

Congreso de la
Repblica

20

16

16

20

18

18

Poder Judicial

14

14

18

18

17

Partidos polticos

18

19

19

15

18

Fuerzas armadasb

48

40

47

40

Iglesia catlica

58

62

59

Medios de
comunicacin

59

47

Gobierno'

32

21

Abr

: Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per [en lnea], h ttp://w w w .pucp.edu.pe/iop/.
a En abril de 2008 no se realiz la pregunta correspondiente a confianza en las instituciones.
b En el periodo com prendido entre enero y abril de 2007 no se pregunt p or el nivel de confianza en las fuerzas armadas.
c En el periodo de septiem bre a diciembre de 2006 se pregunt por el nivel de confianza en el Poder Judicial y, a partir de enero de 2007,
por el gobierno.
fu en te

Cuadro 6. Per: Grado de satisfaccin con la democracia, ju n io de 2008


(En porcentajes del total de encuestados)
Respuestas

Muy satisfecho/satisfecho
Insatisfecho/muy
insatisfecho
No precisa
fu en te

Total

Sexo

Grupos de edad

Nivel socioeconmico

Masculino

Femenino

18-29

30-44

45 o ms

A/B

D /E

35

40

29

35

37

32

48

38

19

64

58

70

64

63

66

51

62

79

Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per [en lnea], h ttp://w w w .pucp.edu.pe/iop/.

Cuadro 7. Per: Inclinacin por los partidos polticos, ju n io de 2008


(En porcentajes del total de encuestados)
Respuestas

Ningn partido
Partido Aprista Peruano
Unidad Nacional/Partido Popular Cristiano
Partido Nacionalista Peruano
Alianza por el Futuro/los fujimoristas
Unin por Per
Alianza Frente de Centro/Accin Popular
Per Posible
No precisa
Restauracin Nacional
fu en te

Junio de 2008

29
18
13
11
13
3
3
6
3
2

Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per [en lnea], h ttp://w w w .pucp.edu.pe/iop/.

328

EDUARDO TO C H E

De igual manera, muchas veces se ha afirmado que el escaso afecto


por la democracia est directamente relacionado con los niveles de
pobreza. Sin embargo, los datos de la encuesta citada revelaron que
si bien los estratos socioeconmicos ms bajos son los menos compro
metidos con el sistema, el nivel de desafeccin de los sectores medios
y altos tambin es considerable. En otras palabras, nos encontramos
ante una decepcin social transversal, sin que pueda identificarse cla
ramente el ncleo que promueve esta insatisfaccin.
Por otra parte, esto se acom paa del hecho de que ms de un
tercio de los peruanos afirma no sentirse representado por partido
poltico alguno, aun cuando la pregunta se realiz en negativo para
mitigar en lo posible el rechazo. Sin duda, ello indica el enorme distanciamiento de la sociedad con el Estado y la poltica.
Hace algunos aos el presidente del Consejo de Ministros duran
te el gobierno del presidente Alejandro Toledo, Luis Solari, declar
enfticamente que la clase media no exista. Para Emilio Cam acho15
esto fue una contradiccin flagrante y un sntoma de lo despistados
que estn nuestros gobernantes: Resulta que con el gobierno de To
ledo se hizo ms evidente que existe una clase media, porque fueron
ellos los que empezaron el boom inmobiliario y la gente compr, res
pondi.
Cmo se ha vivido esta situacin? Si nos remitimos al ltimo quin
quenio, la antigua y la nueva clase media se habran fortalecido aun
que particularmente la primera pero sin el protagonismo y la ac
tuacin poltica que les cupo en su momento. Hasta los aos sesenta
haba una vocacin hegemnica en los sectores medios, en funcin de
la cual aspiraban a ser gobernantes y se capacitaban para ello; ahora
prefieren ser profesionales liberales.
As, los estratos medios se vieron y fueron vistos como esencial
mente polticos, pero en la actualidad habran perdido ese estatus.
En opinin del peruano medio, siempre han estado en poltica, lo
cual es fcilmente verificable. Desde fines del siglo x ix hubo sectores
de clase m edia movilizados polticamente detrs de la figura de Nico
ls de Pirola; ellos eran el sustento del Partido Demcrata. Durante
todo el segundo civilismo (1900-1920) el poder estuvo en manos de
la oligarqua, pero los estratos medios impusieron su presencia. Esto
qued mucho ms claro durante la segunda gestin presidencial de
Augusto B. Legua (1919-1930); despus, su accin fue evidente por
15 Periodista, actualmente trabaja en el diario L a Repblica.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

329

medio del a p r a y, desde los aos cincuenta, de Accin Popular, la De


mocracia Cristiana y el Movimiento Social Progresista. Al parecer, ya
no es as.
Esto mismo podra afirmarse en el caso de los sectores medios
emergentes, aunque su falta de participacin poltica obedecera
ms bien a un problema de identidad que ha impedido la formulacin
de un proyecto nacional.
No se ha form ado una nacionalidad unida culturalmente; proba
blemente haya unin, pero no necesariamente reglas; estas clases me
dias emergentes han surgido en el ms puro liberalismo, sin control,
la informalidad es el liberalismo a ultranza: deja hacer y no te metas.
Todo esto ha generado una sensacin de anomia, puesto que se
desdibujaron las referencias polticas y no hay manera de ubicar a
quienes representan los intereses de los sectores medios, permitiendo
la existencia de formas y estilos poco polticos e incluso antipolticos y
que las decisiones electorales empezaran a depender de ofrecimientos
y promesas de los candidatos, ms que de programas y objetivos. La
gente vota por el que ofrece ms, donde aparecen modelos como el
de Fujimori, que simplemente la gente admira y es capaz de votar por
ello porque dio algunos resultados, sin importar los medios.
Este mismo problem a puede analizarse desde otra perspectiva. Los
cuellos de botella del sistema poltico no impiden una dinmica
espontnea que se plasma en la multiplicacin de grupos que aspi
ran a convertirse en expresiones polticas ms amplias. Sin embargo,
resulta casi imposible que estos trasciendan ms all de un nivel muy
restringido de influencia. Es decir, no se facilita la construccin de
canales de expresin.
Incluso podra haber una tercera alternativa al respecto. Es posible
que la clase m edia haya continuado predom inando en el escenario
poltico; el problem a es que debido a la falta de articulacin sus re
presentantes han dejado de desempearse como tales, situacin que
ha contribuido a desnaturalizar la poltica, permitiendo que impere
el desprestigio generalizado a que han dado lugar la corrupcin y la
primaca de intereses particulares.
En todos los casos lo cierto es que se han quebrado los circuitos de
los estratos medios para negociar intereses. En realidad no solo los de
la clase media, porque debido a los muros que se han levantado entre
el Estado y la sociedad, y entre esta y los partidos, la actividad poltica
se ha convertido en un mbito lejano, corrupto y casi sin sentido

330

EDUARDO TO C H E

para la mayora de los peruanos. Esto se inscribe a su vez en un plano


de mayor envergadura, es decir, la ausencia de un verdadero sistema
poltico en el que los representantes de derecha e izquierda funcio
nen en una articulacin negativa, como propone Fernando Mires, y
dejen de ser protagonistas de un dilogo imposible entre los plantea
mientos ideologizados y la defensa de intereses econmicos privados.
En este escenario tan profundamente distorsionado el ju ego de in
tereses pierde su esencia. Como seala Carlos Melndez,16hoy no hay
izquierda, desde los noventa no hay izquierda. El partido de [Susana]
Villarn no es izquierda, eso son o n g . La izquierda es algo popular,
con gente del pueblo. [Actualmente] lo que representa polticamen
te a estos sectores es la derecha. En las prximas elecciones vas a ver
cm o la gente sigue votando por la derecha.

L a educacin: Un oficio prctico , la adquisicin de capacidades

En febrero de 2008, comentando los resultados de una encuesta so


bre la educacin realizada por la Pontificia Universidad Catlica del
Per en la ciudad de Lima, el prestigioso educador peruano Constan
tino Carvallo afirm que ya quedaba poco por revelar: la catstrofe
era evidente, aun cuando la opinin ciudadana no pareca reflejarla.
En efecto, com o lo seal a propsito del mismo sondeo Luis Guerre
ro, profesor de esa universidad, un 68% de los encuestados manifest
que los colegios pblicos no preparaban a los jvenes para conseguir
buenos trabajos y un 58% no crea que los formaran como buenos
ciudadanos (vanse los cuadros 8 y 9).
Por otra parte, pese a que un 55% planeaba matricular a sus hijos
en un colegio estatal en 2008, solo el 4% de los entrevistados pensa
ba que all se aprende mejor que en un establecimiento privado. Es
decir, cerca de dos tercios de los limeos no confan en el valor del
aprendizaje que lograrn sus hijos. Asimismo, el 75% advirti que los
profesores tienen la costumbre de avanzar la clase sin preocuparse de
que todos hayan aprendido, mientras que el 48% percibe que sus hi
jo s aprenden a repetir de memoria ms que a pensar. Por otra parte,
el 56% de los encuestados sostuvo que las tareas para la casa suelen
ser excesivas, difciles o aburridas, y aunque el 53% admiti que casi
16 Socilogo; actualmente estudia ciencias polticas en la Universidad de Notre Da
me, Carolina del Norte, Estados Unidos.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

331

Cuadro 8. Lima: Valoracin de la educacin, febrero de 2008


(En porcentajes del total de encuestados)
Com parndola con lo que era hace 10 aos,
usted cree que la educacin en Per es...?

Respuestas

Marzo de 2007

Febrero de 2008

Mucho m ejor/algo mejor

39

42

Permanece igual

28

26

Algo peor/m uch o peor

31

30

N o precisa

f u e n t e : Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per


[en lnea], h ttp://w w w .pucp.edu.pe/iop/.

Cuadro 9. Lima: Valoracin de la educacin pblica, febrero de 2008


(En porcentajes del total de encuestados)
La educacin que se brinda hoy en da en los colegios
pblicos contribuye a la form acin de m ejores ciudadanos?

Respuestas

Sexo
Nivel socioeconmico
Total-------------------------------------------------------------Masculino
Femenino
A /B
C
D /E

Muy de
acu erd o/d e
acuerdo

40

38

41

36

36

48

En desacuerdo/
m uyen
desacuerdo

58

60

58

63

62

50

No precisa

f u e n t e : Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per


[en lnea], h ttp://w w w .pucp.edu.pe/iop/.

siempre tiene que ayudar a sus hijos a hacerlas, un contundente 86%


declar que preferira que se realizaran en el colegio y con asesora
del profesor.
En suma, el resultado de esta situacin es que nueve de cada 10 es
tudiantes de sexto grado de educacin primaria no comprenden bien
lo que leen, habiendo aprobado todos los cursos anteriores. Guerre
ro se pregunta, entonces, para qu educar?

ED U A RD O TO C H E

332

Cuadro 10. Lima: Com paracin entre educacin pblica y privada,


febrero de 2008
(En porcentajes del total de encuestados)
Sexo
Respuestas

Total

Mase.

Nivel socioeconmico

Grupos de edad
Fem.

18-29

30-44

45 o
ms

A/B

D /E

Particular
laica

34

32

35

41

27

32

36

33

32

Particular
religiosa

20

21

20

15

24

23

24

21

16

Es
indiferente

34

31

38

34

37

30

34

34

36

No precisa

Estatal

Militar

f u e n t e : Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per


[en lnea], http://w w w .pucp.edu.pe/iop/.

Al parecer no estamos ante una incapacidad histrica del Estado


para ofrecer buenos servicios, sino de un problema mucho ms de
licado: el deterioro paulatino de estos. En efecto, la misma encuesta
revel que un tercio de la poblacin perciba que la educacin era
bastante mejor hace 10 aos, mientras que otro tercio declar que ha
perm anecido estancada, aunque hay esperanzas de que la situacin
cambiar.
Ahora bien, los sectores medios son los que perciben en forma ms
notoria los efectos negativos de esta situacin y su opinin mayoritaria es que gran parte de la responsabilidad recae en el Estado. Asimis
mo, la solucin sera orientar la dem anda hacia el sector privado,
apreciacin que no es exclusiva de la clase media, sino un sentimien
to generalizado de todos los estratos sociales.
Otra cuestin importante es la utilidad que presta la educacin. Lo
que al parecer se desprende de las respuestas es que la escuela forma
parte fundamental de la educacin moral de los estudiantes aparte
de la que ofrecen las familias y, en segundo lugar, que debe orien
tarse hacia temas prcticos, esto es, a educar para el trabajo. De esta
manera, algunos aspectos pedaggicos tales como razonamiento lgi
co, comprensin, creacin de conocimiento y otros quedan relegados

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

333

a un plano secundario y no constituyen una preocupacin central de


los padres (vanse los cuadros 11 y 12).
La educacin es al mismo tiempo un instrumento y una manera
de posicionarse ante el mundo. Entonces, decidir en qu colegio ma
tricularn a sus hijos es un proceso muy importante para los padres.
Tener estudios implica valorar el conocimiento como forma de en
frentar los retos de la realidad: desarrollar un sentido crtico, com
prender qu sucede, optar por el saber. Es un valor, una eleccin ms
reflexiva. Sin embargo, el m ercado de trabajo est organizado sobre
la base de los ttulos universitarios, del nivel de estudios, y ese es el
tren al que hay que subirse.
Para Patricia Ames, el prestigio del ttulo profesional, del nivel
educativo, sigue definiendo algo importante para muchos; es curioso
ver cmo muchas personas se dedican a ser pequeos empresarios,
aunque tengan ttulo profesional. Ganan ms como empresarios.
Desde este punto de vista, el mito de la educacin es decir, la in
vencin generada para concebirla como el medio de movilidad social
por excelencia seguira vigente, con algunas variaciones respecto de
su versin original. El mito en cuestin fue impulsado por los sectores
populares y no por la clase media, que siempre apost por la educa
cin y la profesionalizacin, porque siempre tuvo acceso al servicio. De
esta manera, su soporte social seran actualmente los estratos emer
gentes de origen popular, dado que la educacin ha sido la piedra de
toque para su transformacin en clase media. En otras palabras, en su
imaginario esta fue su manera de lograr el ingreso a la sociedad.
Al respecto, si observamos los resultados de las polticas educacio
nales del Estado peruano en una perspectiva de largo plazo, los aspec
tos positivos son evidentes. En efecto, la accin estatal se enfoc en
disminuir las tasas de analfabetismo existentes, proponindose como
objetivo incorporar al mayor nmero posible de nios y jvenes al
sistema escolar. Esto condujo a que se hiciera hincapi en los criterios
cuantitativos. Sin embargo, la solucin paulatina de este problem a
configur otro: la dem anda empez a exceder con creces la oferta y,
finalmente, la falta de atencin prestada palpable en las reducidas
asignaciones presupuestarias para el sector de la educacin signi
fic el colapso de la educacin pblica. De esta manera, si bien es
cierto que se intent cerrar la brecha de inequidad que provocaba
el analfabetismo, apareci otra tanto o ms perversa que esa: la des
igualdad de acceso a la calidad. Aun as, la idea de que el que estu-

EDUARDO TO C H E

334

Cuadro 11. Lima: Com ponentes que debe tener la escuela


segn los padres de familia, febrero de 2008
(En porcentajes del total de encuestados)
De acuerdo

En
desacuerdo

Curso de instruccin premilitar


obligatorio para todos

67

32

0.8

Todos los colegios mixtos

56

41

Curso de religin obligatorio

53

46

Eliminacin del uniforme


escolar

34

65

Respuestas

No precisa

f u e n t e : Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per


[en lnea], h ttp://w w w .pucp.edu.pe/iop/.

Cuadro 12. Lima: Materias ms importantes de los


program as escolares, febrero de 2008
(En porcentajes del total de encuestados)
Sexo
Nivel socioeconmico
Respuestas
Total--------------------------------------------------------________________________Mase.
Fem.
A /B
C
D /E

Computacin
Un oficio prctico
Ingls
Quechua
Cocina peruana
Deportes
No precisa

40
30
18
4
1
4
2

40
33
16
4
1

40
26
20
5
2

34
29
22
4
3
7

44
28
16
6
1
3

40
33
17
3
1
3

2_______ 1________ 2_______ 2

f u e n t e : Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per


[en lnea], h ttp://w w w .pucp.edu.pe/iop/.

dia, triunfa sigue bastante arraigada en la poblacin peruana en ge


neral, aunque las oportunidades de quienes ingresan a la educacin
privada (la ms costosa) difieren mucho de las que ofrece la educa
cin pblica. En suma, asistir a la escuela es condicin necesaria pero
no suficiente para que la educacin se convierta en un vehculo para
lograr la igualdad de oportunidades, idea en la que se basa el mito
de la educacin peruana.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

335

Por ello, dados los resultados sumamente limitados que se ob


servan en la realidad, la educacin privada ha ido adquiriendo un
prestigio creciente, pero habra que agregarle nuevos ingredientes
para hacerla compatible con el mito social en cuestin. Todo parece
indicar que el valor agregado de la educacin privada no radica tanto
en los program as escolares que, como vimos, no parecen despertar
gran preocupacin entre los padres de familia, sino en las posibi
lidades de socializacin que ofrece. En un estudio anterior sobre el
tema, Toche, Rodrguez y Zeballos (2003: 128) subrayan la marcada
preferencia por la educacin particular de los sectores tradiciona
les, dado que en su opinin garantiza una calidad mnima que la
educacin pblica no puede ofrecer y, adems, porque estos sectores
consideran que la escuela pblica no es un lugar adecuado para la
socializacin de sus hijos.
Al respecto, una de las entrevistadas seala lo siguiente: Una cosa
que desde chica me llam la atencin es que en algunas clases medias
el colegio pasa a ser un elemento de igualacin, no solo porque es
muy bueno acadmicamente, sino por con qu pares van a estudiar
los hijos.
Como puede suponerse, esto conduce a una nueva clasificacin
de las escuelas. A la divisin entre establecimientos pblicos y priva
dos habra que agregarle ahora la diferenciacin de estos ltimos,
tratando de identificar en ese entramado las lgicas de movilidad as
cendente y descendente de los estratos medios. En otras palabras,
la educacin privada es un mecanismo de promocin social de los
sectores ascendentes, aun cuando la oferta a este nivel es bastante
diversa. Sin embargo, a m edida que los sectores medios se empobre
cen, no les queda otra alternativa que la educacin pblica. En [la
universidad de] San Marcos he escuchado que estn ingresando los
que han estudiado en colegios particulares y sus familiares no pueden
pagar una universidad particular.
Este entramado no indica que se est invirtiendo para lograr los
retornos econmicos a que aspiran las familias y, por otra parte, lo
nico que estas parecen exigir es un criterio minimalista: prctica.
Ms pronto que tarde esta situacin alcanzar su lmite. Una de las di
ferencias entre los sectores m edios altos y los que estamos analizando
radica en la posibilidad que tienen los prim eros de seguir estudian
do mediante cursos de especializacin y de posgrado, muchas veces
en el extranjero. Con todo, un sistema educacional que procura favo

336

EDUARDO TO C H E

recer la adquisicin de habilidades para trabajar resulta adecuado


cuando se tiene en mente organizar una pequea unidad de pro
duccin, pero cuando la escala es mayor se necesitan conocimientos
que, seguramente, no poseen aquellos que se han circunscrito a la
educacin bsica.
Esto ltimo es fundamental para el tema que abordaremos a con
tinuacin: el trabajo y la creacin de empresas. Los sectores emer
gentes son los principales impulsores de las p y m e s , dado que renen
dos valores voluntad y esfuerzo que pueden ser decisivos para
la formacin de este tipo de unidades de produccin. Sin embargo,
el problem a comienza cuando estas alcanzan un techo un lmi
te mximo de produccin y productividad acorde con la escala del
emprendimiento que es preciso superar para seguir siendo com
petitivo. Tanto el conocimiento como las relaciones necesarias para
manejarse competitivamente en otra dimensin empiezan a ser re
cursos cada vez ms escasos, lo que abre un campo de creciente incertidumbre que se intensifica cuando no hay un entorno que facilite la
superacin de estas vallas.

E l trabajo: M il oficios, la obtencin de recursos

Me acuerdo de mi padre cuando yo era nio, cuando estaba en la uni


versidad, no tena un puesto extraordinario, pero pagaba las cuentas
aparentemente sin ninguna angustia, pagaba la boleta, recordaba
uno de los entrevistados. Luego, al com parar su experiencia infantil
y juvenil con la actual, agreg: En cambio yo, la boleta, qu da se
paga, si hoy da no tengo, a pagar aqu, a ver.
Al reflexionar sobre ello, concluye que los aos cincuenta y sesenta
fueron pocas de solidez econmica para todos, incluida la clase me
dia. Esta situacin otorgaba una seguridad mucho mayor, mientras
que hoy da vives en la ansiedad, en la consultoria, adems empren
des una consultoria pensando en la siguiente, porque si no vienen
dos seguidas no pagas la renta. Tambin intenta explicar que ac
tualmente el trabajo es discontinuo y fragmentario, lo cual provoca
una ansiedad adicional: Los ingresos quizs eran parecidos, pero al
m enos te pagaban en la institucin en que chambeabas, tenas tus
vacaciones, tu seguro; hoy nada de eso existe; vivimos en un mundo
donde el trabajo es ms precario.

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

337

Los lectores de Richard Sennett (2000) podrn ver una enorme si


militud entre el pasaje citado y los personajes Enrico y Rico, padre e
hijo, con los que el referido autor recrea las grandes diferencias exis
tentes entre la cultura laboral del Estado de bienestar y la actualmente
vigente. Para Sennett, el signo ms tangible de ellas podra ser el lema
nada a largo plazo (Sennett, 2000: 20). En lugar de una rutina esta
ble, predecible y adscrita a una empresa, lo que se tiene en la actuali
dad es un mercado flexibilizado que despierta sensaciones de transitoriedad y extraeza. Si bien esta situacin se traduce en niveles mucho
ms elevados de dinamismo, afecta profundamente la subjetividad del
individuo enmarcado en una sociedad en la que el trabajo adquiere
connotaciones morales, propiciando la desconfianza en s mismo y
en los dems. Sennett expone su indignacin y perplejidad cuando
Rico le explica cmo se haba convertido en un conservador cultural,
esto es, en alguien que detesta a los parsitos sociales y cree en los
criterios draconianos y fijos de comportamiento social en vez de los va
lores liberales (Sennett, 2000: 26).
Este desfase fue precisado, a su modo, por el ex ministro de Traba
jo Mario Pasco, que en abril de 2008 afirm que, pese a los avances
logrados en materia laboral, solo el 24% de los trabajadores estaba en
planilla, es decir, tena estabilidad. En otra palabras, un resultado bas
tante alejado del trabajo decente proclamado por la Organizacin
Internacional del Trabajo ( o i t ) . Como puede apreciarse en los cua
dros 13 y 14, si bien esta es una situacin generalizada en todos los
niveles socioeconmicos, afecta de manera significativa a la clase media
y, adems, da lugar a que la aspiracin ms deseada sea precisamente
la estabilidad. Por otra parte, esto demuestra la falta de permeabilidad
y adaptacin ante la nueva realidad circundante, lo que obedecera en
gran medida a la persistencia de encuadres provenientes del pasado,
cuando el trabajo se conceba como un mbito estable en el que se
realizaba una carrera para toda la vida.
Por otra parte, buscar estabilidad en el trabajo no obedece ni
camente a la necesidad de tener mayor control sobre el futuro, sino
sobre todo a la posibilidad de acceder a los sistemas provisionales. Sin
embargo, como se consigna en el cuadro 15, tener un puesto laboral
no significa incorporarse a ellos. Esto representa otro factor de preca
riedad laboral, que se suma a las dificultades para obtener un trabajo
estable.
Obviamente, los umbrales de incertidumbre son bastante eleva-

C u a d r o 13. L im a: S itu a c i n y c o n d ic io n e s la b o r a le s, a b r il d e 2 0 0 8

(En porcentajes del total de encuestados)


Sexo
Total

Respuestas

Independiente/
cuenta propia

Masculino

Grupos de edad
Femenino

Nivel socioeconmico

18-29

30-44

45 o
ms

A /B

D /E

33

42

24

23

43

21

21

39

34

Asalariado sector pblico

Asalariado sector privado

20

25

15

26

20

27

27

17

17

Actualmente no trabaja

R etirado/jubilado

Ama de casa

18

36

10

21

19

29

Estudiante

12

15

31

22

22

10

0.4

0.4

0.4

0.4

Otros
fu en te

Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per [en lnea], h ttp://w w w .pucp.edu.pe/iop/.

Cuadro 14. Lima: Importancia de algunos aspectos laborales, abril de 2008


(En porcentajes del total de encuestados)
Primer
lugar

Segundo
lugar

37

19

\J

25

21

15

12

11

Q
y

12

10

12

rt

11

Q
O

N o precisa

14

Trabajar con gente agradable


o que le caiga bien

35

Respuestas

Un trabajo estable, donde no corra el


riesgo de quedar desem pleado
Un buen sueldo, de m anera que no tenga
preocupaciones respecto del dinero
H acer un trabajo importante
que lo haga sentir realizado
Posibilidad de ascender o
ser promovido en el futuro
Posibilidad de contar con
un seguro de salud
Posibilidad de tener un
plan de salud

ltimo
lugar
a

f u e n t e : Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per


[en lnea], h ttp://w w w .pucp.edu.pe/iop/.

dos, ms todava cuando las personas perciben que el entorno no es


confiable y, por lo tanto, que la situacin cambiante puede afectarlas
y que no tienen control alguno sobre ella.
Para Jo rge Toyama Miyagusuku, miembro de la comisin consulti
va del Ministerio de Trabajo, los datos disponibles demuestran feha
cientemente que los xitos macroeconmicos no provocan efectos
relevantes en las relaciones de trabajo, a tal punto que resulta alar
mante la cantidad de personas que laboran al margen de la legalidad
o, si lo hacen dentro de ella, sin beneficios.
Esta precariedad, contina Toyama, favorece la sensacin de extre
m a desproteccin que dicen tener las personas durante los dos aos
de la encuesta realizada por la p u c p , ms del 90% de la poblacin ma
nifest que no se siente protegida, incluido el 25% que se declara tra
bajador estable pese a que, segn el Banco Mundial, Per se cuenta
entre los 20 pases ms proteccionistas del mundo. En la misma lnea,
resulta interesante que las personas prefieran la estabilidad (37%) y
un buen ingreso (25%) antes que un ambiente adecuado de trabajo y

340

EDUARDO TO C H E

Cuadro 15. Lima: Acceso a los beneficios laborales, abril de 2008


(En porcentajes del total de encuestados)
Abril 2007

Abril 2008

S
No
No precisa
S
No

27
72
1
23
75

41
58
1
37
62

No precisa

S
No
No precisa
S
No
No precisa
S
No
No precisa

17
81
2
30
68
2
24
74
1

30
69
2
38
61
1
37
62
2

Opciones

Seguro de salud (Essalud,


privado o ambos)
Plan de jubilacin (Oficina de
Normalizacin Previsional [onp]
o Administradora de Fondos de
Pensiones [afp]
Compensacin por tiempo
de servicios ( c t s )
Vacaciones

Gratificaciones

f u e n t e : Instituto de Opinin Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per


[en lnea], http://w w w .pucp.edu.pe/iop/.

otros temas relacionados con el desarrollo profesional, tales como la


realizacin personal, los ascensos y el clima laboral.
Como lo indica Sennett, estas situaciones cambiantes sobre las cua
les no hay mayor control tienen su correlato subjetivo. Una de las en
trevistadas, docente universitaria, describa su situacin de la siguiente
manera: Ahorita no estoy muy satisfecha (con la docencia) porque
he venido de ganar mucho ms. Durante diez aos de trabajo en la
cooperacin internacional, he ganado el doble de lo que gano ahora.
No estoy muy satisfecha, pues tener nombramiento no necesariamen
te implica que tengas tu plaza.
Pero por otra parte tampoco pareca haber estado muy conforme
con su situacin anterior: Sent que los program as nunca se conver
tan en polticas, me senta frustrada. Sent que mejor era trabajar
form ando gente; a la larga [mi situacin] no ha cambiado mucho,
pues no gano lo que ganaba antes, pero ahora debo hacer consultoras para tener el mismo tipo de ingreso que necesito para el tipo de
vida que me gustaba hacer.

341

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

Cuadro 16. Lima: Temor al desempleo, abril de 2008


{En porcentajes del total de encuestados)
Respuestas

Muy preocupado/preocupado
Poco preocupado/nada preocupado
N o precisa

Abril de 2007

Abril de 2008

56

57

53

43

F u e n t e : Instituto de Opinion Pblica de la Pontificia Universidad Catlica del Per


[en lnea], h ttp://w w w .pucp.edu.pe/iop/.

En efecto, para los estratos medios tradicionales el trabajo es un


medio para consumir, sobre todo productos que no son bsicos pero
que otorgan distincin, como viajes, consumo cultural y comodida
des. Seguramente este aspecto es el que les provoca mayor frustracin
cuando no pueden realizarlo como quisieran. Sienten que es injusto
no percibir el ingreso que les correspondera de acuerdo con los mri
tos y grados adquiridos y, ms an, correr el peligro de ser confundi
dos por no tener acceso a los signos externos de estatus. Esto explica
la sensacin generalizada de hartazgo ante la corrupcin imperante,
porque de conformidad con sus valores este tipo de prcticas son las
que impiden la instalacin de una meritocracia que, en su imaginario,
sera el vrtice desde el cual deberan originarse las reglas y el orden.
Los pequeos empresarios, actividad importante entre los secto
res emergentes de la clase media, tambin perciben la situacin de
angustia y frustracin generada por la corrupcin, aunque la decodifican de manera diferente que los tradicionales. Para el dirigente
de una organizacin de microempresarios, hay ocasiones en que el
concurso [para licitacin] es una ficcin, es una apariencia; detrs
est el funcionario coimero [corrupto] que te pide: mira, compadre,
el concurso ya no es martillo, sino puntaje, yo te voy a evaluar si tienes
capacidad, experiencia. Yo soy el que decide, quien tiene ms puntos
es el que gana . Con esto el corrupto te dice cmo es?. Sienten pues
que el Estado, en vez de ayudarte, te jo d e, te friega.
Dada esta situacin, la principal dem anda es el predom inio de re
glas claras para garantizar tanto las inversiones como la defensa del
consumidor. La dem anda surge cuando se com prueba la arbitrarie
dad del Estado y la indefensin de los consumidores. Y a quin avala
el Estado, a la em presa o a los consumidores? Salen los voceros a ava

342

ED U ARD O TO C H E

lar a la empresa. Es una defensa del sistema mal entendida. Hablamos


de la alta em presa.
Sin embargo, pese a que las reglas claras disminuiran los costos de
las empresas, no afectaran la actual estructura ocupacional de los es
tratos medios. El fraccionamiento en numerosas ocupaciones hay
m ucha gente de clase m edia que hace taxi, y no como su actividad
principal agota, estresa, desdibuja los planes de vida y no les deja
tiempo suficiente como para capacitarse.

E l crdito: E l sueo hecho realidad, los medios para crecer

Una de las seales visibles de la expansin econmica ha sido la difu


sin del crdito a un nivel sin precedentes. Aun as, hay que diferen
ciar entre los crditos de consumo y los de mayor envergadura, como
el hipotecario. En gran m edida el aumento del crdito est relaciona
do con el consumo, visto como un signo de estatus: no creo que el
lugar donde vives defina a la clase media, sino el nivel de ingreso, la
capacidad de consumo y qu lugares frecuentas.
As, los sectores medios se han acostumbrado a endeudarse, han
aprendido a convivir con el sistema financiero y con las deudas. En
suma, es una clase m edia que consume ms y debe ms, aunque hasta
los ltimos aos (vase la grfica 5) la forma usual de agenciarse un
prstamo era mediante prcticas tradicionales, como juntas (vacas)
o panderos (tandas), que consisten en asociarse con un grupo de
personas de confianza, definir una cuota mensual comn y asignar el
monto total por rotacin a un beneficiario.
La situacin vari sustancialmente durante el reciente quinque
nio. El 2 de mayo de 2007 un conocido analista econmico public
un artculo en el peridico E l Comercio, el ms importante del pas,
refirindose a la capacidad de compra de la clase m edia (Crdova,
2007). Ante todo, cabe destacar que el autor enlaz la nocin de cla
se m edia con el consumo, de tal manera que afirmaba con entusias
mo que esta empieza a aparecer en Per. Describa una experien
cia reciente en un centro comercial y la consonancia entre aquella y
los datos estadsticos: un grupo de familias cuyo nivel de ingreso le
permite ir ms all de lo esencial y puede acceder a crditos para la
compra de bienes de uso duradero, tales como automvil, lavadora
de ropa, vestimenta y muebles de calidad adecuada, adems de cierto

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

343

Grfica 5. Lima: Disponibilidad de crdito, 2002


(En porcentajes)
40

30

20

10

o
Norte

Sur

Posee tarjeta de
crdito bancaria

Este

Lima

Posee tarjeta de
crdito de tienda

Callao

Total

Suele participar en
juntas o panderos

f u e n t e : Arellano Investigacin de Marketing S. A. [en ln ea], http://www.arellanomarketing.com.

nivel de diversin y esparcimiento que los grandes centros comercia


les suelen ofrecer.
Efectivamente, lo relatado era verificable mediante los registros di
rectos y la informacin bancaria disponible. El crdito de consumo
presentaba una tendencia de crecimiento significativa, aunque no
desviaba mucho las colocaciones tradicionales de la banca comercial.
Cuando Daniel Crdova escriba su artculo primer semestre de
2007 , la participacin de los crditos de consumo y de microempresa en la cartera crediticia haba continuado incrementndose; en junio
de 2007 representaron el 17.82% y el 5.20%, respectivamente, del to
tal de prstamos directos otorgados por los bancos, superando en 2.71
y 0.16 puntos porcentuales el monto concedido en junio de 2006.
Esto significa que a fines de ju n io de 2007 se haban colocado 3 340
millones de dlares en crditos de consumo, con un aumento de 85 mi
llones respecto del mes anterior (mayo de 2007). Cabe sealar que
un factor importante del incremento de este tipo de prstamos fue la
creciente incorporacin a este mercado de los segmentos C y D.
En cuanto a los crditos para la microempresa, en ju n io de 2007 la
banca comercial haba colocado 974 millones de dlares, cifra 29 mi
llones (3.02%) superior a la de mayo de 2007 y 253 millones (35.03%)
mayor que la de ju n io del ao anterior.

344

EDUARDO TO C H E

Grfica 6. Per: crditos otorgados por la banca comercial,


ju n io de 2006 yjunio de 2007
(E n porcentajes del total)

Crditos
comerciales

Crditos
de consumo
H Junio de 2006

fu en te

Crditos
hipotecarios
|

Crditos
microempresa

Junio de 2007

Asociacin de Bancos de Per [en ln ea], wmv.asbanc.com.pe.

Si bien estamos ante montos importantes, las cifras sealadas no


son suficientes para explicar las posibles restricciones que la banca
comercial impuso a la expansin del crdito de consumo, tomando
en cuenta sus niveles de riesgo. De alguna forma, en su actitud puede
entreverse una suerte de conservadurismo que tal vez permiti el des
plazamiento de la dem anda hacia ofertas onerosas pero ms accesi
bles, tales como el financiamiento directo que empezaron a otorgar
a los grandes establecimientos comerciales como Saga Falabella y Ri
pley, entre otros. Pese a este acotamiento, la banca comercial es sin
duda el principal colocador de crditos, incluidos los de consumo.
Otra alternativa a la banca comercial, adems de los sistemas de
crdito de los establecimientos comerciales, son las instituciones microfinancieras no bancarias ( i m f n b ) .n Las colocaciones directas de este
sistema en septiembre de 2007 se situaron en 5 765 millones de so17 A septiembre de 2007 el sistema microfinanciero com prenda un total de 39 ins
tituciones: 13 cajas municipales ( c m ) , entre las cuales se cuentan 12 cajas municipales
de ahorro y crdito y la Caja Municipal de Crdito Popular de Lima; 12 cajas rurales de
ahorro y crdito ( c r a c ) y 14 entidades de desarrollo de la pequea y micro em presa
(e d p y m e ).

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

345

les (unos 1600 millones de dlares), 27.3% por encima del monto
alcanzado en septiembre de 2006. El 54.8% de su cartera de coloca
ciones se compona de crditos a la microempresa, mientras que el
45.2% restante comprenda crditos de consumo (24.6%), comerciales
(16.6%) e hipotecarios (4.0%). Es decir, aun cuando muestran mucho
dinamismo, las i m f n b no son competencia seria para los grandes bancos
y siguen siendo una opcin limitada para los demandantes de crdito.
Como se dijo, la expansin del crdito de consumo obedeci al cre
cimiento econmico y a sus efectos en los ingresos familiares. De esta
manera, la situacin ya no parece ser tan prometedora como en aos
anteriores. El 8 de febrero de 2008 (Davelouis Lengua, 2008), ante
la creciente preocupacin por la posibilidad de que aumentaran ex
cesivamente los crditos de consumo, la Superintendencia de Banca,
Seguros y a f p ( s b s ) reconoci que, si bien el hecho no debera ser ma
teria de alerta, el monto de colocaciones haba venido creciendo a un
ritmo ms elevado que el nmero de deudores; en otras palabras, que
el incremento se deba en parte a la ampliacin de las lneas de crdito
a los mismos deudores y no solo a los prstamos a deudores nuevos.
Luis Felipe Arizmendi, presidente del Grupo Privado de Inversio
nes ( g p i ) y ex funcionario de la s b s , admiti que se les ha pasado un
poquito la mano [a los bancos] en el otorgamiento de crditos, pero
no es grave; de hecho, pienso que se podra ir a visitar a los bancos,
conversar con ellos y utilizar el mecanismo de persuasin moral: se
ores, no aumentemos ms las lneas de crdito, seamos mucho ms
estrictos con los crditos nuevos y hagamos un aterrizaje suave (soft
landing) de la velocidad del crecimiento.
El ajuste m oderado {soft landing) parece haberse encontrado con
vientos cruzados y es posible que las medidas previstas deban conver
tirse ahora en drsticos golpes de timn. En febrero pasado la moro
sidad de los crditos de consumo haba aumentado por quinto mes
consecutivo, convirtindose en la cartera ms pesada de los bancos.18
Esto significa que si bien el costo de los crditos de consumo en tr
minos nominales bajara, en trminos reales (deducida la tasa de in
flacin) subira, impulsado por esta mayor morosidad.
Pasando a otro rubro, seguramente el mbito ms interesante al
respecto es el crdito hipotecario. La slida expansin de la econo
ma peruana desde 2002 contribuy a crear un contexto favorable
para el crecimiento significativo del sector inmobiliario. En esa lnea,
18 Vase [en lnea], http://www.noticiasperu.com/noticias/sbs/sbs%202^1-2009.doc.

346

EDUARDO TO C H E

entre 2003 y 2007 la edificacin de viviendas en Lim a Metropolitana


aument 67% en trminos acumulados, pasando de 1.9 millones de
metros cuadrados a 3.6 millones. Esta expansin se acom pa de un
importante incremento de los crditos hipotecarios otorgados por las
entidades financieras, los cuales se duplicaron en el periodo seala
do, bordeando los 2900 millones de dlares al cierre de 2007. Ello
fue posible gracias al aumento del ingreso de las familias peruanas
(vase el cuadro 17).
Segn el ltimo Censo de Edificaciones Urbanas de Lima Me
tropolitana efectuado por la Cmara Peruana de la Construccin
(C apeco),19 existe una dem anda efectiva de aproximadamente 300
mil viviendas, lo que equivale al 16% del nmero total de hogares. El
30% de ella proviene de los sectores medios y corresponde a vivien
das valoradas entre 15 mil y 25 mil dlares (vase el cuadro 18).
Por otra parte, el 80% de las viviendas compradas se financia me
diante crditos hipotecarios, mientras que el resto son adquiridas al
contado por personas que cuentan con un nivel suficiente de ahorro
y que son adversas al endeudamiento. Sin embargo, aunque esta mo
dalidad ha venido creciendo a una tasa m edia anual del 21% en los
ltimos cinco aos, Per es uno de los pases de m enor penetracin
de crditos hipotecarios (2.8% del p i b ) de la regin. En comparacin,
segn cifras del Fondo Monetario Internacional la participacin me
dia de las colocaciones hipotecarias en el p i b de los pases desarrolla
dos asciende al 57%, mientras que en pases de Amrica Latina como
Mxico y Chile alcanza e l l 5 % y e l l l % , respectivamente.
Debe tenerse en cuenta que la reducida proporcin de crditos
hipotecarios com o porcentaje del p i b obedece a que este indicador
no considera el 70% de las viviendas generadas mediante la autocons
truccin y que se financian por medio del ahorro y los crditos de
consumo. Este fenm eno se vincula con el elevado nivel de informa
lidad, as com o con la ausencia de ttulos de propiedad, que impide
la estructuracin de crditos hipotecarios.
En cuanto al monto medio desembolsado por concepto de crdi
tos hipotecarios, se calcula que alcanza alrededor de 45 mil dlares.
El valor de las cuotas mensuales tambin se habra incrementado en
los ltimos aos, pese a que las deudas se contraen a plazos cada vez
ms largos. Asimismo, cabe destacar que la expansin inmobiliaria
gener una oportunidad de inversin de las remesas enviadas por los
19 Vase [en lnea], h ttp://w w w .capeco.org/icd/estudios/lim a/13/ind ex.h tm .

Cuadro 17. Lima: Evolucin de las actividades relacionadas con la construccin, 2001-2007
2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

Edificacin de viviendas: Lima Metropolitana


(en miles de metros cuadrados)

1431

1326

1892

2490

2740

2805

3160

Variacin (en porcentajes)


Crditos hipotecarios (en millones de dlares)
Variacin (en porcentajes)
Total de crditos (en porcentajes)
Cartera deficiente y dudas (en porcentajes)

1.1
1050
7.4
9.2
4.8

-7.3
1174
11.9
10.0
3.7

42.7
1360
15.8
11.9
2.4

31.6
1621
19.2
13.0
2.4

10.0
1960
20.9
13.4
2.1

2.4
2309
17.8
12.7
1.9

12.7
2857
23.7
11.8
1.8

fu en te

Cm ara Peruana de la Construccin (Capeco)

Superintendencia de Banca

Seguros

(s b s ).

Cuadro 18. Lima: Anlisis de la dem anda efectiva de viviendas, 2007


Precio de las viviendas

Dem anda efectiva (nmero de hogares)


Plazo aspirado de pago del crdito deseado (aos)
Capacidad de pago inicial (en dlares)
Cuota mensual (en dlares)
Ahorro mensual informado (en dlares)
Ingreso familiar m edio mensual (en dlares)
Un 30% del ingreso (en dlares)
fu en te

Cm ara Peruana de

la

Menos de 15 mil
dlares

Entre 15 mil y
25 mil dlares

Ms de 25 mil
dlares

ot&l

189357
7.4
1225
108
68
533
160

72401
11.5
2204
209
99
703
211

35163
11.5
3491
312
216
1384
415

296921
8.9
1732
157
93
675
203

Construccin (Capeco) [en lnea], www.capeco.org.

EDUARDO TO C H E

348

peruanos que trabajan en el exterior, mediante modalidades que se


incluyeron en los programas estatales. Al respecto, debe tomarse en
cuenta que entre los aos 2001 y 2006 las remesas se incrementaron
234.7%, para alcanzar 3113 millones de dlares en 2006, y se calcula
que en la ltima dcada unos 2.8 millones de peruanos (ms del 10%
de la poblacin) han migrado hacia otros pases.
As, la expansin econmica posibilit que la clase media concre
tara uno de sus sueos ms preciados: el de la casa propia. Casi podra
afirmarse que las decisiones al respecto obedecieron ms al aprove
chamiento de la situacin que a una operacin calculada: ahora es
posible, maana no se sabr. Esto supone que no se evaluaron los
requisitos que las mismas entidades hipotecarias destacaban en sus
informes para la adquisicin de deudas a largo plazo.
En efecto, los analistas de inversin han puesto de relieve que la
actividad inmobiliaria es altamente sensible a las fluctuaciones eco
nmicas y los riesgos polticos. Elace un ao las proyecciones ma
croeconmicas eran alentadoras: un crecimiento medio del 6% para
los prximos aos, lo que permita la expansin del empleo y del
ingreso de las familias. Sin embargo, estas proyecciones se modifica
ron rpidamente como consecuencia de la crisis mundial, con lo cual
aument el umbral de inseguridad respecto de las inversiones realiza
das. En otras palabras, es muy posible que el sueo de la casa propia
se convierta en la pesadilla de una deuda impagable.

c o n c l u s i n

: l a d e c e n c ia

Se dice que hay una cosa que se ha perdido: la decencia. Suele afir
marse de alguien que no pudo tener fortuna, pero que fue muy de
cente en su vida. Sin embargo, la nostalgia tambin tena otra con
notacin: serva para decir que no eras cholito. Las resistencias, los
temores a la contaminacin, la tipificacin del otro como amenaza
y la cultura de trincheras culturales no promueven la interaccin y el
intercambio. Es posible que haya aceptacin a regaadientes, pero
sin traspasar los lmites: cada uno en su lugar.
Nadie se siente seguro en Lima, una ciudad amurallada simblica
y tangiblemente. Acaso hay ciudades en el mundo en las que no exis
te un conflicto abierto, pero cuyas calles estn enrejadas, los policas

A P R O X IM A C IO N E S A L A C L A S E M E D IA D E L IM A

349

particulares circulan por doquier y los miembros de la fuerza pbli


ca trabajan para el sector privado con el uniforme de la patria
durante sus horas de descanso? Es posible que esto sea el resultado
del ingreso al mundo m oderno con la sola obsesin del crecimiento
econmico, sin que importe mucho la creacin de nuevos marcos
institucionales. Por eso, los sectores medios de Lima aparecen ahora
aprovechando como sea posible los rditos que puede otorgarles di
cho crecimiento, sin generar sostenibilidad y sin superar los miedos y
otras subjetividades seculares.
Tal vez el racismo no sea mayor que el histricamente habitual. Es
probable que Lim a sea una ciudad en la que se interacta ms que
en el pasado, pero eso no impide el brote continuo de espacios de
segregacin en los que a nadie se le negar el acceso, pero se le har
saber al intruso que no pertenece a ese lugar, que no est en el sitio
correcto. No s cmo se sentir una persona de extraccin popular
si va a la playa de Asia; pero intuyo qu puede pasarme si voy a Pachactec, un lugar donde no me conocen.
En todo caso, aceptemos que hay espacios donde se excluye a los
nuevos sectores de clase media, pero eso no significa que estos sean
ms incluyentes. Ms an, el mismo sistema educativo est estratificado
para grupos diferentes, y lo mismo sucede con los espacios de diversin
y esparcimiento. Tambin puede aceptarse que esto tiene sus variantes
generacionales y que los jvenes se integran ms fcilmente. Sin em
bargo, es difcil pensar que en la ciudad hay un desarrollo creciente y
visible de la confianza en las personas. Si bien es cierto que se valora el
espritu emprendedor de los emergentes, al mismo tiempo se subra
ya su falta de solidaridad y, cuando se da la ocasin, su propensin al
relajo y a la indisciplina. En mayo de 2008 la Pontificia Universidad
Catlica realiz una encuesta cuyo objetivo fue medir el grado de con
fianza entre los peruanos. Como se ver en los cuadros 19 y 20, la des
confianza es generalizada y solo se est seguro con los ms allegados.
Como resuma uno de los entrevistados, profesor universitario de
historia: Hay un poco de resentimiento, una cuota de resentimiento
y una cuota grande de descreimiento; todo es una m ierda, todos
han robado, a ver cuntanos cmo robaban en la poca del guano;
hay esta idea de que este pas no tiene rem edio.
Por lo tanto no hay m anera de que se formen discursos autno
mos o se produzca un proceso de autoconciencia. Por otra parte, la
clase media emergente nunca emergi del todo y la oportunidad

350

EDUARDO T O C H E

de hacerlo parece estar terminando. No ha consolidado una expre


sin cultural, no h foijado un partido poltico ni ha generado un
movimiento social, pero lo que s ha logrado es presencia econmica.
Com o afirma Carlos Melndez, es un crecimiento de centros de con
sumo, de centros comerciales, pero no a nivel poltico, acadmico o
cultural.
En estas condiciones, los sectores medios limeos no han podido
construir signos distintivos que muestren y autoafirmen una identi
dad, tras los cuales subyace una narracin coherente de grupo con
aspiraciones hegemnicas que otorga confianza ante los riesgos. Su
estilo de vida tal vez revela una ostentacin efmera y un aprovecha
miento circunstancial de las oportunidades, pero no la existencia de
un destino compartido.
Como ha podido apreciarse a lo largo del presente ensayo, esto no
depende nicamente de las distorsiones que producen a nivel subje
tivo las variables de la modernidad. Dicho de otra manera, aquello
que ha venido denominndose nfasis en el individualismo no solo
obedece a la fragmentacin que provoca la modernidad. En el caso
peruano, este individualismo tendra ms relacin con la continui
dad de los patrones tradicionales, que resisten cualquier pulsin in
cluyente y democratizadora.
De esta forma, la reproduccin de la clase media est constante
mente amenazada por la escasa acumulacin de capitales productivos,
simblicos y relacinales. Ello se ve potenciado por el hecho de que
en las ltimas dcadas la accin estatal ha hecho muy poco por crear
entornos favorables para esa reproduccin, agobiado por la tarea de
formular polticas orientadas a garantizar un patrn de acumulacin
excesivamente centralizado y concentrador y, por otra parte, paliando
a como d lugar los persistentes y extendidos focos de pobreza, desen
ganchados de las dinmicas econmicas y polticas del pas.
Los costos de esta situacin son sumamente altos y, de seguro, son
los que alimentan los misterios del Per contemporneo. Las enor
mes dificultades para traducir el crecimiento en desarrollo, la falta de
institucionalidad imperante, la ausencia de una agenda intelectual, la
desaparicin de los proyectos nacionales y los programas de gobierno
en las ofertas electorales y, en suma, esa sensacin de que el pas se
conduce en automtico sin rumbo conocido, tienen una relacin
significativa con los dramas de su clase media.
Llamados a generar dinamismo econmico mediante su actividad

Cuadro 19. Lima: Grado de confianza en los dems, mayo de 2008

(En porcentajes del total de encuestados)

/ ouu

nespuesias
Es muy difcil confiar
en los dems
Se puede confiar
en la mayora de las
personas
No precisa
fu en te

Sexo

Grupos de edad

Nivel socioeconmico
C
D/E

Masculino

Femenino

18-29

30-44

45 o ms

A/B

89

88

90

89

91

86

82

92

90

10
1

11
1

9