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SUMARIO

2.1 Cinco campos de estudo


2.1.1 A Antropologia biolgica (antiga antropologia fsica)
Ih:..-.._ 2.1.2 A antropologia histrica
2.1.3 A antropologia lingustica
Sj!^2.IA A antropologia psicolgica
9&&'2.1.5 A antropologia social e cultural

Objectivos de Aprendizagem
Aps a leitura do H Captulo - A antropologia uma cincia integrante, o
leitor dever ser capaz de compreender:
o projecto global daAntropologia
o lugar da antropologia social e- cultural no projecto global da
Antropologia.

R
r

34

2.1

Cinco campos de estudo

Qual ser a vantagem de evocar campos de estudo que no parecem dizer


directamente respeito aos antroplogos sociais, fazendo correr o risco de tomar
mais nebuloso o que j no simples? A meu ver h todas as vantagens, na
medida em que permite esclarecer o lugar da antropologia num conjunto
cientfico mais vasto. O panorama cientfico da prpria antropologia social e
-cultural poderia parecer de facto nebuloso se no fosse elucidado o lugar que
ocupano conjunto antropolgico mais vasto. Sobretudo, quando a antropologia
.social e cultural se designa imperialmente pelo termo genrico de antropologia,
"induzindo a ideia de que ocupa todo o espao dos diferentes campos de estudo
antropolgico.
jS[a realidade, a cincia antropolgica uma cincia integrante a qual no seu
desenvolvimento inicial no fazia a distino entre os diferentes domnios de
conhecimento, considerados na perspectiva de uma problemtica terica geral
_spbre_o_Hpmem. De facto, no passado, asua designao genrica antropologia
(conceito de origem etimolgica grega: antropos, homem; e logos, discurso,
utilizado pela primeira vez em 1795 no sentido de histria natural do homem)
cobria grosso modo no mnimo e continua a integrar mas de forma
"independente - cinco domnios de estudo fundamentais: 1) a antropologia
biolgica (que substitui a antiga antropologia fsica), 2) a antropologia prhistrica, 3) a antropologia psicolgica, 4) a antropologia lingustica, 5) e
finalmente o que actualmente se designa de antropologia social e cultural.
A ordem anunciada das diferentes disciplinas cientficas no reflecte realmente
- - uma qualquer hierarquia subordinati v entre elas, mas to somente uma forma
"~(r6Ttran) de apresentao cujo diagrama I reflecte melhor a sua paridade
^genealgica.

ANTROPOLOGIA

Antropologia
Biolgica

Antropologia
Pr-histrica

Antropologia
Psicolgica

Antropologia
Lingustica

Antropologia
Social e Cultural

Dias. l

35

Pluridisciplinaridadc e
intsrdiscipiinandadc no
so, como facilmente se entende, conceitos equivalentes, embora o segundo pressuponha a pluridiscplin aridade. De fado, a
pluridisciplinaridade diz
respeito reunio de vrias
disciplinas justapostas sem
real intercomunicao entre
elas. Inversamente, a interdisciplinaridade supe a
integrao simultnea de
vrios saberes devendo conduzir constituio de um
campo especfico de conhecimento, conjugado a partir
de cada um dos campos
cientficos constituintes.
1

O desenvolvimento desta cincia geral desde o sculo passado e a consequente


crescente acumulao de uma complexidade considervel de conhecimentos
sobre cada urn dos referidos domnios, fez com que seja hoje impossvel, a um
simples investigador, abarcar todos eles e todas as suas mltiplas subdivises
disciplinares. Na realidade, tem-se caminhado necessariamente da generalidade
para a especialidade. As subdivises disciplinares aumentaram e
autonorniz aram-se, tornando-se cincias independentes. Contudo, no seio de
cada uma delas, raramente se reserva um tempo de paragem para reflectir
sobre o que fazem as outras cincias e trocar conhecimentos entre si. Tais
palavras no significam que alguns cientistas no tenham realizado trabalhos
pluridisciplinares ou, mais raramente, interdisciplinares1. , no entanto, verdade
que a maioria deles de to preocupados com a especialidade perdem facilmente
de vista o objecto final da antropologia como cincia integrante: o Homem
social e cultural na sua complexidade total. Mas tambm verdade que no
plano da necessria interdisciplinardade entre especialidades, corrT
preocupaes comuns em alguns aspectos - interdisciplinaridade que sem
constituir um campo de conhecimento especfico pretende por vezes erigir-se
em domnio embora na maioria das vezes no se vislumbre o mnimo campo
epistemolgico, a no ser o das generalidades -, o fio condutor da especialidade
faz sempre iminentemente falta.
No significam tais palavras algum desinteresse pelo campo interdisciplinar
integrante. Bem pelo contrrio. Ou no fosse a antropologia social e cultural
uma especialidade que recorre constantemente integrao de diferentes
saberes. O que se pretende dizer que a interdisciplinaridade no deve ser
uma panaceia para a ausncia de especializao (conducente profunda
compreenso dos fenmenos), a nica que permite aceder, graas mincia e
concentrao da ateno, compreenso de fenmenos profundos.
Colocadas estas reservas, a interdisciplinaridade, mais ou menos abrangente,
metodologicamente desejvel como passo de convergncia cientfica e passo
potencial de sntese dos diferentes saberes, sem o qual no existiria real
generalizao e possibilidade de universalizao dos conhecimentos. Mas este
andamento dever reflectir-se imediatamente num novo esforo de
especializao e assim de seguida. Naturalmente, o conhecimento no tem
limites, aos quais no pretendem obviamente nem a especializao nem a
interdisciplinaridade. Fechando este parntese, o que caba de ser dito pretende
unicamente chamar a ateno para as limitaes actuais da
interdisciplinaridade, que de modo algum constitui, por enquanto, um campo
de conhecimento em si, assim como para o excesso de especializao que
impede uma viso alargada dos problemas.

36

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2.1.1

A antropologia biolgica (antiga antropologia fsica)

No sculo XIX e nos princpios do sculo XX, a palavra antropologia era


empregue exclusivamente no sentido de antropologia fsica, cincia cujo
objecto se centrava em especial nos caracteres biolgicos dos homens segundo
l
a noo de raa, a hereditariedade, etc. A disciplina integrava igualmente a
^
L_p-.atomia comparada (nos aspectos da anatomia das raas, que compreendia a
:J
osteologia, a osteometria, a craniologia, a somatologia), a fisiologia comparada,
|
a patologia comparada (imunidade racial, receptividade racial) o estudo mdico
" " "~~~ds mutilaes, a teoria da evoluo biolgica, etc.
A. antropologia fsica designa-se hoje de antropologia biolgica e no se
preocupa especialmente com as raas e a sua anatomia comparada (com as
formas e mensuraes dos crnios e esqueletos, da cor da pele, dos olhos e do
cabelo). A antropologia biolgica, diz essencialmente respeito ao estudo das
variaes dos caracteres biolgicos do homem no espao e no tempo. Por
"outras palavras, esta cincia debrua-se sobre o estudo das relaes entre o
' ' patrimnio gentico humano e o meio geogrfico e social, relacionando as
particularidades morfolgicas e fisiolgicas com o contexto ambiental e com
~"~'~"evoluo destas particularidades. Em consequncia do meio fsico, a
antropologia biolgica toma em considerao os factores culturais que
influenciam o crescimento e o conjunto das transformaes ou fases sucessivas
pelas quais passam os indivduos desde a sua concepo biolgica at
maturidade.
."_"!. ' O actual domnio da antropologia biolgica, na sua contribuio mais directa
pra-evidenciar a relao entre factores scio-culturais e caracteres biolgicos
=do" homem, debrua-se em particular sobre a gentica das populaes e
participa, cada vez mais - directa ou indirectamente -, no debate sobre o derivado
;-' do; mato e o dependente do adquirido assim como sobre a sua contnua
- interaco.
:- - - Este campo interdisciplinar tem tido algum desenvolvimento significativo, desde
.:._._ J?Auris trinta anos, no que respeita relao entre as cincias da vida e as
' cincias sociais. Porm, uma forte desconfiana destas ltimas tem levado a
'"-' ''lyriitr o seu desenvolvimento interdisciplinar. De facto, certos exageros e
aproveitamentos de alguma ingenuidade so regularmente cometidos por
,--,-^. entidades, na maioria dos casos, exteriores comunidade cientfica. Por
.r exemplo, afirmar a existncia de um cromossoma especfico na populao
."'!". Criminal ou que os laureados com o prmio Nobel deveriam constituir um
^ Zj^co de espermatezoides a fim de reproduzir homens super-inteligentes. Como
: facilmente se pode adivinhar, por detrs destas ideias corre uma ideologia
ue Permite evacuar os desajustes sociais e remet-los para a exclusiva
37

natureza de uma pseudo estratificao scio-biolgica dos indivduos. Mais


recentemente, e aparentemente mais andino e ingnuo, certos biologistas
levantaram a questo do fenmeno da "feromona", de modo simplista no que
diz respeito aos seres humanos. A "feromona" uma substncia odorante
segregada por um animal que produz, nos indivduos da mesma espcie, efeito
distncia, influenciando o seu comportamento, como por exemplo o estmulo
sexual. A anlise deste fenmeno biolgico extrapolado para os humanos,
levou a retirar concluses de carcter absoluto do ponto de vista biolgico,
sem tomar em considerao fenmenos scio-culturais susceptveis de
relativizar o pretenso efeito puramente biolgico da "feromona". Com efeito,
nas concluses algo redutoras de alguns biologistas, no so consideradas a
complexidade cultural da variabilidade e relatividade temporal e espacial do
odor, e rnenos ainda as diferenas cornportamentais prprias das vrias classes
sociais e da histria particular dos indivduos. No difcil entender que a
simples tomada em considerao destas realidades sociais seria cientificamente
importante para encarar o fenmeno biolgico do odor, no s de forma menos
exclusiva mas tambm, mais objectivamente, do ponto de vista biolgico.
Apesar destes exageros, no devemos, nem podemos, reduzir as relaes, a
meu ver, proveitosas, entre a biologia e a antropologia social (apesar de
actualmente no representarem um plano interdisciplinar real), a estes
desmandos vindos, por vezes, de sectores estranhos ao mundo cientfico ou
de insuficincias de conhecimento derivadas da rgida cornpartimentao dos
diferentes saberes. Na realidade, sempre que um face a face srio se produziu
entre a cincia biolgica e acincia antropolgica, este conduziu a evidenciar
as realidades sociais objectivadas desde h muito pelos antroplogos, como
tambm levou a fazer emergir novas e interessantes interrogaes sobre a
natureza de alguns comportamentos humanos. Nesta direco, emergem de
maneira interessante as reflexes de Antnio Damsio [1998] sobre o crebro

humano. ,

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41

Trs exemplos ilustram perfeitamente um encontro entre as duas cincias e


todos eles evidenciam o desajuste entre parentesco biolgico e parentesco
social, sublinhado desde h muito pelos antroplogos sociais e reconfortado
agora pelos avanos da biologia.
Os dois primeiros exemplos, so relativos inseminao artificial. O caso em
que uma mulher estril desenvolve o seu ovulo fecundado pelo seu marido
recorrendo ao tero de outra; ou o caso em que se recorre a um banco de
esperma (annimo ou no, segundo os pases) para, em substituio de um
marido estril, criar in-viti-o um embrio, que ser em seguida desenvolvido
no tero da esposa. Tanto numa situao como noutra, um dos cnjuges no
tem uma relao biolgica com o futuro filho o que no o impedir de ser

38

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respeito aos casamentos consanguneos e ao facto das leis civis europeias


autorizarem casamentos entre primos direitos e proibi-los entre um meio-irmo
e urna meia-irm - quando em ambas as situaes o coeficiente de
consanguinidade idntico, no clculo dos geneticistas. Esta distino
introduzida pelas sociedades, sublinha o carcter "artificial" da construo
social do parentesco. Os trs exemplos demonstram que no necessria a
existncia de uma relao de consanguinidade real para que se constitua e
afirme urna relao de parentesco. Os antroplogos sempre relevaram este
facto', apoiados em numerosos factos concretos, como havemos de ver,
designadamente no nosso prprio sistema de parentesco, no captulo
"corresp on dente.

2.1.2

A antropologia histrica

-A antropologia histrica corresponde a um vasto programa de investigao


sobre o passado das sociedades desaparecidas e das actuais. ela pode
acrescentar-s e a antropologia pr-histrica e a etno-histria.
A antropologia pr-histrica estuda a existncia do homem num passado
muito remoto, relativamente ao qual no existem documentos escritos. Por
esta razo, a investigao faz-se recorrendo busca de vestgios materiais
deixados por sociedades muito antigas e conservados no solo. Encontrar
ossadas humanas em determinados lugares, resulta era provas da existncia
do homem nesses locais, mas tambm objectos de todo o gnero podem indiciar
JLsuajictividade passada. Pelo que acaba de ser dito se pode compreender que
^antropologia pr-histrica tem por finalidade areconstituio das sociedades
desaparecidas nos seus diferentes aspectos. Procedendo do encontro entre a
antropologia e a arqueologia, a antropologia pr-histrica interessa-se pelas
Jcnicas, produes culturais e artsticas, organizaes sociais. Como fcil
.de perceber, este ltimo aspecto certamente o mais problemtico e representa
""um objectivo espinhoso, na medida em que os vestgios sociais tm um grau
de materialidade difcil de reconstituir na sua forma complexa antiga. Apesar
d tal, eles no deixam no entanto de representar uma meta cientfica desejvel
-de atineir.
-Tanto o projecto da antropologia pr-histrica como a da etno-histria
resultam do confronto com a antropologia social. Porm se ambas se tm
\debnicado sobre o passado das sociedades exteriores ao tempo histrico das
;-SP,?i.ed.ades ocidentais, a diferena entre a etno-histria e a antropologia
".pre-histrica reside no facto de o etno-historiador trabalhar directamente com
.'o tempo da oralidade local e o antroplogo pr-historiador recolher o seu
-material de investigao em" escavaes "feitas no solo. Em relao a este
39

aspecto, o local de trabalho do pr-historiador e do etno-historiador tem pontos


comuns com o do antroplogo, os quais, tal como ele, trabalham no terreno,
onde este ltimo recolhe factos relacionados com a contemporaneidade
s cio-cultural num contexto de oralidade. Porm, como o tempo presente no
diz directamente respeito histria e muito menos pr-histria, tanto na
antropologiapr-histricacomo na etno-histria a antropologia est subjacente,
na medida em que conjuga o tempo da oralidade com o tempo do historiador
ou do pr-historiador. Deste confronto resultam assim dois ramos da
antropologia: a antropologia pr-histrica e a etno-histria ou antropologia
histrica conforme as pocas e os autores.

- Arquelogo da pr-hstria e elnlogo francs nascido cm 1911. Actualizou o


estudo tia tecnologia no que
refere os processos tcnicos
e as condies de existncia
de uma mesma tcnica em
reas geogrficas distantes,
pondo fim questo alter'nativa entre emprstimo e
inveno.

A palavra etno-histria foi criada pelos etnlogos americanos para referir os


seus trabalhos relativos s tentativas de reconstitui ao da histria dos ndios, a
partir das tradies e factos recolhidos. Por esta altura, era corrente dizer-se
que onde no havia documentos escritos no havia histria. Obviamente, a"
falta de documentos no evidencia a falta de histria, mas to somente a falta.
assim que, durante algum tempo, os historiadores deixaram a cargo dos
antroplogos os povos sem arquivos histricos escritos e as culturas camponesas
europeias aos folcloristas. Porm, informao de um outro tipo foi encontrada
pelos etngrafos (na forma de rcitas, sagas, mitos, objectos) mas no
correspondiam ao que os historiadores mais conservadores consideravam
habitualmente como documentos histricos, donde a emergncia de um campo
de estudo conjugando a etnologia e a histria. Assim, na origem, a etno-histria
correspondia ao estudo das sociedades sem escrita, dependentes da memria
oral, e ditas sern histria. Ora no existem sociedades sem histria e a escrita
no constitui um dado informativo evidente quanto revelao do passado.
Para Leroi-Gouhran [1911-1986]2, a etno-histria histria com os seus
mtodos aplicveis a qualquer terreno de tradio escrita, transpostos para um
fundo de tradies orais. Por outro lado, para o autor, a prpria etnologia seria
portadora de vocao histrica, na medida em que qualquer facto actual estaria
induzido pelo seu passado. Assim, o mtodo etno-histrico corresponderia
aplicao das regras da crtica histrica aos elementos ainda vivos na memria
dos indivduos. Por outras palavras, a etno-histria apresentar-se-ia em
continuidade com os mtodos dahistria escrita, podendo assimilar qualquer'
tipo de documentos escritos que iriam inserir-se num quadro oral de idntica
origem sociolgica [A. Leroi-Gourhan, 1975.].
Nesta mesma ordem de ideias, seria possvel fazer intervir a arqueologia na
medida em que os vestgios e as runas encontradas no subsolo so um contributo
que, em certos casos, se podem combinar com a histria escrita e as tradies,
orais. Tal, acontece com certas entidades tnicas de frica, Amrica etc. No
entanto, segundo A. Leroi-Gourhan, a arqueologia s poder figurar no seio
da etnohistrianos casos em que as conexes com as tradies escritas permitem
fixar um nome tnico s fontes (identificao do povo em causa) [ibid.].

40

Resumindo, na origem, a etno-histria dizia respeito ao estudo das sociedades


que no integram a histria das sociedades ocidentais. Porm, a perspectiva
etno-histrica acrescentou novas dimenses ao seu domnio. Na prpria
sociedade ocidental existem entidades sociais parciais que relevam igualmente
do estudo etno-histrico, como as comunidades camponesas, ou grupos mais
restritos como a famlia, etc. Por outras palavras, entidades cuja histria depende
essencialmente da memria oral.
Nesta nova perspectiva, a etno-histria vai ao encontro da antropologia histrica
para, no caso das sociedades ocidentais, terem tendncia a fundirem-se. A
antropologia histrica comeou por interessar sobretudo o campo da histria
pelos benefcios retirados do conhecimento antropolgico, designadamente
uma conceptualizao mais rigorosa do seu objecto. Por sua vez, os prprios
antroplogos acabaram por perceber a influncia das continuidades histricas
sobre as sociedades que estudam. Admitir influncias do passado no significa
admitir continuidade histrica linear em todas as suas dimenses. Como j
indiquei no incio do livro,-a continuidade histrica no se faz sempre
necessariamente sem rupturas. O tempo processa-se em sries contnuas e
descontnuas, dando lugar a um tempo sincrnico complexo onde se misturam
a longa durao, mais ou menos profunda, mas tambm rupturas, anomias3 e
inovaes sem relao corn o passado. Estas realidades, impem uma
abordagem adaptada ao momento sincrnico, em particular nas sociedades
sem memria profunda arquivada. Mas neste captulo tambm os historiadores
aprenderam o valor da sincronia, a importncia das estruturas. No entanto, a
metodologia etnolgica (modernamente praticada como uma etapa da
antropologia, como veremos mais frente) no pode perder de vista que o
tempo sincrnico nos escapa mais ou menos velozmente. Desta conjuno,
resulta igualmente o facto desta etnologia no hesitar em recorrer ao passado
para reconstituir sries cujo estabelecimento se impe para a compreenso de
factos contemporneos. Por exemplo, quando se tenta perceber em que
circunstncias as alianas matrimoniais actuais, numa dada comunidade,
podero estar ou no relacionadas com anteriores. No presente exemplo, o
investigador no pode deixar de remontar no tempo, o estritamente necessrio,
at encontrar o reencadeamento que lhe permite perceber que um determinado
casamento fruto, ou no, de situaes anteriores de mesma ordem. Este
exemplo, implica claramente a aplicao de uma metodologia prpria da
antropologia histrica ou etno-histrica a qual se poderia designar, de certa
maneira, em "forma de arco", ao percorrer um determinado tempo histrico.
Ou seja, implica partir do presente para regressar ao presente, passando pelo
passado.
Este tipo de abordagem no deixa de apresentar alguma semelhana com o
mtodo histrico regressivo (mtodo que vai das consequncias aos princpios)
defendido por Mar Bloch4 e posto em prtica no seu estudo do parcelrio

O termo de unomia foi introduzido em sociologia


por Emile Durkhcim para
referir uma situao de "patologia social" resultante da
desintegrao ou dcslrulurao de uma sociedade tradicional, ou de uma crise
social passageira. A anomia
traduz-se pela ruptura de
solidariedade entre indivduos e conduz ausncia
de laos inter-individuais,
por falta de regras de comportamento social reconhecveis e aceites por todos. A este termo o antroplogo britnico R;\(!cffBrown preferiu o termo
disnomia, c o n t u d o pouco
utilizado.
1

Historiador francs da escota dos Annales, fuzilado


pelos alemes durante a segunda guerra mundial pela
sua dupla pertena: religio j u d a i c a c ao partido
comunista francs.
4

41

agrrio da Frana [1976]: o mtodo da histria "aos recuos". Nos Annales


d"histoire conomique etsociale, o autor explica o mtodo: ...quando se trata
de elucidar as "origens" de um facto social h sempre um grande perigo em
abordar o estudo pelo seu perodo de gnese. A embriologia uma cincia
admirvel mas s faz sentido uma vez conhecido em primeiro lugar, mesmo
sumariamente, o ser adulto. Uma instituio como a servido, , sobretudo,
no momento do seu pleno desenvolvimento que convm abord-la; caso
contrrio fica-se sujeito a investigar as premissas de coisas que nunca existiram
[1935:214].
Para concluir, nas sociedades em que determinados estudos o justificam, a
antropologia histrica, ou a etnohistria, conjuga o tempo antropolgico e o
tempo histrico naquilo que estritamente necessrio para a compreenso do
presente, como finalidade antropolgica e no histrica.

2.1.3
5 A lingustica

a cincia que
estuda a estrutura, as funes e valor significativo da
linguagem.

A antropologia lingustica

Este domnio corresponde ao confronto entre a antropologia e a lingustica5


enquanto cincia que estuda a linguagem como parte integrante do patrimnio
cultural de uma sociedade. Com efeito, a linguagem corresponde a uma
realidade social fundamental atravs da qual os membros de uma sociedade
comunicam e exprimem as suas ideias, os seus valores, as suas preocupaes,
etc. Pela sua amplitude, a linguagem constitui um domnio cuj a problemtica
pressupe uma abordagem necessariamente interdisciplinar. Sem o estudo da
lngua no seria possvel compreender como os indivduos pensam o que vivem
e sentem, ou seja no poderamos compreender as suas categorias afectivas e
cognitivas, as quais constituem precisamente o campo de estudo da
etno-lingustica.
Segundo Claude Lvi-Strauss [1958], a linguagem pode ser encarada, nas
suas relaes com a cultura, segundo trs aspectos. Todos eles so
fundamentados na observao e levantam problemas particulares, para alm
de constiturem o ponto de partida de concepes explicativas sobre as relaes
entre a linguagem e a cultura: 1) a linguagem corresponde a um dos aspectos
da cultura. o plano mais emprico da questo e pela mesma razo as suas
implicaes metodolgicas so as mais importantes; 2) a linguagem
igualmente um&produao cultural, na medida em que reflecte, pela natureza e
projeco dos seus sistemas simblicos, certas caractersticas de uma cultura;
3) finalmente, a linguagem corresponde a uma condio da cultura. um
facto observado que a linguagem assume, totalmente ou eni parte, a
permanncia de certos aspectos da cultura. Num plano terico, ela prpria

42

uma cultura se a considerarmos um sistema de comunicao privilegiado que


fornece a chave de acesso aos sistemas particulares de comunicao como aos
diversos aspectos da cultura.
A antropologia e a lingustica so disciplinas autnomas, facto que explica
que a atraco de uma pela outra no tenha sido recproca e que os benefcios
retirados da relao entre ambas no sejam equivalentes, mas a favor da
antropologia. Contudo esta relao desigual, mas fascinante, entre as duas
disciplinas, ainda no foi realmente capaz de abordar e, desde logo,
compreender a naRireza dos interfaces entre a linguagem e a cultura.
Na medida em que os antroplogos tm por vocao trabalhar em contextos
scio-culturais orais, estes devem, enquanto tcnica de anlise, aprender e
praticar a lngua indgena do contexto local de que se ocupam, a fim de
-- compreender o sistema de comunicao subjacente. De facto, apesar de se
considerar a oralidade como apenas a ausncia de escrita, ela ao mesmo
ttulo que a escrita uma tcnica de comunicao. A oralidade, sob a forma de
,.expresso damemriacolectiva, revela uma forma de comunicao cuja funo
idntica da escrita. Neste aspecto, a oralidade preenche o mesmo papel
que os escribas do antigo tempo ao consignarem os acontecimentos sociais.
Para o investigador, a nica diferena entre a oralidade e a escrita reside no
facto da primeira pressupor o contacto pessoal entre indivduos enquanto que
a escrita se interpe entre eles mediatizando os acontecimentos.
Atravs do estudo da lngua possvel esperar compreender, por exemplo, as
categorias mentais do parentesco, cristalizadas nas nomenclaturas dos termos
de parentesco e reconstituir as sagas genealgicas que permitem retraar as
'" " histrias familiares e identificar as categorias parentais operatrias.
- - O estudo da lngua na forma oral (transcrita foneticamente, designadamente
em locais onde esta no tem uma correspondncia escrita), o nico meio
. obrigatrio que o investigador tem para aceder sociedade e cultura em
observao.
---Diga-se incidentemente que alguns dos quadros lingusticos referidos,
exclusivamente orais, se alteraram entretanto; quando os antroplogos iniciaram
o estudo destas sociedades e obrigatoriamente as suas lnguas, comeando a
i! --.-transcrev-las foneticamente e em seguida a fixar a sintaxe.

43

2.1.4

A antropologia psicolgica
;:sr:-~.: ~:

Aos trs primeiros eixos de investigao que acabei de invocar, habitualmente


considerados como sendo os principais eixos constitutivos (com a antropologia
social e cultural, o domnio que nos diz principalmente respeito e que o
objecto deste livro) do campo global da antropologia, no se pode deixar de
acrescentar b domnio da antropologia psicolgica. Domnio que se define
como o do estudo dos mecanismos do psiquismo humano, na sua interaco
com a permanncia social.

1T!!' '.'.:':;

O presente domnio no tempor objecto o indivduo, enquanto actor particular,


o qual pertence ao domnio da psicologia, mas define o encontro entre a
.antropologia e a psicologia no que corresponde necessidade de compreenso
da subjectividade que preside aco dos indivduos em sociedade. Ou seja
corresponde necessidade de passar do objectivismo ao subjectivismo. Neste"
campo, entronca o fenmeno de representao sobre a realidade social e a
aco derivada da percepo desta mesma realidade pelos diferentes actores
sociais. O eventual hiato entre o real e a representao do real medeia a distncia
terica que pressupe a rigidez do determinismo dos quadros sociais,
condicionando toda liberdade de aco, e a, igualmente hipottica, total
liberdade de aco de que, na realidade, no dispem os actores sociais .

2.1.5

A antropologia social e cultural

Chegamos finalmente ao domnio que nos diz especialmente respeito. sobre


ele que vamos reflectir ao longo do livro. Comeo por dizer que por razes de
economia de linguagem, a tendncia utilizar apenas o termo genrico de
antropologia para mencionar os campos da antropologia social e cultural
(ou etnologia, segundo as diferentes opes nacionais). Assim, a partir deste
momento, sempre que falar de antropologia sabemos que subentende a
antropologia social e cultural e no um sentido mais lato. Alis, nestes termos
que deve ser tomado o ttulo do livro; ou seja, no sentido Geral da antropologia
social e cultural. De igual modo, quando falar de antroplogos a especialistas
do domnio social e cultural que me refiro. Porventura, tal como os antroplogos
sociais, as outras especialidades tero certamente tendncia para proceder do
mesmo rnodo em relao designao genrica da sua especialidade.
Apesar desta designao genrica, no devemos tomar a parte pelo todo
esquecendo que a antropologia social e cultural um ramo da Antropologia
no seu todo. Contudo, como tivemos a ocasio de explicar no incio do livro,
a antropologia social e'cultural um ramo vastssimo e complexo. E nessa
44

medida, ele prprio se subdivide necessariamente em especialidades, visto


englobar o estudo dos mltiplos aspectos fundamentais que se articulam e
constituem uma sociedade: o sistema de parentesco, os modos de produo
econmica, o sistema jurdico, as tcnicas, a transmisso dos saberes, as crenas,
as artes, o simblico, etc.
Porm, estes aspectos, enquanto meras categorias cujo contedo resulta da
actividade social dos indivduos., tal como a definimos na introduo, no
"podem ser considerados como elementos independentes uns dos outros. Ao
contrrio, devero ser entendidos nas suas relaes, a fim de compreender o
-sentido de-cada uma dessas categorias e finalmente a sociedade na sua
alobalidade lgica (no se tratando aqui de coerncia nem coeso dos sistemas
sociais priori, mas fundamentalmente de relaes de dependncia e
interdependncia ou de ruptura).
A globalidade, ou totalidade (no sentido que lhe d Mareei Mauss, como
veremos) que a antropologia procura perceber assim como o meio empregue
-para-atingir esta finalidade, torna a sua abordagem um mtodo
fundamentalmente diferente das abordagens segmentares dos socilogos, dos
economistas, dos juristas.
"Realizamos lima breve revista dos principais domnios da cincia antropolgica,
no seu sentido mais geral, para situar com uma maior preciso o lugar da
antropologia social e cultural no conjunto do projecto integrante da
Antropologia e constatar que nenhum dos domnios anunciados inteiramente
exclusivo. As fronteiras dos seus respectivos campos no so estanques e em
muitos casos transvazam para fora dos seus limites, como sempre acontece
'com todas'as cincias e muito especialmente nas cincias sociais.

Para saber mais:


EVANS-PRITCHARD, Edward Evan,
--.---1999 Antropologia Social. Lisboa: Edies 70.
L ROI-GOURHAN, Andr.
-
* . .
-J!

- 1975
.

"Ethnologie volutive ou ethno-histoire?", Ethnologie et


ffistoire-ForcesProductives e Problmes de Transition, Paris: ES.

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