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Contenido

OPS/CEPIS/PUB/05.113
Original: espaol

Tratamiento de agua para


consumo humano
Plantas de filtracin rpida
Manual IV: Operacin,
mantenimiento y control
de calidad

Lima, 2005

ii

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente, 2005


El Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS/OPS) se
reserva todos los derechos. El contenido de este documento puede ser reseado, reproducido o traducido, total o parcialmente, sin autorizacin previa, a condicin de que se especifique la fuente y de que no se use para fines comerciales.
El CEPIS/OPS es una agencia especializada de la Organizacin Panamericana de la
Salud (OPS/OMS).
Los Pinos 259, Urb. Camacho, Lima, Per
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Fax: (511) 437 8289
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http://www.cepis.ops-oms.org

Contenido

iii

INTRODUCCIN
En este manual tratamos sobre la forma correcta de operacin de los
diferentes tipos de plantas:
a)
b)
c)

Convencionales clsicas: generalmente de funcionamiento hidrulico y


mecnico.
Convencionales de tecnologa apropiada: de funcionamiento totalmente
hidrulico.
Plantas de tecnologa importada: plantas de patente, plantas compactas,
etctera.

Si bien el principio de funcionamiento de los procesos es el mismo en todas


ellas, dependiendo de las caractersticas de las unidades varan el comportamiento
y la forma de operacin. Es conocido que el mejor proyecto puede fracasar si la
forma de operar la planta es incorrecta. Por eso es de primordial importancia
establecer adecuadamente desde un inicio los procedimientos de operacin del
sistema.
La evaluacin es un instrumento importantsimo en la operacin (ver Manual III: Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada), por lo que para
establecer la forma correcta de operacin de un sistema, se debe comenzar por
evaluarlo, por identificar sus parmetros operacionales y ajustarlos a la calidad del
agua e identificar defectos de diseo que estn creando problemas hidrulicos
importantes para obtener la eficiencia deseada. En estos casos ser necesario
efectuar modificaciones para subsanar los problemas antes de establecer los procedimientos de operacin correspondientes. En condiciones normales, la planta
debe evaluarse apenas se ponga en marcha, para evitar que la operacin se inicie
con problemas.

iv

Operacin, mantenimiento y control de calidad

En cada captulo se tratarn los procedimientos especficos de operacin


para las unidades de tratamiento caractersticas de cada tipo de planta. Las unidades previas al ingreso a la planta, como los desarenadores y presedimentadores,
solo se trataran en el primer captulo.

Contenido

RECONOCIMIENTO
Este manual ha sido elaborado por el Centro Panamericano de Ingeniera
Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS/OPS), de la Organizacin Panamericana
de la Salud (OPS/OMS), y actualiza los textos publicados en 1993 con los ttulos
Manual VI: Operacin, Manual VII: Mantenimiento y Manual IX: Control
de calidad.
La preparacin y actualizacin de este manual ha estado a cargo de la Ing.
Lidia Canepa de Vargas, asesora en Tratamiento de Agua para Consumo Humano,
bajo la direccin del Dr. Mauricio Pardn, director del Centro.
Se agradece la contribucin del Ing. Vctor Maldonado Yactayo y del Ing.
Claudio Osorio Urza en la revisin de las unidades. Asimismo, la colaboracin
del editor del CEPIS/OPS, Lic. Luis Andrade Ciudad, y de las Sras. Ins Barbieri
e Irma Snchez, del cuerpo de secretarias del Centro, quienes colaboraron en el
procesamiento del texto.

vi

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Contenido

vii

CONTENIDO

Pgina
INTRODUCCIN ..............................................................................................
RECONOCIMIENTO ..........................................................................................

i
iii

CAPTULO 1. CRITERIOS GENERALES DE OPERACIN .....................

1.
2.

Introduccin ...........................................................................................
Operacin de puesta en marcha ................................................................
2.1
Inspeccin preliminar .....................................................................
2.2
Operaciones iniciales .....................................................................
2.3
Llenado de la planta .......................................................................
Operacin normal.......................................................................................
Operacin especial o eventual ..................................................................
4.1
Parada o suspensin de la operacin de la planta .........................
4.2
Limpieza de un decantador o floculador ........................................
4.3
Lavado de canales y tanque de distribucin .................................
Operacin de emergencia...........................................................................
5.1
Falla de energa de larga duracin ..................................................
5.2
Fallas en estructuras y equipos esenciales ....................................
5.3
Terremotos .....................................................................................
5.4
Incendios .......................................................................................
5.5
Inundaciones .................................................................................
5.6
Cambios bruscos de calidad del agua cruda ..................................
5.7
Escapes de cloro o de qumicos peligrosos ...................................
Manual de operacin y mantenimiento .....................................................
6.1
Generalidades .................................................................................
6.2
Caractersticas del manual ..............................................................
6.2.1 Calibracin de equipos ......................................................
6.2.2 Redaccin del manual ........................................................
6.3
Contenido .......................................................................................

3
3
3
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4
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6
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13
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13
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CAPTULO 2. OPERACIN DE PLANTAS CONVENCIONALES Y DE


TECNOLOGA APROPIADA ..........................................................................

15

1.
2.

17
17

3.
4.

5.

6.

Introduccin ...........................................................................................
Unidades de pretratamiento ......................................................................

viii

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Pgina
2.1
Desarenadores ...............................................................................
2.2
Presedimentadores .........................................................................
3.
Unidades de tratamiento ............................................................................
3.1
Medidores de caudal ......................................................................
3.1.1 Tipos de medidores ...........................................................
3.1.2 Calibracin de medidores de caudal ..................................
3.2
Coagulacin ...................................................................................
3.2.1 Sustancias qumicas...........................................................
3.2.2 Manejo de sustancias qumicas.........................................
3.2.3 Dosificacin .......................................................................
3.3
Mezcladores ...................................................................................
3.3.1 Tipos de mezcladores ........................................................
3.3.2 Parmetros de operacin ....................................................
3.3.3 Operacin de los mezcladores ...........................................
3.4
Floculadores ...................................................................................
3.4.1 Parmetros de operacin ....................................................
3.4.2 Tipos de floculadores ........................................................
3.5
Decantadores .................................................................................
3.5.1 Parmetros operacionales ..................................................
3.5.2 Tipos de unidades .............................................................
3.5.3 Operacin de decantadores ...............................................
3.5.4 Dispositivos de barrido de lodos ......................................
3.5.5 Dispositivos para la extraccin de lodos ...........................
3.6
Filtros ...........................................................................................
3.6.1 Tipos de unidades de filtracin rpida ..............................
3.6.2 Operacin de unidades de filtracin rpida .......................
3.7
Desinfeccin ..................................................................................
3.7.1 Parmetros de operacin ....................................................
3.7.2 Propiedades del cloro ........................................................
3.7.3 Cloracin ............................................................................
3.7.4 Operacin normal de cloradores ........................................
3.7.5 Clorador de solucin al vaco ............................................
Referencias
...........................................................................................
Bibliografa general ...........................................................................................

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106
106

CAPTULO 3. OPERACIN DE PLANTAS DE TECNOLOGA


IMPORTADA ...................................................................................................

109

1.

Introduccin ...........................................................................................
1.1
Objetivo ..........................................................................................

111
111

Contenido

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Pgina
1.2
Justificacin ...................................................................................
Descripcin de los procesos de tratamiento de agua en plantas
patentadas
...........................................................................................
2.1
Decantadores de manto de lodos ...................................................
2.2
Filtros ...........................................................................................
2.3
Desinfeccin ..................................................................................
3.
Operacin
...........................................................................................
3.1
Captacin .......................................................................................
3.1.1 Operacin del sistema de rejas ..........................................
3.2
Desarenador. Precloracin .............................................................
3.2.1 Operacin del desarenador ................................................
3.3
Sustancias qumicas. Equipos dosificadores y unidades de
mezcla rpida ..................................................................................
3.3.1 Operacin de los equipos dosificadores de sustancias
qumicas .............................................................................
3.4
Operacin de las unidades de mezcla rpida .................................
3.4.1 Operacin de las unidades de mezcla rpida hidrulicas ...
3.5
Decantadores de manto de lodos ...................................................
3.5.1 Decantadores de manto de lodos pulsantes .....................
3.5.2 Decantadores de separacin dinmica ..............................
3.5.3 Decantadores de agitacin simple .....................................
3.6
Unidad de filtracin ........................................................................
3.6.1 Operacin de filtracin .......................................................
3.6.2 Operacin de lavado ..........................................................
Referencias .........................................................................................................

111

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124
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145
148

CAPTULO 4. OPERACIN EN SITUACIONES DE EMERGENCIA ..........

149

1.
2.
3.

151
151
155
156

2.

Introduccin .............................................................................................
Los desastres y sus efectos en el tratamiento de agua .............................
Medidas previas al desastre ......................................................................
3.1
Identificar amenazas presentes en la zona .....................................
3.2
Plan de operacin de emergencia de plantas de tratamiento y
sistemas de abastecimiento de agua ..............................................
3.3
Educacin e informacin del personal y pblico en general .........
3.4
Medidas de prevencin y mitigacin .............................................
3.4.1 Contaminacin de los abastecimientos de agua ................
3.4.2 Dao estructural en obras de ingeniera ............................
3.4.3 Fallas en el transporte ........................................................
3.4.4 Paralizaciones del suministro de energa ...........................

111
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113
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Operacin, mantenimiento y control de calidad

Pgina
4.

Tratamiento y abastecimiento de agua despus de desastres ..................


4.1
Periodo de alerta .............................................................................
4.2
Periodo de respuesta ......................................................................
4.3
Periodo de rehabilitacin y reconstruccin ...................................
Referencias .........................................................................................................
Anexo A: Normas para el uso de desinfectantes en situaciones de emergencia
Anexo B: Mtodos de tratamiento y remocin de sustancias qumicas ............

164
165
165
165
172
173
177

CAPTULO 5. MANTENIMIENTO ................................................................


1.
Introduccin ...........................................................................................
2.
Mantenimiento, generalidades y definiciones ..........................................
2.1
Objetivo bsico ..............................................................................
2.2
Definiciones generales ...................................................................
2.2.1 Mantenimiento preventivo ................................................
2.2.2 Mantenimiento correctivo ..................................................
2.3
Definicin de trminos ...................................................................
2.4
Estrategias ......................................................................................
2.4.1 Mantenimiento programado...............................................
2.4.2 Mantenimiento predictivo ..................................................
2.4.3 Operar hasta la falla ...........................................................
2.4.4 Mantenimiento de oportunidad .........................................
2.4.5 Rediseo por obsolescencia ..............................................
2.5
Tcnicas de monitoreo de condiciones ..........................................
2.5.1 Los sentidos humanos .......................................................
2.5.2 Tcnicas pticas ................................................................
2.5.3 Tcnicas trmicas ..............................................................
2.6
Tcnicas de vibraciones .................................................................
2.6.1 Medicin global .................................................................
2.6.2 Deteccin de fallas en rodamientos ...................................
2.6.3 Anlisis de espectro ..........................................................
2.6.4 Monitoreo de corriente ......................................................
2.6.5 Monitoreo de lubricantes ..................................................
2.6.6 Monitoreo de la corrosin .................................................
2.7
El plan o programa ..........................................................................
2.8
Planificacin ...................................................................................
3.
Departamento de mantenimiento de la empresa de agua...........................
4.
Programa de mantenimiento ......................................................................
4.1
Confeccin de historiales ...............................................................
4.1.1 Inventario tcnico ..............................................................
4.1.2 Normas de mantenimiento ..................................................

191
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193
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194
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202
202
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211
211
211
216

Contenido

xi

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4.1.3 Anlisis de tendencias .......................................................
4.2
Diseo ...........................................................................................
4.3
Puesta en marcha ...........................................................................
4.4
Supervisin ....................................................................................
4.5
Evaluacin ......................................................................................
5.
Ejemplo de seleccin de la estrategia ........................................................
Bibliografa general ............................................................................................
Anexo A: Instrumentacin de plantas de tratamiento de aguas ........................
Anexo B: Instrumentos de control .....................................................................

217
218
218
218
219
219
223
224
245

CAPTULO 6. CONTROL DE CALIDAD ...................................................

247

1.
2.

249
250
250
251
252
252
253
253
254
254
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255
255
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257
258
260
268
269
271
271

Introduccin ...........................................................................................
Control de procesos ..................................................................................
2.1
Generalidades .................................................................................
2.1.1 Descripcin de pruebas tpicas de control de procesos ....
2.1.2 Turbiedad ..........................................................................
2.1.3 Color...................................................................................
2.1.4 Alcalinidad .........................................................................
2.1.5 Temperatura .......................................................................
2.1.6 pH ......................................................................................
2.2
Puntos de recoleccin de muestras ................................................
2.3
Tratamiento de datos .....................................................................
3.
Control de calidad ......................................................................................
3.1
Introduccin ...................................................................................
3.2
Puntos de recoleccin de muestras ................................................
3.2.1 Control de calidad fsicoqumica ........................................
3.2.2 Control de calidad bacteriolgica ......................................
3.3
Tratamiento de los datos ................................................................
3.4
Normas ...........................................................................................
4.
Vigilancia de la calidad del agua ................................................................
Referencias .........................................................................................................
Bibliografa general .............................................................................................
Anexo A: Equipo bsico de laboratorio para efectuar control de procesos en
una planta de potabilizacin ...............................................................................
Anexo B: Cuadros de control de procesos en plantas de tratamiento ...............
Anexo C: Ejemplos de exmenes de control de calidad ......................................

272
275
279

CAPTULO 1
CRITERIOS GENERALES DE OPERACIN

Criterios generales de operacin

1.

INTRODUCCIN

La gestin de operacin de las plantas de tratamiento se puede clasificar en


cuatro tipos:

operacin de puesta en marcha;


operacin normal;
operacin especial o eventual;
operacin de emergencia.

2.

OPERACIN DE PUESTA EN MARCHA

Estas operaciones se ejecutan habiendo finalizado la etapa constructiva,


cuando la planta va a empezar a funcionar. Se repiten, aunque en forma ms
abreviada, cada vez que la planta sale de operacin por labores de mantenimiento.
Las principales actividades que comprende la puesta en marcha de una
planta son:

inspeccin preliminar;
operaciones iniciales;
llenado de la planta.

2.1

Inspeccin preliminar

Tiene por objeto evaluar el estado de las obras. Se debe poner nfasis en los
siguientes aspectos:

presencia visual de daos;


funcionamiento de vlvulas, compuertas y equipos;
existencia de reactivos, materiales y personal para la operacin del sistema.

2.2

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Operaciones iniciales

Antes del llenado de la planta, deben efectuarse las siguientes tareas, que
pueden variar de acuerdo con el tipo de planta:

2.3

Limpieza general de las estructuras. La planta debe quedar libre de polvo,


residuos de construccin y cualquier otra impureza que signifique peligro de
contaminacin.
Revisin y calibracin de todos los equipos de dosificacin.
Preparacin de las soluciones de las sustancias qumicas, segn procedimientos que se describen posteriormente.
Medicin de los parmetros bsicos para el control de los procesos: pH,
turbiedad, color, alcalinidad y caudal de operacin.
Determinacin de parmetros de dosificacin: dosis, concentracin y pH
ptimo.
Colocar vlvulas en posicin de llenado: ingresos y salidas abiertas, desages cerrados.
Llenado de la planta

Esta operacin depende de los procesos que componen la planta. Asumiendo que la planta est compuesta por los procesos bsicos de mezcla rpida,
floculacin, decantacin y filtros, el procedimiento es el siguiente:
a)

Abrir lentamente la vlvula de ingreso de agua cruda a la planta.

b)

Llenar los floculadores y, una vez que el agua llegue al nivel mximo, establecer la dosificacin.

c)

Simultneamente al proceso de llenado, debe aplicarse una dosis inicial de


desinfectante que usualmente vara entre 3 y 7 mg/L, por un lapso de 2 a 4
horas.

d)

Esperar a que se complete el llenado de los decantadores y suspender el


flujo por 15 minutos antes de pasar a los filtros.

e)

Llenar los filtros e iniciar la operacin eliminando la produccin al desage


hasta que se obtenga la calidad de agua deseada.

Criterios generales de operacin

f)

Efectuar lavados sucesivos de los filtros; el procedimiento depende del tipo


de filtro.

g)

Controlar la calidad del agua. Normalmente se requiere suministrar el agua


a la poblacin en el menor tiempo posible, despus de haber comprobado
que la calidad fisicoqumica y bacteriolgica del agua es aceptable. En caso
de emergencia, se recomienda controlar los siguientes parmetros:

3.

turbiedad menor de 1,0 UNT;


color aparente menor de 15 UC;
pH entre 6,5 y 8,5;
cloro residual a la salida de la planta no menor de 1,0 mg/L.

OPERACIN NORMAL

Una vez concluidas las operaciones de puesta en marcha, la planta entra en


la etapa denominada de operacin normal. Se considera que el sistema de tratamiento se encuentra en operacin normal cuando est produciendo el caudal para
el cual fue proyectado con la calidad de agua requerida.
La operacin normal incluye una serie de actividades de tipo rutinario. A
continuacin se indican las actividades de operacin normal:

medicin del caudal;


medicin de parmetros de calidad del agua cruda: turbiedad, color, pH y
alcalinidad;
preparacin de las soluciones de los productos qumicos;
ajuste de los dosificadores;
lavado de los filtros;
medicin de cloro residual en el agua tratada y otros parmetros bsicos;
limpieza de las obras complementarias y mantenimiento de zonas verdes;
control de calidad.

Estas actividades se detallan en los captulos posteriores, teniendo en cuenta


los principales tipos de plantas existentes.
En general, la operacin normal incluye cualquier actividad que no provoque
la suspensin parcial o temporal de la planta.

4.

Operacin, mantenimiento y control de calidad

OPERACIN ESPECIAL O EVENTUAL

Este tipo de operacin se produce como consecuencia de actividades de


mantenimiento, daos menores, fallas de energa de corta duracin y otras causas
que impliquen una salida de operacin total o parcial de la planta, sin que se presenten daos graves.
A continuacin se incluyen algunos ejemplos de este tipo de operacin.
4.1

Parada o suspensin de la operacin de la planta

Normalmente una parada de la planta se programa para vaciar las unidades


y ejecutar reparaciones que deben hacerse en seco.
Con frecuencia las paradas se programan durante la noche o en das festivos, para evitar incomodidades a los usuarios. En todo caso, es conveniente avisarles con anticipacin la fecha y tiempo de suspensin para que se provean de
agua y disminuyan los reclamos de servicio.
La secuencia de acciones para efectuar la parada es la siguiente:
a)

Programacin de la actividad

El ingeniero jefe o supervisor de la planta prepara el programa de


actividades que se van a desarrollar durante la parada, indicando el
tiempo para cada tarea.
Se prepara una lista del personal que intervendr y de los materiales,
herramientas y equipos, sealando la hora de inicio de las labores. El
personal deber ser distinto de aquel que continuar con la operacin
normal de la planta.
Si hay varios frentes de trabajo, se asignar un supervisor a cada uno.
El jefe de la planta estar a cargo de todo el personal y ser quien dar
las rdenes.

b)

Lavar filtros y llenar el tanque de distribucin.

c)

Parada de la planta.

Criterios generales de operacin

Cerrar la entrada de agua cruda o suspender el bombeo.


Suspender la filtracin.
Suspender la dosificacin.
Cerrar la compuerta o vlvula de salida.
Parar los motores de los floculadores, si las unidades fueran mecnicas.
Parar todos los equipos que tuviera el sistema.
Drenar la zona de trabajo por gravedad o por bombeo.
Ejecucin de los trabajos.

4.2

Limpieza de un decantador o floculador

Si la planta tiene un solo floculador o decantador, deber programarse una


parada o colocar la planta a operar con filtracin directa si las condiciones de
calidad del agua cruda lo permiten.
Un decantador convencional sin barrelodos deber lavarse como mximo
cada tres meses. Dependiendo de la capacidad de la tolva y de la temperatura
local, podra necesitarse una frecuencia menor. Los decantadores laminares usualmente no incluyen barrelodos o sistemas automticos de evacuacin de lodos,
excepto en unidades de gran tamao.
Cuando existen varios decantadores en paralelo, se seguir la siguiente secuencia de acciones:

El jefe o supervisor de la planta debe programar las actividades que se van


a realizar, el tiempo y personal necesario; este ltimo depender del rea
superficial interior de la unidad que comprende paredes y piso. El personal
que se emplee en esta actividad debe ser diferente de aquel que ejecuta la
operacin normal. Definir la hora en la que deber disminuirse el caudal
que entra a la planta o suspenderse el tratamiento. Pasar copia del programa a los operadores de turno.

Suministrar y revisar el estado de los materiales necesarios para ejecutar


esta operacin: rastrillos, escobas, cepillos, mangueras y llaves para conectarlas, si el lavado se hace a presin.

Disminuir el caudal de entrada a la planta en una cantidad similar a la que


trata la unidad que se va a aislar. En el caso en que las unidades en paralelo
tengan capacidad para asumir la sobrecarga, se omitir esta operacin.

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Aislar la unidad cerrando las compuertas de entrada. Parar el motor del


floculador en el caso de unidades mecanizadas.

Abrir el drenaje. El operador


de turno deber tener la unidad vaca a la hora en que el
personal debe efectuar la tarea.

Efectuar la limpieza. Normalmente el piso se limpia con


chorros de agua a presin,
empujando el material con
rastrillos hacia el dren o desage. Las paredes se limpian
con chorros de agua y cepillos metlicos.

Figura 1-1. Mala ubicacin para


limpiar las pantallas

En el caso de decantadores de placas y floculadores de pantallas, las placas


se limpian con chorros de agua a presin y cepillos para remover el lodo y
algas adheridas. Deber instruirse al personal de operacin que ejecuta
esta tarea para que no se pare sobre las pantallas mientras realiza la limpieza (figura 1-1).

En el caso de pantallas de asbesto-cemento y mdulos de


plstico, el sistema de sostn
solo ha sido calculado para
ese fin. No est calculado para
resistir el peso de una persona y va cediendo gradualmente hasta que se desploma. El
decantador de la figura 1-2
presentaba fuertes ondulaciones en el nivel superior de las
placas, como consecuencia
de que el personal se para
sobre ellas.

Figura 1-2. Superficie irregular de las


placas

Criterios generales de operacin

Si se presenta crecimiento de algas, puede usarse un equipo de fumigacin


para aplicar a las paredes una solucin de sulfato de cobre (disolver un
kilogramo de sulfato de cobre en 50 litros de agua). La concentracin final
no debe ser mayor de 1 mg/L.

Si se identifican fugas en la uniones entre paredes o con accesorios, estas


deben repararse utilizando productos bituminosos.

Normalmente un decantador de 5.000 m3 de volumen se lava en seis horas,


contando con 10 obreros, agua a presin y suficientes herramientas.

Se debe aprovechar la paralizacin de la unidad para efectuar el reemplazo


de pantallas rotas. En un
decantador de placas operando en las condiciones de
la unidad de la figura 1-3, la
mayor parte del caudal tiende a pasar por la zona sin
placas y decrece mucho la
eficiencia debido a alta velocidad con la que est operando por causa del problema indicado.

Llenado de la unidad. Debe


seguirse el mismo procedimiento indicado en la puesta
en marcha. Colocar el caudal de proyecto.

4.3

Lavado de canales y tanque de distribucin

Figura 1-3. Las placas rotas deben


reemplazarse de inmediato

Esta operacin requiere una operacin de parada de la planta. La frecuencia depende del resultado de las inspecciones efectuadas por el ingeniero encargado de la supervisin.
Para lavar los canales que conducen el agua cruda y coagulada, se recomienda emplear un eyector. Si esto no fuera posible, el material habr de sacarse
con baldes o carretillas, dependiendo del ancho de los canales.

10

Operacin, mantenimiento y control de calidad

El tanque de distribucin se lavar con chorros de agua a presin. Las botas


de caucho que usa el personal debern desinfectarse con una solucin de hipoclorito
de calcio o de sodio. El personal utilizado ser el mximo posible, de manera que
la suspensin del servicio sea muy corta y se afecte lo menos posible a los usuarios.
El personal estar dotado de abrigo de caucho, botas y casco. Si fuera
necesario, dentro del tanque portar tambin una mascarilla para protegerlo de los
vapores de cloro.
La secuencia de acciones es la siguiente:

5.

Suspender tratamiento y filtracin.


Aislar decantadores y tanque de distribucin.
Drenar canales y tanques.
Efectuar la limpieza.
Fumigar piso y paredes con una solucin al 1% de hipoclorito de calcio o
sodio.
Poner en marcha la planta. Ver instrucciones en el tem relativo a cmo
poner la planta en operacin.
OPERACIN DE EMERGENCIA

La operacin de emergencia ocurre por fuerza mayor y se presenta en


forma imprevista a causa de fallas graves o desastres. A continuacin se indican
los casos ms comunes.
5.1

Falla de energa de larga duracin

a)

Si el funcionamiento de la planta depende totalmente de la energa elctrica, la secuencia de acciones deber ser la siguiente:

Suspender la entrada de agua cruda.


Suspender la dosificacin de sustancias qumicas.
Abrir los interruptores de los equipos elctricos.
Una vez restablecido el suministro elctrico, se inicia la operacin de
la planta. El supervisor debe revisar nuevamente la calidad del agua
cruda, el caudal de entrada y ajustar todos los equipos dosificadores.

Criterios generales de operacin

11

En el caso de que exista una planta elctrica o grupo electrgeno de emergencia, se arranca y se pone en marcha la planta.
b)

Si el funcionamiento de la planta es totalmente por gravedad (usual en plantas de tecnologa apropiada), es posible mantenerla en operacin sin energa elctrica, si tiene dosificadores que tambin funcionen por gravedad.
Segn el tamao de la planta, habr uno o ms operadores; si son varios,
cada uno debe tener funciones especficas de acuerdo con un programa
previo comprobado con simulaciones, para corregir deficiencias.

5.2

Fallas en estructuras y equipos esenciales


El operador debe dar aviso al supervisor apenas se produzca la falla.

Si se produce una falla en la tubera de llegada, por ejemplo, se suspende el


servicio desde la bocatoma o se suspende el bombeo segn el caso. La planta
debe salir de operacin obligatoriamente. Si la falla se ubica en el tramo que
alimenta el embalse o el presedimentador, se aislar este tramo y la planta continuar operando con el embalse, mientras la capacidad de este lo permita.
Si el dao se presenta en una estructura, se aislar para proceder a drenarla
y repararla. Una vez solucionados los daos, la planta se pondr en marcha de
acuerdo con el procedimiento indicado.
5.3

Terremotos

En lugares de alto riesgo ssmico, las estructuras de la planta deben ser


antissmicas. De acuerdo con la intensidad de un sismo, puede producirse falla de
energa o dao en tuberas. Pasado el movimiento ssmico, se evaluarn los daos
y se programarn las reparaciones.
5.4

Incendios

Se presentan con frecuencia en los motores y arrancadores. Es necesario


tener disponibles extinguidores de CO2 debidamente cargados y personal capacitado para usarlos.

12

5.5

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Inundaciones

Se presentan con frecuencia por rotura de tuberas, rebose de un tanque o


desborde de ros. Se debe aislar la tubera o disminuir el caudal de tratamiento. En
el caso de inundaciones mayores (desborde de ros), el ingeniero encargado deber evaluar los daos mediante una inspeccin sanitaria y tomar las medidas del
caso.
5.6

Cambios bruscos de calidad del agua cruda

El cambio que ms afecta la operacin de la planta es el aumento de turbiedad. En este caso, se mide la turbiedad y se revisa el caudal, se ajusta la dosis con
la informacin de la curva de dosificacin y el funcionamiento de la planta en
general. Luego se efecta la prueba de jarras y se afina el ajuste del dosificador.
Si el cambio es tan brusco que la calidad del agua supera los lmites de
tratabilidad (caso tpico producido por derrumbes), se suspende la operacin de la
planta hasta que la fuente vuelva a la normalidad.
El operador debe tomar en cuenta que las plantas tienen lmites de tratabilidad
y que por causas naturales o antropognicas el agua cruda puede superar la capacidad de tratamiento de la planta y, por lo tanto, producir agua de mala calidad. En
estos casos puede ser necesario detener el funcionamiento de la planta hasta
volver a condiciones normales.
5.7

Escapes de cloro o de qumicos peligrosos

Cuando se presenta este tipo de emergencia, el operador debe emplear la


mscara protectora, que debe estar guardada en un armario fuera de la sala de
dosificacin o de la caseta de cloracin. Con el auxilio del amoniaco se ubica la
fuga. Si esta se produce en un clorador, se cambia al otro; si se ubica en una
batera de cilindros, se cambia y se asla el sitio cerrando las vlvulas correspondientes. Si el dao implica parar la planta, se procede de acuerdo con lo indicado
en el tem relativo a fallas de energa. En el caso de fugas grandes se debe llamar
de inmediato al jefe o supervisor de la planta y contactar especialistas en el manejo de sustancias peligrosas.

Criterios generales de operacin

6.

MANUAL DE OPERACIN Y MANTENIMIENTO

6.1

Generalidades

13

Este documento se considera de gran importancia tanto para el jefe de


planta como para el operador. El manual debe contener informacin especfica
sobre la planta y sobre los procedimientos para la operacin del sistema.
6.2

Caractersticas del manual

Para la elaboracin del manual de operacin de la planta, deben tomarse en


cuenta los siguientes aspectos:
6.2.1 Calibracin de equipos
El manual debe contener datos reales del funcionamiento de la planta y de
los equipos, como los siguientes:

Curva de descarga real de bombas dosificadoras y de equipos dosificadores


en general.
Calibracin de los equipos de medicin de caudal.
Medicin de tiempos de retencin de las unidades mediante pruebas de
trazadores.
Calibracin de vlvulas.
Revisin y calibracin de equipos de laboratorio.

6.2.2 Redaccin del manual


Debe tomarse en cuenta que el manual de operacin es un documento
dirigido fundamentalmente a los operadores de la planta, a los trabajadores de
nivel tcnico que ejecutan las tareas de operacin. Por lo tanto, debe encontrarse
redactado tomando en cuenta los siguientes criterios:

Las instrucciones deben ser directas y simples, evitando muchos conceptos


tericos.
Hacer uso de la terminologa usual de los operadores.
Emplear diagramas, esquemas y tablas para facilitar la comprensin de los
procedimientos de operacin.

14

6.3

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Incluir formularios modelo para que el operador registre los datos que recopile de la operacin de la planta.
Efectuar un inventario de los equipos y vlvulas que el operador deber
manipular.
Contenido
Se recomienda el siguiente contenido mnimo:

datos de la institucin;
descripcin general de la planta;
actividades de operacin.
- Puesta en marcha;
- operacin normal;
- operacin especial o eventual;
- operacin de emergencia.
Dosificacin;
medicin de caudales y mezcla rpida;
otros procesos;
desinfeccin;
control de calidad.
Adems, deben incluirse los siguientes documentos como anexos:

planos constructivos;
memoria de clculo y diseo;
catlogos de los equipos instalados, proporcionados por el fabricante.

CAPTULO 2
OPERACIN DE PLANTAS CONVENCIONALES
Y DE TECNOLOGA APROPIADA

Autora:
Ing. Lidia Canepa de Vargas

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

1.

17

INTRODUCCIN

Corresponden a esta clasificacin sistemas de tratamiento de agua normalmente muy antiguos, constituidos por las siguientes unidades:
Pretratamiento:

Desarenadores;
presedimentadores o embalses.

Tratamiento:

Unidades de medicin del caudal.


Mezcla rpida: generalmente no tienen este proceso o se ha agregado mezcla mecnica a partir de que los resultados de las investigaciones efectuadas indicaron su decisiva influencia en la eficiencia de todo el sistema de
tratamiento.
Floculacin hidrulica o mecnica.
Decantadores rectangulares de flujo horizontal.
Filtros de tasa constante sin mayor equipamiento.
Desinfeccin generalmente mediante cloracin directa o al vaco.

2.

UNIDADES DE
PRETRATAMIENTO

2.1

Desarenadores

Estas unidades tienen por objeto remover la arena, la gravilla y las


partculas minerales ms o menos finas que acarrea el agua cruda, con el
fin de evitar que se depositen en los

Figura 2-1. Desarenador con canal de


desviacin (1)

18

Operacin, mantenimiento y control de calidad

canales y conductos. Asimismo, buscan proteger las bombas y otros equipos de la


abrasin y evitar que este material rellene las unidades de tratamiento restndoles
capacidad.
a)

Descripcin

Normalmente tienen forma rectangular y pueden estar constituidos por una


sola unidad con un canal de desviacin (figura 2-1) o por varias unidades en paralelo. Esta ltima distribucin es la ms conveniente, porque permite alternar la
operacin de las unidades durante la limpieza.
Compuerta o
vlvula
Punto de observacin
Efluente

Afluente
Nivel mximo de sedimentacin
Volumen para sedimentacin

Drenaje

Elevacin

Afluente

4
6

Efluente

Desage

Vlvula

Planta

Figura 2-2. Esquemas de un desarenador (2)

b)

Tipos de desarenadores

Una clasificacin relativa a la forma de limpieza, la operacin ms importante en este tipo de unidades, es la siguiente:

Unidades de limpieza manual;


unidades de limpieza hidrulica;
unidades de limpieza mecnica.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

c)

19

Operacin

Puesta en marcha

Limpiar bien la unidad extrayendo residuos de construccin.

Cerrar la vlvula o compuerta de desage.

Abrir vlvulas o compuertas de entrada y salida.

Establecer un punto de
observacin para medir
el nivel que va alcanzando la arena en la tolva de
almacenamiento; usualmente es el punto ms
profundo.

Varilla 1/2

Indicador del
nivel de depsito

Borde del
desarenador

Disco blanco
2

Operacin normal

Controlar el nivel de depsito. Para este propsito, se puede utilizar un


instrumento como el ilustrado en la figura 2-3.

Cuando el depsito de
material almacenado en
la tolva alcance el nivel
mximo, se proceder a
la limpieza manual o hidrulica segn el caso.

Operar simultneamente
todas las unidades en paralelo para optimizar la
remocin de partculas
discretas.

Figura 2-3. Varilla indicadora del nivel


de depsito en la tolva (2)

Figura 2-4. Unidades de presedimentacin (1)

20

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Operacin de parada

Cerrar compuertas de entrada y salida.

Si no se dispone de ms unidades de desarenacin en paralelo, se abrir el


paso al canal de desviacin. En estas condiciones, la operacin de limpieza
debe tener un tiempo de ejecucin mnimo.

2.2

Presedimentadores

Eliminar las partculas grandes que acarrea el agua cruda, normalmente de


tamao mayor de un micrmetro (figura 2-4).
a)

Descripcin
Las unidades de presedimentacin tienen forma rectangular y flujo
horizontal, son semejantes a los
decantadores convencionales de este
tipo, pero proyectadas con tasas superficiales ms bajas, debido a que
no hay coagulacin previa.

Los embalses tambin tienen


una funcin reguladora del caudal de
operacin de la planta y, en algunos
Figura 2-5. Embalse de agua cruda (1)
casos, se aprovecha el amplsimo
tiempo de retencin que proporcionan para aplicar la precloracin en la entrada.
La figura 2-5 muestra un embalse que desempea estas tres importantes
funciones.
b)

Operacin

Puesta en marcha

Retirar los residuos de construccin, limpiar la unidad y llenarla.

Establecer el caudal de proyecto. Regular la vlvula de ingreso hasta que


en el vertedero de entrada se obtenga el tirante de agua correspondiente al

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

21

caudal de proyecto. Ver el procedimiento en Unidades de medicin de


caudal.
Operacin normal

Controlar el nivel de depsito. Para este propsito, se puede utilizar un


instrumento como el mostrado en la figura 2-3.

Cuando el depsito de material almacenado en la tolva alcance el nivel


mximo, se proceder a la limpieza manual o hidrulica segn el caso.

Operar simultneamente todas las unidades en paralelo para optimizar la


remocin de partculas discretas.

Operacin de parada

Cerrar compuertas de entrada y salida.

Si no se dispone de ms unidades en paralelo, se abrir el paso al canal de


desviacin. En estas condiciones, la operacin de limpieza debe tener un
tiempo de ejecucin mnimo.

Nota: Debe ejecutarse una operacin especial de limpieza antes de empezar el


periodo de lluvia y al terminar este (ver captulo 1, seccin 3).

3.

UNIDADES DE TRATAMIENTO

3.1

Medidores de caudal

Para que las unidades de tratamiento y los procesos que ocurren en ellas
funcionen satisfactoriamente, de acuerdo con los parmetros con los que fueron
proyectadas, es necesario ajustar la operacin de la planta al caudal de proyecto.
Por lo tanto, el comportamiento de esta unidad es importantsimo en la operacin
de la planta.
3.1.1 Tipos de medidores
Los medidores se clasifican en unidades de contorno abierto y de contorno
cerrado. Las primeras son las que operan en un canal como los vertederos, canaleta

22

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Parshall y el Palmer-Bowlus. Las de contorno


cerrado son el medidor Venturi, Toberas,
platina de orificio, medidores de velocidad y
de derivacin (proporcional).
3.1.2 Calibracin de medidores de
caudal
Canaleta Parshall
a)

Descripcin

Las canaletas Parshall pueden trabajar


con descarga libre o sumergida (o ahogada),
dependiendo de la relacin S = H2/H1 (grado
de sumergencia).

Figura 2-6. Canaleta


Parshall en operacin (1)

Esta relacin es la que determina si en un momento dado el medidor trabaja


con descarga libre o ahogado. Estas caractersticas de escurrimiento estn determinadas por los valores lmite indicados en el cuadro 2-1.
Cuadro 2-1. Valores lmite para determinar las condiciones de escurrimiento (2)
Ancho de garganta
W (m)

Descarga libre

Descarga ahogada

0,30

S < 0,60

0,60 < S < 0,95

0,30 2,50

S < 0,70

0,70 < S < 0,95

2,50 15,0

S < 0,80

0,80 < S < 0,95

Para determinar el caudal en un medidor de descarga libre, es suficiente


establecer la carga H y sustituirla en la expresin general:
Q = KHn

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

23

Donde:
Q
=
H
=
nyK=

caudal (L/s)
altura de agua en la seccin de medicin
constantes especficas de cada unidad

b)

Calibracin

Fijar una regla graduada en el punto de medicin de la canaleta, de tal


manera que el cero de la escala coincida con el nivel de agua a caudal cero.

En el caso de no existir pozo de medicin, fijar la regla a 2/3 de longitud de


la transicin de entrada, con respecto al inicio de la garganta de la canaleta
(ver figura 2-7).
Medidor indicador
integrado y
registrador

Polea gua
del cable
2/3 L
L

Agua de
purga
Vlvula de cierre
Vlvula de aguja u
otra restriccin

Flotador
Tubo del flotador

Vlvula de
cierre
Drenaje

Figura 2-7. Medidor tipo canaleta Parshall (2)

Seleccionar un mnimo de 4 valores de altura de agua y determinar el caudal correspondiente por uno de los mtodos conocidos (volumtrico,
trazadores, etctera). Ver procedimiento para calibracin por trazadores en
el capitulo 2 de Manual III: Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada.

24

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Medidor de derivacin
a)

Descripcin

Un medidor de derivacin es
fundamentalmente un tubo de derivacin provisto de un hidrmetro,
como se puede apreciar en la figura
2-8. El principio de funcionamiento
es la proporcionalidad existente entre el volumen que pasa por el tubo
principal y el que pasa por el hidrmetro ubicado en la tubera de derivacin.

Figura 2-8. Medidor de derivacin o


medidor proporcional (2)

b)

Calibracin

Colocar en la tubera principal un punto de pitometra ubicado a un mnimo


de 20 veces el dimetro aguas arriba o abajo del medidor proporcional o
cualquier pieza especial de la tubera.

Determinar por pitometra o cualquier otro mtodo de medicin el volumen


lquido que pasa por la tubera principal en un tiempo determinado.

Determinar el volumen que pas por el hidrmetro, tomando la diferencia


entre la lectura inicial y la final.

Tubo de derivacin caudal (m3/hora)

0,40

Repetir los pasos anteriores por lo menos para


cuatro caudales diferentes.

Construir la curva de correlacin lineal entre los


volmenes registrados en
el tubo principal y el tubo
de derivacin, como se
ilustra en la figura 2-9.

0,30

0,20

0,10

10

20

30

40

50

100

Q (m3/h)

Figura 2-9. Curva de correlacin lineal para


medidor de derivacin (proporcional) (2)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

3.2

25

Coagulacin

La operacin de este proceso involucra el manejo y dosificacin de las


sustancias qumicas, adems de la operacin de los equipos dosificadores.
3.2.1 Sustancias qumicas
Las principales sustancias qumicas utilizadas en el tratamiento del agua
son:
a)

Coagulantes:
sulfato de aluminio;
sulfato ferroso;
sulfato ferroso clorado;
sulfato frrico;
policloruro de aluminio (PAC);
polielectrolitos.

b)

Auxiliares de coagulacin:
bentonita;
carbonato de calcio;
silicato de sodio;
gas carbnico;
polielectrolitos

c)

Modificadores de pH
cal hidratada;
carbonato clcico;
carbonato de sodio;
cido clorhdrico.

d)

Desinfectantes
cloro y sus compuestos clorados;
hidrxido de amonio;
sulfato de amonio;
ozono.

e)

Fluoruracin
fluorosilicato de sodio-silico-fluoruro de sodio;
fluoruro de calcio (fluorita);
fluoruro de sodio.

26

Operacin, mantenimiento y control de calidad

3.2.2 Manejo de sustancias qumicas


Esta actividad involucra las siguientes etapas:
recepcin;
transferencia;
almacenamiento.
a)

Recepcin de sustancias qumicas

Para la recepcin de las sustancias qumicas en todas sus presentaciones


(slido, lquido o gas), se deben conocer la cantidad y las especificaciones tcnicas del producto solicitado. La recepcin se efectuar atendiendo a los criterios
que se exponen a continuacin.
Criterio fsico

Determinar el peso de cada envase o tomar una muestra representativa del


lote.

Verificar que la cantidad total coincida con la cantidad solicitada.

Chequear el estado de los envases y descartar los que estn en mal estado.

Observar el rtulo de los envases para comprobar el producto que se recibe.

Verificar la presentacin del producto (slido, lquido o gas) y chequear con


lo solicitado.

Criterio qumico
La composicin qumica de la sustancia se determina en el laboratorio, con
una muestra representativa del lote.
Especificaciones de las sustancias qumicas
Todas las sustancias qumicas usadas en el tratamiento del agua de consumo humano tienen especificaciones tcnicas, normadas por organismos reconocidos internacionalmente o por las normas nacionales existentes en el pas. Una de
las sustancias qumicas ms utilizadas en el tratamiento del agua es el sulfato de
aluminio. Las especificaciones de la American Water Works Association (AWWA)
correspondientes aparecen en el cuadro 2-2.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

27

Cuadro 2-2. Especificaciones tcnicas del sulfato de aluminio (2)


Parmetros
Terrones
No
100% pasa 3

17%

Impurezas objetables
Granulometra*
Claridad
Al2O3
Contenido
de almina
Al soluble
en el agua
Contenido de hierro Fe2O3
Material o
insoluble
suspendido

Estado fsico
Granular

Lquido

No
90% pasa # 10

17%

No

Razonable
8%

9%

9%

4,25%

0,75%

0,75%

0,35%

Sin purificar

10%

10%

Purificado

0,5%

0,5%

0,2%

* USA Standard Z 23.11961 (ASTM E1161).

Otra de las sustancias qumicas ms utilizadas es la cal, cuyas especificaciones se indican en el cuadro 2-3.
Cuadro 2-3. Especificaciones tcnicas de la cal hidratada
Caractersticas
Composicin
Ca (OH)2
Contenido de
Granulometra
Color
Peso libra/pie3
Solubilidad 100 g
pH solucin saturada
ngulo de reposo
Impurezas

CaO
Mg(OH)2

Valor recomendado
Ca (OH)2
32-99%
62-78% (STD 66%)
0
En polvo
Blanco
30-50
0,18-0 C
0,16-20 C
0,15-30 C
12,4
Variable
0-90
No objetable

28

b)

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Almacenamiento

Las sustancias qumicas en estado slido (granular) y con envase de bolsas


de papel, plsticos o fibras son las ms comunes.
Criterios de operacin

Almacenar las sustancias qumicas sobre tarimas de madera


(nunca en contacto con el piso o
la pared).

No depositar sustancias qumicas nuevas sobre las existentes.

La altura mxima de apilamiento


no debe ser mayor de 2 metros
para acarreo manual.

Figura 2-10. Forma correcta de


almacenamiento (1)

La altura mxima de apilamiento


no debe exceder de 3 metros
para acarreo mecnico mediante cargadores frontales.

Dejar pasillos para trnsito de 1,50 metros entre la pila y la pared y de un


metro entre las pilas de bolsas.

Figura 2-11. Forma incorrecta de


almacenamiento (1)

Mantener la bodega seca y bien


ventilada.

No almacenar en la misma bodega sustancias que puedan reaccionar.

Las pilas deben hacerse ordenadamente, de tal manera que


se facilite al almacenero el recuento de las bolsas.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

c)

29

Transferencia

Dependiendo de la sustancia
qumica que se maneje, deben preverse todas las medidas de seguridad necesarias. Para la transferencia de las sustancias qumicas, se
usan varios tipos de equipos mecnicos, algunos de ellos muy simples
como los que se muestran en la figura 2-12.

Figura 2-12. Equipos para transferencia


manual (2)

En el cuadro 2-4 se indican


las precauciones y medidas de seguridad que deben tenerse en cuenta para la
transferencia de sustancias qumicas.
Cuadro 2-4. Manejo de sustancias qumicas (2)
Precauciones y equipos de proteccin
Sustancia
qumica

Guantes Mscara Protector Protector Detector Respirador


de
de
de
de
contra
de
hule
ojos
la piel
fugas
el polvo
oxgeno

Sulfato de aluminio

Sulfato ferroso

Polmeros

Cal viva

Sales de flor

Gas cloro

3.2.3 Dosificacin
Para operar correctamente los equipos de dosificacin, se requiere determinar los parmetros ptimos de dosificacin mediante pruebas de laboratorio y
mantener los equipos bien calibrados.

30

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Parmetros de dosificacin

Dosis ptima de coagulante (mg/L)

Es la que produce la mejor desestabilizacin de las partculas coloidales,


permite la formacin de un flculo pesado y compacto que pueda ser fcilmente
retenido en los decantadores y que no se rompa al pasar por los filtros. Usualmente la dosis de sulfato de aluminio en la clarificacin de las aguas vara entre 10 y
150 mg/L.

Concentracin ptima

Es la concentracin de la solucin del coagulante que optimiza el proceso


de coagulacin. Generalmente vara entre 1% y 2%.

pH ptimo

La concentracin de iones de hidrgeno de la mezcla de agua y de iones de


aluminio o frricos es de fundamental importancia en la formacin del flculo. A
continuacin se dan los rangos de pH con los cuales se optimiza la coagulacin
para remover:
Color:
4,0 a 6,0
Turbiedad: 6,5 a 7,0
Ver equipos, materiales y procedimientos en el captulo 11 de Tratamiento de agua para consumo
humano. Plantas de filtracin rpida. Manual I: Teora.
Tipos de dosificadores
Son equipos que liberan una
cantidad prefijada de producto qumico por unidad de tiempo. Pueden
operar con el producto seco o en solucin. Atendiendo a la forma del
producto que aplican, se pueden cla-

Figura 2-13. Dosificador gravimtrico


de correa transportadora (1)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

31

sificar como equipos de dosificacin de sustancias en seco, equipos de dosificacin de sustancias en solucin y equipos de dosificacin de sustancias en forma
de gases.
a)

Dosificadores en seco

Dosifican productos como el sulfato de aluminio, la cal, sales de flor, etctera, en su forma seca. Se clasifican en gravimtricos y volumtricos, en funcin de la forma en que miden la
cantidad de producto qumico que
aplican.
Gravimtricos: el mecanismo
de medicin es del tipo de prdida
de peso, de correa transportadora,
de tolva oscilante (ver figuras 2-13
y 2-14).

Figura 2-14. Dosificador gravimtrico


de prdida de peso (1)

Volumtricos: el mecanismo
de dosificacin es del tipo de tornillo giratorio, de disco giratorio, etctera (figura 2-15).

Calibracin de dosificadores en seco


Para la aplicacin de la dosis ptima,
se requiere que el dosificador se encuentre
bien calibrado. El procedimiento para efectuar esta tarea se encuentra descrito en el
captulo 3 de Manual III: Evaluacin de
plantas de tecnologa apropiada, por constituir tambin un procedimiento de evaluacin
de estas unidades.
Siguiendo el procedimiento mencionado, levantar la curva de calibracin del dosificador y la curva de calibracin de la vlvula del tanque de solucin (ver figuras 2-16 y
2-17).

Figura 2-15. Dosificador


volumtrico (1)

32

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Ajuste de la dosis
La operacin principal es el ajuste de la dosis.

Determinar la dosis ptima necesaria.


Calcular la concentracin ptima (C) de la solucin.
Medir el caudal que est entrando a la planta.
Calcular la cantidad de sustancia qumica necesaria.
P = D . Q / 1.000

Q
D

=
=
=

120

peso de la sustancia
qumica en kg/min
caudal por tratar en
m3/min
dosis ptima (mg/L)

% apertura del dial

Curva de calibracin del equipo

100

Seleccionar la abertura necesaria del regulador del dosificador utilizando la curva de


calibracin del equipo (figura
2-16).

80
60
40
20
0
0

50

100

150

Peso kg/h

Figura 2-16. Curva de calibracin


del equipo (1)

q = Q . D/C
=

caudal de solucin en
L/min o m3/h
concentracin ptima
de la solucin preparada

Operacin de dosificadores de
tipo gravimtrico
En este tipo de unidades la
cantidad de producto qumico por dosificar se efecta por peso de material o por diferencia de peso del material disponible para ser dosificado.

0,7

Volumen dosificado (L/min)

0,6
0,5
0,4
0,3
0,2
0,1

Min

25

50

75

Apertura

Figura 2-17. Curva de calibracin de la


vlvula de agua (2)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

a)

33

Dosificador gravimtrico de correa transportadora

Descripcin del equipo


El material liberado por la tolva se deposita sobre una correa transportadora que pasa sobre la plataforma de una balanza, la cual es regulada para recibir un
peso que corresponda a la dosificacin deseada.
Cuando el peso del material que cae sobre la correa transportadora coincide con el peso prefijado, una vlvula reajusta la cantidad de material excesivo
para equilibrar el sistema. La variacin de velocidad de la correa aumenta el
rango de dosificacin del equipo (ver figura 2-18).
Comando del motor
A) cierra la vlvula
B) abre la vlvula

Silo

AB

Balanza

Contrapeso con
posicin regulable

Motor comandado por


la balanza, abre o
cierra la vlvula

Correa
Vlvula reguladora de
la cantidad de material

Plataforma para
pesar el material

Figura 2-18. Gravimtrico de correa transportadora (2)

Operacin de puesta en marcha

Colocar el contrapeso (1) en el punto seleccionado del brazo de palanca


(ver figura 2-19).

Abrir la compuerta de la tolva operando el volante (2) que est en la parte


superior de ella, para llenar de sustancia qumica la tolva del dosificador.

Fijar la cantidad de sustancia qumica por dosificar, graduando la velocidad


de la correa transportadora a una velocidad constante por medio del selector
de dosificacin (3), previamente calibrado (figura 2-16).

34

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Abrir la vlvula de aguja de suministro del agua en la apertura en que se


obtenga la concentracin ptima para la dosis por aplicar, por medio de la
curva de calibracin de la figura 2-17.

Arrancar el agitador mecnico del tanque de solucin y verificar su correcto funcionamiento.

Con el caudal ya determinado, entramos al grfico de calibracin de la


figura 2-17 y determinamos la posicin de la vlvula de aguja.

Operacin normal

Verificar el afluente y efluente de la cmara de solucin.


Arrancar el motor del dosificador.
Verificar que se est efectuando la dosificacin de sustancias qumicas en
la cmara de mezcla rpida.

Tolva
N

Vibrador
Compuerta
Conexin flexible
Brazo de balanza

18

Compuerta
Bafle
Cinta pesadora

Cua de control
Vibrador
Motor

Transmisin de
velocidad variable

Motor

Agua
Vlvula de suministro
Cmara de disolucin
Agitador hidrulico

Efluente
Solucin
Drenaje
Agitador mecnico

Figura 2-19. Dosificador gravimtrico del tipo correa transportadora (2)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

35

Parada del dosificador

Accionar el interruptor a la posicin de parada.


Parar el agitador mecnico.
Cerrar la vlvula de alimentacin de agua a la cmara de solucin.

b)

Dosificador gravimtrico de prdida de peso

Descripcin del equipo


Estos equipos miden la cantidad de material por dosificar segn
la diferencia de peso de la tolva que
contiene el material y que se apoya
en una balanza equilibrada mediante un contrapeso mvil. El movimiento del contrapeso se hace con un
desplazamiento proporcional a la dosificacin deseada y no en el sentido correspondiente al equilibrio de
cargas sucesivamente menores (ver
figura 2-20).
Puesta en marcha

Apoyo del silo


(sobre la balanza)

Sentido de movimiento
del contrapeso
Balanza

Contrapeso mvil

Apoyo de la balanza

Seal
para abrir

Seal
para cerrar

Vlvula
Motor (acciona la vlvula)

Asegurar el brazo de la balanza mediante el dispositivo


de seguridad situado debajo
de este.

Figura 2-20. Dosificador


gravimtrico de prdida de peso (2)

Mover el contrapeso a un peso menor que el deseado en la tolva para evitar


exceder la cantidad requerida.

Cerrar la compuerta inferior de salida. Accionar la palanca marcada con el


nmero 3, para prevenir que el material se derrame.

Liberar el brazo de la balanza, para permitir el libre funcionamiento.

Mover el contrapeso en el sentido indicado, hasta que deje de sonar la


alarma, lo que significa que lleg a su posicin.

36

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Llenar lentamente la tolva, accionando el volante que se encuentra en la


parte superior hasta que suene la alarma del dosificador.

Abrir la compuerta inferior de salida, accionando la palanca en el sentido


indicado para dejar pasar la sustancia qumica hasta el tanque de solucin.

Fijar la carga de dosificacin colocando el selector del dosificador en la


cantidad requerida, habiendo calibrado previamente el dosificador.

Abrir la vlvula de alimentacin de agua a la cmara de solucin, hasta la


apertura indicada en la curva de calibracin respectiva, a fin de obtener la
concentracin requerida del coagulante para la dosis aplicada.

Arrancar el agitador mecnico del tanque de solucin.

Tolva
N

Vibrador
Compuerta

18

Conexin flexible

Brazo de la balanza

Cua de control

Motor
Transmisin de
velocidad variable
Vlvula de
suministro
Cmara de
disolucin

Vibrador
Selector
de
clasificacin

Agitador
mecnico
Efluente
Solucin

Salida de agua
Drenaje

Figura 2-21. Dosificador gravimtrico tipo prdida de peso (2)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

37

Operacin normal

Verificar el afluente y el efluente de la cmara de solucin.


Encender el motor del dosificador.
Verificar que se est efectuando la aplicacin en la cmara de mezcla rpida.

Parada del equipo

Accionar el interruptor del motor a la posicin de parada.


Cerrar la vlvula de alimentacin de agua a la cmara de solucin.
Parar el agitador mecnico.

Operacin de los dosificadores volumtricos


En la gran mayora de los dosificadores de este tipo, la medicin del volumen liberado se efecta mediante la formacin de una capa uniforme de material
qumico sobre una superficie que se desplaza con velocidad constante.
Se obtiene la dosificacin deseada por medio de la variacin de la velocidad
de desplazamiento, por medio del aprovisionamiento parcial de la capa o de la
variacin del espesor de la capa formada.
A la salida del silo de alimentacin del dosificador, existe un dispositivo
adecuado para proporcionar una dosificacin continua de volmenes medidos.
a)

Dosificador en seco
volumtrico del tipo tornillo giratorio.

Motor

Tolva

Descripcin
Funciona por medio de
un tornillo sumergido en la
masa del producto qumico
que va a ser dosificado, el cual
es arrastrado por su movimiento en el sentido del eje de
rotacin (figura 2-22).

Tornillo
giratorio

Sistema de
alimentacin
Nivel de
solucin

Cmara de
solucin

Mezclador

Figura 2-22. Dosificador volumtrico del tipo


tornillo giratorio (2)

38

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Puesta en marcha

Abrir la vlvula de aguja (1) de alimentacin de agua a la cmara de solucin, de acuerdo con la curva de calibracin de la vlvula (figura 2-17).

Arrancar el agitador mecnico.

Llenar lentamente la tolva, hasta su mxima capacidad.

Ajustar la dosis girando la perilla o dispositivo de control (2), de acuerdo


con la curva de calibracin (figura 2-16) y la prueba de jarras efectuada.

Nivel de relleno
mximo

Tolva

Motor

Diafragma
vibrador

Reductor

Tornillo sin fin


giratorio

Perilla de
ajuste de
tasa de
dosificacin
Cmara de disolucin

Vlvula de aguja

Agitador jet
hidrulico

Figura 2-23. Dosificador volumtrico de tornillo giratorio (2)

Operacin normal

Arrancar el motor del dosificador.


Verificar la salida de sustancias qumicas por el tornillo giratorio.
Verificar el afluente y efluente de la cmara de solucin.
Ajustar la amplitud de vibracin y el reloj contador del diafragma vibrador.
Se debe usar la menor vibracin posible.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

39

Parada del equipo

Accionar el botn del interruptor en la posicin de parada.


Parar el agitador mecnico del tanque de solucin.
Cerrar la vlvula de ajuste fino que alimenta la cmara de solucin.

b)

Dosificadores en solucin

Utilizados para dosificar por va hmeda o para dosificar lquidos. Se clasifican en:
Medidores de velocidad
En esta clasificacin se consideran los dosificadores de:

orificio de carga variable o constante;


Venturi;
rotmetros.

Dispositivos medidores volumtricos:


Bomba de diafragma;
bomba de pistn;
recipientes calibrados.
c)

Dosificadores de orificio de carga constante

Descripcin del equipo


Consta de un tanque nmero 1 para
la preparacin de la solucin y de un tanque nmero 2 o equipo dosificador (figuras 2-24 y 2-25). En el equipo dosificador se mantiene por medio de una vlvula de boya una carga constante sobre un
orificio sumergido. La dosificacin se
efecta mediante el orificio sumergido en
la solucin, cuyo tamao se grada para
obtener la dosificacin deseada.

Figura 2-24. Tanque de preparacin


de la solucin (1)

40

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Dosificacin
Escala

Vlvula de flotador
Entrada de la
solucin
F

Tanque de solucin
A

Pedestal de sustentacin

Base

Tornillos de anclaje

G
Al punto de dosificacin

C
E

Soportes con
abrazaderas

Dejar 4 orificios de
4 x 4 x 6 cm

5 cm

Embudo de descarga

Detalle de la base

Dimensiones:
Tamao
1
2
3
4

0
0
0
0

Capacidad

400 L/h
1.000 L/h
2.500 L/h
4.000 L/h

760
760
880
880

200
200
310
310

400
400
530
530

140
140
250
250

340
340
470
470

3/4
1
1 1/2
2

1 1/2
1 1/2
2
2 1/2

Medidas en milmetros

Figura 2-25. Tanque dosificador (2)

Operacin de puesta en marcha


Levantar la curva de calibracin
del dosificador de acuerdo con el procedimiento indicado en el captulo 3 de
Manual III: Evaluacin de plantas
de tecnologa apropiada.
Preparacin del tanque de solucin:

Cerrar la vlvula de desage del


tanque de solucin.

Figura 2-26. Dosificadores en


solucin del tipo de orificio (1)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

41

Determinar el volumen til (Vu) del tanque de solucin (altura por debajo
del rebose).

Si el tanque no tiene rebose, dejando un borde libre, marcar con pintura el


nivel mximo por debajo del cual se tendr el volumen til disponible.

Llenar el 50% del volumen del tanque.

Calcular el peso del sulfato de aluminio necesario para obtener la concentracin ptima:
P = Vu. C

Por ejemplo, si el tanque tiene un volumen til (Vu) de 2,5 metros cbicos y
la concentracin ptima obtenida en el laboratorio es de 2% 20.000 mg/L, el
peso (P) que se agregar al tanque para obtener esta concentracin es de:
P = [(2,5 m3) (20.000 mg/L) (103 )] / (106)
P = 50 kg = 1 bolsa
Para evitar errores, siempre dejar estandarizada esta tarea de manera que
el operador deba agregar un nmero entero de bolsas.

Agregar al tanque el nmero de bolsas de sulfato determinado y completar


el llenado del tanque.

Encender el agitador elctrico de una a dos horas, hasta que el sulfato est
totalmente disuelto, o agitar la solucin con una paleta hasta que todo el
sulfato de aluminio se haya disuelto por completo y se obtenga una solucin
homognea.

Dejar sedimentar la solucin por un periodo de 2 a 3 horas.

Iniciar la dosificacin cuando el floculador est lleno.

Operacin normal

Calcular el caudal de solucin (q) que se debe aplicar para reproducir la


dosis ptima determinada:
q = Q .D/C

42

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Donde:
Q
D
C

=
=
=

caudal de operacin de la planta.


dosis ptima determinada en el laboratorio.
concentracin ptima obtenida en el laboratorio.

Ejemplo: Se desea calcular el caudal de solucin de sulfato de aluminio


requerido para un caudal de agua de 50 L/s, una dosis de 20 mg/L y una concentracin de 2%.
q = 50 L/s x 20 mg/L / 20.000 mg/L
q = 0,05 L/s 3,0 L/min

Entrar con este valor a la curva de calibracin del dosificador y determinar


la posicin que debe darse al tornillo de regulacin para ajustar la dosis
ptima deseada.

Abrir la vlvula de salida de la solucin.

Verificar que la dosificacin se est efectuando en forma correcta.

Preparar el tanque de solucin alterno para efectuar el cambio apenas se


agote el anterior. No debe pasar agua sin dosificar porque la eficiencia de
todo el sistema se deteriora.

d)

Dosificacin en solucin por bombeo

Descripcin del equipo


Se emplean bombas aspirantes
impelentes de diafragma o de pistn,
accionadas por un conjunto motor
reductor donde el desplazamiento del
diafragma o pistn puede ser regulado
con una frecuencia de movimientos de
desplazamiento alternados, lo que
permite ajustar el volumen y, en
consecuencia, la dosificacin.
Figura 2-27. Dosificador de
solucin con bomba (1)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

Vlvula de
descarga

Operacin de puesta en
marcha

Pistn

Vlvula de
succin

Aflojar con la mano la tuerca


de descarga del cabezal,
para drenar el aire de la
manguera y la bomba.

Preparar el tanque de
solucin de acuerdo con
el procedimiento anteriormente descrito.

Operacin normal

Figura 2-28. Bomba dosificadora de pistn (2)

Arrancar el motor de la
bomba.

Vlvula de
descarga

Diafragma

Caudal (L/h)

43

Mover el conducto de
dentro
del tanque de
Calibracin bomba desuccin
sulfato de
aluminio
solucin,
hasta
que la
140
solucin
pase
a
travs
del
120
y = 5,54x - 76,19
2
R
=
0,98
100
cabezal y salga por el
80
conducto de descarga.

Vlvula de succin

60

Figura 2-29. Bomba dosificadora de


diafragma (2)

40
20
0
0

10

20

30

40

% Apertura

Figura 2-30. Curva de calibracin de la


bomba (1)

Ajustar con la mano la tuerca


de unin para evitar el escape
de solucin.

Verificar que la manguera


flexible de succin y las
conexiones no presenten fugas
de solucin ni contengan aire,
para que la solucin fluya
libremente por la manguera de
succin.

44

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Determinar en la curva de
calibracin de la bomba la
apertura en la que se debe
colocar el selector de la
bomba (figura 2-30).

Para ajustar la dosis, se opera


el selector de apertura de
dosificacin de la bomba al
porcentaje deseado, girndolo
lentamente en el sentido
indicado para comenzar la
dosificacin (vase la figura
2-31).

Figura 2-31. Selector de


dosificacin de la bomba (1)

Operacin de parada

Figura 2-32. Sistema de dosificacin


por bombeo (1)

3.3

Accionar el interruptor de la
bomba a la posicin de
parada.

No sacar la manguera de
succin de la bomba para
evitar que se descargue.

La figura 2-32 muestra un


sistema de dosificacin en solucin
con bombas centrfugas y rotmetros para ajustar el caudal de
solucin.

Mezcladores

El objetivo de estas unidades en el proceso de coagulacin es la obtencin


de las condiciones de gradiente de velocidad y tiempo de retencin para producir
una mezcla homognea del coagulante con la masa de agua y lograr la mxima
desestabilizacin de las partculas.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

45

3.3.1 Tipos de mezcladores


Segn la forma de generar la energa para obtener el gradiente de velocidad,
estas unidades se clasifican en retromezcladores o mezcladores mecnicos y
mezcladores hidrulicos.
3.3.2 Parmetros de operacin
Como ya hemos visto en la teora de mezcla (cap. 5 de Tratamiento de
agua para consumo humano. Plantas de filtracin rpida. Manual I: Teora),
los parmetros de este proceso son el gradiente de velocidad, que para que el
proceso sea ptimo, debe variar entre 700 y 1.200 s-1, y el tiempo de retencin,
que debe variar entre dcimas de segundo y siete segundos, dependiendo del
mecanismo de coagulacin predominante. Tambin se ha visto en la teora que
existe un rango de gradiente de velocidad de 3.000 a 5.000, que adicionalmente
optimiza el proceso. A su vez, cada tipo de unidad optimiza su comportamiento
con un determinado rango de gradientes de velocidad, criterio que es necesario
tener muy en cuenta en el mbito de la operacin (ver cuadro 2-5).
Cuadro 2-5. Variacin del gradiente de velocidad de acuerdo con el
tipo de mezclador (2)
Tipo de mezclador

G s-1

Retromezcladores

500-1.000

Resalto hidrulico

700-1.200

Difusores

700-1.000

Mezcladores en lnea

3.000-5.000

3.3.3 Operacin de los mezcladores


a)

Retromezcladores

Descripcin
Estn constituidos bsicamente por
una cmara y un agitador elctrico capaz de producir un gradiente de velocidad de 100 a 1.000 s-1. El sistema de

Figura 2-33. Mezclador mecnico (1)

46

Operacin, mantenimiento y control de calidad

aplicacin de las sustancias qumicas debe estar dirigido al agitador para que la
homogeneizacin con la masa de agua sea instantnea (figuras 2-33 y 2-34).
Operacin de puesta en marcha

Verificar que la cmara est llena hasta el nivel mximo de operacin.

Constatar que la dosificacin se ha iniciado y la solucin est ingresando a


la cmara de mezcla.

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Entrada del agua


Salida del agua
Aplicacin del coagulante
Drenaje de la cmara
Retromezclador
Cmara de agitacin

Figura 2-34. Retromezclador (2)

Operacin normal

Poner en funcionamiento el agitador.

Comprobar el gradiente de velocidad producido por el agitador. Una forma


prctica de obtener el gradiente de velocidad es midiendo el Hp demandado
por el agitador, midiendo el voltaje y el desfase.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

47

Kw = 3 V Icos 103
Hp = 1.341 kw; G = P/ V

Donde: V es el voltaje e I el amperaje.


Considerar P = Hp/2 por razones prcticas, para determinar las prdidas
por friccin en el cabezal y la inercia del agua.
Otro procedimiento consiste en determinar directamente la potencia derivada, o bien hacerlo indirectamente, conociendo la velocidad de giro (medida por
medio de un tacmetro), as como las caractersticas geomtricas del rotor y el
reactor, con lo cual se puede calcular el gradiente real de velocidad por medio de
la siguiente ecuacin:
G=K

3
3
N . A. R

Parada del equipo

Accionar el interruptor del motor a la posicin de parada para dejar el equipo fuera de operacin.
Parar la aplicacin del coagulante.
Abrir la vlvula de fondo y drenar la cmara de mezcla rpida.

El cuadro 2-6 presenta una serie de relaciones que deben cumplirse entre la
cmara de mezcla y las dimensiones del agitador, para optimizar su comportamiento.

48

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Cuadro 2-6. Relaciones entre la cmara y el agitador para optimizar el


comportamiento del retromezclador (3)

2,7 < DT / D < 3,3


2,7 < H / D < 3,9
0,75 < h / D < 1,3
B/D=1/4
W/D=1/4
1 / DT = 1 / 10

b)

Mezcladores hidrulicos

Descripcin

En estas estructuras la mezcla rpida se produce cuando el flujo de un


lquido pasa de un rgimen rpido a un rgimen lento. Como
consecuencia, se proPunto de aplicacin
duce la agitacin de la
masa de agua y una
apreciable prdida de
Prdida de carga
Hc
V
C
carga hidrulica (figura 2-35).
Velocidad 0,45 - 0,65 m/s

Figura 2-35. Canaleta Parshall como mezclador rpido (2)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

49

Puesta en marcha

Abrir la compuerta o vlvula de entrada.

Comprobar si el resalto se ubica en la posicin del punto de aplicacin del


coagulante. En caso contrario, reubicar la
dosificacin de manera que se distribuya
de manera uniforme sobre el inicio del resalto.

Operacin normal

Comprobar el inicio de la dosificacin observando la salida de la solucin a todo lo


largo de la canaleta o difusor de distribucin ubicado a todo lo ancho del resalto.

Constatar que la solucin se est aplicando de manera uniforme en el punto


de mxima turbulencia.

Verificar que la planta est operando con el caudal de proyecto, condicin para que se cumpla el gradiente de velocidad.

Si el caudal de operacin no es
el de proyecto, comprobar el
gradiente de velocidad por medio de la determinacin de la prdida de carga. Es recomendaFigura 2-37. Mezclador tipo rampa (1)
ble tener dos reglas fijas y niveladas, de manera que los ceros de ambas sean coincidentes y estn localizados en los puntos de medicin, para facilitar la determinacin de la prdida de carga.

Verificar que no se produzcan grandes turbulencias, ocasionadas por cadas o restricciones despus del punto de aplicacin de las sustancias qumicas.

Figura 2-36. Mezclador del


tipo canaleta Parshall (1)

50

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Parada del equipo

Cerrar la estructura de entrada al mezclador.


Suspender la dosificacin.

3.4

Floculadores

La funcin de las unidades de floculacin es ayudar al crecimiento del flculo,


mediante condiciones ptimas de velocidad y tiempo, para dar origen a un flculo
suficientemente grande y pesado que decante con facilidad.
3.4.1 Parmetros de operacin
Los parmetros operacionales del proceso son gradiente de velocidad y
tiempo de retencin. El gradiente de velocidad es funcin de la potencia mecnica
aplicada o de la energa hidrulica disipada. Normalmente vara en un rango de 70
a 20 s-1 y el tiempo de retencin, entre 15 y 20 s-1. Los parmetros con los que
cada agua optimiza se definen en el laboratorio mediante simulacin de los procesos (ver el captulo 11 de Tratamiento de agua para consumo humano. Plantas
de filtracin rpida. Manual I: Teora).
3.4.2 Tipos de floculadores
Se clasifican atendiendo al tipo de energa mediante la cual se aplica el
gradiente de velocidad a la masa de agua. Existen dos tipos de unidades: hidrulicas y mecnicas.
Floculadores hidrulicos
El gradiente de velocidad es aplicado por medio de la disipacin de energa hidrulica, la cual se visualiza a travs de la diferencia de niveles o prdida de carga.
Estas unidades pueden ser de
varios tipos.

3
hp

Figura 2-38. Floculador de pantallas


de flujo vertical (2)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

51

Las principales son:

De pantallas de flujo horizontal y vertical;


unidades tipo Cox o Alabama;
unidades de medios porosos.

Operacin de unidades hidrulicas


Descripcin
Estas unidades estn compuestas
por varios tramos (mnimo tres), con
pantallas dispuestas de tal modo que la
separacin entre ellas se va ampliando
de un tramo al otro, para obtener una
distribucin decreciente de gradientes
de velocidad.
Otros tipos de unidades menos comunes
estn compuestas de varias cFigura 2-39. Unidades de pantallas de
maras
con
interconexiones (orificios o
flujo horizontal (1)
compuertas), convenientemente dispuestos para provocar flujos laminares controlados (ver figura 2-40).
Las unidades tipo Alabama o Cox y de flujo helicoidal son muy vulnerables
a las variaciones de caudal y normalmente tienen muchos problemas hidrulicos.
El funcionamiento de estas unidades prcticamente se anula cuando baja el caudal de operacin de la planta.
Puesta en marcha

Abrir completamente la compuerta de entrada de agua coagulada.


No estrangular la compuerta para
mantener el nivel en la unidad, porque se incrementa el gradiente de
velocidad y estaremos malogrando el microflculo.

Figura 2-40. Floculador de flujo


helicoidal (1)

52

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Verificar que la dosificacin y la


mezcla rpida estn operando satisfactoriamente.

Constatar que el nivel de agua en


las cmaras o canales llegue a la
altura de operacin.

Operacin normal
Figura 2-41. Floculador hidrulico
de flujo vertical (1)

Determinar el gradiente de velocidad en cada tramo del floculador


mediante el procedimiento descrito en el captulo 3 de Manual III: Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada.

Comparar el gradiente de velocidad con el ptimo obtenido en el laboratorio


y ajustar si es necesario, reordenando las pantallas, o por medio de los
dispositivos de regulacin en las interconexiones.

Floculadores mecnicos
El gradiente de velocidad es originado por equipos mecnicos mediante
agitadores de paletas, turbinas, etctera. Dependiendo del sentido del eje, pueden
ser de eje horizontal o vertical.
Tabique
divisorio

Disco
giratorio

Figura 2-42. Floculador de


eje vertical (2)

Aletas
Eje

Figura 2-43. Floculador de eje


horizontal (4)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

53

Descripcin
Compuesto por celdas o cmaras provistas de un sistema de agitacin que
giran con la velocidad suficiente para conseguir el gradiente de velocidad que
optimiza su crecimiento y con relativa lentitud en tramo final para no romper los
flculos formados y a la vez impedir la sedimentacin y formacin de depsitos.
L

Paletas de madera

El sistema de agitacin utilizado puede estar constituido por


hlices especiales o conjuntos
de brazos con paletas fijas sobre un eje giratorio vertical u horizontal movido por un conjunto
motorreductor que permita regular la velocidad de agitacin
en funcin de la calidad del
agua.

Figura 2-44. Agitador de eje horizontal (2)

El ingreso a la primera cmara


debe efectuarse por la parte
superior de la unidad y entre las cmaras debe haber pasos dispuestos
alternadamente, arriba y abajo, para confinar bien el tiempo de retencin y la
salida por arriba para mantener el nivel en la unidad.
Puesta en marcha

Abrir la compuerta de acceso para


llenar la unidad.

Comprobar que el nivel del agua


cubra el sistema de agitacin.

Comprobar que la dosificacin est


lista para entrar en operacin.

Calibrar el selector de velocidades.


El procedimiento que se debe seguir es
el siguiente:

Figura 2-45. Floculador de eje


horizontal (1)

54

Operacin, mantenimiento y control de calidad

a)

Colocar el selector de velocidades en la mnima graduacin en la que se


produce movimiento de los agitadores.

b)

Con un tacmetro, determinar la velocidad de giro (N) del eje. Si no se


dispone de un tacmetro, se puede determinar la velocidad de giro mediante una varilla y un cronmetro. Teniendo en cuenta el nmero de brazos que
tiene el agitador, se toma el tiempo en que la varilla topa los brazos el doble
o el triple de veces el nmero de brazos. Por ejemplo, si el agitador tiene
dos brazos, tomar el tiempo que demora en topar seis veces la paleta y,
dividiendo el tiempo obtenido para tres, se obtendr el tiempo que toma una
vuelta completa.

c)

Tomar la temperatura del agua y determinar el valor de la viscosidad absoluta ().

d)

Con una cinta mtrica tomar las dimensiones de las paletas largo (l) y
ancho (b) para determinar el rea (A) de las paletas, el radio de giro
respecto del eje (R) y el volumen ( ) de las cmaras.

e)

Con estos datos, determinar el gradiente de velocidad, mediante la siguiente


ecuacin:

Donde K es un coeficiente que se puede considerar aproximadamente igual


a 90 para agitadores de eje horizontal y 45 para agitadores de eje vertical.
f)

Avanzar una graduacin en el selector de velocidades y determinar con el


tacmetro esta nueva velocidad (No).

g)

Una vez conocidos N y G, se puede calcular el gradiente de velocidad (Go)


correspondiente al valor de No, mediante la siguiente ecuacin:
N
G 2/3
=[
]
No
Go

3
.A
G= K N

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

55

h)

Continuar con las determinaciones hasta llegar a la mxima graduacin.

i)

Levantar el grfico de velocidad de rotacin (N) versus gradiente de velocidad (G) s-1.

Operacin normal

Poner en funcionamiento el
equipo de mezcla lenta.

Fijar la velocidad requerida para


optimizar el proceso.

Comprobar si el flculo se est


formando en el primer tercio de
la unidad.

Verificar el tamao del flculo


obtenido.

Figura 2-46. Floculador de paletas


de eje vertical (1)

Operacin de parada

Accionar el interruptor a la posicin de parada.


Cerrar la compuerta de entrada a la unidad.

3.5

Decantadores

Se entiende por decantacin la sedimentacin de partculas floculentas, formadas por la aglomeracin de partculas discretas en suspensin, mediante la
accin de una sustancia qumica con propiedades coagulantes.
3.5.1 Parmetros operacionales
a)

Calidad del agua decantada

Los microbios patgenos incluidos los parsitos protozoarios, bacterias y


virus se pueden remover fsicamente como partculas en los procesos de tratamiento tales como la coagulacin, la floculacin, la decantacin y la filtracin o
desactivar mediante la desinfeccin.

56

Operacin, mantenimiento y control de calidad

La remocin de partculas mediante procesos de tratamiento de agua se


puede monitorear y evaluar a travs de diversos mtodos, tales como el control de
la turbiedad, el conteo de partculas y el anlisis microscpico de partculas. Un
nmero cada vez mayor de sistemas de tratamiento de agua superficial posee
turbidmetros para monitorear la turbiedad principalmente en el efluente de los
decantadores, filtros y reservorio de aguas claras (agua tratada).
La figura 2-47 muestra la funcin de los procesos como mltiples barreras
para optimizar la proteccin contra los microbios patgenos en las plantas de tratamiento de agua y las metas asociadas de produccin. A pesar de las variaciones
de la fuente, las plantas deben producir de manera consistente agua tratada de
alta calidad. En el caso de los decantadores, la produccin optimizada exige una
turbiedad mxima de menos de 2 UNT. Dicha meta asegura la integridad de esa
barrera y proporciona una carga uniforme de partculas al proceso de filtracin.
En la mayor parte de los pases de Amrica Latina, las normas permiten
hasta 5 UNT en el agua filtrada y se plantea que con producir agua decantada con
hasta 10 UNT se puede alcanzar esta meta. Esto da lugar a que aun cuando los
sistemas incluyen unidades de alta eficiencia, se est operando con mucha complacencia, pensando que no es necesario esforzarse en producir agua con una
turbiedad menor de lo que exigen las normas nacionales (generalmente 5 UNT).
Sin embargo, si no alcanzamos las metas recomendadas por la EPA sobre todo
en las zonas de climas tropicales, donde la parasitosis es endmica, no podemos
garantizar que el agua tratada est exenta de huevos de parsitos. Debemos proponernos metas cada vez ms ambiciosas, impuestas por nuestra conciencia, para
proteger la salud de los usuarios del sistema.

Adicin de
coagulante

Objetivo
de turbiedad
< 2 UNT

Agua de
la fuente
(calidad
variable)

Objetivo
de turbiedad
< 0,1 UNT

Adicin de
desinfectante

Meta
de
desactivacin

Efluente

Barrera de
floculacin/sedimentacin

Barrera de
filtracin
Barrera de
desinfeccin

Figura 2-47. Estrategia de mltiples barreras para la proteccin contra microbios (5)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

b)

57

Carga superficial (m3/m2.d).

Este parmetro depende de la eficiencia de cada tipo de decantador y se


basa en la velocidad crtica de sedimentacin determinada para cada agua en el
laboratorio a nivel de proyecto, seleccionando el valor con el cual se pueda alcanzar la meta optimizada. Ver Tratamiento de agua para consumo humano. Plantas
de filtracin rpida. Manual I: Teora, tomo II, captulo 11.
A nivel de operacin, debemos controlar que se mantenga constante el
caudal de proyecto para que la tasa de decantacin no vare.
3.5.2 Tipos de unidades
Los decantadores se clasifican, segn el tipo de flujo, en:
Decantadores estticos. De flujo horizontal, de flujo radial.
Decantadores dinmicos o de manto de lodos. Este tipo de unidades se
tratan en el captulo 3 de este manual, dado que este tipo de unidades son caractersticas de estos sistemas.
Decantadores laminares. Son unidades poco profundas, con una zona de
decantacin formada por una serie de mdulos tubulares de seccin circular, cuadrada, octogonal o hexagonal, o secciones de lminas paralelas, ya sean planas u
onduladas, entre las cuales circula el agua con flujo laminar. Se clasifican de la
siguiente forma:
a)

Segn el tipo de mdulo. Pueden ser:

Tubulares: cuadrados, circulares, rectangulares, etctera.


De placas: planos y corrugados.
Otros: soluciones patentadas.

b)

Segn la direccin del flujo. Pueden ser:

Horizontales.
Inclinados: ascendente y descendente.

58

Operacin, mantenimiento y control de calidad

c)

Segn los procesos unitarios:

Estticos.
Dinmicos.

3.5.3 Operacin de decantadores


Decantador esttico de flujo horizontal
Descripcin
La forma de estos decantadores
normalmente es rectangular (figura 2-48),
aunque tambin los hay circulares y cuadrados (figura 2-49). Disponen normalmente de una zona de entrada por medio de
una pantalla o cortina perforada, una zona
de salida por medio de canaletas colectoras, una zona de depsito de lodos con fondo
inclinado y una zona de decantacin que
tiene una profundidad de 2 a 4 metros.

Figura 2-48. Decantador esttico


de flujo horizontal (1)

Puesta en marcha

Cerrar la vlvula de desage.

Abrir la compuerta de entrada y dar inicio al llenado de la unidad.

Una vez llena la unidad, cerrar la entrada y dejar en reposo por 15 minutos.

Abrir la compuerta de entrada.

Operacin normal

Determinar la turbiedad y/o color del agua decantada por lo menos cada
cuatro horas. En el caso de plantas grandes, cada hora.

Comprobar si los flculos son arrastrados hacia la salida. Una estructura de


salida muy corta, que est produciendo una velocidad de recoleccin mayor
de 2 L/s.m, puede anular la eficiencia de la unidad.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

59

Figura 2-50. Estructura de salida


del decantador esttico (1)

Figura 2-49. Decantador esttico


de forma circular (1)

La figura 2-50 muestra esta situacin y la figura 2-51 un comportamiento


adecuado, sin arrastre de flculos.

Retirar el material flotante con una espumadera.

Comprobar si hay desprendimiento de burbujas de aire por fermentacin de


lodos. En zonas tropicales la alta temperatura puede acelerar este proceso
y esta situacin es seal de que es necesario drenar los lodos de la unidad.

Verificar semanalmente si existe crecimiento de algas.

Medir el nivel de lodo depositado en la tolva con el equipo adecuado (ver


figura 2-3).

Cuando se compruebe que los lodos llegaron al nivel mximo de la tolva o


cuando se visualice desprendimiento de burbujas de aire (aunque la tolva no
est llena), drenar la unidad y realizar la limpieza de los lodos depositados.
Operacin de parada de la unidad

Figura 2-51. Estructura de


recoleccin adecuada (1)

Cerrar la compuerta de entrada.

Reducir el caudal de entrada a la


planta en la parte correspondiente
a la unidad que se est sacando de
servicio.

60

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Si la parada no es para efectuar la limpieza de la unidad, mantener un


residual de 5 ppm de cloro residual o drenar los lodos para evitar la fermentacin.

Decantadores laminares de flujo ascendente


Descripcin
Estas unidades deben tener una
estructura de entrada que distribuya
uniformemente el
caudal a lo largo de
toda la zona de decantacin, una zona
de decantacin compuesta por mdulos
de placas o tubulares, una estructura
Figura 2-52. Decantador de placas paralelas de flujo
de salida del agua
ascendente (1)
decantada, la zona
de depsito de lodos y el sistema de extraccin de lodos (ver figura 2-52).
La zona o estructura de entrada debe estar compuesta por canales o tuberas concebidos con criterios de distribucin uniforme. Normalmente las unidades
muy antiguas no tienen esta estructura, pero algunas han sido calculadas con
tasas de decantacin tan bajas (sobredimensionadas) que compensan
este defecto.
La zona de decantacin puede
estar conformada por mdulos de placas planas u onduladas (figura 2-53)
o por mdulos de seccin tubular cuadrada, hexagonal u octogonal (figura
2-54).
Figura 2-53. Mdulo de decantacin
de placas paralelas (1)

Canal
de
distribucin a
filtros

Vlvula de
mariposa

Canal de
desage

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

61

La zona de recoleccin de agua


decantada est constituida por canaletas
o tuberas perforadas, repartidas de manera uniforme en toda el rea de la unidad.
Esta es una caracterstica muy importante, y es causa del deterioro del
efluente cuando la unidad no ha sido concebida de esta manera (ver figuras 2-53
y 2-54).
Figura 2-54. Mdulo de decantacin
de seccin hexagonal (1)

La zona de depsito de lodos puede estar conformada por tolvas mltiples


(figura 2-52) y tolvas corridas como en la figura 2-55.

Las tolvas de este tipo de unidades tienen muy poca profundidad, no se


proyectan para almacenar el lodo por largo tiempo; como mximo, uno o dos das
de la poca de creciente, por lo que es muy importante que la unidad tenga un
sistema automtico de extraccin de lodos.
Al decir automtico no nos estamos refiriendo precisamente a un automatismo mecnico. Puede tratarse de un sistema hidrulico como el que presentan
los decantadores de las figuras 2-52 y 2-55, siendo el de
operacin ms eficiente y
m
confiable el primero.
10
Placas de
asbesto-cemento
Canaleta de
distribucin de
agua floculada

n
Ca

/s
0L
10

0
15

2,4
0m

Canal de descarga
de lodos

al

de

ag

ua

de

ca

nta

da

n
cci
ole a
rec ntad
e
ca
ad
let ua de
na
Ca de ag

2,4
0m

Figura 2-55. Decantador de placas


con tolvas corridas (6)

Si la unidad no tiene un
sistema eficiente de extraccin de lodos, el decantador
tendr que sacarse continuamente de operacin para efectuar la limpieza en forma manual, con las siguientes desventajas y problemas:

62

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Condiciones inhumanas de trabajo para el personal, que debe entrar por


debajo de las placas para sacar el lodo con palas y azadones.

El movimiento de los trabajadores con sus herramientas por debajo de los


mdulos de decantacin contribuye a debilitar el sistema de sostn de las
placas. Son muchos los casos en que por esta causa, las placas han terminado desplomndose.

La unidad en limpieza, al salir de operacin, crea una sobrecarga en la tasa


de decantacin de las otras unidades y el efecto de esto en la calidad del
agua decantada producida es mayor mientras ms tiempo permanezca fuera de servicio la unidad, sobre todo en poca de lluvias.

Operacin de puesta en marcha

Cerrar la vlvula de desage.

Ajustar el medidor con el caudal de proyecto.

Abrir la compuerta de entrada.

Llenar la unidad hasta el nivel mximo de operacin.

Suspender durante 15 minutos la operacin de llenado para que la unidad


adquiera condiciones de reposo.

Operacin normal

Abrir la compuerta de entrada.


Determinar la turbiedad del efluente por lo menos cada cuatro horas.

Figura 2-56. Modelo de


condiciones ptimas de operacin (1)

Figura 2-57. Problemas de


diseo y operacin (1)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

63

Comprobar que la capa de agua sobre las placas es tan clara que las placas
se puedan contar (ver figura 2-56).

Cuando el agua est turbia, o los flculos aparecen sobre las placas, verificar la dosificacin, el caudal de operacin y/o las caractersticas de la estructura
de entrada.
La figura 2-57 muestra el caso de un decantador en el que no se estaba
aplicando la dosis ptima y, adems, no tena una buena estructura de entrada.
En la unidad de la figura 2-58 se encontraron problemas de operacin y
diseo en la dosificacin y en la estructura de entrada. El agua floculada entraba
toda por el inicio de la unidad y en un nivel muy bajo, levantando los lodos de la
tolva.

En la poca de lluvias ms intensas, cuando la operacin es ms crtica,


drenar la unidad cada 4 horas y espaciar a 1 2 das en poca de seca:

Procedimiento:
a)
b)
c)
d)

Cerrar la compuerta de entrada.


Abrir el drenaje hasta que el nivel en la unidad baje 30 cm.
Cerrar la vlvula de drenaje.
Abrir la compuerta de entrada.

Figura 2-58. Baja eficiencia como


consecuencia de problemas
de diseo y operacin (1)

Figura 2-59. Problema de


operacin (1)

64

Operacin, mantenimiento y control de calidad

En la unidad de la figura 2-57, a pesar de tener un sistema hidrulico de


extraccin de lodos, el operador esperaba a que el lodo apareciera sobre las placas para drenarlos.
En estas condiciones el sedimento que rellenaba los espacios entre las placas era arrastrado hacia la salida y la eficiencia de la unidad era muy baja.
Operacin de parada del decantador

Cerrar la compuerta de entrada.


Si la parada excede las 24 horas, aplicar 5 ppm de cloro residual o drenar
los lodos de la unidad.

3.5.4 Dispositivos de barrido de lodos


Segn la cantidad de material en suspensin en el agua cruda, el volumen
de lodos por evacuar y la pendiente del fondo de la unidad, los decantadores de
tipo esttico pueden equiparse con sistemas de barrido o rascado de lodos que
permiten su extraccin a medida que se van produciendo.

1.
2.
3.
4.

Llegada de agua bruta


Puente de rasquetas
Zona de floculacin
Salida de agua decantada

5. Evacuacin de fangos
6. Rasquetas
7. Concentrador de lodos

Figura 2-60. Barrelodos para unidades circulares (2)

Este tipo de sistema es especialmente importante en plantas muy grandes


en las que la fuente presenta mucho arrastre en poca de lluvias.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

a)

65

Tipos
Los hay para decantadores circulares y rectangulares.

b)

Descripcin

Sistema de barrido para unidades circulares


En este tipo de unidades el sistema de barrido va sujeto a una estructura
que gira alrededor del eje de la unidad (ver figura 2-60).
Un grupo motorreductor montado sobre el puente acciona una rueda motriz
que se desplaza sobre el muro de coronacin del decantador.
El sistema de barrido esta rgidamente fijo a la pasarela giratoria de la superficie. Los fangos son barridos hacia una fosa central, donde se concentran
para ser evacuados por un sistema de extraccin.

1. Licuado de agua bruta


2. Puente de rasquetas
3. Salida de agua tratada

4. Recogida de flotantes
5. Evacuacin de fangos

Figura 2-61. Barrelodos de rasquetas para unidades rectangulares (2)

Sistema de barrido para decantadores longitudinales rectangulares


Este sistema de barrido puede ser accionado por un puente que abarque
todo el ancho de la unidad y que se desplace de un extremo a otro del decantador
o mediante cadenas sin fin sumergidas (figuras 2-61 y 2-62).

66

Operacin, mantenimiento y control de calidad

1. Llegada de agua bruta


2. Cadena rascadora
3. Salida de agua decantada

4. Recogida de flotantes
5. Evacuacin de fangos

Figura 2-62. Sistema barrelodos de cadenas (2)

Las fosas de lodos estn situadas justamente debajo de la llegada de agua


cruda. El rascador de fondo desplaza los lodos en sentido contrario a la circulacin del agua. La marcha del puente se efecta en forma automtica o manual.
c)

Puesta en marcha

Accionar el botn de arranque.

d)

Operacin normal

Observar que la marcha del puente barrelodos sea continua y uniforme.


Espaciar el intervalo entre desplazamientos del sistema barrelodos en poca de seca, en que no hay gran formacin de lodos.

e)

Operacin de parada

Esperar a que el sistema llegue a su posicin inicial.


Accionar el botn de arranque para sacar de servicio al sistema.

3.5.5 Dispositivos para la extraccin de lodos


En los casos en que se est empleando un sistema mecanizado de barrido,
los lodos obtenidos en el tratamiento se concentran en fosas, desde donde son
extrados mediante un dispositivo de purga continua o en forma intermitente. La
frecuencia y duracin de las purgas puede regularse mediante dispositivos automticos.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

67

Los dispositivos para la extraccin de los lodos pueden ser vlvulas automticas, sifones o bombas.

Neumtica

Hidrulica

Elctrica

Figura 2-63. Diferentes tipos de vlvulas automticas (2)

Vlvulas automticas
Generalmente son vlvulas de membrana o de manguito, cuyo cierre se
consigue aplicando una presin de aire o agua al exterior de la membrana o del
manguito y su apertura es accionada por una electrovlvula (ver figura 2-63).
Sifones
Son tuberas en U invertidas, usadas para la extraccin de lodos de los
decantadores. Los sifones pueden cebarse por medio de vaco introducido por su
punto ms alto y se desceban colocando a la atmsfera la tubera o por medio de
una diferencia de carga hidrulica (ver figura 2-64).
Vlvula
cerrada

Abertura instantnea de la
vlvula para cebar el sifn

Vlvula
cerrada

Figura 2-64. Sifn empleado en el lavado superficial (2)

68

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Bombas
Cuando los lodos por extraer estn fuertemente concentrados, esta operacin se realiza por medio de bombas, que succionan el lodo de las fosas de fango.
Estas pueden ser accionadas manual o automticamente.
3.6

Filtros

La filtracin es el proceso de tratamiento final de las unidades relacionadas


con la remocin fsica de partculas, entre las cuales las de mayor importancia
sanitaria son los microorganismos patgenos. Por este motivo, es esencial que los
filtros presenten altos niveles de eficiencia en forma constante y permanente. La
funcin de estas unidades es de pulimento, para lo cual no deben recibir un agua
decantada con ms de 2 UNT.
Los filtros se evalan bsicamente a partir de su capacidad para lograr una
calidad de agua tratada menor o igual a 0,10 UNT el 95% del tiempo, excluyendo
el periodo de 15 minutos posterior al retrolavado, basado en los mximos valores
registrados a travs de controles cada 4 horas. Se puede aceptar que la turbiedad
ascienda a 0,30 UNT despus del retrolavado, para recuperarse a menos de 0,10
UNT en 15 minutos.
3.6.1 Tipos de unidades de filtracin rpida
Se clasifican en dos grandes grupos: los filtros rpidos por gravedad y los
filtros a presin.
Los filtros rpidos por gravedad, a su vez, pueden operarse con tasa constante o con tasa variable o declinante.
3.6.2 Operacin de unidades de filtracin rpida
En este tipo de filtros el caudal total afluente es repartido equitativamente
entre todas las unidades. Normalmente, el nivel del agua en cada filtro es variable
entre una altura mnima, cuando el filtro entra en servicio, y un nivel mximo,
cuando el filtro deber ser retrolavado. Las instalaciones de este tipo estn compuestas de una galera de tubos para vehicular el agua filtrada, de lavado y desage, adems de una galera de operacin donde normalmente se operan las
vlvulas manualmente mediante pedestales y manivelas y las cajas de los filtros.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

69

Parmetros operacionales
Para sentar buenas bases de operacin para estas unidades, es necesario
comenzar por una evaluacin completa de los filtros (ver Manual III: Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada, de esta misma serie).

Velocidad de filtracin

Este parmetro es funcin de la calidad del agua y del tipo de lecho filtrante,
por lo que durante la operacin debe permanecer constante para que la eficiencia
se mantenga.
Se controla a travs del caudal, por lo que ser suficiente con verificar que
el caudal de entrada no vare para que este parmetro se mantenga dentro de los
lmites previstos.

Prdida de carga

Al paso del agua decantada por el medio poroso, se produce una prdida de
carga hidrulica. La prdida de carga mxima admisible depende de cada instalacin y normalmente es igual a:
Hf mx.= h h1
Donde:
h es el nivel del agua dentro de la caja del filtro, y
h1 es el nivel del agua a la salida del filtro.
La determinacin de este parmetro se puede efectuar mediante piezmetros
instalados uno debajo del drenaje y el otro inmediatamente encima del lecho filtrante.

Calidad del agua

Este es el parmetro de control ms importante y el que limita la duracin


de la carrera. Hemos visto anteriormente que la meta de calidad de agua del filtro
debe ser obtener un efluente con menos de 0,10 UNT para garantizar un efluente
exento de huevos de parsitos.

70

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Para determinar la duracin de la carrera teniendo en cuenta metas


microbiolgicas, utilizando toda la capacidad instalada, se debe implementar un
sistema de control sobre la base del nmero de Mintz (Nm).
El nmero de Mintz es la relacin entre el tiempo en que el filtro llega a una
calidad lmite (T1) y el tiempo en que llega a una prdida de carga lmite (T2).
Nm = T1/T2 = 1
Esta forma de control puede implementarse midiendo turbiedad de agua
filtrada y prdida de carga en cada filtro por lo menos cada hora. Ver el captulo 3
de Manual III: Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada.

Expansin del medio filtrante

Depende de la relacin entre la velocidad de lavado y el tamao de la


arena. Este parmetro est relacionado con la eficiencia de la operacin de
retrolavado. La expansin vara de acuerdo con el tipo de lavado disponible en la
instalacin:
-

Solo retrolavado con agua: 25 a 30% de expansin.


Lavado con aire y agua = 10% de expansin.
%E = Ah/ h1

Donde:
Ah
h1

=
=

incremento de altura del medio filtrante durante el lavado.


altura de lecho filtrante esttico.

Una deficiente expansin del medio filtrante conduce a un gradual deterioro del filtro. Ver procedimiento para la medicin de la expansin en el captulo 3 de
Manual III: Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada.
Filtros rpidos por gravedad de tasa constante
Nos referiremos a la operacin de los filtros rpidos de tasa constante sin
equipamiento mecnico, que son la mayora de los sistemas existentes en nuestros

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

71

pases, y tambin es la situacin de los


sistemas de patente cuando todo el
equipamiento se malogra. Es comn encontrar plantas de filtracin rpida que
estn operando con todos los equipos
malogrados y no se mantiene una capa
de agua sobre el medio filtrante. El agua
simplemente se escurre en forma puntual dentro de la arena (figura 2-65).
a)

Figura 2-65. Filtro rpido por


gravedad de tasa constante (1)

Descripcin

En estas unidades el agua decantada llega a la caja del filtro mediante


canales o tuberas y se vierte dentro de la caja del filtro, lo que obliga a la unidad
a tomar un caudal constante (ver figura 2-66).
Borde libre

Canal de entrada
de agua cruda

Nivel del agua


Canaleta
de lavado

Al desage
Agua filtrada

Drenaje

Agua de lavado

Figura 2-66. Caractersticas de los filtros por gravedad de


tasa constante (2)

El efluente es colectado por medio de canales o tubos que lo conducen a la


tubera de salida hacia el tanque de aguas claras.
Los componentes ms importantes de estas unidades son:

Sistema de entrada de agua decantada

Canal que une los decantadores con las unidades de filtracin y distribuye
el agua decantada a cada filtro, mediante compuertas accionadas en forma manual, hidrulica o neumtica, ubicadas a la entrada de cada filtro.

72

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Medio filtrante

En este tipo de filtros son comunes las siguientes especificaciones para


lechos filtrantes:
Cuadro 2-7. Lecho filtrante simple de arena sola (3)
Caractersticas
Espesor (cm) L1
Tamao efectivo (mm)
Coeficiente de uniformidad
Tamao ms fino (mm)
Tamao ms grueso (mm)

Smbolo

Criterio

60 80
D10
CU
D<10
D90

0,50 0,80
< 1,5
0,42
2,0

Cuadro 2-8. Lecho filtrante doble de arena y antracita (3)

Caractersticas

Smbolo

Arena

Antracita

Espesor (cm)
Tamao efectivo (mm)
Coeficiente de uniformidad
Tamao ms fino (mm)
Tamao ms grueso (mm)

L1
D10
CU

15 30
0,50 0,60
< 1,5
0,42
1,41

45 - 60
0,80 1,10
< 1,5
0,59
2,0

D90

Caja del filtro

Las cajas del filtro normalmente


son de seccin cuadrangular y de concreto armado, aunque en instalaciones
pequeas pueden ser de seccin circular y de metal o fibra de vidrio.

Sistema de salida del agua filtrada

Funciona mediante tubera que


recolecta el agua filtrada directamente
del falso fondo del filtro. Sobre esta tubera se coloca una toma de incorpora-

Figura 2-67. Galera de tubos de filtros


rpidos por gravedad (2)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

73

cin para obtener muestras del agua filtrada. En ella tambin se instala el piezmetro
para medir la prdida de carga (ver figuras 2-67 y 2-68).

Sistema de drenaje

Existe una gran variedad de tipos de drenajes, la mayora de ellos de patente, como los de boquillas, los fondos Leopold, los fondos Wheeler, etctera.

Sistema de lavado del filtro

a)

Lavado superficial

Generalmente, los sistemas de lavado superficial estn conformados por


aspas mecnicas, movidas por la presin del agua, la cual sale por boquillas colocadas convenientemente para provocar el giro de las aspas.
b)

Retrolavado

Se efecta invirtiendo la direccin del flujo que ingresa al lecho filtrante y


tiene como objetivo la eliminacin de partculas retenidas en el lecho filtrante
durante la carrera del filtro.

Sistema de control

En estos casos, el sistema de control de los filtros debe hacerse en forma


manual, accionando directamente las manivelas de las vlvulas o compuertas.

Manifold giratorio
de boquillas

Tablero de operacin

Figura 2-68. Sistema de lavado


superficial (2)

Figura 2-69. Lavado superficial


en operacin (1)

74

Operacin, mantenimiento y control de calidad

c)

Puesta en marcha

Comprobar que las vlvulas o


compuertas de entrada-salida y
drenaje del filtro estn cerradas
para evitar la salida del agua.

Abrir lentamente la vlvula de


agua de lavado y llenar la unidad
en forma ascendente hasta que
el agua alcance una altura de 80
centmetros sobre el medio
filtrante.

Figura 2-70. Mala operacin de


llenado (1)

Cerrar la vlvula de lavado y esperar el tiempo necesario para que todo el


aire retenido en el lecho filtrante sea desalojado.

d)

Operacin normal

Abrir lentamente la vlvula de entrada de agua decantada, para evitar turbulencias y agitacin de la arena durante el llenado del filtro (figura 2-68).
Registrador de prdida de
carga y tasa de filtracin
Tablero de operacin

Entrada de agua decantada


Agua de lavado
superficial

Borde de canaleta

Agua de lavado
por gravedad

Canaleta colectora

Toberas

Regulador de
control de nivel

Manifold

Controles
Colectores laterales

Tasa de flujo y prdida


de carga
Piso
Desage de agua
de lavado

Depsito de agua filtrada


Agua filtrada

Figura 2-71. Caractersticas del filtro rpido por gravedad de tasa constante (2)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

75

Turbiedad lmite = 2 UN

Turbiedad efluente UN)

2,0

1,5

1,0

0,5
T2 = 16,40

10 12

14

16 18

20

22

24

26

24

26

28 30

Prdida de carga (m)

Tiempo de filtrado (horas)

Prdida de carga lmite = 1,50 m


1,5

1,0

0,5
T2 = 31,50

0
0

10 12

14

16 18

20

22

28

30 32

Figura 2-72. Determinacin del nmero de Mintz (7)

Restringir la vlvula de salida de agua filtrada para que el nivel del agua en
la caja del filtro se mantenga por encima del medio filtrante, e irla abriendo
lentamente para ir manteniendo el nivel, a medida que progresa la carrera.

Determinar prdida de carga y turbiedad a lo largo de la carrera y graficar


la informacin obtenida para determinar el momento en que debe lavarse el
filtro (figura 2-71). Ver el captulo 4 de Manual III: Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada.

Cuando el nivel del agua est coincidiendo con el nivel mximo de la unidad
y la vlvula est totalmente abierta, se habr consumido toda la carga disponible en la instalacin y ser el momento de lavar el filtro. Sin embargo, si
la calidad de agua lmite se alcanzara antes, deber lavarse el filtro aunque
no se haya consumido toda la carga hidrulica disponible.

76

e)

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Operacin de lavado

Lavado por gravedad

Comprobar que haya suficiente


agua en el tanque de lavado antes de iniciar esta operacin.

Registrar en el formato la hora de


inicio de esta operacin.

Cerrar la vlvula de entrada de


agua al filtro.

Cerrar la vlvula de salida de agua filtrada, cuando el nivel del agua en la


caja del filtro est a 0,20 metros sobre el medio filtrante.

Figura 2-73. Filtro rpido por gravedad


durante el lavado (1)

Poner a funcionar el sistema


de lavado superficial, accionando la vlvula reguladora
del sistema y luego arrancar
las bombas (figura 2-74).

Abrir la vlvula o compuerta


de desage.

Despus de operar durante un


minuto el lavado superficial,
parar las bombas y cerrar la
vlvula reguladora.

Boquillas
Aspas

Aguas a
presin

Arena

Figura 2-74. Sistema de lavado


superficial (2)

Abrir la vlvula de control de ingreso de agua de lavado al filtro, accionando


la palanca correspondiente a posicin de lavado. En el caso de no haber
tanque elevado, arrancar las bombas de lavado.

Observar el proceso de lavado para identificar si se presentan condiciones


anormales como reas con lavado deficiente, excesiva turbulencia en otras
zonas, prdida de material filtrante, etctera (figura 2-75).

Por lo menos una vez al mes medir la expansin del medio filtrante y altura
del lecho.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

77

En este tipo de filtros es usual


encontrar una desigual distribucin de expansin, normalmente
muy alta en el extremo opuesto
al ingreso del agua al filtro y muy
baja en la parte inmediata a la
entrada.
Este problema es ocasionado por
una desigual distribucin del agua
Figura 2-75. Prdida de arena por
de lavado, originada por defecexagerada expansin (1)
tos en el proyecto original. Esta
desigual distribucin del agua de
lavado trae las siguientes consecuencias: roturas (boquillas) o desacomodo
(fondos Wheeler) del drenaje, prdidas del medio filtrante, lavado deficiente y formacin de bolas de lodo y deterioro de la calidad del agua filtrada.

Cada seis meses sacar una muestra del medio filtrante y mandar hacer un
anlisis granulomtrico. La comparacin de estos resultados con los de
pruebas anteriores permite diagnosticar el estado del medio filtrante. Si el
tamao efectivo del material filtrante ha aumentado, significa que se est
perdiendo arena fina y esto se ver corroborado por las mediciones del
espesor del medio filtrante. Tambin es posible encontrar que el tamao
efectivo aument y no se ha perdido arena. Esta situacin es consecuencia
de que el material se est confitando, debido a la adherencia de una capa
de mugre o hierro, como consecuencia de un defectuoso proceso de lavado
(figura 2-76).

Inspecciones frecuentes del medio filtrante nos pondrn sobre aviso de los
problemas en su inicio y se podrn solucionar antes de que el lecho filtrante
se haya perdido en forma apreciable, o compactado, perdiendo porosidad y
agrietndose, por efecto de una operacin de lavado muy pobre, sin suficiente expansin del material (figura 2-78).

La duracin de esta operacin deber haberse determinado segn procedimiento descrito en el captulo 3 de Manual III: Evaluacin de plantas de
tecnologa apropiada. Esta determinacin debe efectuarse en la poca
de lluvias y en la poca de seca, debido a que el tiempo de lavado requerido
vara de una poca a otra.

78

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Tamao del grano en mm


0,15 0,18 0,21 0,30 0,35 0,42
100 80 70 50
45 40

% de peso que pasa por la malla (acumulado)

99

0,1

0,2

0,3

0,50 0,59 0,71 0,84 1,00 1,19 1,41 1,68 2,00 2,38 2,83 3,36 4,00 4,76 5,66
3
35 30 25 20
18 16 14 12
10
8
7
6
5
4
0,4

0,5

0,6

0,7 0,8 0,9 1,0

20

30

40

30

40

50

6,72 8,00
3 2 1/2
60

70 80

60

70 80

90

80

2
3

70

60

50
40
30

20

10

1
0,1

0,2

0,3

0,15 0,18 0,21 0,30 0,35 0,42


100 80 70
50
45 40

0,4

0,5

0,6

0,7 0,8 0,9 1,0

20

0,50 0,59 0,71 0,84 1,00 1,19 1,41 1,68 2,00 2,38 2,83 3,36 4,00 4,76
35 30 25 20
18
16 14 12
10
8
7
6
5
4

50
5,66
3

6,72 8,00
3 2 1/2

Figura 2-76. Anlisis granulomtrico del medio filtrante (7)

Concluir el lavado de acuerdo con el tiempo predeterminado, dejando una


capa de agua sobre el medio filtrante.

Figura 2-77. Lecho filtrado colmatado


por algas (1)

Figura 2-78. Lecho filtrante en


mal estado (1)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

79

Parar las bombas o cerrar la vlvula de salida del tanque elevado.

Anotar en el formulario de control el tiempo de lavado.

Efectuar mensualmente una prueba de calidad del filtrado inicial, para confirmar el tiempo durante el cual debe eliminarse al desage la primera agua
producida por el filtro recin lavado.

f)

Parada del filtro

Cerrar lentamente la vlvula o compuerta de entrada.


Cerrar la vlvula de salida del efluente.

Bateras de filtros rpidos por gravedad de tasa declinante y lavado mutuo


Las bateras de filtros de tasa declinante y lavado mutuo son consideradas
tecnologa apropiada debido a que renen las siguientes ventajas sobre otros sistemas de filtracin en uso:

No requieren una carga hidrulica muy grande para operar, una batera de
filtros operando con tasa declinante. Precisan de una carga similar a la que
requeriran si estuvieran operando con tasa constante, dividida por el nmero de filtros que componen la batera.

No tienen galera de tubos. El transporte del agua decantada, filtrada, agua


para retrolavado de los filtros y desage de agua de lavado se efectan
mediante canales.

Normalmente el agua filtrada tambin se traslada mediante canales, uno de aislamiento y otro que interconecta la salida de todas
las unidades. Estos canales
se encuentran inmediatamente despus de las cajas
de los filtros.

A travs del canal de interconexin y debido a un es-

Figura 2-79. Batera de filtros autolavable (3)

80

Operacin, mantenimiento y control de calidad

pecial diseo hidrulico del sistema, el agua producida por lo menos por tres
filtros retrolava a una unidad, por lo que no se requieren tanque elevado ni
bombas.

Debido al especial diseo hidrulico de estos sistemas, el operador solo


debe cerrar el ingreso de agua decantada y abrir la vlvula de salida de
agua de lavado y la operacin se produce en forma automtica y con la
expansin correcta (25% a 30%).

No se requiere instrumental sofisticado ni consolas o pupitres para la operacin, aunque en plantas muy grandes se suelen incluir estas ltimas.

B
Canal de agua sedimentada

F1

F2

Canal principal
de lavado

F3

F4

A
Canaletas
secundarias
de lavado

Canales de aislamiento
Canal de interconexin
Cmara de cloracin
B

Planta

Difusor
Vertedero
de cloro
general
Vlvula de Vlvula de
desage entrada

Canaletas

Arena
Grava

Drenaje

Falso fondo

Corte A-A

Figura 2-80. Vista en planta de una batera de filtros de tasa declinante y lavado mutuo (8)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

81

La batera de filtros opera bajo el principio de vasos comunicantes, las unidades estn comunicadas por la entrada a travs del canal de distribucin
de agua sedimentada y tambin por la salida mediante el canal de interconexin. Es por esta caracterstica que todas las unidades presentan el mismo nivel y es posible controlar el nivel mximo de toda la batera con un
solo vertedero-aliviadero en el canal de entrada.

a)

Descripcin
La batera de filtros est integrada por las siguientes estructuras (ver figura

2-81):

Canal de distribucin de agua decantada.


Vlvula tipo mariposa de ingreso a cada unidad.
Canal de recoleccin de agua de lavado y vlvula mariposa de salida.
Canal de desage de agua de lavado.
Vlvula de compuerta para vaciar ntegramente el filtro.
Cajas de los filtros con el medio filtrante de arena o lecho doble de antracita
y arena, drenaje de viguetas prefabricadas de concreto y canaletas recolectoras de agua de lavado.
Canal de aislamiento para cada filtro.
Compuerta de paso entre el canal de aislamiento y el de interconexin.
Canal de interconexin de toda la batera.
Vertedero de salida que controla la carga para la operacin de lavado.

b)

Puesta en marcha

Colocar todos los filtros en posicin de operacin normal de lavado: la vlvula de entrada abierta y la de desage cerrada, para que los filtros se
llenen gradualmente.

Observar atentamente, a travs del acceso al vertedero de salida de la


batera, el momento en que el agua se aproxima al vertedero.

Cuando el nivel del agua est muy cerca del vertedero, colocar en posicin
de lavado el filtro 1: vlvula de entrada cerrada y de desage abierta.

Esta operacin debe ser muy breve. Solo se prolongar el tiempo necesario
para que salga aire retenido en el medio filtrante, se cierra el desage y se

82

Operacin, mantenimiento y control de calidad

abre nuevamente el ingreso. Colocar rpidamente el filtro 2 en posicin de


lavado, proceder de igual forma y as sucesivamente, hasta que todos los
filtros se hayan llenado en forma ascendente y se haya eliminado el aire
retenido en los poros del material.

Figura 2-81. Filtro rpido de batera de lavado mutuo (8)

Durante toda esta operacin el agua producida se estar eliminando al desage. Se debe estar atento a que no pase al tanque de aguas claras, porque an no rene las condiciones apropiadas.

Calibracin del vertedero de salida

Concluida la operacin anterior, esperar a que el agua est a punto de voltear el vertedero de salida y colocar nuevamente en posicin de lavado el
filtro 1. Siguiendo el procedimiento descrito en el captulo 3 de Manual III:
Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada, se debe medir la expansin del medio filtrante. Si la expansin obtenida est entre 25% y 30%,
quiere decir que la carga que est proporcionando el vertedero es aceptable. Si est por debajo del rango indicado, quiere decir que es necesario
elevarlo, para lo cual agregaremos tablillas machihembradas muy delgadas,
de 3 a 5 cm hasta alcanzar un valor que est dentro del rango.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

83

Si la expansin obtenida excede


en mucho el rango indicado, se
debe disminuir la altura del vertedero hasta obtener una expansin mxima de alrededor de
30%, para evitar prdidas de material.

Duracin del lavado


Figura 2-82. Vertedero de salida

Lavar en forma prolongada cada


calibrable (1)
uno de los filtros de la batera para
eliminar todo el material fino y el
polvillo que haya entrado junto con el material durante la colocacin del
medio filtrante.

Determinar la duracin ptima de esta operacin, aplicando el procedimiento


descrito en el captulo 3 de Manual III: Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada. Esta determinacin debe efectuarse en las pocas de
estiaje y creciente de la fuente, porque la duracin del lavado vara en
funcin de la turbiedad que est tratando el sistema.

Instalacin de la tasa declinante

Figura 2-83. Batera de filtros de tasa


declinante y lavado mutuo de pequea
capacidad

Hasta este momento todos los


filtros han estado operando con tasa o
velocidad constante y la tasa declinante
es una forma de operacin que debe
instalarse para que los filtros operen
de este modo. Bsicamente consiste
en desfasar la operacin de los filtros
de manera que ninguno estar operando con la misma velocidad que el otro,
pero entre todos producen el caudal
de proyecto.

84

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Para instalar la tasa declinante, debe seguirse el siguiente procedimiento:

Lavar todos los filtros uno a uno en forma secuencial y durante el tiempo
ptimo establecido.

Para instalar la tasa declinante, determinar el intervalo entre lavados de la


relacin entre 24/N, siendo N el nmero de filtros de la batera. Por ejemplo, si la batera tiene 6 filtros, 24/6 = 4, y cada 4 horas deber lavarse un
filtro durante esta etapa.

Los filtros debern lavarse en forma secuencial: primero el filtro 1, luego de


4 horas se lava el filtro 2, y as sucesivamente, hasta lavar el ltimo filtro.

Anotar en el formulario de control la hora de lavado de cada filtro. Ver el


formulario en el cuadro 2-9.
Cuadro 2-9. Formulario de control de lavado de filtros (1)
Fecha

Hora

Filtro

Observaciones

07/02/05

06:00

F1

Inicio de instalacin de la tasa


declinante (ITD)

08/02/05

10:00
14:00
18:00
22:00
02:00

F2
F3
F4
F5
F6

09/02/05

09:00

F1

Finaliz la ITD, se inicia la operacin


normal
Carrera = 51 horas

09/02/05

12:00

F2

Carrera = 50 horas

09/02/05

15:00

F3

Carrera = 49 horas

c)

Operacin normal

A partir de que se hayan lavado todos los filtros a intervalos de 24/N horas
y la tasa declinante est instalada, se volver a lavar el filtro 1 solo cuando
el nivel del agua en toda la batera haya llegado al mximo y el agua est
rebosando por el aliviadero colocado en el canal de distribucin de agua
decantada.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

Despus de lavado el filtro 1 y


vuelto a poner en servicio, el nivel de toda la batera bajar al
nivel mnimo de operacin y se
iniciar un nuevo ciclo, que concluir cuando el nivel del agua llegue nuevamente a su posicin
mxima dentro de las cajas de los
filtros y empiece a rebalsar por
el aliviadero. En esta ocasin se
lavar el filtro 2 y luego el filtro
3, y as sucesivamente se seguir un estricto orden numrico.

85

Figura 2-84. Batera de filtros de tasa


declinante y lavado mutuo de gran
capacidad (1)

Controlar el afluente y el efluente de cada unidad. La muestra del efluente


se tomar en el canal de aislamiento.

Procedimiento para el lavado de un filtro

Cuando el nivel de agua ha llegado al mximo indicado en la caja del filtro,


consultar el formulario y determinar cul es la unidad que toca lavar.

Cerrar la vlvula de ingreso de agua decantada.

Abrir la vlvula de desage de agua de lavado.

Figura 2-85. Filtros a presin


de estructura vertical (1)

Contar el tiempo de lavado determinado a partir del momento


en que el agua de lavado alcanza
el borde de las canaletas de recoleccin.

Por lo menos una vez a la semana aprovechar el lavado para limpiar las paredes del filtro con escobillas.

Al concluir el tiempo de lavado,


cerrar la vlvula de desage.

86

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Abrir lentamente la vlvula de


admisin de agua decantada.

El operador anotar la fecha,


hora y nmero del filtro en el formulario correspondiente.

Filtros rpidos a presin


a)

Descripcin

Generalmente son para pequeos


caudales. Estn contenidos en tanques
de acero y existen dos tipos de estructuras: verticales y horizontales.

Figura 2-86. Filtros a presin de


estructura horizontal (1)

Presentan las siguientes caractersticas:

El agua entra y sale a presin.

El lecho filtrante descansa sobre un lecho soporte, compuesto de varias


capas de granulometra decreciente. Normalmente el lecho filtrante es de
un solo material: arena o antracita.

El colector de agua filtrada debe ser una malla de tuberas perforadas,


embebido dentro de la capa soporte o un falso fondo metlico con perforaciones y boquillas plsticas o metlicas.

b)

Puesta en marcha

Comprobar que las vlvulas de entrada, salida, desage y purga de aire


estn cerradas para evitar la salida del agua.

Abrir la vlvula de purga de aire.

Abrir lentamente la vlvula de entrada para dar inicio al llenado del filtro.

Cerrar la purga de aire, despus de extraer todo el contenido en el tanque


del filtro.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.

87

Cuerpo del filtro


Masa filtrante
Falso fondo con boquilla
Arqueta de alimentacin
Entrada de agua bruta
Salida de agua filtrada
Entrada de agua de lavado
Salida de agua de lavado
Entrada de aire de lavado
Purga de aire
Vaciado y purga de aire
Acceso al filtro
Asa para elevacin y carga

Figura 2-87. Filtro rpido a presin con lavado por retorno de agua (2)

Abrir la vlvula de desage para eliminar la produccin inicial de agua filtrada, durante un tiempo que debe establecerse para cada filtro. Ver procedimiento de determinacin del filtrado inicial en el captulo 3 de Manual III:
Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada.

1. Cuerpo del filtro


2. Masa filtrante
3. Colector
4. Entrada de agua bruta
5. Salida de agua filtrada
6. Purga de aire
7. Vaciado
8. Agujero de mano
9. Salida de agua de lavado
10. Eliminacin eventual de las
primeras aguas filtradas

Figura 2-88. Filtro rpido a presin (2)

Abrir la vlvula de salida del filtro para iniciar la carrera del filtro u operacin normal.

88

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Anotar en el formato de control el valor de la prdida de carga, medida por


medio de lecturas de los manmetros instalados en la entrada y salida del
filtro.

c)

Operacin normal

Determinar cada hora turbiedad y prdida de carga en el efluente y anotar


los datos en el formulario de control.

Iniciar la operacin de lavado cuando el filtro alcance la prdida de carga


mxima permitida por el sistema o cuando la calidad del agua llegue al
lmite mximo de turbiedad establecido por la norma local (5 UNT) o por la
empresa, si es menor que la norma nacional (0,10 a 1,0 UNT).

d)

Operacin de lavado

Cerrar la vlvula de entrada de agua al filtro.

Cerrar la vlvula de salida para desconectarlo del resto del sistema.

Abrir la vlvula de desage de agua de lavado.

Abrir lentamente la vlvula de entrada de agua de lavado.

Prolongar la operacin durante el tiempo necesario para obtener un agua


con baja turbiedad. Ver el procedimiento para determinar el tiempo de duracin del lavado en el captulo
3 de Manual III: Evaluacin
de plantas de tecnologa
apropiada, de esta misma serie.

Cerrar lentamente la vlvula de


entrada de agua de lavado.

Anotar la cantidad de agua consumida, determinada en el registro totalizador del volumen


de agua de lavado.

Figura 2-89. Instalacin de lavado


defectuosa (1)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

89

Nota:

Revisar con frecuencia la altura de arena dentro del filtro. Por defectos en
la forma del drenaje o en la forma de entrada del agua de lavado, la arena
expande demasiado y se pierde muy rpidamente. En la figura 2-88 se
puede apreciar que la tubera de entrada de aire est ubicada a la derecha,
por lo que la presin del aire ser mayor en esta zona. La entrada de agua
es puntual, pega contra una pantalla levantndose con fuerza y produciendo
prdida del medio filtrante, el cual se renueva todos los aos.

En el filtro de la figura 2-90 el agua decantada entra en forma de un chorro


contra el drenaje y la arena se pierde rpidamente. Cuando se evalu esta unidad,
quedaba menos de 50% de la altura de la arena. El problema es que no se ha
diseado ninguna forma de distribuir el agua en toda el rea del filtro. El agua
ingresa mediante un tubo que genera un chorro muy fuerte.
En la figura 2-91 el problema es que no se ha diseado ninguna forma de
distribuir el agua en toda el rea del filtro, el agua ingresa mediante un tubo que
genera un chorro muy fuerte contra el drenaje de boquillas, y estas, debido al
impacto, duran muy poco.

Figura 2-90. Instalacin de entrada


de agua de lavado defectuosa (1)

Figura 2-91. Drenaje de boquillas


del filtro a presin (1)

e)

Operacin de parada del filtro.

Cerrar lentamente la vlvula de entrada de agua decantada o cruda.

Cerrar la vlvula de salida de agua filtrada.

90

3.7

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Desinfeccin

La desinfeccin es un proceso selectivo para la destruccin de los


microorganismos patgenos (capaces de producir enfermedades), involucra un
tratamiento especializado mediante el empleo de un agente fsico o qumico para
la destruccin de aquellos microorganismos que pueden ser peligrosos o que sean
objetables por inconvenientes o molestos.
Sustancias qumicas usadas en la desinfeccin
Para la desinfeccin de las aguas de abastecimiento pblico, se usan generalmente las siguientes sustancias qumicas ordenadas segn su frecuencia de
uso.

Cloro y sus compuestos;


ozono;
luz ultravioleta;
iones de plata.

3.7.1 Parmetros de operacin


Los parmetros o factores que influencian la desinfeccin y que es posible
controlar en la operacin son los siguientes:

Periodo de contacto. Tc (min)

Es el tiempo de contacto entre el cloro y el agua, necesario para la destruccin de todos los microorganismos patgenos. Depende del pH y la temperatura
del agua. Cuanto mayor el tiempo de contacto, ms efectiva su accin y la dosis
de cloro puede ser menor.

pH

El pH es un factor de mucha importancia en la cloracin de las aguas, la


desinfeccin es ms eficiente a un pH bajo, en la prctica entre 6-7. El cloro
gaseoso disuelto en agua reacciona en forma compleja para formar cido
hipocloroso (HOCl), y este, a su vez, se disocia formando cationes de hidrgeno
(H+) y aniones de hipoclorito (OCl-). Ambos compuestos son desinfectantes, pero

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

91

el HOCl es mucho ms eficiente que el OCl-, el que, en determinadas condiciones,


tiene apenas el 2% de la capacidad bactericida del HOCl. En el cuadro 2-10 se
puede apreciar cmo vara la reaccin del cloro en el agua en razn del pH.
Cuadro 2-10. Concentracin de cido hipocloroso presente en funcin
del pH del agua (2)
pH del agua

Cl2

HOCl %
(cido hipocloroso)

OCl- %
(Ion hipoclorito)

1
2
5
6,0
6,4
7,0
7,2
8,0
8,4
9
10

15
Muy poco
-

Mucho
99,5
96,5
92,5
72,5
67,0
21,5
14,5
4,2
-

0,5
3,5
7,5
27,5
33,0
78,5
85,5
95,8
100

3.7.2 Propiedades del cloro

Fsicas

El cloro gaseoso es de color amarillo-verdoso. Es sumamente inestable, por


lo que no existe en estado libre en la naturaleza sino en forma de compuestos. Es
2,5 veces ms pesado que el aire.
Propiedades del cloro en estado gaseoso:

Smbolo atmico
Cl
Nmero atmico
17
Peso atmico
35,457
Punto de ebullicin
-34,5 C
Coeficiente de compresibilidad del lquido a 20 y entre 0-11: 0,0118%
Conductividad elctrica del lquido
No conductor

92

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Temperatura crtica (solo gas)


Peso molecular
Peso especfico
Solubilidad del cloro en agua a 25
Pureza del producto

144 C
70,914
2,486
6,39 g/hora
99,6%

Hipoclorito de calcio, CA(OCl)2

Cloro utilizable en peso


Solubilidad terica 22 g/100 mL de agua
Solubilidad prctica
Granulometra
Prdidas por almacenaje
(polvo o granular) en cloro
utilizable/ao
(polvo o granular) en peso/100
libras/ao
Solucin al 1%

65-70%
18%
3%
< 10% pasa tamiz #100

3-10%
3%-5%
1/8 libras/galn

Hipoclorito de sodio

Cloro utilizable en peso


Prdidas por almacenaje
(en solucin) en cloro utilizable/100 das
(polvo o granular) en peso/mes

12%-16%
50%
2%-4%

Cuadro 2-11. Informacin til sobre el hipoclorito de sodio (2)

% de cloro til

Cloro equivalente
en un gal lb

Galones requeridos para


obtener una libra de cloro

16
15
12,5

1,3
1,25
1,04

0,76
0,80
1,0

5
1

0,43
0,08

2,4
12,0

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

93

Qumicas

Es altamente corrosivo en presencia de humedad, ataca a casi todos los


metales y a la materia orgnica. Su manejo es difcil.

Txicas o fisiolgicas

Es un gas sumamente txico, en pequeas dosis irrita las mucosas y en


especial las del aparato respiratorio y las de los ojos, produciendo tos, y en fuertes
cantidades puede producir la muerte.
El cloro en estado lquido causa quemaduras en la piel.
3.7.3

Cloracin
La cloracin consiste en la adicin de cloro al agua con los siguientes obje-

tivos:

Desinfectarla.
Controlar olores y sabores (remocin de amonio y sus compuestos y otros
compuestos nitrogenados).
Remover color.
Remover hierro y manganeso (compuestos orgnicos y oxidables).
Prevenir el crecimiento de algas y microorganismos.

Demanda de cloro
Es la diferencia entre la cantidad de cloro aplicado al agua y el cloro residual disponible al final de un periodo de contacto especificado; es decir que es la
cantidad de cloro necesaria para oxidar la materia orgnica en el agua. Es un
parmetro de expresin de la calidad del agua.
Dosis de cloro
En el tratamiento de agua para el consumo humano, la dosis de cloro es la
cantidad de cloro que se debe agregar a un volumen de agua para garantizar la
destruccin de los microorganismos que pueden estar presentes.

94

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Para la adopcin de una dosis de cloro, debemos investigar cul es la curva


de quiebre para esa agua (ver figura 2-92) y sobre la base de esta fijar la dosis y
la zona en la curva en la cual deseamos desinfectar. Normalmente, es recomendable dosificar para obtener un residual de cloro libre mayor de 0,2 mg/L. En
presencia de una epidemia de clera en la Regin, se aconseja un residual libre de
0,5 mg/L como medida de prevencin.
Zona A: La zona A es la demanda de cloro y se define como la cantidad de
cloro agregado para producir un residual medible.
Zona B: En esta zona el cloro reacciona con el amoniaco y nitrgeno orgnico en el agua y se miden residuales de cloro combinado.
Zona C: Esta es la zona crucial, pues a partir de ella se obtiene el residual
de cloro libre deseado, que constituye el requerimiento de cloro para la cloracin
con residual.
Zona D: En esta zona solo existe cloro residual libre. Cualquier aumento en
la dosis de cloro es proporcional al residual del agua. Para el clculo de la cantidad
de cloro que se va a dosificar, use la siguiente frmula:

C=
D
Q
C

=
=
=

D xQ
100
dosis de cloro (mg/L)
caudal (m3/unidad de tiempo)
cantidad de cloro por dosificar (kg/unidad de tiempo)

Mtodo rpido para la determinacin del punto crtico o punto de


quiebre
Introducir al agua cruda una dosis de cloro ampliamente en exceso (A en la
figura 2-92).
La determinacin del cloro residual (Aa) despus del contacto permite determinar aproximadamente el valor del punto de quiebre.
Om = OA - Aa

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

95

Mg/Hs
Formacin de cloro libre y
presencia de compuestos
orgnicos de cloro
no destruidos

0,5

Destruccin de
cloraminas y
compuestos
orgnicos de cloro

0,2

Destruccin
del cloro
por compuestos
reductores

0,1

(1)

br
e

Formacin de compuestos
orgnicos de cloro y de
cloraminas

0,3

(4)

R
es
id
ua
l li

Cloro residual

0,4

(2, 3)
do
ina
mb
l co
a
u
sid
Re

Residual combinado

0
0,1

0,2

0,3

0,4

0,5

0,6

0,7

0,8

0,9

Cloro agregado
A

1,0
mg/L

Figura 2-92. Curva de absorcin de cloro (2)

Sistema de cloracin
a)

Cilindros

Los cilindros de cloro son de acero especial y de varios tamaos. Los ms


frecuentes son:
cilindro de 100 y 150 lb (ver figura 2-94);
cilindro de 1 ton (ver figura 2-95);
cilindro-tanque de 1517 toneladas.

5
Cloro residual en mg/L

Punto de
quiebre

3
M

2
1

4 m 5

8
9
A
Cloro aplicado en mg/L

Figura 2-93. Curva de demanda de cloro (2)

96

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Tapa de proteccin

Cilindro Tara*
Lb
Lb

Vlvula
Cuello

100
150

73
92

Dimensiones
(pulgadas)
A
B
8 1/4 54 1/2
10 1/4 54 1/2

Cuerpo del cilindro

* En cada cilindro hay una estampa


con la tara del cilindro que no incluye
la tapa de proteccin de la vlvula.

Aro de fondo

Figura 2-94. Cilindros de 100 a 150 lb (2)


Tapn de seguridad
en cada extremo

N. de tuberas

Figura 2-95. Cilindros de una tonelada (2)

El peso aproximado de los cilindros vacos es de 3.500 libras.


b)

Lneas de conexin

Lneas de conexin de cloro gaseoso

La conexin al cilindro se hace por medio de una vlvula auxiliar con


empaquetadura de plomo, seguida por una conexin flexible de 3/16 y dimetro
externo de longitud generalmente de 4. Esta tubera se une a un manifold en el

c)

97

180

140

ado

Clo
ro

160

Di
xid
os
ulfu
r

caso de ms de un cilindro, el cual


sigue hasta una vlvula de suministro (manual o automtica). Se
conecta al clorador mediante una
tubera de acero SCH-80 con pendiente positiva hasta el clorador, utilizando fitting forjado. Una vlvula reductora de presin se usa a
menudo para evitar las presiones
excesivas que pueden producirse
a consecuencia de la temperatura
del cloro en el cilindro. Como se
observa en la figura 2-96, la presin crece con la temperatura.

Presin de vapor (en lbs/pg2)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

120
100
80

60

40
20

0
-20

20

40

60

80

100

120

140

T (oF)

Figura 2-96. Curva de presin versus


temperatura en el cilindro de cloro (2)

Cloradores

Para la aplicacin del cloro gaseoso, en el tratamiento de las aguas existen


dos tipos de cloradores:

Cloradores de tipo directo: son los que aprovechando la presin del cilindro
de cloro, aplican directamente el cloro gaseoso a la masa lquida que va a
ser desinfectada.

Cloradores del tipo de solucin al vaco: son los que succionan el gas por
medio de un vaco producido en un inyector, que lo mezcla con agua para
formar una solucin que luego es conducida al punto de aplicacin.

3.7.4 Operacin normal de cloradores


Cloradores de tipo directo
a)

Descripcin

Generalmente son dosificadores compactos en los que la presin del gas


cloro proveniente del cilindro es reducida en el aparato que regula la cantidad por
dosificar por medio de un rotmetro. Luego el cloro es enviado al punto de aplicacin por presin. La aplicacin se efecta por medio de un difusor colocado dentro de la masa lquida que va a ser desinfectada segn se observa en la figura 2-97.

98

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Usualmente el clorador est instalado en localidades donde no existe la


presin de agua necesaria para operar un inyector o donde no hay electricidad
para operar una bomba que permita la utilizacin de los inyectores.
Tienen una serie de limitaciones y deficiencias. Mencionamos algunas de
ellas a continuacin:

La mxima presin en el punto de aplicacin es 1,41 kg/cm2.

Acentuadas prdidas de cloro debido a que el clorador trabaja a presin.

La mezcla de gas cloro se efecta por difusin en el punto de aplicacin.

Limitaciones en la capacidad de dosificacin a presin de 34 kg/da.

Limitaciones en la capacidad de dosificacin para tanque abierto en 135 kg/


da.
10,16
20,95
cm

Dosificador
de cloro
Tubera de
escape
Medidor
de cloro

Lnea de escape
Vlvula de escape
Lnea de cloro

Vlvula de retencin
y difusor

Difusor para tubera


1,91 cm
6,66

6,98
20,32 cm

Cilindro
de cloro

Difusor de piedra
poroso en tanque o
cmara
Vlvula de
retencin y difusor
30,48 cm
15,24

Figura 2-97. Clorador de aplicacin directa (2)

b)

Puesta en marcha

Manipular el cilindro de cloro y colocarlo en la balanza para determinar el


peso del cloro lquido.

Observar en la balanza el peso bruto del cilindro, ms el peso del cloro


lquido.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

99

Restar el peso bruto, determinando el peso bruto del cilindro vaco que
aparece registrado (tara) para fijar el peso neto del gas cloro licuado que
contiene el cilindro.

Anotar en el formato de control de cloracin el peso neto obtenido en el


pesaje, el peso del cilindro vaco y el peso neto del gas cloro.

Quitar la tapa de proteccin del cilindro, usando las herramientas adecuadas.

Colocar un empaque nuevo en la vlvula auxiliar.

Hacer coincidir la tuerca de la vlvula auxiliar con la rosca ubicada en la


vlvula del cilindro y afirmar la unin por medio de una llave ajustable.

Abrir lentamente la vlvula del cilindro accionndola segn el giro de las


manecillas del reloj.

Verificar si existen fugas de cloro, utilizando una solucin de amoniaco; se


deben chequear todas las unidades.

Abrir la vlvula de conexin con el manifold usando la llave adecuada para


hacer pasar gas al dosificador.

c)

Operacin normal

Ajustar la dosificacin a la requerida rotando la perilla del clorador. Hacia


la izquierda se aumenta la dosificacin.

Determinar el residual de cloro en el efluente de la planta y anotarlo en el


formato de control de cloracin. Es recomendable hacerlo cada hora.

Verificar la existencia de fugas, por lo menos una vez al da, en todas las
uniones y conexiones de la instalacin. Recuerde que no debe tolerar ninguna fuga de cloro.

Determinar el peso del cloro consumido durante el da y anotarlo en el


formato de control.

100

Operacin, mantenimiento y control de calidad

3.7.5 Clorador de solucin al vaco


a)

Descripcin

Los cloradores de este tipo estn


provistos de dispositivos que controlan e
indican la dosificacin de un flujo de cloro. Poseen un mtodo simple para ajustar la dosificacin en cualquier valor dentro del rango del equipo, mezclador del
gas cloro con agua y conexiones para la
entrega de la solucin resultante al punto
de aplicacin (ver figura 2-99).

Figura 2-98. Caseta de cloracin


al vaco (2)

Descarga de la solucin
Vlvula de regulacin y alivio de
vaco, abre entre 42 - 60 H2O
32 - 35 vaco de H2O
5 vaco HG
8 vaco H2O

Alivio de
vaco

Entrada del suministro


de agua
Combinacin de
inyector y vlvula
check de diafragma
abre a 3,5 HG, mide
5,0 HG al funcionar

17 - 23
vaco H2O

Ajustador de la
dosificacin

Abre 2 - 5,5
presin H2O
Rotmetro
17 - 22
vaco H2O

Vlvula de
regulacin y
alivio de
Ventilacin
presin

Manmetro
(mnimo 20 Psig)

Entrada de cloro

Figura 2-99. Clorador de solucin al vaco (2)

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

101

a)

Puesta en marcha

Manipular el cilindro de cloro y colocarlo en la balanza para determinar el


peso del cloro lquido.

Observar en la balanza el peso bruto del cilindro, ms el peso del cloro


lquido.

Restar el peso bruto, determinando el peso bruto del cilindro vaco que
aparece registrado en el mismo cilindro (tara), para determinar el peso
neto del gas cloro licuado que contiene.

Anotar en el formato de control de cloracin el peso neto obtenido en el


pesaje, el peso del cilindro vaco y el peso neto del gas cloro.

Quitar la tapa de proteccin del cilindro usando herramientas adecuadas.

Colocar un empaque nuevo en la vlvula auxiliar.

Hacer coincidir la tuerca de la vlvula auxiliar con la rosca ubicada en la


vlvula del cilindro y ajustar la unin por medio de una llave ajustable.

Abrir lentamente la vlvula del cilindro accionndola segn el giro de las


manecillas del reloj.

Verificar si existen fugas de cloro, utilizando una solucin de amoniaco; se


deben chequear todas las unidades.

Abrir la vlvula de conexin con el manifold usando la llave adecuada para


hacer pasar el gas dosificador.

b)

Operacin normal

Ajustar la dosificacin segn la requerida rotando la perilla del clorador;


hacia la izquierda se aumenta la dosificacin.

Determinar el residual de cloro en el efluente de la planta y anotarlo en el


formato de control de cloracin; es recomendable hacerlo cada hora.

Verificar la existencia de fugas; por lo menos, una vez al da, en todas las
uniones y conexiones de la instalacin. Recuerde que no se debe tolerar
ninguna fuga de cloro.

102

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Determinar el peso del cloro consumido durante el da y anotarlo en el


formato de control.

c)

Parada del equipo

Cerrar el suministro de cloro al clorador accionando la vlvula de control en


el sentido indicado para evitar el paso del cloro.

Cuando el rotmetro del clorador marque cero (0), rotar la perilla hasta la
posicin de cerrado.

El inyector mostrado en la figura 2-99 produce un vaco que extrae el gas


cloro desde el clorador y lo mezcla con el agua que fluye a travs del eyector. Una
vlvula y un diafragma check estn integrados al inyector para prevenir un
contraflujo de agua hacia el resto del clorador en caso de que se corte el agua del
suministro del inyector y la descarga del inyector contine a presin. Una vlvula
reguladora de vaco y alivio ajusta el vaco del inyector.
El gas cloro a presin pasa por la entrada del clorador y sigue hacia el lado
inferior de la vlvula de regulacin y alivio de presin (ver figura 2-99). En ese
punto, la presin del gas se reduce a un valor menor que la presin atmosfrica,
porque la vlvula no se abrir a no ser que se haya producido un vaco en el
inyector. Si por cualquier razn la vlvula hace pasar gas cloro cuando el vaco no
se haya producido, el diafragma se levantar del vstago para permitir que este
gas pase hacia la ventilacin.
Desde la vlvula de regulacin y alivio de presin del gas cloro, pasa a
travs de un rotmetro, que es el indicador de la dosificacin en una escala de
lectura fcil.
La dosificacin se controla mediante la posicin de un orificio de seccin
variable a travs del cual existe una presin diferencial constante a un valor menor que la atmosfrica y que es mantenida por la operacin combinada de la
vlvula de regulacin y alivio y la vlvula de regulacin y alivio de presin.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

103

La operacin de este equipo puede ser:


De control manual
Requiere un operador que ajuste la dosis en funcin del volumen de agua
por tratar y la demanda de cloro necesaria para mantener el residual deseado (ver
figura 2-99).
De control semiautomtico
Opera en funcin del volumen de agua por tratar y es controlado por una
vlvula de flotador o de presin con contacto elctrico, que acciona la alimentacin al inyector produciendo un vaco (ver figura 2-99).
De control automtico
Este clorador funciona automticamente, aumentando y disminuyendo la
dosificacin de acuerdo con el volumen de agua medida, por medio de medidores
diferenciales (venturi, platina, etctera) que producen una seal que ajusta la vlvula de vaco que controla la capacidad del clorador (ver figura 2-99).
Puesta en marcha del clorador de control automtico

Manipular el cilindro de cloro y colocarlo en la balanza para determinar el


peso del cloro lquido.

Observar en la balanza el peso bruto del cilindro ms el peso del lquido de


cloro.

Restar del peso bruto determinado el peso del cilindro vaco que aparece
registrado en el cilindro mismo (tara) para precisar el peso neto del gas
cloro licuado que contiene.

Anotar en el formato de control de cloracin el peso neto obtenido en el


pesaje, el peso del cilindro vaco y el peso neto del gas cloro.

Quitar la tapa de proteccin del cilindro usando las herramientas adecuadas.

Colocar un empaque nuevo en la vlvula auxiliar.

104

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Hacer coincidir la tuerca de la vlvula auxiliar con la rosca ubicada en la


vlvula del cilindro y ajustar la unin por medio de una llave ajustable.

Abrir lentamente la vlvula del cilindro accionndola segn el giro de las


manecillas del reloj.

Verificar si existen fugas de cloro utilizando una solucin de amoniaco. Se


deben chequear todas las uniones.

Abrir la vlvula de conexin con el manifold usando la llave adecuada para


hacer pasar el gas cloro al dosificador.

Abrir la vlvula del inyector para dar paso al agua y producir el vaco necesario para el inicio de la cloracin.

Cilindros de
cloro de 1
tonelada

Vlvula auxiliar del


cilindro de 1 tonelada

Conexiones
flexibles

Vlvula de cabecera
de 3/4

Al clorador
Conexin flexible
Tubo de acero de una sola
pieza con accesorios de
acero forjado

Unin
de
acoplamiento

Figura 2-100. Conexin con el cilindro de cloro (2)

Operacin normal

Ajustar la dosificacin rotando la perilla del clorador; hacia la izquierda se


aumenta la dosificacin.

Determinar el residual de cloro en el efluente de la planta y anotarlo en el


formato de control de la cloracin. Es recomendable hacerlo hora tras hora.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

105

Observar que los manmetros del inyector registren las presiones establecidas para la operacin normal del equipo.

Verificar la existencia de fugas, por lo menos una vez al da en todas las


uniones y conexiones de la instalacin. Recuerde que no se debe tolerar
ninguna fuga de cloro.

Determinar el peso del cloro consumido durante el da y anotarlo en el


formato de control.

Junta de
Vlvula del
plomo
cilindro de cloro

Abrazadera
de yugo

A ventilacin
Anillo sellador
de vaco
Vlvula de
seguridad
de admisin

Vlvula de dosificacin
Conexin de salida

Vlvula de
ventilacin

Filtro de
admisin

Lnea de vaco

Indicador de
dosificacin
Diafragma
de regulacin
completa

Inyector y vlvula
de retencin
completa

Gas cloro
Suministro
de agua

Solucin
de cloro

Cilindro de cloro
Cloro lquido

Figura 2-101. Instalacin de un clorador de solucin al vaco (2)

Parada del equipo

Cerrar el suministro de cloro al clorador accionando la vlvula de control en


el sentido indicado para evitar el paso del cloro.

Cerrar la vlvula de suministro de agua al inyector cuando la presin del


manmetro de gas marque cero.

106

Operacin, mantenimiento y control de calidad

REFERENCIAS
(1)

Canepa de Vargas, L. Estudios e ilustraciones de archivos personales. Lima,


CEPIS, 2005.

(2)

Programa Regional HPE/OPS/CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del


Agua para Consumo Humano. Manual VI. Operacin. Serie Filtracin
Rpida. Lima, CEPIS, 1992.

(3)

Programa Regional HPE/OPS/CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del


Agua para Consumo Humano. Manual V. Criterios de diseo. Serie Filtracin Rpida. Lima, CEPIS, 1992.

(4)

Programa Regional HPE/OPS/CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del


Agua para Consumo Humano. Manual I. Teora. Serie Filtracin Rpida.
Lima, CEPIS, 1992.

(5)

Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos. Optimizing Water


Treatment Plant Performance Using the Composite Correction Program.
Washington, EPA, 1998.

(6)

Richter, C. Decantacin. Documento no publicado, 1982.

(7)

Programa Regional HPE/OPS/CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del


Agua para Consumo Humano. Manual IV. Evaluacin. Serie Filtracin
Rpida. Lima, CEPIS, 1992.

(8)

CEPIS/OPS. Manual II: Diseo de plantas de tecnologa apropiada.


Plantas de filtracin rpida. Tratamiento de agua para consumo
humano. Lima, CEPIS/OPS, 2004.

BIBLIOGRAFA GENERAL
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos. Process design manual
for suspended removal. Washington, EPA, 1971.
American Water Works Association. AWWA Standard for Aluminum Sulfate
Comp., Ground, or Liquid. AWWA B 403-70, 1970.

Operacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada

107

CETESB. Tcnica de abastecimiento. Tratamiento de agua. Segunda edicin


revisada. So Paulo, 1977.
Degremont. Manual tcnico del agua. Cuarta edicin en espaol. 1979.
Department of the Navy Boredo of Yards and Docks. Maintenance and
Operation of Water Supply Systems. Navdocks Mo-210. Washington, 1964.
Gamarada, H., Emilio. Manual elemental para la cloracin del agua. Mxico,
D. F., 1975.
Prez, J. M. y Canepa de Vargas, L. Actividades de evaluacin de plantas.
Versin preliminar. Lima, CEPIS, 1982.
Prez, J. M. y Canepa de Vargas, L. Actividades de evaluacin. Procesos
unitarios. Versin preliminar. Lima, CEPIS, 1982.
Prez, J. M. y Canepa de Vargas, L. Filtracin rpida convencional. Versin
preliminar. Lima, CEPIS, 1982.
SABESP. Tratamiento de agua. Volumen I. 1980.
Sandoval, C. V.; Nez, J. G. y Carrasco, J. T. Manual de instalacin, operacin,
mantenimiento y servicio clorador V-75. Santiago, 1975.
White, Geo Clifford. Handbook of chlorination for potable water, wastewater,
cooling water, industry processes and swimming pools. Nueva YorkCincinatti-Toronto-Londres-Melbourne, Van Nostramd Reinhold Company,
1972.

108

Operacin, mantenimiento y control de calidad

CAPTULO 3
OPERACIN DE PLANTAS DE TECNOLOGA IMPORTADA

Operacin de plantas de tecnologa importada

1.

111

INTRODUCCIN

Las plantas de tratamiento patentadas o de tecnologa importada no son


una solucin recomendable para nuestro medio, pero existen en regular cantidad
en muchos pases de Amrica Latina, y su funcionamiento, por lo general, es muy
defectuoso, debido principalmente a los escasos recursos econmicos disponibles
para darles un adecuado mantenimiento y a la falta de personal calificado para
garantizar la correcta operacin.
Debido al deterioro de las fuentes de abastecimiento, es de imperiosa necesidad mejorar la calidad del tratamiento del agua en los sistemas existentes, por lo
que en un esfuerzo para mejorar el nivel de los operadores de este tipo de plantas,
se ha desarrollado el presente captulo.
1.1

Objetivo

Proporcionar a los responsables y operadores de las plantas patentadas los


procedimientos tcnicos de operacin y manejo de cada uno de los elementos que
intervienen en el proceso de tratamiento de agua, tales como equipos mecnicos
(dosificadores, sistemas de bombas, sistemas de rejas, etctera), decantadores
del tipo de manto de lodos y filtros.
1.2

Justificacin

La correcta operacin de los diferentes elementos permitir garantizar la


continuidad y eficiencia durante el proceso de tratamiento, ya que de lo contrario,
se corre el riesgo de poner fuera de servicio uno o ms elementos, hecho que, sin
lugar a dudas, repercutir en la calidad del agua producida.
2.

DESCRIPCIN DE LOS PROCESOS DE TRATAMIENTO DE


AGUA EN PLANTAS PATENTADAS
La secuencia de unidades tpicas que constituyen una planta de patente es:

112

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Captacin;
desarenacin, precloracin;
coagulacin;
clarificacin en decantadores del tipo de manto de lodos;
filtracin;
desinfeccin.

Las tres primeras barreras de tratamiento ya han sido abordadas con anterioridad, as como la sexta, por lo que trataremos principalmente sobre la operacin de las unidades caractersticas de este tipo de plantas: las unidades de manto
de lodos y los filtros de tasa constante altamente equipados.
2.1

Decantadores de manto de lodos

El agua coagulada, agua con partculas coloidales desestabilizadas, ingresa


a las unidades de clarificacin del tipo de manto de lodos, a fin de que estas
partculas puedan flocular y decantar. Para ello es necesario ponerlas en contacto
unas con otras. En este tipo de unidades la posibilidad de encuentro o aglomeracin
de estas partculas es funcin de su concentracin en el agua cruda.
El contacto entre las partculas se consigue por medio de una agitacin
lenta, de modo que no se rompa el flculo ni se provoque una nueva resuspensin
coloidal (reestabilizacin coloidal).
Es necesario que las partculas que ingresaron anteriormente, y que estn
en contacto con el agua que se est tratando, se encuentren en el mismo estado
fsico que las formadas por los reactivos aadidos. Por lo tanto, los fangos que se
introducen no deben haberse aglomerado a causa de una decantacin prolongada
que puede dar lugar a una excesiva deshidratacin. Para conseguir que los fangos
se mezclen con el lquido, se dispone de las siguientes alternativas tecnolgicas:
a)
b)
c)

Decantadores de manto de lodos pulsantes;


decantadores de separacin dinmica;
decantadores de agitacin simple.

Operacin de plantas de tecnologa importada

2.2

113

Filtros

Las aguas efluentes de los clarificadores ingresan a los filtros, para que las
partculas no retenidas en las unidades de manto de lodos lo sean en el medio
filtrante. A continuacin se dan algunas caractersticas de los sistemas de filtracin en plantas patentadas.

Utilizan lecho filtrante de dimetro uniforme.

Generalmente, el sentido del flujo es descendente y operan a gravedad.

Operan con una velocidad de filtracin y nivel de agua constantes, y la


velocidad es limitada por la prdida de carga mxima que pueden alcanzar.
Para mantener la velocidad de filtracin constante, requieren dispositivos
de control de nivel y caudal aguas arriba o aguas abajo del filtro (o ambos).
Estos dispositivos de control son operados automticamente utilizando dispositivos mecnicos y elctricos. As tenemos los ms conocidos: conjunto
sifn-caja parcializadora, vlvula de mariposa electro-neumtica, etctera.

El falso fondo de estas unidades est equipado por toberas o boquillas de


plstico que permiten:
- El paso de agua filtrada a la cmara de recoleccin.
- El ingreso de agua y aire en contracorriente durante el lavado del filtro.

Durante el lavado usualmente no se produce la expansin de la arena. Cuando


la hay, no es ms de 10%. La inyeccin de aire es solo para producir la
friccin entre los granos y desprender el material adherido.

Para el retrolavado, se utilizan bombas o tanques elevados.

2.3

Desinfeccin

Consiste en la destruccin o eliminacin total de los microorganismos


patgenos por medio de la adicin de cloro u otro desinfectante que posea propiedades bactericidas (compuestos de cloro, ozono, luz ultravioleta, etctera).
Luego de aplicado el cloro, el agua pasa a la cmara de contacto, en la que
el cloro reacciona con el agua; el tiempo de contacto mnimo debe ser 30 minutos.

114

Operacin, mantenimiento y control de calidad

La desinfeccin con cloro no es exclusiva de las plantas de patente; es un


proceso que se aplica tambin a las otras tecnologas.

3.

OPERACIN

3.1

Captacin

3.1.1 Operacin del sistema de rejas


Operacin de puesta en marcha

Verificar que las rejas no contengan residuos slidos adheridos a las barras.

Accionar el dispositivo de control, hasta la posicin de apertura o marcha


de la compuerta o vlvula que deja en operacin la unidad.

Para el caso de las rejas de limpieza mecnica (figura 3-1), se debe utilizar
un garfio o cucharn oscilante movido por un cable y unido a un carro mvil
accionado por dos cables. Se debe verificar el funcionamiento de dicho carro, as
como el de los cables. Para ello hay que tomar en cuenta lo siguiente:

Se debe verificar el estado de operacin de las poleas de transmisin del


garfio y del cable del garfio.

Realizar el ajuste correspondiente al motorreductor del garfio a la velocidad


deseada, teniendo en cuenta la cantidad de slidos acumulados.

Verificar el estado de operacin del eje del tambor del cable.

Operacin normal

Inspeccionar constantemente las rejas para observar la cantidad de slidos


retenidos y proceder a efectuar la limpieza en forma manual, utilizando las
herramientas de trabajo adecuadas.

Operacin de plantas de tecnologa importada

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

Reja
Carro portagarfio
Garfio oscilante
Eyector
Tambor de cable del carro
Cable de accionamiento del carro
Deslizaderas
Prtico
Motorreductor del carro
Limitador de esfuerzo
Polea de giro del carro
Tambor de cable del garfio
Polea de transmisin del garfio
Cable del garfio
Polea de giro del garfio
Motorreductor del garfio

115

16

10

13

5
12

11
15

6
14
7
2
3
1

Figura 3-1. Sistema mecnico de limpieza de rejas (1)

El funcionamiento del sistema de limpieza mecnico es discontinuo, controlado por un reloj elctrico, de cadencia-duracin regulable o por un indicador de prdida de carga diferencial, o una combinacin de ambos; durante
la operacin, verificar la limpieza que realizan los rastrillos en los intervalos
de tiempo fijados.

Parada de la unidad

Detener el sistema elctrico del dispositivo de limpieza. Esto se debe realizar generalmente cuando las escobillas, rastrillos o garfios se encuentran
abajo.

Accionar en el sentido indicado y hasta la posicin de cerrado o de parada


las compuertas de ingreso de agua.

116

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Limpiar, en forma manual, los slidos retenidos en las rejas, y dejar disponible para la puesta en marcha.

3.2

Desarenador. Precloracin

3.2.1 Operacin del desarenador


Puesta en marcha

Accionar en el sentido indicado, hasta la posicin de apertura, las vlvulas


de ingreso (3), (1) y (2) y luego las de salida (6) (figura 3-2).

Indicar el punto de observacin para medir el nivel del sedimento del


desarenador. Generalmente es el punto ms profundo de la zona de depsito.

Operacin normal

Medir el nivel de depsito del sedimento por medio de una varilla indicadora
cada cuatro horas o segn la turbiedad del agua cruda (figura 3-3).

Cuando el nivel del sedimento alcance el mximo, se procede a la limpieza


manual con agua.

Operar simultneamente todos los desarenadores a fin de optimizar el proceso de sedimentacin de partculas discretas.

Retirar los cuerpos flotantes a la orilla de la unidad y luego llevarlos al lugar


de disposicin.

Parada de la unidad

Accionar las compuertas 1, 2, 3, 4, 5 y 6 de entrada y salida de agua, en el


sentido indicado hasta la posicin de cerrado o parada (figura 3-2).

Operacin de limpieza

Abrir la compuerta de desage.

Abrir la vlvula de ingreso de agua en un 50% para eliminar el sedimento


depositado.

Operacin de plantas de tecnologa importada

117

Compuerta o vlvula
Punto de observacin

Afluente

Efluente

Nivel mximo de sedimentacin


Volumen para sedimentacin

Drenaje

Desage

Afluente

Elevacin

Efluente

Vlvula

Planta

Figura 3-2. Desarenador (2)

Utilizar una manguera con agua a presin


para lavar las paredes
de la unidad.

Cerrar la vlvula de
ingreso de agua del
desarenador cuando
todo el sedimento
haya sido eliminado.

Dejar fuera de servicio la manguera de


agua a presin.

Cerrar la vlvula de
desage y luego proceder con las operaciones de puesta en
marcha.

Varilla 1/2

Indicador del nivel


de depsito

Borde desarenador

Disco blanco
2

Figura 3-3. Varilla indicadora del nivel de


sedimento en el desarenador (2)

118

3.3

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Sustancias qumicas. Equipos dosificadores y unidades de mezcla


rpida

Los aspectos relacionados con el manejo de las sustancias qumicas ya han


sido abordados en el captulo anterior y son los mismos que se deben tener en
cuenta en el caso de una planta de tecnologa importada. Considerando que en el
caso de esta tecnologa es usual disponer de dosificadores mecanizados, en este
acpite incluiremos los aspectos relacionados con la operacin de dosificadores
en seco y solucin por bombeo.
3.3.1 Operacin de los equipos dosificadores de sustancias qumicas
Los dosificadores de sustancias qumicas son dispositivos capaces de descargar cantidades prefijadas de sustancias en una unidad de tiempo.
Dentro de las plantas de tratamiento de agua patentadas es usual encontrar
dosificadores en seco y de solucin por bombeo.
a)

Dosificadores en seco

Especialmente utilizados para la dosificacin de cal y sulfato de aluminio; el


ms utilizado es el dosificador de tornillo giratorio (figura 3-4).
Operacin del sistema de dosificacin de tornillo giratorio
El dosificador funciona por medio de un tornillo sumergido en la masa de la
sustancia qumica que va a ser dosificada. La velocidad de giro de este tornillo
est dada por la graduacin del dial o dispositivo de regulacin.
En la parte superior del tornillo se encuentra la tolva de almacenamiento de
la sustancia, equipada con una sonda de control de nivel, un equipo de recuperacin de polvos y un vibrador adherido en la parte cnica de la tolva, el que evita
zonas muertas a la entrada del tornillo de dosificacin, y evita tambin que la
sustancia se compacte, obstruyendo as el funcionamiento del tornillo.
La sustancia en seco descargada (dosificada) cae en un tanque de preparacin de solucin. Desde este se enva por gravedad a la zona de mezcla rpida.

Operacin de plantas de tecnologa importada

119

Nivel de relleno
mximo

Tolva

Motor
Diafragma vibrador
Tornillo sin fin
giratorio

Reductor
Perilla de
ajuste de
tasa de
dosificacion

Vlvula de agua

Cmara de
disolucin

Agitador jet hidrulico

Figura 3-4. Dosificador en seco de tipo volumtrico (2)

Operacin previa a la puesta en marcha

Llenar la tolva con la sustancia que se va a emplear hasta por lo menos el


nivel mnimo.

Durante el llenado de la tolva se debe poner en funcionamiento el equipo de


recuperacin de polvos.

Verificar el funcionamiento del dosificador y vibrador.

Verificar el funcionamiento del agitador del tanque de solucin.

Operacin de puesta en marcha

Abrir las vlvulas de ingreso de agua al tanque de solucin y la de salida de


la solucin.

Poner en funcionamiento el agitador del tanque de solucin.

Regular la dosificacin de la sustancia qumica accionando el dispositivo de


regulacin dial a la posicin deseada.

Abrir la compuerta de descarga de la tolva.

120

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Poner en funcionamiento el vibrador de la tolva que contiene la sustancia


qumica.

Operacin normal

Verificar la salida de sustancias qumicas por el tornillo giratorio.

Recargar la tolva con la sustancia qumica cuando sea necesario.

Operacin de parada

Accionar el interruptor del motor del dosificador a la posicin de parada.

Parar el agitador del tanque de dilucin.

Cerrar la vlvula de ingreso del agua al tanque de dilucin.

Accionar el interruptor de funcionamiento del vibrador de la tolva a la posicin de parada.

b)

Dosificadores en solucin por bombeo

Esta alternativa de dosificacin se aplica usualmente para dosificar en solucin sulfato de aluminio, cloruro frrico, polielectrolitos catinicos y aninicos. Se
utilizan bombas dosificadoras, por lo general de tipo pistn. Estos dosificadores se
caracterizan por ser muy precisos; su capacidad va desde mililitros hasta miles de
litros por hora (figura 3-5).
Operacin de las bombas dosificadoras
Operaciones previas a la puesta en marcha

Verificar el nivel de aceite de la bomba, as como su funcionamiento.

Verificar el estado de las lneas de succin y descarga de la bomba


dosificadora para detectar posibles fugas.

Verificar que la lnea de succin se encuentre por debajo del nivel mnimo
del tanque de almacenamiento o preparacin de solucin.

Operacin de plantas de tecnologa importada

121

Puesta en marcha

Abrir la vlvula de descarga del tanque de solucin que se va a utilizar.


Siempre se debe disponer de dos tanques de solucin por cada sustancia.

Abrir las vlvulas de las lneas de succin y descarga.

Regular la dosificacin de la solucin por medio del dispositivo de regulacin dial, con el que se obtendr una dosificacin igual a la alcanzada en
el ensayo de prueba de jarras de determinacin de dosis ptima.
1

5
1.
2.

Vlvula de seguridad del circuito de

3.

Eje de accionamiento con tornillo sin fin

lubricacin

4.

Regulacin micromtrica de carrera

Sistema de arrastre lubrificado a presin

5.

Alcachofa magntica

Figura 3-5. Bomba dosificadora de pistn (3)

Operacin normal

Poner en marcha la bomba dosificadora seleccionada.

Realizar el aforo de la solucin (q) que se est bombeando hacia el punto


de aplicacin para regular la dosificacin.
El clculo de la solucin (q) se realiza por medio de la frmula siguiente:

Q x D = q x C

122

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Donde:
q
Q
C
D

=
=
=
=

Si la solucin que se est bombeando es mayor que la ptima, ser necesario hacer una dilucin antes del punto de aplicacin. Entonces se debe abrir
la vlvula de agua de dilucin, la que se mezclar con la solucin que viene
del sistema de bombeo. La dilucin finalmente alcanzada debe corresponder a la concentracin ptima obtenida en el ensayo de prueba de jarras.

caudal de la solucin de la sustancia qumica (L/s)


caudal del agua cruda (L/s)
concentracin de la solucin (mg/L)
dosis de la sustancia qumica (mg/L)

Parada del equipo de bombeo

En el tablero elctrico de operacin, presionar el botn parada de la bomba dosificadora que est funcionando.

Cerrar la vlvula de descarga del tanque que se est utilizando.

Cerrar las vlvulas de las lneas de succin y descarga de la bomba


dosificadora.

Lavar el sistema de dosificacin, conectando agua a presin a la lnea de


succin y eliminando por la lnea de descarga, a fin de evacuar completamente los sedimentos de las tuberas y de la caja de la bomba.

3.4

Operacin de las unidades de mezcla rpida

Las unidades de mezcla rpida ms usadas en los sistemas patentados son


los retromezcladores hidrulicos con dispersor de solucin. Tambin es usual utilizar la turbulencia generada por la cada de agua de los vertederos de ingreso de
agua a cada una de las unidades de manto de lodos. Los retromezcladores hidrulicos son tanques de forma cuadrada o rectangular, provistos de tabiques o
deflectores transversales a la direccin del flujo, los que cortan el movimiento
rotacional del fluido y producen una turbulencia adicional. En este caso, la mezcla
se produce aprovechando la energa cintica que trae el agua (ver figura 3-6).
El dispersor de solucin se encuentra sobre la tubera de ingreso de agua al
tanque. Esta tubera, por lo general, est al fondo del tanque.

Operacin de plantas de tecnologa importada

123

En el caso de dosificar los polielectrolitos, estos deben adicionarse en forma separada; nunca deben mezclarse los polielectrolitos con el coagulante, para
lo cual es necesario utilizar otro dispositivo de dispersin de la solucin. El punto
de aplicacin tambin debe ser diferente (ejemplo: vertederos de descarga a los
conductos que van hacia el decantador).
3.4.1 Operacin de las unidades de mezcla rpida hidrulicas
a)

Retromezcladores hidrulicos y resalto despus de vertedero

Puesta en marcha

Abrir la vlvula de ingreso de agua a la


unidad.
En el caudalmetro
de registro de agua
cruda, leer el caudal
y realizar el ajuste de
caudal correspondiente, abriendo o
cerrando la vlvula
de control de ingreso de agua.

Flujo

Coagulantes

Coagulantes

(a)

(b)

Figura 3-6. Retromezclador hidrulico (4)

La medicin del caudal se puede realizar, tambin, leyendo el nivel de agua


indicado en la regla ubicada sobre el vertedero de descarga y aplicando la
siguiente ecuacin, que corresponde a la de un vertedero rectangular:
Q = K H3/2

Donde:
Q
K

=
=

caudal de ingreso a la unidad, m3/s.


constante, que es funcin de las caractersticas hidrulicas del vertedero.
altura de agua sobre el vertedero, m.

124

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Operacin normal

Verificar la descarga de la solucin a travs del dispositivo de distribucin:


dispersor, tubo difusor, etctera.

Verificar que la solucin se est aplicando siempre de manera uniforme en


la zona de mxima turbulencia.

Parada de la unidad

Cerrar la vlvula o compuerta de ingreso de agua.

Verificar que el botn de parada se encuentre encendido.

Detener la dosificacin de sustancias qumicas.

3.5

Decantadores de manto de lodos

Las partculas en suspensin que han sido coaguladas pasan a las unidades
denominadas de manto de lodos, donde, por medio del contacto entre ellas, se
permite su crecimiento. Se forma as un manto de lodos; este contacto entre partculas es producido por un sistema de agitacin lenta que puede ser de origen
mecnico o hidrulico. Estas unidades se caracterizan por el hecho de que las
partculas pueden crecer, aumentar de peso y sedimentar.
Estas unidades se clasifican en unidades de manto de lodos con suspensin
hidrulica y unidades de manto de lodos con suspensin mecnica.
Las unidades de manto de lodos ms usadas son las de suspensin mecnica, las cuales, a su vez, se clasifican en:
a)

decantadores de manto de lodos pulsantes;

b)

decantadores de manto de lodos de separacin dinmica;

c)

decantadores de manto de lodos de agitacin simple.

3.5.1 Decantadores de manto de lodos pulsantes


Son tanques de fondo plano provistos en la base de una serie de tuberas
perforadas, lo que permite una buena distribucin del agua cruda o coagulada. El

Operacin de plantas de tecnologa importada

sistema de recoleccin del agua decantada est conformado por un conjunto


de tubos perforados o canaletas. La alimentacin del agua se produce en forma discontinua, por un sistema de vaco: bomba o ventilador unido a un conjunto de vlvulas puestas a la atmsfera que sirven para romper el vaco de
la(s) cmara(s) o campana(s) de vaco (figura 3-7).

125

Figura 3-7. Decantador de manto


lodos pulsante de seccin circular (5)

La descarga del agua de la campana de vaco a las tuberas de distribucin se produce cuando el agua alcanza un nivel de entre 0,6 y 0,80 metros.
Este nivel de agua est dado por la regulacin que se da a la cuerda del flotador y
por medio de un rel elctrico, que permite la apertura de las vlvulas de descarga
a la atmsfera, por contacto del tope
de la cuerda con el balancn.

Figura 3-8. Decantador pulsante de


seccin rectangular (5)

Las descargas de agua de la


campana realizadas en forma intermitente producen una agitacin en el interior del decantador que permite el
contacto entre las partculas coaguladas. Aumenta as el tamao y volumen
de estas, para formar una masa de
lodos llamada manto de lodos.

La altura que usualmente debe


alcanzar el manto de lodos es de 1,5 metros, y debe coincidir con el nivel del
vertedero de los concentradores de lodos. La eficiencia del decantador de lodos
es funcin del grado de compactacin del manto de lodos y del porcentaje de
concentracin de lodos.
El exceso de lodos formado pasa a los concentradores de lodos, para ser
eliminados por medio de las vlvulas de purgas que pueden ser accionadas en
forma manual o automtica.

126

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Operacin de las unidades de manto de lodos pulsantes o Pulsator


Actividades previas a la puesta en marcha

Verificar que la limpieza haya sido bien efectuada, sobre todo en los
concentradores de lodos, el fondo del decantador, la campana de vaco y las
tuberas de distribucin, a fin de evitar los taponamientos de los orificios de
las tuberas de extraccin de lodos y de las tuberas de vaciado.

Vlvulas
de purga

Figura 3-9. Plano de fondo del decantador pulsante circular (6)

Asegurar el buen funcionamiento del interruptor del flotador de la campana


de vaco; especialmente, evitar el atascamiento y rozamiento exagerado del
cable del mando del flotador.
Verificar el funcionamiento de las vlvulas de extraccin de lodos.

Llenado con agua

Poner en marcha los dosificadores de reactivos qumicos previamente regulados.

Abrir las vlvulas o dispositivos de ingreso de agua al decantador.

Concentrad

Estructura
de drenaje

Operacin de plantas de tecnologa importada

127

Extraccin de lodos

Regular el dispositivo automtico de extraccin de lodos en el tablero de


mando a una frecuencia de un tiempo de apertura de 45 segundos cada
cinco minutos.

Abrir las vlvulas manuales de extraccin de lodos y regular el motor de las


vlvulas para obtener una apertura y un cierre rpido de las vlvulas de
membrana.

Regulacin del dispositivo de mando de pulsaciones

Si el decantador de manto de lodos tiene dos campanas por ende, dos


sistemas de regulacin de pulsaciones, entonces se debe seleccionar uno
de ellos; pero si no, trabajar con la nica campana de vaco que presenta.

La regulacin de los topes del interruptor del flotador se realiza de manera


que:
-

En la campana de vaco, el nivel mximo de agua en tiempo de pulsaciones debe estar a 0,70 m por encima del nivel mximo esttico (figura 3-10).

A la puesta en servicio, la altura de expulsin deber ser 0,60 m.

Poner en marcha el ventilador o el dispositivo que provoque el vaco y cerrar ligeramente la vlvula de aspiracin en la campana (contar el nmero
de vueltas), controlar el tiempo necesario para alcanzar el mximo nivel.
Este tiempo puede ser regulado de 25
a 40 segundos por medio de la regulacin de la vlvula de aspiracin.

Cerrar ligeramente la vlvula manual


situada en el circuito de puesta a la atmsfera (contar el nmero de vueltas).
Controlar el tiempo. El tiempo de descarga puede ser regulado para un lapso de 10-18 segundos.

Figura 3-10. Sistema de flotador


en campana de vaco de
decantador pulsante (6)

128

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Despus de tres horas de trabajo, se debe verificar la frecuencia de pulsaciones, cuya regulacin estar en funcin de la concentracin de lodos en la
parte superior y en la parte inferior.

En el siguiente cuadro se recomienda la frecuencia de pulsaciones en funcin de la calidad del agua.


Cuadro 3-1. Frecuencia de pulsaciones en funcin de la calidad del agua cruda
Parmetro
Tiempo de expulsin
Tiempo de aspiracin
Altura de expulsin

Baja turbiedad
20-200 UNT

Mediana turbiedad
200-500 UNT

Alta turbiedad
500-2.000 UNT

12-15 s
20-25 s
0,60

10-12 s
20-25 s
0,60

8-10 s
25-30 s
0,75

(1) Vlvula de regulacin de tiempo de


vaciado.
(2) Vlvula de regulacin de tiempo de
aspiracin.
(3) Vlvula de puesta en atmsfera.

(3)

(1)

(2)

Figura 3-11. Sistema de ventilacin que genera el vaco en cmara de


decantador pulsante (6)

Regulacin de las extracciones de lodos


Cuando el nivel del lecho de lodos alcanza el vertedero de los concentradores:

Poner en marcha el dispositivo de automaticidad de las extracciones de


lodos y regular lo siguiente:
- duracin de extraccin
=
- frecuencia de extracciones =

10-30 seg
20-30 min

Operacin de plantas de tecnologa importada

129

La regulacin ptima es alcanzada cuando el manto de lodos est situado a


0,10 metros por encima de los vertederos de los concentradores y el nivel
de lodos en estos est entre 0,20 y 0,30 metros por debajo de los mismos
vertederos.

Operacin normal

Verificar que la frecuencia de las pulsaciones


se mantenga dentro de lo regulado para la calidad de agua que se est tratando.

Verificar el funcionamiento del sistema de evacuacin de lodos y confirmar que corresponda a la calidad de agua que se est tratando.

Determinar la concentracin de lodos a diferentes alturas del manto.

Parada del decantador

Figura 3-12. Toma de


muestra de lodos en
decantador pulsante (6)

Accionar la vlvula de ingreso de agua en la


posicin cerrada.

Detener la marcha de los dosificadores de reactivos qumicos.

Es preferible dejar lleno el decantador si la parada es por corto tiempo. En


caso de que sea mayor de 24 horas, se debe dosificar cloro al ingreso de
manera que se obtenga un residual de cloro de 5 ppm para evitar la descomposicin del lodo.

Parar el sistema de pulsacin, accionando el interruptor de mando del tablero de control.

Cerrar las vlvulas de extraccin de lodos, a fin de no eliminar el manto de


lodos, el cual debe estar presente cuando se va a poner en marcha nuevamente el decantador.

En caso de que la parada del decantador sea por breve tiempo, no se debe
detener el sistema de pulsacin a fin de mantener en operacin el manto de
lodos es decir, que no se sedimente, pero s se deben cerrar las vlvulas de extraccin de lodos.

130

Operacin, mantenimiento y control de calidad

V
S

B
A

I
E
D
C
F

Primer tiempo
-

La vlvula de aire V, de comunicacin de la campana con la atmsfera, se encuentra cerrada.


El agua asciende en la campana A.
El agua entra, a caudal reducido, en el decantador D.
El fango se concentra en el lecho de fango y en el concentrador C.
V
S
A

Campana C
E

D
C
F

Segundo tiempo
- Cuando el agua alcanza en la campana el nivel del electrodo superior S, se abre la vlvula de
comunicacin con la atmsfera.
- El agua de la campana A penetra en el lecho de fango, consiguiendo su expansin.
- El exceso de fangos penetra en el concentrador C.
- El agua decantada es evacuada por E.
- Cuando el agua alcanza el nivel del electrodo inferior (I) en la campana A, se cierra la vlvula V.
- La masa de fango es evacuada del concentrador C por la vlvula de extraccin automtica F.

Figura 3-13. Decantador Pulsator. Esquema de funcionamiento (1)

Operacin de plantas de tecnologa importada

131

Al arranque 0,60 m

0,80 de aspiracin
mxima
0,70

0,60
0,10
0,00
0,10

Nivel mximo esttico

Figura 3-14. Ajustes de los topes del interruptor a flotador (7)

3.5.2 Decantadores de separacin dinmica

Figura 3-15. Unidad de separacin


dinmica, Accelator-Infilco Inc. (5)

Se llama as a las unidades o


tanques que utilizan una turbina que
gira a alta velocidad colocada en el
centro del tanque, la cual impulsa el
flujo hacia abajo, de forma que las
partculas que descienden empujadas
por la energa mecnica de la turbina choquen con las que ascienden
con el flujo del tanque (ver figuras
3-15 y 3-16).

Estos tanques se caracterizan


por presentar cuatro zonas: una de mezcla y reaccin (mezcla primaria), otra de
mezcla lenta y floculacin (mezcla secundaria), otra de manto de lodos y, finalmente, una de agua clarificada, que comprende hasta las canaletas de salida.
El agua cruda es introducida dentro de la mezcla primaria y la zona de
reaccin, donde se junta con las sustancias qumicas en presencia de slidos formados durante reacciones previas. La presencia de estos slidos acelera las reac-

132

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Motor
Coagulante

Efluente

Agua
clarificada

Coagulante

Zona de mezcla
secundaria

Agua
clarificada

Rotor
Manto de
lodos

Recirculacin

Concentrador
Zona de mezcla primaria

Descarga

Embudo
Dren

Figura 3-16. Decantador de separacin dinmica (7)

ciones, la mezcla primaria es llevada luego a la secundaria, donde contina el


contacto con la suspensin para luego descargar exterior e interiormente, es decir,
recirculando y llevando hacia los concentradores una parte de dichos slidos.
El agua clarificada pasa a los orificios de recoleccin por una tasa igual a la
del agua cruda.
Los lodos se mantienen en suspensin por efecto del movimiento del
barrelodos, que conduce una parte de ellos hacia el centro, cerca de los sumideros
de lodo. Durante este periodo, el flujo se mueve horizontalmente en el fondo del
tanque sin producir disturbios en el manto de lodos.
Operacin de los decantadores de separacin dinmica
Actividades previas a la puesta en marcha

Verificar la correcta instalacin del sistema mecnico o grupo motorreductor


de la turbina y del barrido de lodos.

Verificar que los motores, as como los reductores, hayan sido lubricados y
preparados para ser operados segn las especificaciones de los fabricantes.

Operacin de plantas de tecnologa importada

133

Llenado con agua

Poner en marcha los dosificadores de reactivos qumicos previamente regulados.

Abrir las vlvulas o dispositivos que permiten el ingreso de agua al decantador.

Ajustar el caudal de ingreso del agua al 50% de la capacidad de diseo


inicialmente y luego completar al caudal de diseo.

Regulacin del sistema motorreductor de la turbina y barrelodos

Ajustar la rotacin aproximadamente al 75% de su mxima velocidad, arrancar o poner en marcha al mismo tiempo el barrido de fondo y ajustar al 50%
de la velocidad mxima.

Cuando el nivel de agua se encuentra ms o menos a 1,80 metros sobre las


paletas de la turbina, arrancar el motorreductor que acciona la turbina.

Si los lodos sedimentan muy rpido, aumentar la velocidad del impulsor


durante un corto tiempo para lograr que los lodos sedimentados vuelvan a
estar en suspensin.

Extraccin de lodos

Verificar el funcionamiento de las vlvulas de extraccin de lodos.

Establecer las condiciones ptimas de extraccin de lodos; durante el periodo inicial de operacin, la extraccin de lodos es mnima o completamente detenida.

Para empezar a extraer el lodo, se debe hacer un muestreo en toda la


superficie de la unidad; cuando la concentracin de lodo est entre 10% y
20%, se dar inicio a la extraccin.

Poner en funcionamiento el equipo automtico de purga de lodos, previamente ajustado a los tiempos de intervalo y la duracin de las purgas.

Operacin normal
Una parte fundamental del proceso en este decantador es la recirculacin
del lodo precipitado. Esto requiere que la unidad tenga una cierta cantidad de lodo.
Por esta razn:

134

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Durante el periodo de operacin inicial la recirculacin debe ser mnima o


completamente detenida, lo que permite que la acumulacin del lodo sea
rpida y posible.

A medida que pasa el tiempo, el material se acumula sobre el fondo de la


unidad y se va formando un lecho de lodos. En este momento se debe
establecer un ciclo de recirculacin. El tiempo de formacin del lodo en el
fondo puede ser de pocas horas a semanas, dependiendo de la calidad del
agua cruda y de los coagulantes adicionados.

Determinar el porcentaje de concentracin de lodos, que debe ser aproximadamente 10% en un tiempo de sedimentacin de 5 minutos.

Si el porcentaje de lodos sobrepasa el 10%, entonces se debe programar el


ciclo de purgas, para lo cual es necesario abrir la vlvula de descarga de
lodo en forma manual o accionando el dispositivo de mando automtico.

Parada del decantador

Accionar la vlvula de entrada de agua a la posicin de cerrada.

Si la parada de la unidad es por un periodo corto, no se debe parar el impulsor, pero si es por un periodo largo, se debe parar el impulsor y cerrar la
vlvula de descarga de lodo para evitar el vaciado de la unidad.

Dejar lleno de agua el decantador durante el tiempo de parada.

Si la parada del decantador es larga (mayor de 24 horas), entonces se


deber mantener un residual de cloro de 2-5 ppm para evitar la descomposicin del lodo.

Parar el sistema mecnico (turbina y barrelodos) y dejar en la misma posicin la regulacin del motorreductor.

Parar los dosificadores de reactivos qumicos: coagulantes, ayudantes de


coagulacin, etctera.

Registro de operacin
Durante la operacin de la planta, se deben anotar todas las condiciones de
operacin, empezando por la fecha, los parmetros operacionales y los exmenes
peridicos, lo que permite:

Operacin de plantas de tecnologa importada

135

Analizar y comparar los resultados anteriores con los actuales, a fin de


realizar ajustes a nivel de operacin o mantenimiento.

Estos resultados servirn para realizar la evaluacin de la operacin en


cada una de las condiciones.

Todos los resultados de las pruebas deben ser registrados.

Esta recomendacin es vlida para cualquiera de los tipos de decantadores


de manto de lodos.
3.5.3 Decantadores de agitacin simple
Son, por lo general, tanques circulares en los que el agua ingresa por la
parte inferior. Estn provistos de un agitador mecnico que gira lentamente en el
fondo, movido por un motor, a fin de mantener las partculas coaguladas en suspensin y recolectar los lodos en un concentrador, del cual son removidos peridicamente. Presentan cuatro zonas: de reaccin, de floculacin, de recoleccin de
lodos y de agua clarificada.
Operacin de los decantadores con agitacin simple
Actividades previas a la puesta en marcha

Verificar el funcionamiento del agitador mecnico y la profundidad a la que


se encuentra teniendo en cuenta la altura del agua en la unidad.

Verificar que el motor, as como el eje del agitador, hayan sido lubricados
con anterioridad.

Llenado con agua

Poner en marcha los dosificadores de sustancias qumicas.

Abrir las vlvulas de ingreso de agua.

Ajustar el caudal de ingreso de agua con el que se debe trabajar inicialmente.

136

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Regulacin de la velocidad de agitacin o floculacin

Ajustar la rotacin del agitador a la velocidad ptima de rotacin, teniendo


en cuenta la turbiedad del agua cruda y el reactivo qumico utilizado.

Cuando el nivel de agua se encuentra sobre las paletas del agitador, ponerlo
en marcha accionando el dispositivo de arranque del motor.

Cuando se presentan en la superficie del decantador grandes cantidades de


flculos, se debe disminuir la velocidad de agitacin.

La agitacin debe ser de tal modo que no se produzca la resuspensin de


las partculas y que el exceso de lodo, formado en el fondo del decantador,
caiga siempre en los concentradores.

Extraccin de lodos

Verificar el funcionamiento de las vlvulas de extraccin de lodos.

Segn la turbiedad del agua cruda y la concentracin de lodos en el fondo


del decantador, se abren las vlvulas de purgas.

Deflector

Colector perifrico
Agitador

Concentrador
Purga de
lodos

Efluente

Indicador de rotacin

Orificios

Entrada del
agua cruda con
los coagulantes

Flotador

Lnea de presin

Bomba para recircular


el agua sedimentada y
mantener en rotacin
el agitador

Figura 3-17. Decantador de manto de lodos de agitacin simple (7)

Operacin de plantas de tecnologa importada

137

Parada del decantador

Cerrar la vlvula de ingreso de agua cruda.

Poner fuera de servicio los dosificadores de reactivos qumicos.

Parar el agitador accionando el dispositivo de parada del motor.

Poner fuera de servicio los sistemas de extraccin de lodos.

3.6

Unidad de filtracin

El agua clarificada proveniente de las unidades de decantacin de manto de


lodos pasa a las unidades de filtracin, donde las partculas (flculos) que no fueron retenidas en los decantadores sern removidas al pasar por el medio filtrante.
Los filtros de los sistemas patentados se caracterizan principalmente por:

Presentar un lecho filtrante nico de arena de dimetro uniforme, una expansin baja o nula durante el retrolavado.

Son filtros descendentes de tasa y nivel constante.

El lavado se realiza por la utilizacin de hasta tres fluidos: aire comprimido,


agua filtrada y agua decantada.

El agua por filtrar es repartida en forma equitativa a todo el conjunto de


unidades de filtracin.
aire de parcializacin
D

h1

C
B
h2

Figura 3-18. Dispositivo de regulacin, caja de parcializacin y sifn (1)

138

Operacin, mantenimiento y control de calidad

La velocidad de filtracin constante en cada filtro es obtenida por medio de


un dispositivo de regulacin que puede ser:
- Vlvula electroneumtica y rack electrnico ubicados aguas abajo del
filtro.
- Caja parcializadora-sifn concntrico, ubicados dentro de la caja del
filtro y aguas abajo del filtro.

En cada uno de estos casos es necesario conocer el principio de funcionamiento de los dispositivos de regulacin:
Dispositivo sifn-caja parcializadora
La caja de parcializacin es un sistema de deteccin y mando que regula el
caudal de aire introducido en la parte superior del sifn. Esta caja est formada
por el flotador y el sistema detector, los que se ubican en la superficie de agua
dentro de la caja del filtro.
Sifn
Constituido por dos tubos concntricos, donde el agua circula desde el tubo
interior hacia el exterior, y se encuentra en la tubera de salida de agua filtrada.
Operacin de los filtros de tecnologa importada
Descripcin del proceso de regulacin
El conjunto sifn-caja parcializadora est unido por medio de un tubo de
admisin de aire ubicado en la parte superior del sifn. Es por esta admisin de
aire y cambio de presin que la accin de sifonaje es parcial o nula, con lo cual la
variacin de caudal es ms o menos grande.
Esta entrada de aire est comandada automticamente por la caja de
parcializacin (figuras 3-18 y 3-19), en la cual el flotador detecta el nivel de agua
que se debe mantener constante sobre el filtro y deja entrar una cantidad de aire
en funcin de ese nivel.
Si el nivel de agua sobre el filtro se eleva, bien sea porque el filtro est sucio
o porque el caudal de la planta se incrementa, la caja de parcializacin tiende a

Operacin de plantas de tecnologa importada

139

cerrarse, entra solo una pequea cantidad de aire dentro del sifn y se produce un incremento en la evacuacin
del caudal de agua filtrada. Si el nivel
de agua disminuye, entonces el proceso es a la inversa. El sifn tiene un
vacumetro colocado en el cuello del
sifn que indica la prdida de carga
del filtro.
Dispositivo de regulacin vlvula
mariposa electroneumtica y rack
electrnico

Figura 3-19. Galera de tubos con


regulacin mediante caja
parcializadora y sifn (5)

El regulador vlvula electroneumtica y el rack de control estn destinados


a mantener el nivel de agua constante sobre la arena; sin regulacin, este nivel es
muy variable en funcin del grado de colmatacin del filtro y de las modificaciones del caudal.
El rol de la regulacin es crear, con la ayuda de una vlvula mariposa, una
prdida de carga auxiliar que es grande cuando el filtro est limpio, en tanto que el
caudal de entrada es normal. Esta prdida de carga disminuye a medida que el
filtro se ensucia o el caudal aumenta bruscamente.
La prdida de carga global del sistema filtro-vlvula es mantenido constante por la regulacin.
Descripcin del proceso de regulacin
En la figura 3-20 se aprecia el conjunto de dispositivos de control, que comprende:
Un dispositivo de mando. Constituido por una vlvula de regulacin (3) de
accionamiento neumtico, a travs de dos electrovlvulas (4) que alimentan de
aire comprimido al tornillo de la vlvula (3).
Un dispositivo de medicin. Constituido por un captador de presin (6)
tipo RN que mide el nivel del agua en el filtro.

140

Operacin, mantenimiento y control de calidad

1. Lecho filtrante.
2. Vlvula de salida de agua filtrada.
3. Tornillo de accionamiento de la
vlvula.
4. Electrovlvula de accionamiento
del fluido que alimenta al tornillo.
5. Regulador Degremont.

6. Captador de presin o piezmetro


que mide el nivel del filtro.
7. Captador de presin bajo el falso fondo.
8. Potencimetro colocado en el eje de la
vlvula.
9. Indicador eventual de atascamiento.
10. Alimentacin del fluido que acciona el
tornillo.

Figura 3-20. Esquema de regulacin electrnica de un filtro (1)

Este captador de presin mide las alturas de agua hasta 50 centmetros.


Est alimentado por el rack de regulacin y la seal de medida generada por el
captador es recibida por el rack de regulacin (5).
Un rack electrnico (5), que asegura el funcionamiento del regulador. Comprende lo siguiente:

Medida de colmatacin o suciedad;


alarma de colmatado;
arranque lento despus de una parada.

Funcionamiento del regulador


El rack, para su funcionamiento, recibe tres informaciones:

N: medida del nivel de agua sobre el filtro.

Operacin de plantas de tecnologa importada

141

C: consigna de nivel de agua sobre el filtro, referido al nivel de agua donde


uno desea que el filtro se estabilice.

R: posicin de la vlvula.

La vlvula mariposa de agua filtrada sirve de elemento de regulacin, comandada para medir el nivel de agua sobre el filtro, efectuado por un captador de
presin (6), dado que el regulador (5) da una informacin proporcional a su altura
de inmersin. Esta informacin es comparada con el valor de consigna, materializando el nivel constante que se desea mantener sobre el filtro. Todo desequilibrio
entre la medida y la consigna superior al lmite de sensibilidad fijado al sistema
aproximadamente en 2 centmetros es detectado por el regulador, el que da una
orden de accin sobre una de las electrovlvulas (4) ubicadas en el eje de comando de la vlvula mariposa, lo que permite su apertura o cierre parcial.
El rack regulador (5) puede llevar, igualmente, un indicador de colmatacin,
y es medido por un captador de membrana. El indicador puede ser equipado por
una alarma en caso de disminucin del valor de colmatacin mximo, susceptible
de estar fijado de antemano. Igualmente, puede llevar un arranque progresivo en
el tiempo deseado despus del lavado.
El regulador elctrico permite controlar globalmente el funcionamiento de
toda la batera filtrante.
Puesta en marcha
La puesta en marcha de los filtros comprende las actividades que se realizan en un filtro recin lavado y/o en un filtro nuevo (figuras 3-21 y 3-22).
a)

Puesta en marcha de un filtro recin lavado. Comprende:

Verificar que las vlvulas de drenaje (10) y de filtracin (11) estn cerradas
para evitar la salida del agua.

Verificar la calibracin del dispositivo de regulacin de caudal (figuras 3-18


y 3-20). El rango de operacin debe ajustarse a la tasa de filtracin.

Verificar que la cantidad de agua despus del lavado cubra el lecho filtrante.

142

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Cuando el nivel de agua en el filtro se encuentre a un metro por encima de


la arena, colocar la perilla del selector en posicin de filtracin.

Tomar la lectura de la prdida de carga con que se inicia la operacin en el


panel de la consola.
1

12

10

11

1. Canal de conduccin de agua para filtrar

8. Canal general de agua filtrada

2. Diafragma

9. Sistema de control de nivel

3. Vertedero

10. Canal central de evacuacin de agua de

4. Orificios de ingreso al filtro

lavado

5. Lecho filtrante

11. Vlvula de evacuacin de agua de lavado

6. Canal de agua filtrada o falso fondo

12. Canales V laterales de agua por filtrar

7. rgano de regulacin

Figura 3-21. Seccin longitudinal del filtro Aquazur tipo V, fase de filtracin (1)

b)

Puesta en marcha de un filtro nuevo

Verificar que las toberas o boquillas ubicadas en el falso fondo (losetas


prefabricadas) se encuentren bien colocadas en las roscas.

Colocar en forma uniforme la grava previamente seleccionada, en los dimetros y altura establecidos.

Colocar la arena tamizada con el dimetro de diseo, distribuido en forma


uniforme sobre la grava. Luego verificar la altura del lecho, introduciendo
una regla graduada en sus diferentes puntos, a fin de verificar que los niveles sean iguales.

Operacin de plantas de tecnologa importada

143

1. Orificios de ingreso al filtro


1 6

2. Lecho filtrante
3. Canal de agua filtrada o falso
fondo
4.

Canal central de evacuacin


de agua de lavado

5. Vlvula de evacuacin de
agua de lavado
6. Canales V laterales de agua
por filtrar
3

7. Orificios en el fondo de los


canales V

Figura 3-22. Corte transversal del filtro Aquazur V (1)

b.1)

Para el caso de las plantas que presentan un dispositivo de regulacin de


vlvula electroneumtica y rack electrnico:

Verificar que los piezmetros de prdida de carga y de nivel del agua en el


filtro se encuentren instalados a las alturas de diseo; es decir, a 2,50 m y
0,25 m debajo del nivel del agua.

Verificar el estado de operatividad de la vlvula de regulacin de filtracin


en forma manual, presionando las electrovlvulas de comando ubicadas en
la parte externa del cilindro del eje de la vlvula.

Verificar si la alimentacin de aire a las electrovlvulas de comando es


continua.

Inicialmente, llenar el filtro con flujo ascendente utilizando las bombas de


lavado, hasta que el agua cubra el lecho filtrante y luego empezar a abrir las
compuertas de ingreso de agua decantada al filtro. Este ingreso se realiza a
travs de las canaletas laterales (2) (figura 3-21). A fin de calibrar los
medidores de presin y de prdida de carga, debe mantenerse cerrada la
vlvula de filtracin.

Realizar el ajuste del cero del medidor de presin, para lo cual se cierra la
vlvula de aislamiento (6) (figura 3-18), llevar el nivel de agua al eje de
referencia, sobre el tapn y por medio de un voltmetro se hace el ajuste

144

Operacin, mantenimiento y control de calidad

llevando de 100 a 300 mv, y en el rack de control se realiza el ajuste correspondiente.


b.2)

Para el caso de una planta con dispositivo de regulacin caja parcializadorasifn concntrico:

Calibrar la altura del eje del flotador (figura 3-18) ubicado dentro de la caja
del filtro; para realizar esta operacin es necesario llenar el filtro, introduciendo inicialmente agua por el fondo, por medio de las bombas de agua de
lavado, hasta cubrir el lecho y abriendo las compuertas batientes.

Medir el nivel de agua sobre el lecho filtrante, que debe ser un metro, manteniendo la vlvula de filtracin cerrada.

Sobre ese nivel fijar el centro del flotador, accionando hacia arriba o abajo
el eje del flotador-caja parcializadora y fijndolo por medio de los topes que
se encuentran en el mismo eje.

Luego proceder a la puesta en marcha.

3.6.1 Operacin de filtracin


Comprende las diferentes actividades que el operador realiza
cuando el filtro, despus del lavado,
se pone en marcha. Las operaciones que se realizan en ambas plantas son las mismas:

Leer los valores de las prdidas de carga en el panel del


tablero y en el piezmetro
cada hora.

Verificar en el panel de la consola de mando la posicin deseada de las


vlvulas para la buena marcha del proceso.

Tomar muestras de agua filtrada de cada unidad y ver la turbiedad inicial, y


luego tomar muestras horarias.

Figura 3-23. Sala de operacin de los


filtros de tecnologa importada (5)

Operacin de plantas de tecnologa importada

145

Verificar el nivel de agua sobre el lecho para el que fue calibrado el dispositivo de regulacin, midiendo a travs de una regla graduada.

Determinar la carrera de filtracin de cada filtro tomando el tiempo de


operacin desde la puesta en marcha hasta el tiempo que alcanza la prdida
de carga mxima de lavado.
3

4
1. Canal central de evacuacin
de agua de lavado
2. Vlvula de evacuacin de
agua de lavado
3. Canales V laterales de agua
por filtrar
4. Orificios en el fondo de los
canales V

Figura 3-24. Filtro de patente importada durante el lavado (1)

3.6.2 Operacin de lavado


El lavado de los filtros patentados se realiza con aire-agua en sentido contrario al flujo, para lo cual se necesitan los siguientes equipos:

bombas de agua de lavado;


compresor de aire.

El lavado de los filtros se realiza cuando el dispositivo de control de prdida


de carga alcanza el valor mximo de prdida de carga establecido en el filtro.
El agua utilizada en el lavado generalmente proviene de la cmara de agua
filtrada. Durante el lavado se observa que la expansin del medio filtrante es
mnima, ya que estos filtros no estn diseados para que el medio filtrante se
expanda.
Durante el lavado del filtro con aire y agua mediante la inyeccin de aire, se
produce la friccin entre los granos con el fin de remover las partculas adheridas

146

Operacin, mantenimiento y control de calidad

a este, y con ayuda del agua se elimina el material desprendido. El lavado de los
filtros se realiza en forma manual o automtica. A continuacin describiremos los
diferentes pasos del lavado, utilizando las figuras 3-20, 3-21, 3-24 y 3-27.
Lavado de los filtros
La operacin de lavado de estos filtros se puede realizar en forma
manual y automtica. Los procedimientos de lavado son los siguientes:

Con la llave del conmutador de


la consola de mando, se selecciona la posicin de lavado.

En el panel, observar que la vlvula de filtracin se cierre.

Figura 3-25. Filtro de tecnologa


importada durante el lavado (5)

Lavado paso a paso o manual. Se contina con los siguientes procedimientos para terminar el lavado:

Figura 3-26. Consola de mando o


pupitre de operacin de los filtros (5)

Cuando la vlvula de filtracin


se haya cerrado, abrir la vlvula de vaciado accionando el
botn pulsador de marcha
manual. El nivel de agua baja
hasta el nivel del vertedero de
la canaleta de recoleccin de
agua (figura 3-21).

Pasar a la posicin de soplado


o de inyeccin de aire y poner
en marcha los compresores
durante un minuto y luego las
dos bombas de lavado de agua.

Despus de siete minutos de inyeccin de aire, parar los compresores de


aire presionando el botn pulsador y luego el botn de parada del compresor.

Operacin de plantas de tecnologa importada

Continuar con el enjuague por


aproximadamente 8 minutos o
hasta que el agua en el filtro quede clara.

Parar las bombas de lavado, y


con el botn pulsador pasar a
parada. En ese momento se cierra la vlvula de vaciado y comienza a llenarse el filtro.

147

Figura 3-27. Sala de operacin de una


planta de patente importada (5)

Con la llave del conmutador en


el selector de funcionamiento,
poner en posicin de filtracin. Luego verificar que la vlvula de filtracin
quede abierta.
Seleccin de funcionamiento
Filtrado

Parada

Vlv. agua filtrada

Lavado

Vejiga

V. aire lavado

Abierto

Cerrado

Abierto

Cerrado

Abierto

V. ent. agua lavado

V. S. agua lavado

Cerrado

Abierto

Cerrado

Abierto

Cerrado

Pasos de lavado

Generales

Generales

Filt.

Parada

Parada

Filtracin

Vaciado

Enjuague

AZ

Soplado

Verde
Rojo
Amarillo
Azul

Parada

1. 0 1.5 2
.0
2. 5

V
R
AM
A

Marcha

0.5

Marcha

Parada

Dispositivo de lectura de
prdida de carga (m)

Figura 3-28. Panel de operacin del filtro (7)

Lavado

Atascado

AM

148

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Nota: El tiempo de aplicacin de aire y agua puede variar segn las recomendaciones de los proveedores de esta tecnologa.
Lavado automtico. En la consola de control, colocar el conmutador en la
posicin automtica y luego, presionando el botn pulsador de inicializacin, se da
inicio al lavado. Al final del lavado, colocar en posicin de filtracin por medio de
la llave del selector de funcionamiento.

REFERENCIAS
(1)

Degremont. Manual tcnico del agua. Cuarta edicin. Buenos Aires,


Degremont, 1979.

(2)

Vargas, Oscar J. Operacin normal de plantas de tratamiento de agua.


Lima, CEPIS, 1983.

(3)

Arboleda, J.; Correal, H.; Vargas, F. Manual de tratamiento de aguas


potables. Caracas, s. d., 1969.

(4)

Arboleda, J. Teora, diseo y control de los procesos de clarificacin


del agua. Lima, CEPIS, 1973.

(5)

Canepa de Vargas, Lidia. Estudios y fotos de archivos personales. Lima,


CEPIS, 2005.

(6)

Maldonado Yactayo, V. Estudios y fotos de archivos personales. Lima, FIAUNI, 2005.

(7)

Programa Regional HPE/CEPIS/OPS de Mejoramiento de la Calidad del


Agua para Consumo Humano. Manual IV. Operacin, tomo III. Tecnologa importada. Lima, CEPIS, 1992.

CAPTULO 4
OPERACIN EN SITUACIONES DE EMERGENCIA
Autor:
Ing. Jos Prez Carrin, consultor OPS

Actualizado por:
Ing. Claudio Osorio Urza
Asesor en Mitigacin de Desastres, CEPIS/OPS

Operacin en situaciones de emergencia

1.

151

INTRODUCCIN

El abastecimiento de agua potable involucra una serie de operaciones encaminadas a garantizar un servicio continuo de agua de calidad apropiada para el
consumo humano.
Todos los sistemas de abastecimiento de agua sufren problemas comunes:
ruptura de tuberas, interrupcin del servicio, variaciones en la calidad de las fuentes, etctera. Tambin estn sujetos a actos de vandalismo, terrorismo, huelgas,
que pueden afectar el suministro. Adicionalmente, se presentan con relativa frecuencia desastres debidos a fenmenos naturales que afectan los componentes
de los sistemas e interrumpen los servicios.
Constituye una accin de alta prioridad el abastecer de agua segura a las
comunidades en forma continua, por lo cual los administradores de los servicios
de abastecimiento de agua deben adoptar las medidas pertinentes para garantizar
este servicio. Para cumplir con este objetivo, se necesita planificar y coordinar
previamente todas las acciones.
En la figura 4-1 se esquematizan las etapas y acciones de anlisis y planificacin. A continuacin se analizarn los principales componentes del programa.
2.

LOS DESASTRES Y SUS EFECTOS EN EL TRATAMIENTO


DE AGUA

Se puede definir un desastre como un evento natural o realizado por el


hombre que se presenta en un tiempo y espacio limitados y que afecta los patrones cotidianos de vida.
Segn su origen, los desastres pueden clasificarse en dos grandes tipos:
naturales y provocados por el hombre. En la figura 4-2 se esquematizan los diferentes desastres y emergencias, clasificados por su origen.

152

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Es de inters correlacionar la probabilidad de ocurrencia de los desastres


con la duracin y magnitud de los efectos causados por la interrupcin del servicio, comparndola con la situacin de emergencia casi cotidiana que vive la mayora de los sistemas de abastecimiento de agua en cuanto a la calidad de los
servicios o del agua que abastecen a las localidades.
Los efectos que causan los desastres sobre las plantas de tratamiento y la
calidad del agua pueden reducirse gruesamente a los siguientes:
a)

Modificacin de las fuentes

contaminacin;

aumento de turbiedad;

variacin en el pH;

modificacin de caudales.

b)

Dao estructural

destruccin total o parcial de obras civiles;

destruccin total o parcial de tuberas e instalaciones.

c)

Transportes y comunicaciones

interrupcin de las vas de acceso a las plantas y otros componentes del


sistema;

interrupcin de las comunicaciones telefnicas.

d)

Energa

interrupcin total o parcial.

Todos estos efectos pueden causar interrupcin total o parcial del tratamiento y abastecimiento de agua.

Operacin en situaciones de emergencia

153

Amenazas naturales

Identificacin

Posibles efectos en los


compuestos expuestos

Requerimientos

Capacidad til
Anlisis
comparativo
Componentes
crticos
Prioridades

Plan de gestin del riesgo

Prevencinmitigacin

Emergencia

Acciones preventivas

Educacin

Alarma

Atencin de la
emergencia

Rehabilitacin

Recursos
Evaluacin
Implementacin
C
Evaluacin

Figura 4-1. Aseguramiento del abastecimiento de agua durante situaciones


de emergencia

154

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Hidrometeorolgicos

Naturales

Geofsicos

- Huracanes
- Tornados
- Ciclones
- Ondas fras
- Ondas clidas
- Tormentas
- Sequas
- Marejadas
- Inundaciones

- Aludes
- Derrumbes
- Terremotos
- Erupciones volcnicas
- Tsunamis

Guerras

Desrdenes
civiles

- Vandalismo
- Terrorismo
- Huelgas

Provocados
por el hombre
Accidentes

Contaminacin
de las fuentes

- Fallas de construcciones
- Explosiones
- Incendios
- Choques
- Naufragios

- Accidental
- Continua

Figura 4-2. Clasificacin de desastres por su origen

Operacin en situaciones de emergencia

3.

155

MEDIDAS PREVIAS AL DESASTRE

El mayor nmero de desastres que afectan el tratamiento y abastecimiento


de agua ocurren sbitamente. La tecnologa actual solo puede pronosticar la ocurrencia de un desastre natural momentos antes o, en el mejor de los casos, tan solo
unos das antes de que se presente. En consecuencia, la nica manera significativa por la que pueden contrarrestarse los efectos de un desastre natural es
implementando medidas de prevencin y preparativos para aquellos componentes
con un alto riesgo de verse afectados.
El objetivo de las medidas de prevencin es reducir o eliminar posibles
daos en el rea afectada una vez ocurrido el desastre. Para lograr este objetivo,
se debern tomar las siguientes medidas:

Identificar las amenazas presentes en la zona.

Desarrollar un plan de operaciones para emergencias.

Desarrollar un programa de emergencias que abarque educacin e informacin al personal y pblico por igual.

Adoptar medidas preventivas y de mitigacin.


Las acciones mencionadas se ampliarn a continuacin.

C. Osorio, 1998.

Figura 4-1. Planta de tratamiento ubicada en las riberas del cauce del ro Chone, que
se desborda cada ao que se presenta el fenmeno de El Nio. Chone, Ecuador.

156

3.1

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Identificar amenazas presentes en la zona

A partir de la informacin disponible en instituciones especializadas en el


estudio y caracterizacin de amenazas naturales tales como institutos meteorolgicos, geofsicos, vulcanolgicos, etctera, as como en las oficinas de proteccin o defensa civil, debemos identificar las amenazas a las cuales se encuentran
expuestos los diferentes componentes del sistema de abastecimiento de agua.
No solo bastar conocer sobre la presencia de una determinada amenaza;
tambin ser fundamental conocer los periodos de recurrencia en los cuales se
presentarn eventos de magnitud que pongan en riesgo la infraestructura.
Adems de la informacin cientfica disponible en instituciones especializadas y universidades, ser valioso considerar las experiencias de los funcionarios o
de la poblacin sobre los fenmenos que se han presentado en el pasado y que
han afectado a los diferentes componentes de los sistemas de abastecimiento.
Solo una vez conocidas y caracterizadas la amenazas, el personal de la
planta de tratamiento sabr a ciencia cierta frente a qu fenmeno hay que prepararse y de qu magnitud es.
3.2

Plan de operacin de emergencia de plantas de tratamiento y


sistemas de abastecimiento de agua

A partir de las amenazas identificadas, el personal que opera la planta deber definir las acciones que se deben seguir en el caso de que se produzca una
emergencia que afecte directamente la planta u otro componente del sistema.
Dichas acciones debern quedar plasmadas en un plan operativo.
Este plan deber definir de manera clara quin hace qu y cundo despus de un desastre natural considerando los recursos locales existentes. Este
plan deber ser sencillo, asertivo y breve, y deber establecer pautas y prioridades. Esto no quiere decir que la descripcin de organizacin de funciones y responsabilidades sea menos importante, sino ms bien que tales descripciones generalmente tomarn la manera en que mejor puedan usarse los recursos existentes
conforme a las circunstancias singulares de cada desastre natural.
El plan de operaciones deber ser, en principio, una gua para coordinar las
acciones que tomarn los servicios de administracin de sistemas de abasteci-

Operacin en situaciones de emergencia

157

miento de agua, tan pronto como un desastre sea pronosticado u ocurra. El plan
deber incluir los siguientes puntos:

Realizar un estudio de vulnerabilidad para definir los daos esperados a


consecuencia del desastre.

Estimar la capacidad disponible de los recursos que quedan despus del


desastre.

Estimar las necesidades de la comunidad; por ejemplo, en temas como cantidad y calidad de agua.

Decir cmo adaptar la capacidad de la planta a las necesidades existentes.

Especificar prioridades para diferentes lneas de accin.

Asignar tareas especficas al personal sanitario disponible.

Los ltimos tres pasos se darn despus del desastre y completarn el Plan
de Accin para Operaciones de Emergencia. Es preciso hacer hincapi en que el
plan se elabora solamente despus de determinar las vulnerabilidades de la planta
y los posibles daos que esta puede sufrir.
Segn se ha indicado, la prioridad de la emergencia debe ser el abastecimiento de por lo menos las cantidades mnimas de agua segura, lo que debera ser
previamente definido por las autoridades competentes.
3.3

Educacin e informacin del personal y pblico en general

Al desarrollar un estado de preparacin en un rea propensa a los desastres, la educacin adecuada del personal ha de ser una de las consideraciones
fundamentales.
Es esencial que cada organismo encargado del tratamiento y abastecimiento de agua desarrolle programas adecuados de entrenamiento para operaciones
de emergencia. Un programa de entrenamiento semejante puede ofrecer un curso de orientacin a todo el personal sobre medidas de emergencia que estn relacionadas con los desastres naturales. El curso deber ser de carcter general y
brindar informacin sobre qu puede suceder, qu se puede hacer ante ello, quin
lo puede hacer y cmo. Este curso deber repetirse cuando menos una vez por

158

Operacin, mantenimiento y control de calidad

ao como un medio para instruir al personal nuevo, sobre cmo se modifica el


funcionamiento de la planta y algunos de sus procesos frente a diferentes situaciones de emergencia o desastres.
El curso deber complementarse con otro ms especfico, preparado para
personal esencial de emergencia, aquellos empleados de todos los niveles seleccionados para recibir entrenamiento en la ejecucin de ciertas tareas en situaciones de emergencia.
Los ejercicios de entrenamiento (simulaciones y/o simulacros) son un ingrediente necesario del programa. Es importante hacer ejercicios peridicos de
manera que el personal pueda practicar medidas eficaces de emergencia.
El programa de entrenamiento puede reforzarse con cursos especiales relacionados con situaciones de emergencia o por medio de conferencias, seminarios y la difusin de material impreso que trate sobre desastres naturales y provocados por el hombre.
La educacin del pblico es de suma importancia en situaciones de emergencia. Un programa de educacin dirigido al pblico en general deber impulsar
a los pobladores a prepararse para los desastres en las reas propensas a ellos. El
conocimiento de las medidas de emergencia que se tomarn y lo que puede esperarse del pblico sern un gran paso para reducir problemas operacionales. Buena parte de esta educacin pblica puede realizarse utilizando las mismas facturas
o boletas que las empresas utilizan para el cobro del servicio.
3.4

Medidas de prevencin y mitigacin

El anlisis de los efectos que ocasionan los diversos desastres conduce a


determinar los siguientes posibles problemas en el tratamiento de agua:

contaminacin del sistema o de las fuentes;

dao estructural en la planta, instalaciones y accesorios;

deficiencias o paralizacin del transporte;

paralizacin del suministro de energa.


A continuacin se analizarn las medidas preventivas en cada caso.

Operacin en situaciones de emergencia

159

3.4.1 Contaminacin de los abastecimientos de agua


Uno de los mayores peligros para la salud pblica que se asocian generalmente con los desastres naturales es el riesgo de contaminacin de los abastecimientos de agua. La contaminacin puede producirse en diferentes puntos: en la
fuente, durante la transmisin, en la planta de tratamiento, durante el almacenamiento o en cualquier punto de la red de distribucin. Los daos causados a las
estructuras de obras de ingeniera civil son la causa fundamental de la contaminacin, as como el derrame de sustancias qumicas.
Asimismo, los desastres muchas veces deterioran la calidad del agua cruda. El aumento de la turbiedad y las variaciones drsticas en el pH estn entre las
razones que obligan a las plantas de tratamiento a optimizar o modificar su propio
funcionamiento despus de ocurrido un desastre.
En casos de emergencia, la contaminacin microbiolgica deber ser la
primera preocupacin de la persona que tiene a su cargo la operacin de plantas
de tratamiento de agua. Se requiere realizar las siguientes medidas preventivas:
a)

Identificacin de los posibles contaminantes y de los mtodos de eliminacin.

b)

Monitoreo, deteccin e identificacin de fuentes potenciales de contaminacin.

c)

Tratamiento oportuno y adecuado.

d)

Identificacin de fuentes alternas de abastecimiento de agua, as como las


respectivas obras de captacin.

e)

Interconexin con otros sistemas de agua.

f)

Incremento de los periodos de retencin en tanques de almacenamiento.

g)

Proteccin de los tanques de almacenamiento con cubiertas adecuadas.

h)

Provisin de desages de gran capacidad a todas las unidades de la planta


y tanques de almacenamiento.

i)

Acciones preventivas contra la contaminacin potencial de las cuencas y


fuentes de abastecimiento de agua.

160

Operacin, mantenimiento y control de calidad

3.4.2 Dao estructural en obras de ingeniera


Todos los tipos de desastres tienen la posibilidad de destruir o daar gravemente las estructuras de obras de ingeniera de las plantas de tratamiento de
agua. Estas comprenden edificios, estructuras hidrulicas, reactores, interconexiones, instalaciones, tuberas, estaciones de bombeo, estructuras de toma, represas, muros de contencin, postes para lneas elctricas, caminos, plataformas,
etctera. Cuando estas estructuras sufren daos, pueden causar accidentes a
aquellos que trabajan en ellas o cerca de ellas, o bien interrumpir en forma parcial
o total los servicios de agua en calidad y cantidad adecuada.
Estos problemas pueden reducirse o eliminarse si se consideran desde el
inicio de su diseo medidas de prevencin de desastres en la construccin de
nuevas plantas, si se efectan modificaciones en las instalaciones existentes y si
se mejoran las normas de diseo, las que deben reflejar la experiencia ganada.
Las medidas preventivas para las estructuras de
obras de ingeniera incluyen
las siguientes:
a)

Modificaciones e
implementacin de
obras de mitigacin
de las instalaciones
existentes, a partir de
los resultados de los
estudios de vulnerabilidad y el impacto de
los daos en el caudal, las variaciones de
calidad y tiempo de
rehabilitacin de los
daos:

Figura 4-2. Rotura de placas de


sedimentadores de la planta de tratamiento de
Moquegua, Per, debido a un sismo de
mediana intensidad ocurrido en el ao 2001

Reforzar las estructuras para que soporten los efectos del desastre.

Disponer de instalaciones o facilidades para conexiones directas; es decir,


evitando el paso del agua cruda por la planta, llevndola directamente al

Operacin en situaciones de emergencia

161

lugar de cloracin donde el agua pueda ser, cuando menos, clorada en caso
de que la planta, su equipo o sus procesos fallaran.

Hacer una interconexin


entre los distintos procesos de la planta de tratamiento.

Mejorar el anclaje y apoyo de maquinaria, equipo


esencial y tanques de almacenamiento para que
resistan los efectos del
desastre.

Redisear o reubicar las


unidades o instalaciones
potencialmente inseguras.

Adoptar reglas y procedimientos estndar de operacin para contar con el


mximo estado de preparacin en caso de un desastre natural.

b)

Planificacin para el diseo y construccin de la nueva infraestructura:

Hacer estudios tcnicos ad hoc (meteorolgicos, topogrficos, hidrolgicos,


geolgicos y de suelos) en las nuevas ubicaciones para eliminar las reas
vulnerables.

Preparar, actualizar y usar mtodos de diseo especficos para proteger


estructuras, equipos y suministros contra el impacto de un desastre. Se
debern adoptar diseos especficos en la medida posible para incrementar
la capacidad del sistema en situaciones de emergencia.

Para el caso de plantas de tratamiento, contar con plantas convencionales


de alta tasa, de manera que dependan lo menos posible de electricidad (ya
que este es uno de los servicios que primero se interrumpen en situaciones
de desastres).

Depender lo menos posible del suministro elctrico y, cuando esto sea inevitable, contar con generadores que abastezcan a los componentes crticos.

Figura 4-3. Planchas de asbesto-cemento


rotas a consecuencia de un sismo

162

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Actualizar los criterios de diseo y las especificaciones de los materiales


utilizados en la construccin, a partir del comportamiento observado.

3.4.3 Fallas en el transporte


El transporte es crtico en la secuela de un desastre. A menudo, las fallas en
el transporte obedecen a los siguientes factores:
a)

la destruccin u obstruccin de los caminos;

b)

la destruccin o falta de vehculos apropiados;

c)

la carencia del combustible necesario.

Los daos en los sistemas de transporte pueden obstaculizar el acceso a la


planta de tratamiento y dificultar el ingreso del personal, as como paralizar la
operacin del servicio de suministros vitales, en especial, el tratamiento y distribucin de agua. Las medidas preventivas que pueden adoptarse para reducir o
eliminar los problemas originados por las fallas en el transporte son las siguientes:

Preparacin de una lista delineando la prioridad de los medios de transporte


disponibles en la secuela de un desastre.

C. Osorio, 1999.

Figura 4-4. El almacenamiento de productos qumicos estratgicos durante erupciones


volcnicas en el Ecuador fue una de las medidas adoptadas frente a esta emergencia,
que requiri la modificacin en los procesos de tratamiento durante la cada de cenizas.

Operacin en situaciones de emergencia

163

Abastecimiento de materiales bsicos tales como productos qumicos y piezas de repuesto. Se recomienda, siempre que sea posible, hacer arreglos
con los distribuidores locales de productos qumicos, combustibles y repuestos, para que mantengan un pequeo porcentaje de existencias de artculos esenciales que podrn ser puestos a disposicin durante periodos de
emergencia.

Por ejemplo, en Barbados se ha celebrado un convenio con los distribuidores


locales de vveres para que mantengan en existencia ciertos artculos alimenticios
para un periodo no menor de cinco das. Esto no solo garantiza la disponibilidad de
artculos alimenticios esenciales durante las emergencias sino que, adems, elimina
los costos y el mantenimiento para almacenar alimentos por periodos prolongados.
Un punto final al que se tiene que dar consideracin es la proteccin del
personal de emergencias. Dentro de un plan de emergencias se deben adoptar
medidas preventivas para el personal. A todos los trabajadores se les debe garantizar un alojamiento apropiado, las vacunas necesarias, los equipos de proteccin
personal (vestimenta e instalaciones sanitarias y alimentos) e instrucciones para
el manejo adecuado de equipo y suministros.
3.4.4 Paralizaciones del suministro de energa
Las paralizaciones del suministro de energa son comunes durante la mayora de los desastres y ello se debe, mayormente, a daos en las lneas de transmisin, estructuras de ingeniera civil y fallas del equipo. Las interrupciones del suministro de energa aumentan los problemas mayormente en los servicios de suministros vitales y algunos de estos efectos son:
a)

Interrupcin de las operaciones de las estaciones de bombeo y plantas de


tratamiento de agua.

b)

Interrupcin de las operaciones de dosificacin.

c)

Descalibracin de equipos.

d)

Interrupcin de comunicaciones.

Estos efectos pueden reducirse o eliminarse adoptando las siguientes medidas preventivas:

164

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Uso de UPS en equipos y sistemas donde el flujo elctrico no debiera interrumpirse.

Uso de generadores alternos fijos en las plantas de tratamiento de agua y


estaciones de bombeo.

Adquisicin de generadores porttiles.

Empleo de abastecimiento de agua a gravedad para mantener una distribucin limitada.

Modificar la forma de lavado de filtros de tal manera que se produzca el


lavado de un filtro con el flujo de otras unidades.

Provisin de redes de energa elctrica alternativas o auxiliares a las instalaciones de operacin crtica (estaciones de bombeo, plantas de procesamiento y tratamiento, hospitales).1

4.

TRATAMIENTO Y ABASTECIMIENTO DE AGUA DESPUS


DE DESASTRES

Los preparativos y las medidas de atencin de la emergencia debern ponerse en prctica tan pronto como se advierta la ocurrencia inminente de un fenmeno natural que pueda afectar los patrones normales de calidad y suministro.
Se pueden identificar al menos tres momentos en la preparacin y atencin
de un desastre:

El periodo de alerta (pocas horas o das antes de que ocurra el desastre).

El periodo de respuesta al desastre (variable segn el tipo de amenaza


natural).

El combustible para las redes auxiliares de energa elctrica deber almacenarse en cantidades que
permitan las operaciones por un lapso de tres a cinco das.

Operacin en situaciones de emergencia

165

El periodo de rehabilitacin/reconstruccin posterior al desastre (variable;


normalmente de una semana a un mes).

El objetivo fundamental de estas acciones ser proteger a la poblacin contra los posibles peligros y asegurar la disponibilidad de agua, alimentos, refugio y
ropa en el rea amenazada. Estas medidas sanitarias ambientales comprenden:
4.1

Periodo de alerta

1)

Declarar la alerta en la empresa de agua. Esto podr hacerse cuando las


autoridades locales y nacionales lo hagan o bien como una declaratoria
interna de la empresa.

2)

Obtener inventarios del personal disponible y recomendable, de los equipos


y suministros necesarios para aplicarlos a los problemas y necesidades que
se prevn en el rea amenazada.

3)

Proteger los elementos clave del abastecimiento de agua y especialmente


de la planta de tratamiento de agua.

4)

Examinar y difundir entre la poblacin afectada los criterios para el uso de


agua segura.

4.2

Periodo de respuesta

Hacer una evaluacin inmediata de los daos y preparar una lista estableciendo la prioridad de las medidas para atender las necesidades y problemas identificados, con el fin de restablecer el servicio a la brevedad posible y asegurar el
abastecimiento de agua a la poblacin.
4.3

Periodo de rehabilitacin y reconstruccin

Tan pronto como el impacto del desastre disminuya hasta el grado en que
pueda iniciarse la labor de operacin de plantas de tratamiento de agua y abastecimiento de agua de emergencia, los objetivos bsicos sern los siguientes:

Abastecer de agua potable o por lo menos segura en una cantidad de


por lo menos 30 litros por habitante por da a la poblacin en general y a
usuarios especiales: hospitales, clnicas y al personal de equipos de socorro
y rescate.

166

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Proteger las fuentes y componentes del sistema y, especialmente, la planta


de tratamiento de agua.
Para cumplir con estos objetivos, es necesario lo siguiente:

Realizar un reconocimiento para evaluar los daos sufridos en los diferentes componentes del sistema y de la planta.

Hacer un inventario de los recursos disponibles de personal esencial, logstico,


de equipo y de suministros. Este inventario puede usarse para satisfacer las
necesidades inmediatas creadas por el desastre natural.

Obtener informacin sobre el movimiento de poblacin dentro o cerca del


rea afectada, tal como lugares de asentamiento de refugiados, reas evacuadas parcial o totalmente e instalaciones del personal de socorro. Esta
informacin deber determinar las reas a las que se habr de dar consideracin prioritaria por su densidad poblacional y por su alto riesgo de enfermedades.

Las medidas generales de emergencia recomendadas para el abastecimiento


de agua son las siguientes:
1)

Produccin y tratamiento de agua en cantidad adecuada


El agua debe distribuirse en cantidades que satisfagan al menos las necesidades fisiolgicas bsicas de aquellos que se encuentran en el rea afectada por el desastre.
En el cuadro 4-1 se muestran algunos rangos de la dotacin de agua usados
por distintas instituciones de cooperacin internacional.
Una vez atendidas las necesidades bsicas en forma satisfactoria, la disponibilidad de agua deber ser considerada para otros usos domsticos como
la limpieza, el bao y el lavado. En una situacin de emergencia originada
por un desastre natural existen necesidades crticas de agua en los albergues e instalaciones del personal de los equipos de socorro y para los usuarios especiales, como hospitales y centros de tratamiento. Es a estos usuarios a quienes deber darse una especial consideracin. Despus de que
sus necesidades hayan sido satisfechas, el agua se pondr a disposicin de
aquellos que viven en las reas perifricas de centros urbanos densamente
poblados y en reas rurales concentradas y diseminadas.

Operacin en situaciones de emergencia

167

Cuadro 4-1. Rangos de dotacin de agua de algunas entidades internacionales


OFDA

Individual
15-20 L/p/d

15-20 L/p/d

15-20 L/p/d

Centros de
salud

40-60 L/p/d

40-60 L/p/d

0-60 L/p/d 100-200 L/p/d

40-60 L/p/d
5 L/p/d

Centros de
alimentacin

20-30 L/p/d

20-30 L/p/d

20-30 L/p/d

15-30 L/p/d

35 L/p/d

Centros de
lavado

20 L/p/d

20-30 L/p/d

>15 L/p/d

Fuentes: OPS/OMS, Salud ambiental con posterioridad a los desastres naturales, 1982; Alto
Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados, Manual para situaciones de emergencia,
1988; OFDA/USAID, Field Operations Guide for Disaster Assessment and Response; Dr.
Pierre Perrin, Comit Internacional de la Cruz Roja; El Proyecto de la Esfera, Carta Humanitaria
y normas mnimas de respuesta humanitaria en casos de desastres, 2000 (www.sphereproject.org).
Nota: L/p/d = litros por persona por da.

2)

Es preferible que el agua sea obtenida de una red de distribucin en funcionamiento. Sin embargo, tambin deber verse la posibilidad de buscar agua
de fuentes alternativas (plantas de fuerza, fbricas de cerveza u otros establecimientos similares), manantiales, pozos o arcas de agua pluvial que no
hayan sufrido daos, o estructuras hidrulicas recientemente construidas
tales como pozos hincados. Dondequiera que se encuentren las fuentes de
abastecimiento de agua, su calidad deber evaluarse cuidadosamente para
eliminar riesgos de infeccin y envenenamiento transmitidos por el recurso
hdrico.

3)

No se deber permitir que los abastecimientos disponibles de agua se vuelvan una fuente infecciosa. Cuando se sospeche de la contaminacin del
agua por desechos humanos o qumicos, su uso deber descartarse. Las
fuentes de agua que se encuentren en las inmediaciones de salida de desages, plantas qumicas, campos de eliminacin de desechos slidos, minas abandonadas y otros lugares peligrosos debern tenerse por sospechosas.

168

Operacin, mantenimiento y control de calidad

4)

El agua distribuida entre la poblacin afectada por el desastre debe mantenerse segura hasta ser consumida. Su pureza deber garantizarse desinfectando el agua en los puntos de distribucin, particularmente el agua proveniente de fuentes superficiales y estructuras inundadas (pozos, reservorios
y arcas de agua pluvial). No es necesaria la desinfeccin sistemtica de
todos los abastecimientos ni de aquellos que no han sido afectados. Las
medidas propias de una educacin sanitaria adecuada debern bastar para
reducir el riesgo de usar fuentes de agua peligrosas para el consumo humano.

5)

Debe considerarse la cantidad de agua desperdiciada debido a daos y


rupturas de redes de distribucin, tanques de almacenamiento, instalaciones defectuosas y necesidad de combatir incendios en forma muy especial
luego de sismos.

6)

Para garantizar la pureza del agua potable, se necesitar hacer lo siguiente:

Aumentar la concentracin de cloro residual en la red de distribucin de


agua. Esto ayudar a reducir los riesgos de contaminacin en la red por
infiltracin de agua contaminada. Igualmente, ello contribuir a reducir riesgos con el agua que es captada y almacenada en forma no higinica.

Para la desinfeccin de tuberas, se sugiere realizarla con una solucin de


50 mg/L de cloro por 24 horas de contacto 100 mg/L por una hora de
contacto.2

En la tabla que se presenta a continuacin se presentan algunos lmites


recomendados sobre la calidad del agua distribuida a la poblacin durante situaciones de emergencia, por distintas instituciones de cooperacin internacional.

Aumentar la presin de agua para mantener la contaminacin fuera del


sistema de distribucin y para compensar la prdida de presin debido a
brechas en la tubera principal, sobre todo si se sospecha de la posibilidad
de contaminacin de las redes de agua con redes cloacales o de otro
origen.

OPS/OMS. Salud ambiental con posterioridad a los desastres naturales, 1982.

Operacin en situaciones de emergencia

169

Cuadro 4-2. Lmites de calidad de agua recomendados para situaciones de emergencia

Cloro residual

05-1,0 mg/L

Bacteriolgico
Coliformes
fecales

0,2 mg/L

0,2-0,5 mg/L

0-10
< 10
coli. Fecal/100 mL coli. fecal/100 mL

Turbiedad

5 UNT

< 5 UNT

Slidos en
disolucin
(TSD)

600-1.200 mg/L

< 1.000 mg/L

Fuentes: OPS/OMS, Salud ambiental con posterioridad a los desastres naturales, 1982; Alto
Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados, Manual para situaciones de emergencia,
1988; El Proyecto de la Esfera, Carta Humanitaria y normas mnimas de respuesta humanitaria en
casos de desastres, 2000 (www.sphereproject.org).

Asegurarse de que los tanques utilizados para transportar y almacenar agua


potable estn libres de contaminacin y protegidos contra ella. Los tanques
que debern usarse son aquellos disponibles localmente, de compaas
comercializadoras de agua, granjas lecheras, fbricas de cerveza o establecimientos similares, que hayan sido lavados y desinfectados antes de ponerlos en uso. Como regla general, se evitar la adaptacin de camiones
tanque o de contenedores de gasolina, productos qumicos o aguas cloacales
como un medio de transportar o almacenar agua potable.

Por lo general, las plantas mviles de purificacin de agua son tiles en


situaciones de emergencia creadas por desastres naturales. Sin embargo,
en la mayora de los casos, no son de carcter esencial, pues solo tienen
capacidad para producir cantidades limitadas de agua potable y requieren
personal adiestrado para operarlas.

En el caso de que se disponga localmente de unidades mviles de purificacin de agua, deber drseles buen uso donde sean necesarias (hospitales,
centros de salud, albergues), aunque se les debiera asignar una prioridad
baja al momento de pedir ayuda. Estas son unidades costosas y cuyos be-

170

Operacin, mantenimiento y control de calidad

neficios son relativamente bajos. Adems, ocupan valioso espacio de embarque que debiera servir para otros artculos prioritarios.

Desinfectar grandes volmenes de agua que ser acarreada a campamentos o a otros usuarios en el rea afectada. La desinfeccin puede hacerse
con un compuesto de cloro (hipoclorito de calcio o sodio) segn las dosis y
periodos de contacto recomendados.

Cuando se sabe que el agua consumida por la poblacin afectada no est


siendo clorada, se tendrn que dar los pasos que aseguren la desinfeccin
de pequeas cantidades de agua. Se deber considerar el factor de ebullicin o desinfeccin (en forma de tabletas, polvos o solucin).

Se podrn encontrar mtodos de desinfeccin de emergencia para cantidades pequeas de agua, segn lo sugiere la Organizacin Panamericana de la Salud.

La experiencia ha demostrado que debe tenerse gran cuidado de no clorar


excesivamente el agua potable, manteniendo un cloro libre residual de
0,5-1,0 mg/L.

Para eliminar concentraciones excesivas de cloro en el agua desinfectada,


se recomienda utilizar 0,88 gramos de tiosulfato sdico cada 1.000 mg de
cloro.

El control de la calidad del agua deber iniciarse o restablecerse inmediatamente. En la fase de emergencia, el control podr limitarse a determinar
diariamente el cloro libre residual en los abastecimientos pblicos de agua.
Tan pronto como sea posible, el agua deber ser sometida a las pruebas
normales de:
-

calidad bacteriolgica, conteo total de NMP;


concentracin de nitratos y amoniaco;
Escherichia coli.

Las altas concentraciones de nitratos se consideran extremadamente peligrosas y en especial el amoniaco.

Operacin en situaciones de emergencia

171

La reparacin y el restablecimiento del suministro pblico de agua en su


totalidad debern emprenderse de inmediato, e iniciarse con el aislamiento de
elementos afectados, la reparacin de tuberas, reservorios, pozos, y especialmente las unidades de tratamiento de agua, dando nfasis a la ejecucin de obras
de rehabilitacin para evitar que los componentes del sistema se daen nuevamente frente a fenmenos similares.

172

Operacin, mantenimiento y control de calidad

REFERENCIAS
(1)

ACNUR. Manual para situaciones de emergencia. 1988.

(2)

American Water Works Association. Emergency planning for water utility


management. AWWA, 1973, pub. M-19.

(3)

American Water Works Association. Hazardous materials spills.


Emergency handbook. AWWA, 1975.

(4)

Anton, W. La preparacin de una empresa de servicio pblico para un


sismo de gran intensidad. Lima, OPS/CEPIS (traduccin).

(5)

ASSAR, M. Gua de saneamiento en desastres naturales. Ginebra, OMS,


1971.

(6)

El Proyecto de la Esfera, Carta Humanitaria y normas mnimas de respuesta humanitaria en casos de desastres, 2000.

(7)

Kutchins, K. El planeamiento anticipado para hacer frente a emergencias. Lima, OPS/CEPIS (traduccin).

(8)

OFDA/USAID. Field operations guide for disaster assessment and


response.

(9)

OMS. Environmental health in emergencies and disasters. Versin


preliminar, 2002.

(10) OPS/OMS. Salud ambiental con posterioridad a los desastres naturales. 1982
(11)

Pierre, R. Administracin de actividades sanitarias ambientales de emergencia a raz de catstrofes naturales; segundo borrador. OPS, 3 de marzo
de 1980.

(12) OPS/OMS. Emergencias y desastres en sistemas de agua potable y saneamiento: Gua para una respuesta eficaz.

Operacin en situaciones de emergencia

173

Anexo A *
Normas para el uso de desinfectantes en situaciones de emergencia

La provisin de tabletas, polvos o lquidos desinfectantes a usuarios individuales solo deber considerarse cuando pueda hacerse unida a las siguientes acciones:

Una fuerte campaa educativa sanitaria que instruya a la poblacin sobre


el uso de estos productos.

Una actividad paralela de distribucin de envases para almacenar agua.

La asistencia del sector de salud pblica o personal auxiliar que pueda realizar la campaa educativa necesaria para asegurar el uso apropiado y continuo de estos productos.

Una red de distribucin que pueda garantizar suministros adicionales, segn


sean necesarios, a travs de la fase de emergencia y en la etapa inicial de
la rehabilitacin.

De preferencia se proporcionarn aquellos productos de desinfeccin que


sean familiares para las comunidades afectadas.
En general, el uso de estos desinfectantes en una situacin de emergencia
deber considerarse para pequeas cantidades de agua potable por parte de grupos limitados y controlados de la poblacin en forma individual por un periodo
limitado. Se deber dedicar todo el esfuerzo posible para restablecer las instalaciones normales de cloracin o para asegurar la proteccin de la fuente de agua
por medio de medidas fsicas; es decir, la defensa de pozos y cisternas individuales, la operacin continua de cloradores, etctera.
MTODOS DISPONIBLES
Cuando se considere la desinfeccin de emergencia en las circunstancias
anteriormente expuestas, se tendr que prestar especial atencin a la condicin
*
Adaptado de The Pan American Health Organization Interoffice Memorandum: Provisional
Guidelines on the Use of Water Disinfection Tablets Following Natural Disasters, noviembre de
1979.

174

Operacin, mantenimiento y control de calidad

inicial del agua. La turbiedad y el color debern reducirse tanto como sea posible,
permitiendo la sedimentacin o efectuando colados a travs de capas de pao.
Una vez desinfectada, el agua deber almacenarse en contenedores transparentes, cubiertos y anticorrosivos.
Antes de que cualquier forma de desinfectante sea distribuida para el tratamiento de emergencia por usuarios individuales, el personal idneo debe estar
seguro de que las fuentes disponibles de agua que sern usadas no estn
cloradas. Se sugiere efectuar la determinacin de cloro residual antes de distribuir cualquier desinfectante a usuarios individuales.
Los agentes ms comunes que pueden utilizarse para desinfectar pequeas
cantidades de agua potable bajo condiciones de emergencia son:

cloro;
yodo;
permanganato de potasio.

1.

Compuestos de cloro

a)

Hipoclorito de sodio

El blanqueador domstico comn contiene un compuesto de cloro que puede usarse para desinfectar el agua en situaciones de emergencia. Para usarlo,
determinar el contenido del blanqueador (usualmente entre 3% y 10%) y aplicar
el cuadro siguiente.
Cuadro A.1. Uso de blanqueador domstico como desinfectante

a
b

Cloro aprovechablea
(%)

Gotas/L de agua
cristalinab

1
46
7 10

10
2
1

Si se desconoce la potencia, usar 10 gotas.


Duplicar la cantidad para agua turbia o de color intenso.

El agua tratada deber mezclarse y dejarse en reposo 30 minutos. Deber


tener un ligero olor a cloro. Si no fuera as, repetir la dosificacin y dejar reposar
15 minutos.

Operacin en situaciones de emergencia

b)

175

Hipoclorito de calcio

Este polvo seco, llamado tambin HTH o Perclorn, contiene de 60% a


70% de cloro aprovechable. Se mantiene bastante estable cuando es almacenado
en su envase completamente sellado en un lugar oscuro, seco y fresco.
Se tendr especial cuidado de no contaminarlo con aceites o sustancias
orgnicas combustibles, pues se pueden originar incendios y/o explosiones. Una
vez que el envase ha sido abierto, este producto pierde 5% del cloro disponible
inicial en 40 das.
Para usar el producto, aadir y disolver una cucharadita colmada de HTH
(alrededor de 1/4 de onza 7 gramos) por cada dos galones (8 litros) de agua.
Esto producir una solucin madre de 500 mg/L. Aadir la solucin madre al agua
que ser desinfectada: una parte de solucin/100 partes de agua. Dejar reposar
por espacio de 30 minutos. Si el sabor a cloro es muy fuerte, airear permitiendo
que repose unas cuantas horas o verter el contenido de un envase limpio a otro
varias veces. La solucin madre deber usarse en el plazo de dos semanas despus de su preparacin.
c)

Tabletas

El compuesto ms comnmente usado es conocido como tableta de


Halazona. Usualmente, las instrucciones para usarlo vienen impresas en el envase. Si no fuera as, usar una tableta (4 mg) por cada litro (un cuarto de galn,
aproximadamente) de agua. Agitar y dejar reposar durante 10 minutos antes de
consumir. Duplicar la dosis para agua turbia o de color intenso.
Una vez que el sello de cera del envase haya sido retirado, las tabletas
perdern su grado de potencia rpidamente. En consecuencia, las tabletas tendrn que usarse tan pronto como sea posible. El envase deber mantenerse tapado mientras no se use el producto.
Existe Halazona con mayor grado de potencia (160 mg) en tabletas de
mayor tamao. Estas tabletas pueden usarse para desinfectar 40 litros de agua
cristalina 20 litros de agua turbia o de color intenso.
Se tendr cuidado de evitar usar tabletas de Halazona de 160 mg en la
misma proporcin tableta/agua que con la Halazona de 4 mg. El personal de distri-

176

Operacin, mantenimiento y control de calidad

bucin deber ser alertado acerca de la diferencia para que, a su vez, pueda
comunicar esta informacin a los usuarios.
2.

Yodo

Las formas de yodo en tabletas ms convenientes y confiables son aquellas


que contienen aproximadamente 20 mg de tetraglicinato de hidroperiodina, 90 mg
de pirofosfato disdico y 5 mg de talco. Estas tabletas se disolvern en menos de
un minuto a unos 20 C, liberando 8 mg de yodo elemental por tableta. Esta cantidad ser adecuada para tratar un litro de la mayora de aguas naturales en el
transcurso de 10 minutos.
La tintura de yodo domstica comn de un botiqun casero o de primeros
auxilios (2% de tintura de yodo) puede usarse para desinfectar agua. Cinco gotas
de tintura de yodo bastarn para desinfectar un litro de agua cristalina (para aguas
turbias, aadir 10 gotas). Deje reposar el agua cuando menos 30 minutos.
3.

Permanganato de potasio (KMnO4)

Este producto qumico es poco usado debido a su prolongado periodo de


contacto. Por lo general, se utiliza como desinfectante para grandes cantidades de
agua en pozos, manantiales o tanques de almacenamiento.
Para usar este producto qumico, preparar una solucin disolviendo 40 mg
de KMnO4 en un litro de agua tibia. Esto desinfectar aproximadamente 1 m3 de
agua despus de un periodo de contacto de 24 horas. El permanganato de potasio
es de dudosa eficacia contra organismos patgenos, con la posible excepcin del
Vibrio cholerae.

Operacin en situaciones de emergencia

177

ANEXO B
Mtodos de tratamiento y remocin de sustancias qumicas

Los mtodos y procedimientos para la remocin de sustancias qumicas


originadas por derrame, detallados a continuacin, constituyen solo una gua y
orientacin general.
a)

Aeracin (AE)
Muchas sustancias qumicas se caracterizan por requerir una alta demanda
qumica o bioqumica de oxgeno y pueden reducirse por medio de aeracin
o por cualquier otro mtodo de abastecimiento de oxgeno.

b)

Arcillas inicas (AI)


Para lograr una alta remocin de sustancias qumicas, se usan con xito
arcillas inicas, las cuales floculan fcilmente con la presencia de partculas de carga opuesta (cationes), especialmente si son iones polivalentes. El
proceso est limitado por muchas variables:

concentracin de la sustancia qumica (bajas suspensiones o diluciones son


muy fcilmente removidas);

necesidad de utilizar coagulantes adicionales, especialmente sulfato de aluminio;

presencia de alta turbiedad y/o materia en estado coloidal, que obstaculiza


el proceso y causa dispersin en lugar de coagulacin.

c)

Biodegradacin acelerada (BDA)


La mayora de las sustancias qumicas pueden ser totalmente removidas
con el proceso de biodegradacin acelerada, el cual debe ser utilizado solo
como ltima alternativa de tratamiento.

d)

Carbn activado (CA)


Este procedimiento es el ms usual para remover sustancias qumicas no
inicas, tales como la mayora de los compuestos orgnicos y pesticidas.

178

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Los mtodos de aplicacin son extremadamente variables, dependiendo


principalmente de las condiciones de presentacin de las sustancias qumicas.
e)

Flotacin (FL)
Es uno de los mtodos fsicos ms usuales para remover sustancias qumicas peligrosas de baja densidad. Se utiliza generalmente una gran variedad
de materiales insolubles de muy baja densidad para ayudar al proceso de
flotacin.

f)

Incineracin (IC)
Es un proceso adecuado para eliminar material combustible, especialmente
en reas abiertas.

g)

Intercambio inico (IO)


Se puede lograr una buena remocin de materias inicas utilizando resinas
polimricas de origen orgnico o inorgnico en intercambiadores inicos.

h)

Neutralizacin-precipitacin (NP)
Este proceso permite la normalizacin del pH y la conversin de compuestos inicos o txicos en especies menos peligrosas, mediante la adicin de
reactivos qumicos para oxidar, reducir o producir alteracin fisicoqumica
de los productos originales.

i)

Materiales oleoflicos (MO)


El uso de materiales altamente absorbentes, tales como paja, perlita, talco,
materiales polimricos y espumantes rgidos constituye un procedimiento
muy efectivo de remocin de materiales oleaginosos.

j)

Succin al vaco (SV)


Es quizs el procedimiento ms efectivo para la remocin de sustancias
densas y/o insolubles. Antes del uso de este procedimiento, debe determinarse si los efectos producidos por las sustancias contaminantes son peores
que los del procedimiento utilizado.

Operacin en situaciones de emergencia

179

A continuacin se brinda un listado de sustancias qumicas y se detallan los


mtodos adecuados de remocin. Los procedimientos recomendados en la primera alternativa son apropiados para tratar materiales no diluidos o altamente concentrados; la segunda alternativa debe utilizarse cuando el material est diluido o
disuelto; y la ltima alternativa en casos extremos.

180

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Cuadro B-1. Materiales nocivos o peligrosos en el agua para uso


humano y mtodos de remocin y tratamiento
Mtodos de remocin
Sustancias
1.a alternativa

2.a alternativa

3.a alternativa

Acetaldehdo

CA

IC

Acetaldehdo

CA

IC

Acetamidas

CA-IO

AE

Acetanilida

SV

CA

Acetato butlico

FL/MO

CA

Acetato de amilo

FL/MO

CA

Acetato de amonio

IO

Acetato de metilo

CA

Acetato de plomo

NP/IO

Acetato de talio

IO

Acetato de vinilo

FL/MO

Acetileno

NP/IO

cido acrlico

NP/IO
SV

Acido brico

IO/NP

cido cianhdrico

NP/IO

Acido ciano-actico
Acido ctrico

AE

IC

CA

AE
CA
IO

NP
NP/IO

cido clorhdrico

NP

cido cloro-actico

NP

cido cloro-platnico

AI

CA

cido actico

cido benzoico

IC

AE

IO/NP
contina

Operacin en situaciones de emergencia

181

continuacin

Mtodos de remocin
Sustancias
1.a alternativa
cido cloro-sulfnico
cido fluorhdrico

NP/IO
NP

Acido fumrico

SV

Acido glucnico

CA/IO

cido lctico

CA/IO
AE

NP
CA/IO

Acido naptlico

SV

Acido ntrico

NP

cido oleico

FL/MO

Acido oxlico

FL/MO

cido propanoico

NP/IO

CA/AE

NP

CA

cido saliclico

3.a alternativa

NP

Acido fosfrico

cido hipocloroso

2.a alternativa

CA/IO

N-P

cido tnico

NP/IO

Acrilato butlico

FL/MO

CA

Acrilato etlico

FL/MO

CA

Alcohol butlico

AE

Alcohol etlico

AE

IC

Alcohol furfurlico

NP

AE

Amoniaco

IO

AI

Anilinas

CA

BDA

Arsenato de plomo

SV

Arsenato de sodio

NP/IO

NP/IO

contina

182

Operacin, mantenimiento y control de calidad

continuacin

Mtodos de remocin
Sustancias
1.a alternativa
Bencilamina
Bencina

2.a alternativa

CA
FL/MO

IO
CA

Bicromato de amonio

IO

Bi-fenilos policlorados

SV

CA

Binitro-benceno

SV

CA

Binitro-fenol

SV

CA

Bisulfato de metilo

SV

CA

Bisulfito de carbono

SV

CA

Bisulfito de sodio

NP/IO

AE

Boro

NP/IO

Bromo

SV

Butilamina

CA

Carbonato de amonio

IO

Cianato de calcio

NP

Cianato de sodio

NP/IO

AI

IC

NP/CA

AI
IO

Cianuro

CA

Cianuro de bario

SV

NP/IO

Cianuro de bromo

NP

CA

Cianuro de cloro

NP

CA

Cianuro de potasio

3.a alternativa

NP

NP/IO

Cianuro frrico de amonio

IO

AI

Cianuro ferroso de amonio

IO

AI

Ciclohexano

FL/MO

CA

IC
contina

Operacin en situaciones de emergencia

183

continuacin

Mtodos de remocin
Sustancias
1.a alternativa

2.a alternativa

Cloraminas

IO

Clorhidrato de quinacrina

SV

Cloro

NP

Clorobenceno

SV

CA

Cloroformo

SV

CA

Cloruro de amonio

IO

Cloruro de amonio y nquel

CA
NP

CA
CA

AI

NP/IO

Cloruro de bario

SV

NP/IO

Cloruro de benzoilo

SV

IO

Cloruro de berilo

3.a alternativa

NP

IO/NP

Cloruro de cadmio

NP

Cloruro de cobalto

NP/IO

Cloruro de litio

NP/IO

Cloruro de plomo

SV

Cloruro de titanio

IO/NP

Cloruro de vinilo

CA

Cloruro de zinc

NP/IO

Cloruro estaoso

IO/NP

Cloruro frrico

IO/NP

Cloruro sulfuroso

NP

Cresol

SV

Cromato de amonio

IO

Cromato de potasio

NP/IO

IO

NP/IO

CA

contina

184

Operacin, mantenimiento y control de calidad

continuacin

Mtodos de remocin
Sustancias
1.a alternativa
Cromato de sodio
Diacetato glicol-etileno

2.a alternativa

3.a alternativa

NP/IO
CA

AE

Diamilamina

FL/MO

CA

Diaminoetano

FL/MO

CA

Diclorobenceno

SV

CA

Dicloroetano

SV

CA

Diclorofenol

SV

CA

Diclorometano

SV

CA

Dicloropropano

SV

CA

Dicromato de potasio

NP/IO

Dicromato de sodio

NP/IO

IO

Dietonolamina

CA

IO

Disopropanolamina

IO

CA

Estearato de sodio

CA

NP

Etanolamina

IO

CA

Etilamina

IO

CA

Etil-benceno

FL/MO

Etilenglicol

AE

IC

Etileno

CA

IC

Fenobarbital

SV

Ferrocianuro de sodio
Flor
Flor-silicato de sodio

CA

AE

NP/IO
NP
SV/IO
contina

Operacin en situaciones de emergencia

185

continuacin

Mtodos de remocin
Sustancias
1.a alternativa
Fluoruro de aluminio

2.a alternativa

3.a alternativa

NP/IO

Fluoruro de sodio

NP

Formaldehdo

NP

AE

Fosfato de amonio

IO/NP

AI

Fosfato de calcio

NP

Fosfato de sodio

NP

Fsforo

NP

Furfural

SV

Glicerol

CA

Glucosa

AE

Heptanol

CA

AE

FE

CA

IC

Hexanol

FE

CA

IC

Hidracina

AE

Hidrxido de bario

SV

Hidrxido de potasio
Hidrxido de sodio

NP/IO

NP/IO
NP

Hidrxido frrico

IO/NP

Hidrxido ferroso

IO/NP

Hidroxilamina

IO/CA

AE

Hipoclorito de calcio

NP

Indol

SV

CA

FL/MO

CA

Isopreno
Lodos digeridos
(aguas servidas)

SV

NP
contina

186

Operacin, mantenimiento y control de calidad

continuacin

Mtodos de remocin
Sustancias
1.a alternativa

2.a alternativa

Lodos no digeridos
(aguas servidas)

SV

Maltosa

AE

Melazas

AC

CA

Mercaptano butlico

FL

CA

Mercurio

NP/IO

Metanol

AE

Metilamina

CA/IO

NP

IC
AE

Monxido de carbono

NP

Mostaza en gas

SV

CA

Naptilamina

SV

CA/IO

Naptol

SV

CA/IO

Nitrato de amonio

IO

Nitrato de amonio y nquel

3.a alternativa

CA

IC

AI

NP/IO

Nitrato de bario

SV

Nitrato de berilo

IO/NP

Nitrato de cadmio

NP

Nitrato de cobalto

NP/IO

Nitrato de cobre

IO/NP

Nitrato de estroncio

IO/NP

Nitrato de plata

NP/IO

Nitrato de plomo

NP/IO

Nitrato de titanio

IO/NP

Nitrato de zinc

NP/IO

NP/IO

IO

contina

Operacin en situaciones de emergencia

187

continuacin

Mtodos de remocin
Sustancias
1.a alternativa

2.a alternativa

Nitrito de sodio

IO

Nitrobenceno

SV

CA

Nitro-clorobenceno

SV

CA

Nitro-cresol

SV

CA

Nitro-fenol

SV

CA

FL/MO

CA

Nitro-xileno

SV

CA

Oleato de sodio

CA

Oxicloruro de fsforo

NP

xido propileno

CA

xido tlico

VS

Palmitato de sodio

CA

Nitro-propano

NP

IC
IO
NP

FL/MO

CA

Pentanol

FL/MO

CA

Pentasulfato de fsforo

NP

AE

Perclorato de amonio

IO
NP/IO

Peroxidisulfato de amonio

IO/NP

Perxido de hidrgeno

NP

Picrato de amonio

SV

Piridina

SV

NP

Pentano

Permanganato de potasio

3.a alternativa

IC

AI

AI

IO/CA

AI

CA

AE

CA/IO

Pirogalol

CA

Propanol

FL/MO

contina

188

Operacin, mantenimiento y control de calidad

continuacin

Mtodos de remocin
Sustancias
1.a alternativa
Propanolamina

IO/CA

Propilamina

IO/CA

2.a alternativa

Quinina

SV

CA

Quinolina

SV

CA

Residuos y lodos qumicos

3.a alternativa

FL

Todos los mtodos segn el contenido

Resorcinol

CA

Selenio

SV

Selenito de sodio

IO/NP

Silicato de sodio

NP

Sodio

NP

Sulfato de aluminio

NP/IO

Sulfato de amonio

IO/NP

Sulfato de amonio y nquel

NP/IO

Sulfato de berilo

IO/NP

Sulfato de cadmio

NP

Sulfato de cobalto

NP/IO

Sulfato de cobre

IO/NP

Sulfato de plomo

SV

Sulfato de titanio

IO/NP

Sulfato de zinc

NP/IO

Sulfato de zirconio

NP/IO

Sulfato frrico

IO/NP

Sulfato ferroso

IO/NP

NP/IO

AI

IO

NP/IO

contina

Operacin en situaciones de emergencia

189

continuacin

Mtodos de remocin
Sustancias
1.a alternativa
Sulfito de amonio

IO

Sulfito de sodio

NP

Sulfito ferroso

IO/NP

Sulfonato de sodio

CA/IO

Superfosfato

NP/IO

2.a alternativa

AI
AE

Tetracloruro de carbono

SV

CA

Tetra-etilo de plomo

SV

CA

Tetra-metilo de plomo

SV

CA

Tiocianato de amonio

IO

Tolueno
Triclorofenol
Tricloruro de antimonio
Tricloruro de fsforo

3.a alternativa

AI

FL/MO

CA

SV

CA

NP/IO
NP

Trifluoruro de antimonio

NP/IO

Tri-metilamina

IO/CA

Trixido de antimonio

SV

Tritanolamina

IO

Tungstanato de sodio

IO

NP/IO

Xileno

FL/MO

CA

Xilenol

FL/MO

CA

SV

190

Operacin, mantenimiento y control de calidad

CAPTULO 5
MANTENIMIENTO

Autor:
Ing. Emilio Alpzar Villegas
Consultor CAPRE/GTZ

Mantenimiento

1.

193

INTRODUCCIN

Todos tenemos una idea general, ms o menos precisa, de lo que es el mantenimiento. Lo concebimos como todo el trabajo necesario para mantener en buen
estado de funcionamiento todo tipo de bienes, como los edificios y las mquinas.
Se puede decir que el mantenimiento naci con los primeros hombres. Desde el momento en que el hombre busca cubrir su cuerpo de las inclemencias del
tiempo, est haciendo mantenimiento, el de su propia persona. Cuando el hombre
busc materias grasas para engrasar los ejes de sus carretas, ech a andar las
bases de los mtodos que actualmente se usan.
Una definicin de mantenimiento podra ser la siguiente: todas las actividades desarrolladas con el fin de conservar las instalaciones y equipos en condiciones de funcionamiento seguro, eficiente y econmico.
En este captulo se presenta un manual de instruccin sobre mantenimiento
para los ingenieros encargados de las plantas de tratamiento de agua. Se ha dividido en cuatro partes. En la primera se detallan los fundamentos del mantenimiento en general. En la segunda se explica la organizacin del mantenimiento en la
empresa de aguas. En la tercera se aborda la conformacin del plan de mantenimiento y en la cuarta se presenta un pequeo ejemplo de seleccin de la estrategia de mantenimiento apropiada.
Se pretende que este trabajo sea complementado con un curso tericoprctico para ingenieros de mantenimiento. Las tcnicas y conceptos aqu presentados permitirn implementar un plan de mantenimiento al desarrollarlas ampliamente en un curso.
2.

MANTENIMIENTO, GENERALIDADES Y DEFINICIONES

En este captulo se dan los conceptos bsicos generales para comprender


posteriormente el programa de mantenimiento de las plantas de tratamiento de agua.

194

2.1

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Objetivo bsico

Como un objetivo bsico, el mantenimiento procura contribuir por todos los


medios disponibles a reducir, en lo posible, el costo final de la operacin de la
planta. De este se desprende un objetivo tcnico por el que se trata de conservar
en condiciones de funcionamiento seguro y eficiente todo el equipo, maquinaria y
estructuras de tratamiento.
El personal de mantenimiento tiene dos puntos de vista para cumplir estos
objetivos: el aspecto humano y el tcnico. El evitar los accidentes previene prdidas humanas y de grandes responsabilidades. Por el lado tcnico, la maquinaria,
las instalaciones y los equipos bien mantenidos no provocarn prdidas econmicas y facilitarn la produccin continua y eficiente de la planta.
2.2

Definiciones generales

Es necesario aclarar algunos conceptos respecto al verdadero significado


de mantenimiento. Generalmente no se hace distincin entre las diferentes clases
de mantenimiento. Popularmente, se conocen solamente dos tipos: el correctivo y
el preventivo. Puede decirse que la diferencia entre ambos es la misma que existe
entre tener que hacer una actividad de reparacin y el realizarla cuando esta
se desea. Sobre la base de esta diferencia, se define:
2.2.1 Mantenimiento preventivo
Es el conjunto de actividades que se llevan a cabo en un equipo, instrumento
o estructura, con el propsito de que opere a su mxima eficiencia, evitando que
se produzcan paradas forzadas o imprevistas. Este sistema requiere un alto grado
de conocimiento y una organizacin muy eficiente. Implica la elaboracin de un
plan de inspecciones para los distintos equipos de la planta, a travs de una buena
planificacin, programacin, control y ejecucin de actividades a fin de descubrir
y corregir deficiencias que posteriormente puedan ser causa de daos ms graves.
2.2.2 Mantenimiento correctivo
Es el conjunto de actividades que se deben llevar a cabo cuando un equipo,
instrumento o estructura ha tenido una parada forzada o imprevista. Este es el
sistema ms generalizado, por ser el que menos conocimiento y organizacin requiere.

Mantenimiento

195

Cuando se hace mantenimiento preventivo dentro de un sistema correctivo,


se le llama mantenimiento rutinario. Cuando se hace mantenimiento correctivo
en un sistema preventivo, se le llama correccin de falla. En la prctica, no es
posible diferenciar totalmente ambos sistemas.
2.3

Definicin de trminos

Es necesario plantear una serie de definiciones que se seguirn utilizando


en el desarrollo de este trabajo.
Planta. Conjunto de maquinaria, equipos y procesos para el tratamiento de
las aguas.
Unidad. Componente de la planta que realiza una funcin determinada en
el proceso.
Parte. Componente simple de cada unidad. Es la parte de la unidad que
puede cambiarse directamente en el sitio.
Componente. Repuestos simples de una parte. Solo pueden ser cambiados
en el taller de mantenimiento.
Estrategia. Metodologa empleada para llevar a cabo el mantenimiento.
Plan o programa. Conjunto de estrategias seguidas para llevar a cabo el
mantenimiento.
Modo de falla. Falla o avera tpica de una unidad. Se tipifica como la
parte que falla y la frecuencia con que lo hace una unidad.
Tour o recorrido. Recorrido de inspeccin o de trabajo por la planta, siguiendo el flujo del agua y optimizando las distancias recorridas.
Monitoreo de condiciones. Conjunto de tcnicas de inspeccin que se
utilizan para conocer las condiciones de operacin de equipos y tomar las acciones preventivas o correctivas necesarias.

196

2.4

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Estrategias

Para llevar a cabo cualquiera de los dos tipos de mantenimiento mencionados, modernamente se consideran cinco estrategias diferentes. Una combinacin
de estas puede ser la estrategia ptima para llevar a cabo la conservacin y mantenimiento de la planta de tratamiento.
2.4.1 Mantenimiento programado
Las acciones llevadas a cabo mediante esta estrategia se realizan a intervalos regulares de tiempo o cuando los equipos se sacan de operacin. Este tipo de
actividad requiere sacar de funcionamiento el equipo y solo puede ser bien planificada cuando la falla es dependiente del tiempo de operacin. Eso no es lo comn
en nuestras plantas de tratamiento. Las actividades que son siempre factibles de
programar son la lubricacin y la limpieza. Para llevarlas a cabo, los fabricantes
de los equipos indican la frecuencia con que se requieren. Con esta informacin
se puede establecer la programacin correspondiente.
2.4.2 Mantenimiento predictivo
El mantenimiento predictivo no es dependiente de la caracterstica de la
falla y es el ms efectivo cuando el modo de falla es detectable por monitoreo de
las condiciones de operacin. Se lleva a cabo en forma calendaria y no implica
poner fuera de operacin los equipos.
Entre las tcnicas usadas en esta estrategia estn las inspecciones, el chequeo de condiciones y el anlisis de tendencias.
2.4.3 Operar hasta la falla
Esta estrategia no requiere planes por adelantado o ninguna otra actividad
ms que la de asegurar que al momento de la falla se contar con los hombres, las
herramientas y los repuestos necesarios para atender la emergencia en el menor
tiempo posible. Desde todo punto de vista, esta es la estrategia menos deseable si
se empleara como la nica por seguir.
2.4.4 Mantenimiento de oportunidad
Esta es una manera efectiva de dar mantenimiento. Se hace uso de los
tiempos de parada de los equipos por otras estrategias empleadas o por paradas
en la operacin de la planta. Se hace uso de los tiempos muertos. El esfuerzo

Mantenimiento

197

desplegado en aplicar esta estrategia puede ser muy efectivo desde el punto de
vista econmico.
2.4.5 Rediseo por obsolescencia
Esta es la mejor alternativa cuando las fallas son demasiado frecuentes y la
reparacin o los repuestos son muy costosos. Si se ejecuta bien, es una actividad
de un solo tiempo; todas las dems son actividades repetitivas.
2.5

Tcnicas de monitoreo de condiciones

La facilidad de hacer mediciones es el principal criterio que influencia la


seleccin de la tcnica para el monitoreo de condiciones. Las tcnicas de medicin que requieren detener la mquina para efectuar las mediciones se llaman
mtodos invasivos (off load) y aquellos mtodos que no requieren la parada de
la mquina se llaman no invasivos (on load).
Naturalmente, se escogern como tcnicas aquellas que no requieran detener la operacin de los equipos medidos. A continuacin se definen las tcnicas
ms comunes de monitoreo de condiciones.
2.5.1 Los sentidos humanos
Tocar, ver, oler y or son actividades generalmente olvidadas cuando se
escribe la lista de los mtodos para monitorear condiciones de operacin. Posiblemente esto ocurre porque estos sentidos siempre estn presentes en nuestras
acciones. Es muy frecuente, en mantenimiento, que una apreciacin subjetiva,
usando nuestros sentidos, inicie un anlisis objetivo y exhaustivo de un problema.
El decir No se ve muy bien es, entonces, muy importante. Esta ventaja del
cuerpo humano se refleja en la gran variedad de parmetros que puede detectar:
ruido, vibracin, temperatura, luz y olores.
2.5.2 Tcnicas pticas
Ya se ha mencionado el uso de la visin. Existe una amplia gama de tcnicas que
amplan la potencia del ojo humano. Se puede obtener amplificacin extra con el
uso de lupas o de otros instrumentos pticos. A veces el objeto que se quiere
inspeccionar no se encuentra accesible, por lo que se requiere equipo especializado para alcanzarlo. Otras veces, el objeto no est quieto o se encuentra viajando

198

Operacin, mantenimiento y control de calidad

a baja velocidad, por lo que es necesario utilizar tcnicas para simular que est
detenido.
a)

Amplificacin

La amplificacin puede lograrse mediante el uso de lupas o de microscopios


de baja potencia. Existe una gran variedad de pequeos microscopios de mano
que pueden ser muy valiosos para inspecciones in situ de deterioro de superficies
o de anlisis de virutas en los aceites. Se pueden usar tambin cmaras de video
o de fotografa en los equipos de laboratorio para almacenar los resultados.
b)

Accesibilidad limitada

A menudo el objeto que va a ser inspeccionado se encuentra dentro de la


mquina. Para evitar este inconveniente se tienen varias tcnicas:

Sondas, que son fuentes de luz flexibles y que pueden usarse en conjunto
con espejos y varillas.

Baroscopios, que son objetos especialmente diseados para el trabajo de


inspeccin. Consisten en un lquido o una fibra ptica con los que se ilumina
y visualiza el objeto por inspeccionar. Pueden ser rgidos o flexibles, y tener
diferentes opciones de cabezas de inspeccin. Adems, pueden tener amplificacin incorporada.

2.5.3 Tcnicas trmicas


La tcnica de monitoreo por calor se puede emplear para medir fluidos en
un sistema o para superficies de componentes mecnicos como las cajas de
rodamientos o muoneras. Para la medicin de condiciones trmicas, se utilizan
dos tipos de sensores:
a)

Sensores de contacto

Los sensores de contacto son aquellos que toman la temperatura del cuerpo
con el cual estn en contacto y luego la transmiten como si fuera la suya propia.
La precisin y el tiempo de respuesta se ven afectados por los mecanismos de
sujecin. Un buen contacto trmico es esencial para su funcionamiento. El tiempo

Mantenimiento

199

de respuesta se ve afectado por la inercia trmica, por lo que las temperaturas


que varan muy rpidamente se deben medir con sensores pequeos (bajo volumen). Algunos tipos de sensores son los siguientes:

De expansin lquida como alcohol o mercurio en vidrio.

De expansin bimetlica, que son muy robustos pero inconvenientes para


medir temperaturas en superficies.

Pinturas, crayones y perdigones conforman un mtodo simple de medicin


en superficies al cambiar de color o forma con la temperatura.

Termocuplas. Son los dispositivos ms pequeos y adaptables usados en


deteccin trmica. Pueden ser usados con pequeos medidores porttiles,
pero tienen el inconveniente de que no puede repetirse la medicin por su
pobre superficie de contacto.

b)

Sensores sin contacto

La energa radiante desde un cuerpo vara con la temperatura absoluta del


cuerpo y la emisin de la superficie de radiacin de acuerdo con la ley de Boltzmann.
Esto nos permite deducir la temperatura de la superficie a partir de la energa
radiante sin estar en contacto con ella. Para esto, se usan dos tipos de instrumentos:

Pirmetros de radiacin, los cuales se pueden seleccionar en una amplia


gama de temperaturas; por ejemplo, 0 C y 2.500 C.

Cmaras infrarrojas de rastreo, que despliegan la temperatura del cuerpo


en forma directa.

2.6

Tcnicas de vibraciones

La medicin de vibraciones ha demostrado ser una tcnica muy verstil y


se han desarrollado muchas formas de utilizarla para determinar las condiciones
de la maquinaria. Su xito depende de que sea un mtodo muy preciso, simple de
aplicar y no invasivo.

200

Operacin, mantenimiento y control de calidad

2.6.1 Medicin global


La tcnica ms simple utiliza la medicin global de vibraciones con aceleracin, velocidad y desplazamiento. Este mtodo cuantifica la cantidad de vibracin
y la compara con normas preestablecidas y aceptadas y sus niveles correspondientes de alarma, segn se requiera.
Las medidas de aceleracin son particularmente sensitivas a las altas frecuencias, por lo que son muy tiles para detectar fallas en rodamientos o en piones
de cajas de reduccin de velocidad. Las medidas de velocidad son muy tiles para
la deteccin de fallas, tales como desbalance, desalineamientos y apoyos flojos. El
desplazamiento se utiliza para vibraciones de baja frecuencia y se utiliza en equipos de baja velocidad. Las mediciones globales dan un grado de diagnstico bueno, pero no son lo suficientemente especficas en la mayor parte de los problemas.
2.6.2 Deteccin de fallas en rodamientos
La vida de los rodamientos es aleatoria dentro de ciertos lmites. Esto le
provoca al ingeniero de mantenimiento un problema que puede resolver con determinada frecuencia de reemplazo. La aplicacin de los mtodos de medicin de
vibraciones para indicar daos en los rodamientos ha tenido un gran desarrollo.
Estos mtodos se concentran en la vibracin de alta frecuencia que los
elementos rodantes producen dentro del rodamiento. La falla en los rodamientos
generalmente comienza con la formacin de defectos en la superficie. Este golpeteo
con los defectos produce residuos abrasivos que provocan desgaste interno en el
rodamiento. Los impactos causados por los elementos rotatorios que colisionan
con estos defectos producen vibracin de muy alta frecuencia entre el rodamiento
y su caja.
Se ha probado que el dao en los rodamientos puede detectarse en una
etapa temprana, con lo que se evitan paradas inesperadas. Los mtodos desarrollados incluyen:

Anlisis de envolvente. La compleja seal de salida por rodamiento de bolas daado se acondiciona y luego se filtra para eliminar cualquier dato de
vibracin no deseado. El espectro resultante da una indicacin bien clara de
los problemas del rodamiento.

Mantenimiento

201

SOC pulse. Los impactos causados por dao en los roles producen impulso de choque. Estos impulsos se detectan usando un transductor que se
sintoniza a 32 kHz. La baja frecuencia proveniente de otras fuentes es,
desde luego, filtrada.

Spike energy. La seal de dao es medida en unidades g y es filtrada


entre 5 y 50 kHz. La salida da una indicacin de la condicin de los
rodamientos.

Kurtosis. Es un mtodo estadstico para obtener la condicin de los roles,


basado en la comparacin entre la vibracin elevada a la cuarta potencia y
la vibracin a la segunda potencia, ambas como su promedio.

2.6.3 Anlisis de espectro


Las ventajas de los circuitos de estado slido han permitido el desarrollo de
analizadores de vibraciones pequeos y porttiles. El anlisis que estos aparatos
llevan a cabo muestra la frecuencia y la magnitud para dar una seal completa.
Los analizadores de vibraciones pueden usarse para diagnosticar muchos tipos de
defectos en la maquinaria. Su aplicacin permite diferenciar entre los diferentes
modos de falla. Algunas de las fallas comunes detectables por esta tcnica son:

Desbalance: Produce un pico a la velocidad del eje.

Desalineamiento: Se produce tpicamente a 1x, 2x y 3x de la velocidad del


eje.

Bases flojas: A menudo, a 1x 2x de la velocidad del eje.

Daos en rodamientos: Picos de frecuencia entre 2 kHz y 5 kHz, dependiendo de la velocidad del eje y de la resonancia del transductor.

Problemas elctricos: Frecuencia sincrnica y bandas adyacentes.

Dao en piones: La gama de frecuencias depende del nmero de dientes


y de la velocidad del eje.

Daos en aspas: El nmero de aspas multiplicado por la velocidad del eje.

Eje fracturado: Tpicamente, 2x y 3x de la velocidad del eje.

202

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Como puede verse en la lista anterior, el anlisis de vibraciones es una


herramienta muy poderosa en la deteccin de fallas.
2.6.4 Monitoreo de corriente
La corriente de los motores elctricos puede medirse utilizando muchos
mtodos muy conocidos. Entre estos mtodos estn los siguientes:

Graficacin de la variacin continua de la corriente con el tiempo.

Graficacin de picos de corriente.

2.6.5 Monitoreo de lubricantes


Se puede monitorear la composicin de los lubricantes para detectar la presencia de contaminantes o partculas abrasivas que puedan producir daos.
2.6.6 Monitoreo de la corrosin
Los procedimientos convencionales de monitoreo de la corrosin se basan
en la deteccin de la prdida de peso, la medicin de resistencia elctrica y la
polinizacin lineal. Para detectar la corrosin, se siguen numerosos mtodos, entre ellos, inspeccin visual, ultrasonido, radiografa, induccin magntica y medicin de corrientes parsitas.
2.7

El plan o programa

Un plan de mantenimiento tradicional se basa principalmente en la estrategia nmero tres enunciada arriba, operar hasta la falla. Se concentra en la habilidad para reparar rpidamente, en la disponibilidad de personal entrenado y el
contar con los repuestos necesarios y las herramientas adecuadas en el momento
de la falla.
Un plan de mantenimiento moderno consiste en la combinacin de varias
estrategias que deben ser escogidas para mantener la planta. La autoridad responsable de las funciones de mantenimiento es la encargada de establecer o modificar, segn se requiera, el plan de mantenimiento. Las unidades que tienen una
determinada funcin por ejemplo, un agitador para floculacin mecnica pueden ser definidas como el menor grupo de partes que requieren mantenimiento

Mantenimiento

203

en donde estn instalados o mantenimiento de lnea. Un pequeo motor puede


ser considerado una parte, porque puede ser reemplazado, pero un rodamiento es
un componente, porque solo puede ser reemplazado en el taller.
En el proceso de desarrollar el plan de mantenimiento, se debe determinar
el mejor procedimiento para cada parte. Los procedimientos de las partes se juntan para producir el plan de mantenimiento de la unidad. El desempeo de la
planta y la efectividad de los procedimientos de mantenimiento normalmente se
obtienen al nivel de las unidades, ya que la disponibilidad de la unidad afecta
directamente la ejecucin de una determinada funcin. Se debe notar que la mayor subdivisin de una planta es en unidades, para propsitos de operacin y de
mantenimiento, pero los procedimientos de mantenimiento deben desarrollarse inclusive hasta el nivel de partes. Al ensamblar los diferentes planes de mantenimiento para las unidades, se obtiene el plan de mantenimiento para la planta en
general.
De lo anterior se desprende que para desarrollar racionalmente un plan de
mantenimiento, aplicando las estrategias enunciadas segn el caso, se deben examinar las diferentes unidades de la planta, su importancia crtica en el proceso y la
probabilidad de que se produzca determinado tipo de falla en cada una de las
partes constituyentes.
El desarrollo o la modificacin del plan de mantenimiento puede dividirse en
etapas como se indica en la figura 5-1, donde los cuadros de la izquierda representan los recursos. Este desarrollo nunca se logra de una sola vez o en un nico
proyecto. El desarrollo aqu descrito debe ser considerado como un proceso o
actividad permanente y continuo, a fin de mejorar el desempeo de la planta para
alcanzar los propsitos de la administracin.
Las actividades para llevar a cabo el plan de mantenimiento que se indican
en la figura 5-1 se pueden resumir en la siguiente lista:
a)

Determinacin de las unidades crticas en el proceso


Sobre la base del diagrama de flujo de la planta, se lleva a cabo un anlisis
de la funcin que la unidad desempea en el proceso. Se debe ponderar su
importancia.

204

b)

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Determinacin de disponibilidad de las unidades


Haciendo uso del historial de mantenimiento del que se disponga, se lleva a
cabo un anlisis de la confiabilidad de la unidad.

c)

Determinacin de las partes crticas y su modo de falla


Se deben utilizar el historial de mantenimiento y la base de datos de
confiabilidad disponibles para ubicar cules son los modos de falla de cada
una de las partes de la unidad en estudio.

d)

Seleccin del procedimiento de acuerdo con el modo de falla


Una vez conocido el modo de falla o mediante el uso de tcnicas de monitoreo
de las condiciones de operacin, se procede a seleccionar la estrategia
apropiada.

e)

Ensamblar el plan para cada unidad


En las ventanas de produccin se procede a confeccionar el plan para cada
una de las unidades, que puede, perfectamente, constar de una combinacin de todas las estrategias. Debe procurarse que se tienda al mantenimiento preventivo.

f)

Ensamblar el plan para toda la planta


Aqu se debe hacer uso de las ventanas de produccin y de todas las fuentes y recursos de mantenimiento para ensamblar un plan general para toda
la planta.

Cada una de las actividades presentadas en la figura 5-1 ser descrita en


detalle cuando se explique el ejemplo de confeccin del plan de mantenimiento
para una planta.
La aplicacin de estas estrategias en la confeccin del plan requiere la
adquisicin de gran cantidad de informacin acerca de la planta y de su mantenimiento. Una adquisicin de datos sobre la planta adecuada y precisa requiere la
cooperacin del personal y, en muchos casos, un cambio de actitud en el reporte
del trabajo realizado.

Mantenimiento

Determinar unidades crticas (anlisis de


su funcin en el proceso de tratamiento)

205

Diagrama de flujo del proceso

Determinar disponibilidad histrica o


anlisis de confiabilidad
Historial
Partes crticas y modos de falla (historia
o anlisis de confiabilidad)

Base de datos
confiable

Seleccionar la estrategia

Anlisis de fallas
Tcnicas de monitoreo

Ensamblar plan para el mantenimiento de


cada una de las unidades

Ventanas de produccin

Ensamblar plan para el mantenimiento de


cada una de las unidades

Recursos para el
mantenimiento

Figura 5-1. Diagrama de desarrollo del plan de mantenimiento

El anlisis de la base de datos que se genera cuando se trabaja en la confeccin de la historia de la planta es otra materia que se debe considerar. Todo el
proceso podra acarrear la necesidad de computarizacin, ya que se tiende a eliminar el sistema de informacin basado en la confeccin de informes escritos y
en su lugar se utilizan los sistemas de almacenamiento magntico de las
computadoras. Este paso depende del tamao de la planta y de la disponibilidad de
recursos. Probablemente este no sea un problema que en nuestro medio aparezca
como prioritario.
La aplicacin y la evaluacin del programa de mantenimiento son actividades importantes en el proceso de tratamiento de las aguas. Las condiciones fsicas de los componentes de la planta pueden variar hasta el punto de requerir un
total rediseo del programa o inclusive del sistema de mantenimiento, ya que se
correra el riesgo de afectar la calidad del agua tratada.

206

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Esto significa que el plan o programa de mantenimiento no es una actividad


que termina con su puesta en marcha. La evaluacin y control constante darn la
requerida retroalimentacin para que el plan se actualice y mejore su eficiencia
con la experiencia generada.
2.8

Planificacin

Se debe conocer que existen tres reas bsicas en la planeacin del mantenimiento.

El largo plazo;
el corto plazo;
planes inmediatos.

La primera cubre la planeacin a largo plazo de los requerimientos de mantenimiento y est muy ligada a los proyectos de largo plazo del departamento de
produccin de la empresa. Esta planeacin debe llevarse a cabo en los niveles
gerenciales y sus metas se deben fijar a cinco o diez aos. Aunque el nivel inicial
de esta planificacin es muy elevado, los efectos de estos planes recaen sobre
toda la organizacin. El propsito fundamental del planeamiento a largo plazo es
mantener los objetivos, las polticas y los procedimientos de mantenimiento acordes con los objetivos fundamentales de la empresa.
La planeacin a corto plazo, la segunda rea, contiene planes que se desarrollan con el horizonte aproximado de un ao. Esta recae bajo la responsabilidad
directa de los jefes de departamento. Para estos planes se toman en cuenta tres
actividades bsicas: la instalacin de equipo nuevo, el trabajo cclico y el trabajo
de mantenimiento preventivo. Las tres deben estar incluidas en el programa de
mantenimiento.
La tercera rea contiene los planes inmediatos en la actividad del mantenimiento. Esta actividad puede ser desarrollada por los tcnicos en control del mantenimiento o por los supervisores. Se incluye entre sus actividades una planificacin diaria con el propsito de reducir el tiempo utilizado en traslados y otras
actividades que no constituyen el trabajo directo sobre los equipos o instalaciones.
Sin una planificacin da a da, se estara dedicando realmente al trabajo tan solo
25% de la fuerza laboral disponible.

Mantenimiento

207

Como ejemplo, la manera de evitar viajes en exceso al almacn para pedir


herramientas y materiales es proveer al operario de una descripcin detallada del
trabajo que se va a realizar antes de que lo inicie. Esta lista de materiales y herramientas solo podr lograrse en la medida en que se haya analizado previamente
dicha tarea. El jefe del taller ser la persona idnea para hacer la planificacin da
a da. Debe contarse tambin con los recursos necesarios.
Es muy importante notar que las tres reas de planeacin difieren enormemente en su tipo de desarrollo y en su nivel administrativo. Sin embargo, todas
deben llevarse a cabo de una manera muy coordinada. Los objetivos y responsabilidades de la planeacin del trabajo varan muy poco, aunque sea llevado a cabo
por un ingeniero de planta, un jefe de taller o un planificador. Aunque los detalles
de procedimientos varen un poco, las actividades necesarias para conseguir los
objetivos comunes pueden describirse como investigacin, anlisis econmico, desarrollo del plan, ejecucin y evaluacin.

3.

DEPARTAMENTO DE MANTENIMIENTO DE LA
EMPRESA DE AGUA

El mantenimiento debe formar parte integral de la empresa de aguas como


un subsistema. Los conceptos dados en el captulo 1 se aplican tambin a la empresa de aguas, aunque esta sea una empresa de servicio pblico y no solo una
empresa productora de bienes.
La empresa fija los objetivos, las polticas y las normas del subsistema, que
sern implementados mediante las tcnicas o programas y planes especficos por
la direccin tcnica del subsistema, lo que implica que los programas de mantenimiento se lleven a cabo en sus diferentes etapas. Para ello se crea un departamento especializado. Este departamento, que podra llamarse departamento de
mantenimiento, ser tan complejo como lo requiera el tamao de la empresa.
El grado de ejecucin de los planes y programas se refleja en los servicios
prestados por el departamento, cuyo control est garantizado por la informacin o
las quejas provenientes de los usuarios de los diferentes servicios. Los usuarios
del subsistema de mantenimiento son de dos tipos: los internos (otros departamentos de la empresa) y los externos (los usuarios o abonados de la empresa). De
esta informacin surge la autoevaluacin como una actividad permanente y necesaria del subsistema.

208

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Por lo general, el subsistema de mantenimiento no est bien establecido en


las empresas de agua o no funciona adecuadamente. Se da como excusa la falta
de recursos humanos y materiales, sin tener en cuenta los beneficios que dejan los
programas de mantenimiento aplicados eficientemente. La prestacin adecuada
del servicio de abastecimiento de agua, la prolongacin de la vida til de la planta
y la disminucin de los costos en reparaciones se encuentran entre estas ventajas.
El subsistema de mantenimiento debe encontrarse muy relacionado con los
subsistemas comercial, financiero, de planificacin y el subsistema administrativo
en general. Esta relacin se traduce en un flujo de informacin que se muestra en
forma grfica en la figura 5-2.
Las funciones administrativas y tcnicas del subsistema se llevan a cabo en
varios niveles de la organizacin, dependiendo de la complejidad y el tamao de la
empresa. Fundamentalmente existen tres niveles de ejecucin:
a.
b.
c.

central;
regional;
local.

Al nivel central le corresponde determinar objetivos y polticas, dictar normas generales, asignar recursos y llevar a cabo un control global del funcionamiento del subsistema. Para esta funcin se debe tomar en cuenta a todos los
niveles, desde la junta directiva hasta la retroalimentacin que podra dar el operador de la planta de tratamiento. Si no se toman en cuenta todos estos niveles de
planificacin, se fracasar.
Al nivel regional le corresponden las funciones de programacin, supervisin, asesora, planificacin y control de las actividades. En este nivel tambin se
tiene que recurrir a la retroalimentacin desde niveles inferiores y superiores de la
empresa.
Al nivel local le corresponde la implementacin de los planes y programas,
as como la recoleccin de la informacin necesaria para retroalimentar la planificacin.
Toda empresa debe tener organizado su mantenimiento de forma particular.
Hablaremos aqu del departamento sin ubicarlo dentro de la organizacin global
de la empresa. La ubicacin definitiva depende del tamao de la empresa misma

Mantenimiento

209

y de la importancia que esta le brinde al subsistema de mantenimiento. La cabeza


del departamento debe ser un ingeniero. La especialidad de este es irrelevante,
siempre y cuando cuente con alguna formacin y/o experiencia en manejo de
personal y en la administracin en general. El jefe de mantenimiento ser responsable del planeamiento, la programacin y el control. El inventario de equipos y
estructuras, as como la codificacin y el diseo de normas es tambin su responsabilidad. Para desarrollar sus funciones, debe contar con el apoyo de los operadores de planta, tcnicos en mecnica y en electricidad, personal de secretara y
administradores de bodega e inventarios. Deber establecer una organizacin interna del departamento en la que se sugiere la creacin de unidades que estn
encabezadas por un supervisor tcnico.
Una funcin importante del jefe de mantenimiento es la organizacin y anlisis de los archivos de informacin del historial de los equipos. Sobre la base de
esta informacin debe establecer los cambios o mejoras en los planes. El solo
recolectar la informacin no tiene ningn sentido prctico. La seleccin de personal y su entrenamiento son funciones inherentes al departamento de mantenimiento.
Por la carencia de personal especializado o cuando la complejidad del trabajo as lo requiera, el departamento de mantenimiento podr contratar servicios
con entidades externas a l. Estos contratos tienen por objeto realizar algunos
trabajos que, dada su naturaleza, no justifican el disponer permanentemente de
tcnicos especializados para su ejecucin. Algunas razones tales como trabajos
muy especializados y poco frecuentes o con un costo muy alto de herramientas y
equipos para su ejecucin justifican estas contrataciones.
Los trabajos que se recomienda efectuar por esta va son:

rebobinado de motores elctricos;

reparaciones complejas de motores diesel y gasolina;

reparacin y calibracin de equipos de control;

reparacin de cloradores;

reparacin de tanques y otras estructuras de la planta;

algunos trabajos de mantenimiento preventivo que las polticas de la empresa permitan.

210

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Objetivos
Polticas
Normas

Direccin
tcnica

Operacin

Mantenimiento

Operacin de
sistemas

Abonados

Codificacin

Normas
Informacin

Archivo
Tcnicas de
mantenimiento

Programas

Evaluacin

Registro de
datos

Acciones

Control

Figura 5-2. Esquema de funcionamiento del subsistema de mantenimiento

Para la contratacin exterior de servicios, se deben tener en cuenta, entre


otros, los siguientes cuidados:

certificar la capacidad del contratista;

especificar detalladamente el motivo del contrato;

acordar el tiempo de entrega;

fijar el costo y la forma de pago;

concertar pruebas de funcionamiento;

solicitar garanta de funcionamiento por un tiempo prudencial.

En los ltimos aos se ha evidenciado una tendencia hacia la contratacin


de servicios a empresas externas por parte de las empresas pblicas. Los departamentos de mantenimiento han sido de los que han cado dentro de esta poltica.
De aqu que la administracin de contratos y su contraparte y seguimiento tcnico-administrativo se hayan convertido en una actividad muy importante del departamento de mantenimiento.

Mantenimiento

4.

211

PROGRAMA DE MANTENIMIENTO

Los programas de mantenimiento de la planta tienen como objetivo primordial el lograr que sus unidades componentes trabajen econmicamente en forma
normal durante todo su periodo de vida til. Forman parte del programa el registro
de datos, la programacin de las actividades, las normas tcnicas, los recursos
humanos y materiales y los controles necesarios para su desarrollo y la evaluacin
correspondiente.
Podemos distinguir como etapas de un programa de mantenimiento las siguientes:

confeccin de historiales;

diseo;

puesta en marcha;

supervisin;

evaluacin.

Todas estas no son etapas terminadas sino que se debe lograr un proceso
continuo de reacondicionamiento de ellas, de tal manera que constituyan un ciclo
de desarrollo propio del programa. Los cambios que se lleven a cabo no deben
obedecer a un proceso antojadizo, sino que deben responder al control y evaluacin que se haga del proceso.
4.1

Confeccin de historiales

El historial de los equipos representa una de las herramientas ms importantes con que cuenta el ingeniero de mantenimiento. Tres actividades tpicas
conforman esta labor.
4.1.1 Inventario tcnico
La confeccin de historiales se inicia con un registro de toda la maquinaria
e instalaciones existentes en la planta. El jefe de mantenimiento, en colaboracin
con los supervisores y tcnicos, se ocupar de confeccionar un inventario tcnico
como un primer paso. Este inventario se ir cumpliendo por unidades de tratamiento. Para este inventario, se usar la ficha tcnica que se muestra en la figura 5-3.

212

Operacin, mantenimiento y control de calidad

El inventario tcnico de los equipos e instalaciones de la planta se elabora


en las tarjetas especificadas en la figura 5-3. Para la ejecucin del inventario, se
deben tener en cuenta los siguientes aspectos:
a)

Para el ordenamiento de las tarjetas, se debe establecer un tour o ruta que


coincida con el recorrido del agua por las diferentes instalaciones y equipos
del proceso de tratamiento, desde el ingreso del agua a la planta como agua
cruda hasta su salida hacia la distribucin como agua tratada.
Se deben codificar las unidades de la planta asignndoles la letra y/o nmero correspondiente, de acuerdo con el sistema de codificacin particular
que se emplee como formato de identificacin y clasificacin de equipos,
con el correspondiente nmero de ubicacin en el proceso.
Ejemplo
Si existen en la planta dos unidades de dosificacin y estos son los primeros
equipos por donde circula el agua y la letra correspondiente para los mecanismos de dosificacin es R y para los motores H, las dos unidades quedarn codificadas como R1, R2 y H1, H2 respectivamente. Estas letras deben marcarse en los equipos, de tal forma que coincidan con lo escrito en
las tarjetas correspondientes.

b)

En el caso de existir unidades acopladas como las motobombas, se debe


emplear la parte anterior de la tarjeta para el equipo operado (bomba) y la
parte posterior para el equipo motriz (motor).

c)

Los datos tcnicos adicionales se refieren a aquellos que no se encuentran


indicados en las respectivas placas de datos, pero que son importantes.
Entre estos estaran el caudal y la altura dinmica total, en el caso de bombas, o la velocidad de rotacin de un agitador.

A continuacin se presenta un listado de equipos con indicacin de los principales datos tcnicos requeridos:

Mantenimiento

BOMBA DE TURBINA
VERTICAL
Nmero de etapas y longitud del
eje de la bomba;
dimetro de los impulsores;
profundidad de la bomba;
dimetro del eje de la columna y
su longitud;
dimetro y longitud de la tubera
vertical del bombeo;
tipo de lubricacin;
tipo de cojinetes;
acoplamiento;
capacidad: caudal contra altura
de bombeo;
curvas de rendimiento;
caudal;
carga dinmica total.
BOMBAS CENTRFUGAS
DE EJE HORIZONTAL

R.P.M.;
nmero de impulsores;
acoplamiento;
capacidad L/s contra metros de
altura;
curvas de la bomba;
carga dinmica total;
accesorios (vlvulas de entrada,
retencin-salida, de pie, de alivio);
tipo de succin (dimetro);
tipo de impulsin (dimetro);
dimetros de impulsin y succin;
tipo de lubricacin.

213

REDUCTORES

Potencia;
relacin de velocidad;
marca de los roles;
lubricacin;
tipo de aceite;
tipo de acople;
velocidad.

MOTORES ELCTRICOS

Potencia (HP);
tensin (V);
corriente de plena carga (A);
ciclos;
fases;
velocidad nominal (R.P.M.);
corriente de trabajo (A);
factor de servicio;
tipo de rotor;
dimetro de eje;
roles: marca, referencias;
arranque;
acoplamiento;
lubricacin.

DOSIFICADORES

Datos del motor elctrico;


tipo de transmisin de potencia;
dimetro de las poleas;
longitud de las correas;
capacidad;
material de la tolva;
tipo de mecanismo de dosificacin;
tipo de lubricacin;
clase de aceite o grasa;

214

Operacin, mantenimiento y control de calidad

mecanismo de agitacin;
materia del recipiente de mezcla.
MEZCLADORES

Datos del motor elctrico;


datos del reductor de velocidad;
dimetro y longitud del eje;
tipo de mecanismo de mezcla.

FLOCULADORES

Datos del motor elctrico;


datos del reductor;
tipo de floculador;
tipo de transmisin de potencia;
tipo de lubricacin del sistema
de transmisin;
tipo de lubricante;
nmero de sistemas de paletas;
nmero de paletas;
material de las paletas;
dimetro del sistema de paletas;
longitud del sistema de paletas;
tipo de rodamientos;
tipo de lubricacin de los
rodamientos.

COMPRESORES

Datos del motor;


capacidad de compresin;
sistema de lubricacin;
clase de lubricante;
dimetro de los cilindros.

CLORADORES
Tipo de clorador;

capacidad;
escala de rotmetro;
capacidad de la balanza;
nmero de cilindros;
capacidad de los cilindros.

MOTORES A GASOLINA

Potencia (H.P.);
nmero de cilindros;
velocidad (R.P.M.);
sistema de lubricacin;
sistema de arranque;
sistema de enfriamiento;
voltaje del acumulador;
capacidad del tanque de
combustible;
consumo de combustible (L/h);
consumo de aceite (L/mes).
MOTORES DIESEL

Potencia (mn.-mx.) HP;


velocidad (mn.-mx.) R.P.M.;
potencia de trabajo HP;
velocidad de trabajo R.P.M.;
nmero de tiempos;
nmero de cilindros;
dimetro de cilindros;
carrera;
cilindrada total;
accesorios e instrumentos;
capacidad del crter;
consumo de combustible (L/h);
consumo de aceite (L/mes);
consumo de grasa (kg/mes);
arranque;
refrigeracin;
lubricacin;

Mantenimiento

inyeccin;
capacidad del tanque de
combustible;
filtros de aceite;
filtros de combustible.

215

capacidad (Kw);
ciclos;
fases;
roles, lubricacin;
factor de potencia;
velocidad, R.P.M.

UNIDADES DE ARRANQUE
Tipos de fusibles del interruptor
de seguridad;
caractersticas completas del
interruptor de seguridad;
clase, modelo y nmero de
elementos del arrancador;
caractersticas elctricas
completas del arrancador.
TRANSFORMADORES
ELCTRICOS

Capacidad (K.V.A.);
tipo de conexin;
alta tensin;
baja tensin;
clase de aislante;
corriente primaria;
corriente secundaria;
peso total;
tipo de ventilacin.

GENERADORES
Tensin (V);
corriente (A);

TANQUES DE HORMIGN O
MAMPOSTERA
Planos completos, con detalles;
capacidad;
sistema de entrada, salida,
desage, desbordes y controles
especiales;
fuentes de abastecimiento y zonas
a las que sirve.
MEDIDORES

Tipos de medidores;
localizacin;
capacidad nominal;
tipo de lubricacin;
clase de lubricantes;
accesorios.

TABLEROS DE CONTROL

Voltmetros (escala);
ampermetros (escala);
selectores de fase;
contadores trifsicos;
transformadores (intensidad);
controles y sensores conectados.

216

Operacin, mantenimiento y control de calidad

4.1.2 Normas de mantenimiento


Como parte fundamental del programa, se debe contar con un manual de
normas en el que se indiquen todos los procedimientos que se deben seguir por
parte de los tcnicos al realizar servicios de mantenimiento. Para el diseo del
manual de normas de mantenimiento, se deben tener en cuenta los siguientes
factores:
a)

Las clases de equipos, estructuras y unidades de la planta.

b)

Recomendaciones sobre mantenimiento de las casas fabricantes.

c)

Experiencia adquirida en la operacin de la planta.

d)

Ensayos que permitan establecer frecuencias, personal requerido, etctera,


para las operaciones de mantenimiento.

La aplicacin de las normas depende fundamentalmente de la estrategia


que se haya determinado para el equipo o instalacin. En el apndice C se detallan
algunos aspectos que se deben considerar en la adopcin de normas para diferentes equipos.
Ficha tcnica para equipos
Equipo:

Ubicacin:

Placa de datos

Datos tcnicos adicionales

Figura 5-3. Ficha tcnica para equipos

El uso de dos registros independientes para las fallas y los datos tcnicos
permite mantener los datos fsicos (de instalacin y caractersticas) sin tener que
repetirlos cuando el nmero de reparaciones sea elevado y se complete dicho
formulario. Una vez terminado el inventario de todo el equipo, se procede a la
confeccin de la ficha de historial que se muestra en la figura 5-4.

Mantenimiento

217

Ficha de historial
Equipo:
Fecha

Orden

Trabajo realizado

Costo

Tiempo

Figura 5-4. Ficha tcnica de historial

Cuando en el plan no ha existido nunca un registro de fallas en mquinas, se


procede a revisar las rdenes de trabajo de, al menos, los dos ltimos aos. En
este proceso es necesario recurrir a la experiencia del personal de mantenimiento
en el caso de no tenerse del todo registros.
Analizando las dos fichas del equipo, se podr encontrar cules han tenido
un excesivo nmero de reparaciones y se podr determinar si requieren un acondicionamiento previo antes que se las incluya en el plan de mantenimiento. Es muy
importante que todas las reparaciones y ajustes efectuados queden debidamente
registrados. Del conocimiento que se tenga de ellos depender la posibilidad de
prevenir futuras fallas.
Una tcnica que podra obviar la necesidad de usar los dos mtodos mencionados anteriormente es la de inspeccin previa para determinar la condicin
normal de los equipos. Para esto se requiere contar con personal experimentado y
con equipos de medicin, tales como el medidor de vibraciones. El anlisis de
vibraciones es una de las tcnicas conocidas como de monitoreo de condiciones,
entre las que se cuenta tambin con la aplicacin directa de los sentidos humanos,
tcnicas pticas y trmicas.
4.1.3 Anlisis de tendencias
Los cambios que ocurren en la planta pueden ser analizados por su tendencia, lo cual anticipa problemas futuros. Los grficos de tendencias permiten identificar situaciones que tienden a empeorar y comportamientos errticos. El anlisis de tendencias es ms efectivo en el caso de que se est produciendo un em-

218

Operacin, mantenimiento y control de calidad

peoramiento de condiciones. Una planta que ha comenzado a deteriorarse se puede identificar muy fcilmente cuando se hace el estudio de la tendencia de fallas.
4.2

Diseo

Una vez completa la etapa de recoleccin de informacin y de anlisis, se


proceder a disear el plan de mantenimiento, siguiendo lo especificado en la
seccin 2.4. El uso de una o ms estrategias depende del anlisis hecho y es muy
probable que se tenga que considerar algunas unidades con estrategias propias o
diferentes de la mayora. Se debe enfatizar que el diseo resultante, para ser
efectivo, debe contener una mezcla de las cinco estrategias descritas anteriormente. Esta etapa debe arrojar la programacin correspondiente de actividades
que permita adquirir los recursos necesarios. En este punto se debe ser enftico.
Los programas y planes deben determinar el presupuesto y no a la inversa.
4.3

Puesta en marcha

Una vez realizada la programacin, adquiridos los recursos, seleccionado y


entrenado el personal, se procede a la implantacin del plan.
Para tal fin, el ingeniero jefe del programa o el subalterno designado imparte rdenes de trabajo a los tcnicos y operadores encargados de la ejecucin.
Esta orden de trabajo debe ser lo ms explcita posible, a fin de evitar errores y
traslados innecesarios. Las rdenes de trabajo deben revisarse para que su ejecucin siga el diagrama de flujo de la planta. En la orden de trabajo debe incluirse,
adems, el espacio necesario para que el ejecutante detalle comentarios u observaciones.
Las rdenes de trabajo pueden confeccionarse manualmente cuando se
reciban quejas o pueden programarse para que su produccin sea rutinaria mediante el uso de un programa de cmputo.
4.4

Supervisin

El control del programa de mantenimiento debe llevarse a cabo directamente por el ingeniero. Para esto, debe tener lo siguiente:

Mantenimiento

219

Informes de labores. Deben ser presentados por tcnicos y operadores


semanalmente y deben corresponder con las rdenes de trabajo recibidas. Las
causas de no correspondencia entre rdenes de trabajo y el informe deben quedar
claramente especificadas. El formato de estos informes debe ser claro y estar de
acuerdo con el estilo gerencial del ingeniero. El procedimiento de los informes
brindar la retroalimentacin que la supervisin debe entregar al sistema.
Reportes de operacin de la planta. Esta informacin es importante para
evaluar los resultados de la aplicacin del plan de mantenimiento. Los operadores
son un agente externo al departamento y proporcionan un punto de vista independiente sobre la calidad del servicio que reciben. La forma de recolectar esta informacin debe ser coordinada con el departamento de produccin de la empresa.
Evaluacin en el sitio. Se requiere una evaluacin peridica por parte del
ingeniero acerca de las condiciones de funcionamiento de las unidades de la planta. Esa evaluacin puede basarse en un programa aleatorio de mediciones e inspeccin que permitan un control cruzado de la labor de sus tcnicos. Todo el
control del programa se basar en el proceso estadstico de la informacin recibida. La toma de decisiones deber estar basada en el anlisis de toda esta informacin.
4.5

Evaluacin

Esta es una etapa permanente del sistema y es la ms importante. Permite


la retroalimentacin requerida para corregir cualquier deficiencia que se presente
en la aplicacin del programa. Los resultados obtenidos del programa debern
evaluarse, a fin de determinar que no exista ni exceso ni defecto de mantenimiento. Un buen sistema deber ser evaluado constantemente para reflejar, en todo
momento, las condiciones actuales de eficiencia. Un anlisis de costos contra
satisfaccin de usuarios representa un buen mtodo de evaluacin del mantenimiento.
5.

EJEMPLO DE SELECCIN DE LA ESTRATEGIA

Se plantea aqu un ejemplo de seleccin de la estrategia adecuada para una


unidad en una planta de tratamiento de agua, de la que se tiene historial de mantenimiento. Se supone, adems, la existencia de equipos electromecnicos de tratamiento para que el ejemplo sea ms representativo.

220

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Como primer paso, se procede a hacer un diagrama de flujo de la planta:

Lavado de
estructuras

Entrada
de agua

Mezcla
rpida

Floculacin

Decantacin

Filtracin
rpida

Salida

Remocin de
lodos

Dosificacin

Figura 5-5. Diagrama de flujo de la planta

De acuerdo con el diagrama de flujo, se procede a establecer un tour o


recorrido de la planta que nos permitir identificar los equipos y posteriormente
ser seguido en las rutinas de inspeccin al aplicar la estrategia apropiada.
La codificacin empieza por asignar letras de cdigo a cada una de las
estructuras, a saber:

E para la seccin de entrada;

D para la seccin de dosificacin;

MR para la seccin de mezcla rpida;

FL para la seccin de floculacin;

BL para las bombas de lavado de estructuras;

S para la seccin de sedimentacin y remocin de lodos;

FR para la seccin de filtracin rpida.

Estos cdigos pueden ser adecuados segn el gusto del codificador. Lo


importante es que se conviertan en un lxico comn a todos los trabajadores de
mantenimiento para tener una ubicacin e identificacin que no lleve a confusiones.

Mantenimiento

221

Para la codificacin de los componentes de las secciones, se debe crear un


cdigo alfanumrico representativo de cada uno. Por ejemplo:
Si en la seccin de lavado de estructuras se encuentran dos bombas, estas
se codificarn como BLb1 y BLb2 o como le fuere ms cmodo al ingeniero de
mantenimiento.
Como segundo paso, se procede a la confeccin de las fichas tcnicas para
todos los equipos y estructuras existentes. Se muestra aqu, por conveniencia de
espacio, solo la ficha tcnica para las bombas de lavado. Ntese que se ha modificado apropiadamente el frmulario presentado en la figura 5-3 como se indica
en la figura 5-6. Esta modificacin estar acorde con las necesidades particulares
de cada programador. Si estas se tienen preparadas en el software correspondiente, este trabajo es bastante simple. La produccin en serie de estas frmulas
es un proceso sencillo, como consecuencia.

Ficha tcnica
Equipo: Bomba de lavado de estructuras

Placa de datos:
Bomba centrfuga de eje
horizontal.
RPM = 1525 CCW
Impulsores = 2 de 250 mm
Dim. succin = 100 mm
Dim. descarga
Lubricacin por agua
Caudal/presin = 45 L/s/20 m

Ubicacin: Seccin de lavado de


estructuras.
Cdigo BLb1
Datos tcnicos adicionales
Marca: XX Pompas

Mod. 12es2

Serie: 122-56

Ao: 1992

Curva: 23se

Nota: Funciona de base

Figura 5-6. Ficha tcnica de ejemplo

222

Operacin, mantenimiento y control de calidad

En el diagrama de flujo de la figura 5-6, podemos observar que si se cuenta


con floculacin mecnica, el floculador se convierte en una de las partes ms
importantes del sistema; por lo que se le da el calificativo de unidad crtica. Como
se supone que se cuenta con la informacin correspondiente de fallas para este
equipo, se procede a llenar el modelo de ficha mostrado en la figura 5-4, segn se
indica en la figura 5-7.
Ficha de historial
Equipo: Floculador mecnico
Fecha

Orden #

Trabajo realizado

Costo (US$)

Tiempo

10-03-88
15-06-88
13-09-88
02-01-89
02-05-89

123
1.200
1.323
1.589
1.645

Cambio de rol
Corregir vibracin
Corregir vibracin
Cambio de roles
Cambio de roles

21,00
10,00
10,00
50,00
50,00

3 horas
1,5 horas
2 horas
6 horas
6 horas

Figura 5-7. Ficha de historial de ejemplo

Del anlisis de las fallas de este equipo se nota una tendencia al cambio de
rodamientos, que hace sospechar de una falla en el balanceo de las aspas del
agitador. De acuerdo con esta informacin, se procede a balancear el agitador y
se inicia como si este se encontrara en condiciones iguales a las que tena cuando
fue instalado. Se establece entonces un programa de inspecciones para determinar el grado de vibracin aceptable y se determinan los niveles de alarma para el
agitador. Esto proteger al equipo de la necesaria rutina de cambio de rodamientos.
En este caso, la estrategia que se debe adoptar no es la del rediseo de los
rodamientos sino ms bien el estudio de las aspas del agitador de tal manera que
sean rediseadas para soportar el trabajo que se les est demandando sin producir
la mencionada falla en el balanceo. Esta corresponde a la estrategia nmero 5
mencionada en la seccin 2.4.
Este tipo de anlisis se llevar a cabo para todas y cada una de las partes de
la planta de tratamiento y se escogern las estrategias correspondientes. Finalmente, se establece un plan que cubra todas las instalaciones y que comprenda
una combinacin de las estrategias estudiadas.
En la implantacin de este plan se giran las rdenes de trabajo correspondientes. Estas rdenes pueden ser formuladas directamente desde el programa

Mantenimiento

223

computarizado o, en su defecto, el ingeniero puede establecer un sistema manual


de rdenes. El sistema computarizado de mantenimiento no es tema de este trabajo.

BIBLIOGRAFA GENERAL
Babcock, Russell. Instrumentacin y control de plantas de tratamiento. Limusa,
1982.
Holderbank. Mantenimiento preventivo. Ginebra, 1973.
Ortega, Carlos H. Operacin y mantenimiento de aparatos de medida y regulacin de flujo, s. d.
Palacios, Enrique. Manual de instruccin. Versin preliminar de mantenimiento
de plantas. 1981.

224

Operacin, mantenimiento y control de calidad

ANEXO A
Instrumentacin de plantas de tratamiento de agua

El uso de instrumentos de medicin y regulacin en las plantas de tratamiento de agua es apenas un reflejo de la situacin que se presenta en todas las
instalaciones industriales, donde es necesario conocer el comportamiento de los
procesos correspondientes y su efecto en la productividad general de la planta.
Por esto, los conceptos de control son familiares en la ingeniera industrial y se
reconoce que debido precisamente al rpido avance en la tcnica y en la complejidad de los procesos industriales particularmente en la industria qumica se
hizo necesaria la formulacin de principios para racionalizar la produccin a travs del uso de sistemas de control. Este es el origen de la tcnica que nos
ocupa.
En el diseo y operacin de nuestras plantas de tratamiento de agua, que
tradicionalmente se han efectuado lejos de las tcnicas de la ingeniera industrial,
se han implantado diversos grados de mecanizacin sin el uso de conceptos de
control de procesos, por lo cual se registra actualmente un cuadro confuso en
cuanto a tipos de equipo, grados de automatizacin, condiciones de operacin y
mantenimiento.
Para salir de esta situacin irregular, es importante que el especialista en
tratamiento de aguas se entere de los aspectos bsicos de la ingeniera de los
sistemas de control y este es el propsito de este captulo, que se inicia con las
definiciones de los trminos empleados en la exposicin.
DEFINICIONES
El trmino control y su sinnimo regulacin se usarn indistintamente
en estas explicaciones para denominar la accin correctiva y de supervisin que
se ejerce sobre las variables que definen un determinado proceso. El conjunto de
medios fsicos que actuarn sobre las variables principales de este proceso se
denomina, a su vez, sistema de control.
La nocin de control es de dominio corriente en nuestra sociedad
industrializada; tambin lo es el concepto de sistema, que proviene de la reciente tecnologa de la ciberntica y su mayor aplicacin: las computadoras.

Mantenimiento

225

La teora de los procesos de control comienza estableciendo el concepto de


control ligado al de sistema; en otras palabras, la accin de regular implica la
presencia de varios componentes; a saber:

Medicin
transmisin de informaciones (seal);
recepcin de las informaciones;
comparacin entre seal y pauta (ndice de control);
generacin de una accin correctiva.

Son estos elementos los que conforman el sistema de control.


PROCESOS
Proceso es una operacin donde se presenta, por lo menos, una variacin
en la caracterstica fsica o qumica de un determinado material. Esta definicin,
adaptada a la teora de control, es muy amplia y cubre no solo las operaciones
unitarias que se estudian en ingeniera industrial, sino que tambin el flujo en una
tubera o un tanque de agua se considera aqu como proceso.
Cuando se aplica un sistema como el descrito anteriormente a un proceso
determinado y se acta constantemente sobre alguna de las variables de tal proceso, de manera que dentro del propio sistema se determina la eficacia de la
accin correctiva (mediante una retroalimentacin), el resultado ser que la
variable manipulada mantendr un valor constante, independiente de los cambios
externos al sistema. En este caso tenemos un sistema de control automtico,
regulacin automtica o automatizacin.
Aunque este es un caso particular de sistema de control, se anota que en
la literatura tcnica generalmente el trmino control significa control automtico.
El proceso es un eslabn en el ciclo de la automatizacin; es decir, pertenece al sistema de control. Para una mejor comprensin de los conceptos de regulacin automtica, es conveniente analizar algunas caractersticas de los procesos
que se relacionan con la aplicacin del control.
Son variables tpicas de los procesos industriales la presin, la temperatura,
el caudal, el nivel, etctera. La seleccin de la variable que debe ser regulada es

226

Operacin, mantenimiento y control de calidad

decisiva para la eficacia de un sistema de control automtico. Normalmente en


los procesos se puede identificar un agente principal o un medio de equilibrio, tal
como el combustible o el volumen lquido de un recipiente; en estos casos, la
variable regulada ser el flujo de combustible o el nivel del tanque, respectivamente.
Las caractersticas bsicas de los procesos son las siguientes:

Cantidad;
potencial;
tiempo.

La cantidad expresa la magnitud de las variables del proceso, tal como el


nmero de caloras, de metros cbicos, de kilos de vapor, etctera.
El potencial de un proceso es el desnivel de energa aprovechable que se
expresa por la temperatura, la presin, la diferencia de niveles, etctera.
La capacidad se define como la relacin entre cantidad y potencial; representa, por ejemplo, la aptitud para almacenamiento de calor en un cuerpo o el
volumen de lquido contenido en un depsito a un nivel determinado.
La resistencia de un proceso es la relacin entre potencial y cantidad que
circula por unidad de tiempo. En la transmisin de calor por conduccin, es el
inverso de la conduccin trmica.
AUTORREGULACIN
Algunos procesos estn dotados de una tendencia al equilibrio despus de
una perturbacin. De ellos se dice que poseen regulacin inherente, siendo este
el caso ms frecuente en las plantas de tratamiento de agua, segn la siguiente
explicacin:
Si un tanque recibe alimentacin constante de agua y tiene una salida en el
fondo, el nivel se mantendr en una altura tal que la entrada y salida del agua
estn perfectamente equilibradas.
Si se aumenta el gasto de entrada y se lo conserva en su nuevo valor, se
produce un desequilibrio momentneo entre entrada y salida, el nivel tender a

Mantenimiento

227

subir aumentando, a su vez, el gasto de salida, debido a una mayor presin sobre
el fondo del tanque. Esto llevar al sistema a un nuevo estado de equilibrio donde
el nivel permanecer estable.
El caso inverso tambin es vlido y corresponde a un tanque donde una
fluctuacin de nivel impuesta por circunstancias distintas de variaciones del gasto
como el aumento de friccin en un filtro se hace necesaria para mantener equilibrio entre la entrada y salida (cuando no se dispone de regulacin automtica).
Un proceso que carece de autorregulacin se da en el caso de un tanque
cuya salida de agua es mantenida constante (mediante una bomba). Al incrementarse la alimentacin, el nivel aumentar continuamente sin encontrar un nuevo
estado de equilibrio.
Se dice que la regulacin inherente es una propiedad de los procesos, por la
cual se alcanza el equilibrio despus de una perturbacin, en ausencia de control.
En el caso del tanque, el nivel se estabiliza a una altura h tal que:
Q

entrada

= Q salida = l*h

OBJETIVOS DEL CONTROL


Cuando se aplica el control automtico, se persiguen las siguientes ventajas:
a)

Mejora en la calidad del producto, mediante la eliminacin del error humano producido por el cansancio, la distraccin o la falta de coordinacin.
Un sistema de control garantiza la homogeneidad del producto, pues los
dispositivos reaccionan siempre en forma igual.

b)

Aumento en la cantidad de la produccin, por la reduccin en las prdidas


por fallas humanas, por la economa en materia prima, en energa y en
mano de obra.

c)

Se obtiene una operacin ms segura por las razones antes mencionadas.

d)

Economa en el uso de personal y en el uso de productos o materias primas.

228

Operacin, mantenimiento y control de calidad

e)

Control exacto de las especificaciones del producto conocido como control


de calidad.

f)

Control de los costos de produccin y del consumo de los componentes.

g)

Facilita la disposicin en la instalacin del proceso, pues las unidades pueden ser ms compactas.

h)

Facilita todas las rutinas de operacin.


En algunos casos, el control es indispensable para ciertos procesos.

Se utiliza personal ms capacitado y, por otra parte, el aumento en la productividad genera ms empleo secundario y obliga a que el operario se capacite.
APLICACIN DE LAS PLANTAS DE TRATAMIENTO
Se debe aclarar el significado de instrumentacin, trmino que usaremos
para definir el uso de equipo para medida de las variables de proceso, tales como
flujo y nivel.
Es un hecho que las instalaciones de tratamiento de agua tienen una gran
expansin en cuanto al nmero de plantas, su capacidad, velocidad de proceso y
exigencias sobre la calidad del producto. Este crecimiento ha creado una mayor
necesidad de instrumentacin y control automtico, aunque el costo del agua tratada no ha aumentado significativamente.
VENTAJAS DE LA INSTRUMENTACIN
Aumento de la eficiencia por los siguientes medios:
a)

Permite medir de manera exacta las variables de los procesos, lo que facilita la operacin y la utilizacin ptima de las instalaciones.

b)

Facilita el anlisis de las condiciones de operacin y la planeacin de las


operaciones futuras.

c)

Medicin continua y control de los aspectos de calidad del agua.

d)

Permite el diseo y operacin de plantas con cargas muy superiores a los


valores tradicionales.

Mantenimiento

229

VENTAJAS DEL CONTROL AUTOMTICO


a)

Operacin centralizada e integrada de las unidades de tratamiento.

b)

Reduccin de fallas humanas y accidentes.

c)

Respuesta rpida a los cambios en los procesos.

d)

Reduccin de rutinas manuales de operacin.

e)

Mayor eficiencia en el tratamiento.

DESVENTAJAS DE LA INSTRUMENTACIN
a)

La instrumentacin es costosa.

b)

Aumento del mantenimiento.

c)

Muchos instrumentos son complejos y tienden a mayor refinamiento.

d)

No existe normalizacin en esta industria, lo que dificulta la seleccin y


reemplazo de los equipos.

e)

Los tipos de instrumentos y modos de transmisin estn cambiando continuamente.

f)

El diseo adecuado de instrumentacin es un costo que rara vez se reconoce al consultor.

DESVENTAJAS DEL CONTROL AUTOMTICO


a)

Los sistemas de alto grado de automatizacin no son siempre los mejores y


su funcionamiento puede ser difcil de comprender para los operadores.

b)

No permite mucha flexibilidad para situaciones crticas.

c)

El personal de operacin puede rechazar el sistema cuando no ha tomado


parte en su planeamiento y diseo.

d)

La puesta en marcha de los sistemas puede ser muy dificultosa y desanimadora.

230

e)

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Pueden dejar de percibirse fallas del control automtico y se pueden crear


problemas de operacin.

CONTROL AUTOMTICO
Recapitulando, diremos que control automtico de un proceso es el conjunto de elementos destinados a mantener en su valor deseado las caractersticas
fsicas o qumicas que le son propias, como presin, gasto, nivel, etctera.
Cuando se han establecido las condiciones ptimas de un proceso, ellas
pueden variar en forma inesperada por numerosas circunstancias. Es necesario,
por lo tanto, introducir en la planta un sistema de control que atene las perturbaciones en los valores prefijados de las variables o parmetros del proceso.
Existe la posibilidad de algunos procesos de gran estabilidad o autorregulacin,
de emplear sistemas de control manual a veces llamados sistemas semiautomticos. Por ser una alternativa viable en algunos casos y como corresponde al
mnimo grado de mecanizacin que se puede proveer en una planta de tratamiento, esta opcin se va a tratar aqu al describir los mecanismos especficos usados
en las plantas de tratamiento.
Entre tanto, las explicaciones se referirn solamente a la regulacin automtica.
PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO
Ya hemos mencionado los componentes de los sistemas de control. La forma como actan involucra la transmisin de la informacin (seal) de los cambios
de la variable que se controla a la unidad reguladora. Esta unidad compara la
seal con un ndice prefijado o punto de control y produce la reaccin necesaria
para obtener el equilibrio del proceso.
Segn esto, al hablar de regulacin, se supone siempre una medicin; es
decir, la forma de generar la informacin que el regulador recibe. Por otra parte,
la medicin en la teora de sistemas de control no se considera como una operacin aislada y autosuficiente, sino que se relaciona con la finalidad que esta medicin persigue dentro de un sistema de regulacin.

Mantenimiento

231

En el caso, aparentemente ms lejano a la aplicacin de control, de las


mediciones de laboratorio de una planta de tratamiento, se trata de un procedimiento de control no mecanizado: el operador genera la informacin mediante las
mediciones, compara los resultados con las normas adoptadas (ndice de control)
y efecta las correcciones correspondientes en el proceso. En resumen, toda actividad de supervisin se rige por los principios de la teora de control. Se pueden
encontrar los elementos de la regulacin en numerosas actividades de la vida
diaria.
El ejemplo clsico en los textos es el del calentador de agua; inicialmente, el
operador hace las veces de regulador y efecta su labor en ciclos que van de la
toma de temperatura al accionamiento de la vlvula de vapor. Se aprecia que toda
accin de regulacin se procesa a travs de un ciclo o circuito cerrado (closed
loop), lo que constituye el concepto fundamental del control.
El sistema manual puede ser automatizado mediante el uso de un termmetro, una vlvula de control motorizada y un dispositivo comparador (regulador). Tambin aqu aparece un circuito cerrado compuesto totalmente de elementos mecnicos y fsicos, al cual nos referiremos en adelante al usar el trmino
circuito cerrado. La accin en circuito cerrado se repite continuamente, puesto
que la accin correctiva modifica la variable manipulada del proceso; hay nueva
medicin, comparacin y accin correctiva hasta llegar a un valor tan prximo
como sea posible del valor deseado o ndice de control (set point). El dispositivo automtico observa en cada interaccin el resultado de su trabajo y transmite esta informacin al circuito. Esta caracterstica llamada retroalimentacin es
la condicin fundamental en el control automtico.
ELEMENTOS DE LOS SISTEMAS DE CONTROL
Las partes fundamentales y sus funciones son las siguientes:
a)

Detector o sensor. Elemento primario destinado a la medicin de la variable que se regula.

b)

Transmisor. Modifica la medicin y la transfiere como informacin codificada dentro del circuito cerrado.

c)

Receptor. Recibe y traduce la informacin en trminos utilizables para lectura instantnea, registro o acumulacin (totalizador). Es el instrumento de
lectura.

232

Operacin, mantenimiento y control de calidad

d)

Unidad de control, controlador o regulador. Mide y compara la seal


con un valor prefijado que representa la condicin deseada y genera una
seal correctiva codificada que se transfiere al circuito.

e)

Elemento de control final o vlvula de control. Efecta la accin


correctiva sobre la variable del proceso al recibir la seal del regulador,
modificando el flujo de material y/o energa al proceso.

Algunas condiciones particulares pueden modificar el circuito de control;


cuando la distancia entre el elemento primario y receptor o regulador es pequea,
no se usa el transmisor. En distancias del orden de 150 a 300 metros se usa de
preferencia el transmisor neumtico que enva seales estndar de aire a presin.
Para distancias mayores, se emplea el circuito elctrico o electrnico, aunque la
tendencia actual es el uso nicamente de circuitos electrnicos independientemente de las distancias.
DESCRIPCIN DE LOS ELEMENTOS DEL SISTEMA DE CONTROL
De lo tratado hasta aqu se deduce la importancia de los sistemas de control
para obtener la mxima eficiencia en los procesos industriales. Desde la introduccin del primer regulador automtico industrial, el de balas de Watt en el siglo
XVII hasta nuestros das, el desarrollo de la tcnica de control automtico ha sido
impresionante y en la actualidad se dispone de numerosos equipos de regulacin
aptos para las ms diversas circunstancias y aplicaciones.
Tambin las modalidades de control que permiten los equipos modernos son
variadas y permiten una actuacin gradual y progresiva sobre las variables de los
procesos.
Para describir el uso de los modernos equipos de medicin y regulacin, se
ha introducido el trmino genrico instrumentacin, reservando el trmino control al manejo de los procesos mediante conjuntos de equipos (instrumentos) que
integran sistemas de regulacin manual o automtica.
A fin de estudiar los componentes de los sistemas de control, es til establecer inicialmente el tipo de problemas y objetivos especficos en el control de los
procesos de las plantas de tratamiento de agua.

Mantenimiento

233

En general, los procesos de las plantas de agua son los dotados de regulacin inherente, fcilmente regulables mediante sistemas de control simplificados.
En cambio, estos procesos son sumamente complejos desde el punto de vista
fisicoqumico y electroqumico.
Se pueden identificar normalmente en las plantas entre cuatro y seis unidades de tratamiento con flujo continuo, que en algunos casos (como los filtros) se
subdividen en compartimientos con flujo paralelo, cuyo nmero es determinado
por el tamao de la planta y su capacidad.
En nuestra prctica, la planta se disea y opera para un caudal tratado
relativamente constante y se sirve de tanques de almacenamiento para atender
las variaciones de la demanda. Esto permite que el sistema de control no necesite
un campo de operacin muy amplio, pues las fluctuaciones son relativamente pequeas.
En una planta de tratamiento, las distancias para la transmisin de las seales son relativamente cortas, lo cual es otra ventaja para la aplicacin de control.
Por otra parte, los problemas ms frecuentes en el funcionamiento de las
plantas provienen de las siguientes circunstancias:

Variaciones en los flujos de entrada y salida y desequilibrios en el funcionamiento hidrulico de las diversas unidades.

Cambios repentinos en las caractersticas de calidad del agua cruda.

Interrupcin del funcionamiento de algunas unidades, ya sea por la rutina


de operacin o debido a la sobrecarga de su capacidad.

Frente a estos problemas, la introduccin de instrumentacin y control consigue lo siguiente:

Respuesta instantnea a los cambios en los valores bsicos de proceso,


precisin y estabilidad en el funcionamiento hidrulico.

Adaptacin automtica a las nuevas condiciones creadas por interrupciones del servicio de algunas unidades.

234

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Existen numerosas opciones de control para los problemas anotados y al


proyectista se le dificulta la seleccin; para ayudar a resolver estas cuestiones, se
tratarn las caractersticas de los componentes de los sistemas de control en forma separada inicialmente y luego se establecern las orientaciones para elegir los
conjuntos de control ms aptos para la tarea que les corresponde en las plantas de
tratamiento de agua.
DETECTORES O SENSORES
Estos elementos hacen el primer paso de la regulacin, que es una operacin de medicin continua de la variable por regular. Se llaman tambin dispositivos de toma de impulso y estn en contacto directo con la tubera, tanque o
equipo donde existe el fluido al cual se le pretende regular presin, caudal, nivel,
etctera.
El tipo de sensor depende de la variable por regular. En la mayora de los
casos, el sensor tiene incorporado algn tipo de amplificador de la magnitud
detectada y un transformador del impulso en una seal ms apta para su manejo posterior (transductor).
Ejemplos de transductores son los dispositivos de fuelle, diafragma, tubo
de Bourdon para el caso de la presin.
Los diferentes sensores deben ser calibrados para garantizar la exactitud
de la medicin. Para esto se usan patrones de medida.
SENSORES DE PRESIN
A partir de los principios de la fsica de la presin, se establecen tres categoras de medidores de presin:
a)
b)
c)

De presin absoluta;
de presin efectiva;
de presin diferencial.

Los detectores de presin pueden clasificarse, segn su principio de funcionamiento, as:

Mantenimiento

235

Por equilibrio de presiones


a)
b)
c)

Columnas de lquido en tubo en U;


campana;
celda de presin diferencial.
Por deformacin de un material elstico

a)
b)
c)

Tubo de Bourdon;
membrana o diafragma;
fuelle.

El tubo de Bourdon es el ms usado en la prctica; en la industria se conocen tres tipos: el de forma de C simple, el de espiral y el de helicoide, cada
uno apto para cierta gama de presiones. El principio en que se basa es el de
la deformacin de un tubo elstico con un extremo fijo, cuando la presin
interior vara.
El tipo C es para uso general hasta 1.000 kg/cm2. El de espiral, para presin
entre 1 y 15 kg/cm2, y el de helicoide, generalmente para presin mayor de
15 kg/cm2. Estos ltimos ofrecen movimiento de mayor amplitud, ms fuerza (par), respuesta ms rpida, reduccin de la llamada banda muerta y, por
lo tanto, mayor precisin.
En los circuitos de control se emplea la fuerza generada por el movimiento
del tubo de Bourdon para accionar el dispositivo de transmisin.

El manmetro en U registra la diferencia de presin entre dos puntos llamada presin diferencial. La frmula simplificada expresa que la presin
diferencial es igual al producto de la diferencia en altura del lquido en las
ramas del tubo en U por el peso especfico del lquido manomtrico.
Este tipo de manmetro tiene gran aplicacin en otros dispositivos de medicin que se basan en el movimiento de la columna lquida para accionar los
mecanismos de indicacin.

El detector de campana consiste en un vaso invertido flotando en un lquido,


que asla la presin interna de este lquido en una cmara externa. Al ejer-

236

Operacin, mantenimiento y control de calidad

cer presin dentro de la campana, se produce un desplazamiento que es


utilizado para la medicin de la presin diferencial entre el interior de la
campana y la cmara externa.

Celda de presin diferencial es un dispositivo que incorpora en una sola


unidad un sensor y los medios para amplificar las seales detectadas; su
campo de aplicacin es ilimitado y permite el ajuste de su gama de calibracin. El sensor es del tipo de diafragma metlico, localizado entre cmaras
de medicin. Por ser el instrumento ms usado en regulacin, se describe
en el tem Transmisores.

El diafragma se emplea en la medicin de presiones muy bajas. Se utiliza


una membrana fina de material elstico metlico o de neopreno, tefln,
caucho, etctera. La membrana est ligada a un resorte y a un brazo que
forma parte del mecanismo de medicin.

El fuelle se utiliza en combinacin con un resorte, es fabricado de material


liviano y flexible, la presin se aplica en el interior del fuelle o en su superficie externa. Es muy usado en los instrumentos neumticos.

SENSORES DE FLUJO
La medicin de caudales es la ms importante en el tratamiento de aguas.
El problema de la medicin de flujos se aborda en forma sistemtica en la hidrulica y se dispone de excelentes tratados dedicados exclusivamente a este asunto,
como Principles and Practice of Flow Meter Engineering, de L. K. Spung.
En realidad, para la prctica de la regulacin automtica, es bsica la comprensin de la teora de la medicin de caudales.
Hay tres tipos fundamentales de estos medidores:
Indirectos
Entre los cuales se encuentran:
a)
b)
c)

Los de presin diferencial (prdida de carga variable);


de rea variable;
de rgimen crtico.

Mantenimiento

237

Directos o volumtricos
a)
b)

De desplazamiento positivo;
de velocidad.
Especiales

a)
b)
c)

Magntico;
Pitot-magntico;
Ultrasnico.

La operacin de los medidores usados en la industria se basa en el teorema


de Bernoulli, que expresa que en un conducto la energa en dos puntos es igual si
se desestiman las prdidas por friccin.
Considerando una pletina de orificio colocada en una tubera, el cambio en
la seccin transversal entre el tubo y el orificio produce una modificacin en la
velocidad, lo que produce, al mismo tiempo, una depresin en la carga de presin
esttica. Existe, entonces, una diferencia de presiones entre puntos colocados
antes y despus de la restriccin al flujo. El caudal se calcula en funcin del
diferencial conectando los dos brazos de un manmetro en U a cada lado del
orificio.
Segn la frmula, el gasto es funcin cuadrtica del diferencial, circunstancia esta que influye en el diseo de los equipos para control de flujos, bien sea en
la forma de expresar las escalas o en la necesidad de introducir en el circuito
mecanismos extractores de raz cuadrada.
ELEMENTOS PRIMARIOS DE PRESIN DIFERENCIAL
Los elementos primarios usados en medidores de tipo diferencial son todos
modificaciones del tubo Venturi desarrollado por Herschel en 1988. Se trata de un
productor de alto diferencial que presenta una baja prdida de carga por estar
dotado de un extenso cono de recuperacin.
Posteriormente, se introdujo el tubo Venturi corto, cuyo cono de salida es
bastante reducido. Se presenta as un alto diferencial, pero mayor prdida de carga que el anterior. Tambin conserva una caracterstica notable, que consiste en
que se puede usar cuando el fluido lleva materiales en suspensin.

238

Operacin, mantenimiento y control de calidad

En los ltimos veinte aos se han perfeccionado numerosos elementos similares al Venturi, que presentan alto diferencial y muy baja prdida de carga; esta
ltima condicin se expresa tambin como alta recuperacin de la carga hidrulica.
Uno de los ms interesantes es el tubo Dall, creado por H. E. Dall para la
firma inglesa Kent y diseado especficamente para obtener la mejor utilizacin
del efecto de la curvatura de la garganta del tubo; as, crea un gran diferencial al
amplificar un pequeo cambio en las presiones, manteniendo a la vez una pequea
prdida de carga. En la actualidad es de los mejores elementos primarios disponibles, aunque es poco accesible por su costo y por tratarse de un dispositivo de
tamao considerable frente a otras alternativas.
ORIFICIOS
Las pletinas o placas de orificio, empleadas originalmente en la medicin de
gases, ofrecen las mejores opciones como elementos primarios de flujo en nuestras plantas de tratamiento. Se conocen principalmente los tipos normalizados por
la American Gas Association (AGA) y las Deutsche Industrie Normen (DIN). Su
campo de aplicacin ptima es el de fluidos limpios, aunque hay versiones especiales para lquidos con slidos en suspensin.
Un orificio est constituido normalmente por una pletina delgada circular
de acero inoxidable que tiene una perforacin concntrica; existe el orificio excntrico y el segmental, usados en lquidos con cantidades limitadas de slidos.
Las especificaciones para orificios de la American Society of Mechanical
Engineers (ASME) establecen el tamao y posicin de lquidos con aire en solucin; en ciertos casos se practica otra perforacin al fondo de la planta.
En la fabricacin del orificio se da gran importancia a la forma de los bordes
de la perforacin, que estn relacionados con la aplicacin que se dar a la placa
y al grado de precisin requerido; la tolerancia normal en el dimetro de la perforacin es de 0,01 milmetros para medidas de gran precisin. Los bordes no deben
ser exactamente perfilados; las placas con orificios se instalan entre dos bridas.
La tcnica de medicin del gasto con orificio est bastante desarrollada por
ser de uso universal en las instalaciones industriales. El clculo de flujo vara

Mantenimiento

239

segn la posicin de las conexiones del orificio al manmetro o transmisor, llamadas en la prctica tomas. Los tipos de tomas ms usados son los siguientes:

Tomas en las bridas.

Tomas en la tubera.

En los puntos de mayor diferencial (vena contracta), que se suele aproximar por las posiciones a distancias D y D de la cara de impacto del
orificio, siendo D el dimetro interno de la tubera.

En los puntos de prdida de carga permanente (pipe taps), equivalente a


2,5 D y 8 D.

En la propia placa de orificio, mediante cmaras anulares. Se usan en la


tcnica europea y son de gran precisin.

VENTAJAS DEL ORIFICIO


a)

Fabricacin simple y de muy bajo costo.

b)

Fcil mantenimiento (el cambio es muy sencillo).

c)

Posibilidad de fabricarlo para las condiciones particulares de un caso de


aplicacin.

d)

Posibilidad de trabajar en una gama de diferenciales muy amplia, especialmente de operar en la gama llamada de bajo diferencial, que va normalmente de 5 a 50 cm de columna de agua.

DESVENTAJAS DEL ORIFICIO


a)

Mayor prdida de carga que otros sensores.

b)

La precisin es aceptable en la faja: 0,35 d/D 0,75.

c)

El borde no se desgasta.

TUBO DE PITOT
Es un dispositivo que mide directamente la diferencia entre la presin dinmica y la presin esttica del fluido. Su medicin se limita a la velocidad del flujo

240

Operacin, mantenimiento y control de calidad

en el punto donde se coloca el tubo que posee un orificio enfrentado al flujo; el


clculo del flujo requiere la determinacin del perfil de velocidad dentro del tubo y
de la velocidad media, por lo que se trata de un medidor de tipo de muestreo.
Su aplicacin en plantas de tratamiento es prcticamente nula, con excepcin de la verificacin de otros medidores.
Su importancia radica en la utilizacin de su tcnica en los medidores modificados del tipo Dall-Pitot y Pitot-magntico.
SELECCIN DEL ELEMENTO PRIMARIO
Uno de los pasos ms importantes en el diseo de sistemas de control de
flujo es la seleccin del elemento primario. En este punto preciso, la literatura
tcnica no contiene orientaciones claras.
La recomendacin bsica es hacer un clculo econmico de la energa
consumida al mover el fluido venciendo las prdidas de carga y comparndola con
el costo inicial y de mantenimiento de cada elemento.
En la aplicacin a las plantas de tratamiento, se presentan las siguientes
condiciones relacionadas con el uso de elementos primarios de flujo:

Generalmente se trata de lquidos limpios con bajo contenido de slidos.

No hay requisitos fijos por depender de la topografa del lugar en cuanto a


prdida de carga admisible, aunque se prefiere que las prdidas sean bajas,
principalmente en los efluentes de filtracin y en la alimentacin de agua de
lavado, si el tanque de lavado es abastecido por bombeo.

La gama de variacin de los caudales en las plantas tiende a ser cada vez
mayor, ya que estn introduciendo mejoras sustanciales en los procesos de
tratamiento que permiten aumentar en dos y tres veces el gasto de diseo
de las diversas unidades.

Muchos elementos primarios de las plantas van colocados en la galera de


conductos en las lneas de servicios a los filtros; en esta localizacin los
elementos no disponen de la longitud de tramo recto, que es requisito bsico
para la precisin en la medida. Tablas con estos requisitos se encuentran en
las informaciones tcnicas de los fabricantes de equipos. Por otra parte, no

Mantenimiento

241

se requiere gran exactitud en la medicin del flujo efluente de los filtros. Un


valor prctico de la precisin vara entre 5% y 7%. Solamente la medicin
global de la entrada y salida de la planta requiere una buena precisin.
Se conoce la relacin que hay en los productores de diferencial entre la
llamada relacin beta, , que es igual a d/D, (donde d es el dimetro del orificio y
D el dimetro del tubo en el que se inserta la placa con el orificio) y las prdidas de
carga permanentes. En la prctica se trabaja con valores beta cercanos o inferiores a 0,75, aunque en teora se puede llegar a valores tan bajos como 0,35.
El procedimiento para la seleccin del sensor de flujo consiste en calcular
primero el diferencial para el flujo mximo previsto, tomando un valor beta de 0,75
y usando dos o ms alternativas de elementos primarios. Si el diferencial puede
ser aceptado por el instrumento secundario (el siguiente en el circuito), entonces
se investigan las prdidas de carga haciendo clculos hidrulicos completos donde
se determine la disipacin de carga hidrulica en cada componente del circuito
hidrulico, especialmente en las vlvulas de control.
Hay un error comn en esta labor de seleccin, consistente en descartar a
priori los orificios debido a su alta prdida de carga. Esta situacin proviene del
hecho de que en los grficos que expresan la prdida de carga (como porcentaje
del diferencial) en funcin de la relacin beta, los elementos con mayores valores
son los orificios.
Sin embargo, debe aclararse que aunque el valor de este porcentaje de
diferencial es relativamente alto, el valor real de la prdida puede estar muy bien
dentro de los lmites tolerables.
El error mencionado proviene del hecho de que la tcnica de medicin de
gastos trabaj en dcadas pasadas con gamas de diferencial alto comprendido
entre 2,5 y 12,5 metros de columna de agua.
Posteriormente, se modific un tanto esta condicin gravosa impuesta por
las limitaciones de los equipos secundarios (transmisores y receptores) usados en
aquellas pocas. En los ltimos aos los valores normales del diferencial de operacin estn alrededor de 2,5 metros de columna de agua en algunos tipos de
equipos.

242

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Pero la realidad es que el avance en instrumentacin introducido con el


perfeccionamiento de transmisores de bajo diferencial (5 a 50 cm de columna)
echa por tierra todas las consideraciones tradicionales basadas en el uso de lo que
se puede llamar tecnologa de diferencial alto.
Particularmente, en cuanto a prdida de carga, se desdibuja toda la importancia de lo expuesto anteriormente, puesto que en la tecnologa de bajo diferencial un orificio que trabaje a 12 cm de columna de agua presentar, en el peor de
los casos, prdidas permanentes del orden de 10 cm, consideradas aceptables en
cualquier caso.
La comparacin entre orificio y tubo Venturi para el caso de operacin a
bajo diferencial es ampliamente favorable al orificio si la gama de variacin de
flujo no es mayor de 4 a 1. Un Venturi trabajando a 1,5 metros con una prdida de
20% dar un valor real de 30 cm de prdida; un orificio trabajando a 50 cm con
una prdida de 50% dar un valor real de 25 cm de prdida. Se debe anotar
tambin que cualquier exceso en la carga o presin disponible que no sea disipado
por la tubera y el elemento primario tendr que serlo a travs de una vlvula de
control.
MEDIDORES DE RGIMEN CRTICO
Llamados tambin medidores de canales abiertos, son de primera importancia en las instalaciones de tratamiento, ya que la mayora de las plantas utilizan
canales abiertos para el transporte de fluidos entre las diferentes unidades. Los
tipos principales de esta clase de medidores de flujo son los siguientes:
a)

Vertederos. Hay dos vertederos bsicos, el rectangular y el triangular y


cada uno de ellos con varias modalidades. En su aplicacin se mide la altura
esttica correspondiente a la lmina que origina el flujo desde un depsito a
travs de la abertura que proporciona el vertedero. El principal requisito
para la medicin consiste en la adecuada ventilacin de la lmina de agua.

b)

Canaleta Parshall. Es un tipo de Venturi abierto cuyo funcionamiento se


basa en la presencia de una restriccin al flujo que convierte la carga esttica en carga de velocidad. La prdida de carga es menor que la de los
vertederos, puesto que no se requiere ventilar la lmina y es apto para
lquidos que tienen slidos en suspensin.

Mantenimiento

243

El costo de la canaleta Parshall es muy superior al de un vertedero. Sus


ventajas consisten en la mayor gama de medicin, mejor precisin y en la posibilidad de usar la turbulencia en la dispersin y mezcla de algunos productos qumicos.
En ambos casos, en la prctica la correlacin entre nivel y flujo tiene un
error de base del 3 al 5%. Cuando se combinan el error bsico y el del instrumento
que mide el nivel, el error total puede llegar a ser + 5%.
El flujo se determina por una medicin de nivel, con el uso de ecuaciones
caractersticas de cada modalidad de medidor. Los dispositivos usados para nivel
son los siguientes: flotador para instalar en pozo de medicin, flotador colocado
sobre la corriente y tubo de burbujeo.
Las dems clases de medidores de flujo, no obstante su importancia, no se
emplean normalmente en las plantas de tratamiento de agua.
SENSORES DE NIVEL
Estos elementos miden la posicin de la superficie del lquido con relacin a
un punto de referencia. Se conocen dos tipos principales:

De medicin directa

a)
b)
c)

Flotador;
electrodo;
visor de nivel.

De medicin indirecta

a)
b)
c)
d)

De burbujeo;
manmetro en U;
caja de diafragma;
celda de diferencial de presin.

244

Operacin, mantenimiento y control de calidad

FLOTADOR
Es el sistema ms comn en abastecimiento de agua en el caso de tanques
abiertos. Su mayor ventaja es la de no ser afectado por la gravedad especfica del
lquido y permitir la medicin de grandes variaciones de nivel (hasta 30 metros).
El sistema consta del flotador y un contrapeso colocados en una polea, cuyo
movimiento se usa para accionar el mecanismo indicador o transmisor. Su aplicacin est limitada a canales abiertos, preferentemente para la medicin de flujos.
Una de sus desventajas es su sensibilidad a movimientos leves del lquido.
BURBUJEO
En este sensor se hace circular continuamente una dbil corriente de aire,
bajo presin constante, a travs de un tubo de pequeo dimetro que est sumergido en el lquido. En estas condiciones, la presin en el tubo estar siempre en
equilibrio con la altura hidrosttica del lquido medida desde el extremo sumergido
del tubo. La medicin se hace, por lo tanto, con un sensor de presin, generalmente un manmetro.
La gama de utilizacin es muy amplia: de 0 a 40 metros segn la presin
disponible para el burbujeo; el flujo recomendado es de 0,5 centmetros.
Las ventajas de este mtodo son las siguientes:

Simplicidad;
la indicacin directa puede llegar hasta 300 metros.

Se recomienda para variaciones de nivel no muy rpidas.

Mantenimiento

245

ANEXO B
Instrumentos de control

Se indican aqu caractersticas de algunos de los instrumentos de control


que se estn utilizando ampliamente en la actualidad.
DOSIFICADOR AUTOMTICO DE CLORO CON CONTROL DE
CLORO RESIDUAL
El control de la dosificacin del cloro se hace, en estos equipos, en forma
automtica, encendiendo y apagando el clorador mediante la medicin continua
del cloro residual en la misma masa de agua. Los niveles de cloro en masas de
agua estticas son de difcil control y mantenimiento, debido a la recirculacin del
agua y al gran tiempo de retardo existente entre la inyeccin del cloro y su medida
por el analizador (se produce una mezcla pobre) o cuando se producen cambios
bruscos en la demanda de agua. En estas circunstancias, el dosificador automtico con control de cloro residual adquiere gran importancia. Estos equipos sirven
para dosificaciones de hasta 150 kg/hora. Estos dosificadores pueden ser montados directamente en los cilindros de gas.
TRANSMISORES Y ACONDICIONADORES DE SEAL
Los transmisores y acondicionadores de seal se emplean para amplificar y
acondicionar seales muy pequeas, generadas por un transductor de proceso.
Esta seal es convertida en corriente o un voltaje para mover otros instrumentos
como graficadores, alarmas, disparadores y controladores.
Los transmisores a dos hilos son los ms ventajosos cuando el transductor
de proceso se encuentra alejado del instrumento que debe operar y no se tiene
energa disponible cerca del transductor. La potencia necesaria y la correspondiente seal acondicionada viajan por la misma lnea.
Los amplificadores a cuatro hilos se usan cuando se dispone de energa
elctrica alterna en el sitio y se requiere una salida de 0 a 1 voltios o de 0 a 5
voltios. Estas unidades usan dos hilos para la potencia y los otros dos para la
seal.

246

Operacin, mantenimiento y control de calidad

CONTROLADORES BASADOS EN MICROPROCESADORES


El control de los procesos industriales es ahora ms confiable y eficiente
por el empleo de microprocesadores en los instrumentos de medicin y control.
Las salidas de control son ms estables y el empleo de software apropiado hace el
control ms verstil. Con estos controladores se puede manejar informacin de
flujos, pH y conductividad, entre otros. En conjunto, con estos controladores se
tiene una gran variedad de analizadores y sensores que eliminan la necesidad de
la toma de muestras y el consiguiente retardo en el tiempo de toma de decisiones
en cuanto a cambios que deban producirse en el proceso.

CAPTULO 6
CONTROL DE CALIDAD

A utora:
Ing. Victoria Pacheco Secades
Jefa del Laboratorio Fisicoqumico de Control de Calidad del
Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA)
San Jos, Costa Rica

Revisado y actualizado por:


Ing. Lidia Canepa de Vargas
Asesora en Tratamiento de Agua para Consumo Humano, CEPIS/OPS

Control de calidad

1.

249

INTRODUCCIN

El agua, tal como se encuentra en la naturaleza, habitualmente no se puede


usar en forma directa para consumo humano o para la industria, por no encontrarse suficientemente pura. A su paso por el suelo, el subsuelo o el aire, el agua
recoge materia en suspensin o solucin como arcillas, organismos vivos como
plantas, bacterias, virus y huevos de parsitos, sales disueltas, materias orgnicas
y gases.
La presencia de todas estas sustancias obliga a efectuar el tratamiento de
las aguas antes de su empleo por los seres humanos.
Las plantas de potabilizacin del agua en general, todo centro de produccin de agua potable deben cumplir con el objetivo primordial de suministrar
agua segura para la salud de los seres humanos.
Con el fin de garantizar lo anterior, es necesario efectuar una serie de labores de supervisin de las diferentes fases de la produccin del agua y del producto
final de la planta de tratamiento.
Estas labores son conocidas por el nombre genrico de control de calidad,
pero en su concepcin ms amplia, involucran los siguientes componentes principales:
1.

Control de procesos

2.

Control de calidad del agua

3.

Vigilancia de la calidad del agua

El control de procesos y el control de calidad del agua se efectan en forma


sistemtica, continua y de acuerdo con programas especficos que debe ejecutar
la institucin o empresa encargada de brindar el servicio.

250

Operacin, mantenimiento y control de calidad

La vigilancia de la calidad del agua usualmente debe ser ejercida por un


ente superior o designado por ley como responsable de garantizar la potabilidad
del agua. A diferencia de los programas de control que deben mantener las instituciones o empresas respectivas, la vigilancia no requiere necesariamente monitoreos
continuos sino ms bien una organizacin adecuada, estableciendo prioridades
sobre la base de estudios de vulnerabilidad de los acueductos, inspecciones sanitarias, denuncias explcitas de contaminacin y otros factores que permitan reducir
los riesgos que implica suministrar agua de mala calidad a las diferentes poblaciones de un determinado pas.
El presente manual est dedicado especficamente a los temas de control
de procesos y de control de calidad en plantas de potabilizacin del agua.

2.

CONTROL DE PROCESOS

2.1

Generalidades

El control de procesos es el conjunto de procedimientos empleados para


determinar las caractersticas fsicas y qumicas del agua en una planta de tratamiento. De esta manera, se puede estudiar la magnitud de las transformaciones
que sufre la calidad del agua durante los procesos de tratamiento.
Rutinariamente, solo deben efectuarse aquellos anlisis que sirvan para estudiar tales transformaciones o para controlar la calidad del agua tratada de manera que se asegure una eficiencia mxima.
Por lo general, el control de procesos es efectuado directamente por los
operadores (en su mayora, funcionarios de nivel no profesional) y, por lo tanto,
este tipo de control debe caracterizarse por su simplicidad y efectividad con el fin
de reducir la posibilidad de errores.
El cuadro 6-1 contiene las pruebas usuales de control de procesos.

Control de calidad

251

Cuadro 6-1. Parmetros de control de procesos


Ensayo
Temperatura
Turbiedad
Color
Sabor y olor
Alcalinidad
pH
ndice de saturacin
Cloro residual
Prueba de jarras

Entrada a la
planta
X
X
X
X
X
X

Salida de
decantadores

Salida de
filtros

X
X

X
X

X
X

X
X
X
X

Los ensayos anteriores han sido sugeridos solamente como una gua buscando aquellos que permitan obtener la informacin bsica requerida. En casos
muy particulares de plantas de tratamiento de gran porte o de tecnologa muy
compleja y que disponen de un laboratorio muy bien equipado, manejado por un
profesional autorizado, pueden efectuarse otros anlisis ms especializados, sobre
todo si la planta lo requiere para un funcionamiento ptimo; por ejemplo, plantas de
remocin de hierro y manganeso, ablandamiento y otros procesos especiales.
En el anexo 1 se incluye la lista de equipos y accesorios recomendados
como elementos indispensables para instalar un laboratorio de control de procesos
en una planta de tratamiento.
2.1.1 Descripcin de pruebas tpicas de control de procesos

Prueba de jarras

Las plantas de filtracin rpida requieren un aparato de prueba de jarras


para poder controlar la dosificacin de coagulantes.
Este aparato incluye un sistema de seis paletas agitadoras con velocidad
variable de 0-100 revoluciones por minuto en los sistemas analgicos y de 0-300
revoluciones por minuto en los equipos digitales.

252

Operacin, mantenimiento y control de calidad

El operador, por medio de esta prueba, puede determinar con suficiente


precisin la dosis de coagulante necesaria para tratar el agua, cada vez que ocurra
un cambio de calidad que se mide sobre la base de la turbiedad y el color del agua
(para la prueba, ver el cap. 11 de Tratamiento de agua para consumo humano.
Plantas de filtracin rpida. Manual I: Teora).
Adems del ensayo bsico denominado dosis ptima, la prueba puede
usarse para determinar el pH ptimo de coagulacin y otros aspectos que no corresponden al control de procesos.
2.1.2 Turbiedad
Aunque este es un parmetro de tipo esttico, es de gran utilidad en el
control de los procesos. Se recomienda controlarlo en forma estricta y evaluarlo
en las diferentes fases del tratamiento (agua cruda, sedimentada y filtrada, ver
cuadro 6-1). El monitoreo de este parmetro debe efectuarse cada hora, o por
periodos ms cortos si se producen cambios bruscos que lo ameriten. A este respecto, es recomendable instalar turbidmetros de registro continuo para un control
ms exacto, especialmente en aquellas plantas cuya turbiedad vara en forma rpida.
Los lmites de calidad recomendados se indican en el cuadro 6-2.
Cuadro 6-2. Lmites recomendados para la turbiedad*
Lugar

Lmite recomendable

Mximo aceptable

Antes de la filtracin

15-20

Despus de la filtracin

1**

*En unidades nefelomtricas de turbiedad (UNT).


**Para desinfeccin ptima.

2.1.3 Color
El color en el agua cruda puede deberse a la presencia de sustancias orgnicas coloreadas, usualmente cidos hmicos; a metales como el hierro y el manganeso y a aguas de desechos provenientes de las industrias, como las fbricas de
papel o textiles.

Control de calidad

253

Al igual que la turbiedad, se recomienda la medicin del color en varias


fases del tratamiento, segn se indic en el cuadro 6-1.
Despus de la filtracin, la concentracin mxima no debe sobrepasar las 5
U. C. (unidades de color en la escala de platino-cobalto).
2.1.4 Alcalinidad
La alcalinidad del agua es una medida de su capacidad para neutralizar
cidos y se debe principalmente a la presencia de sales de cidos dbiles; a ella
contribuyen tambin las bases dbiles y fuertes.
Los bicarbonatos representan la principal forma de alcalinidad. Estos se
forman por la accin del bixido de carbono (CO2) sobre los materiales bsicos
presentes en el suelo. Otras sales de cidos dbiles, tales como boratos, silicatos y
fosfatos, tambin pueden contribuir en pequeas cantidades. Algunos cidos orgnicos poco resistentes a la oxidacin biolgica forman sales que aumentan la
alcalinidad de los cuerpos de agua.
La alcalinidad es un parmetro bsico en el tratamiento del agua. En primer
lugar, se necesita cierta concentracin de alcalinidad para promover el proceso de
coagulacin con sales de aluminio o sales frricas. De no haber suficiente alcalinidad,
habra que agregarla en forma de cal u otra sustancia alcalinizante (hidrxido de
sodio, carbonato de sodio, etctera) de acuerdo con los estudios de calidad del
agua que se lleven a cabo. En segundo lugar, el agua debe contener una mnima
concentracin de alcalinidad para que no se presenten problemas de corrosin.
En general, deben efectuarse procesos de neutralizacin cuando el agua
tiene carcter corrosivo de acuerdo con el ndice de Langelier o ensayo de mrmol.
2.1.5 Temperatura
En general, la velocidad de las reacciones qumicas decrece cuando baja la
temperatura. La concentracin relativa de reactantes y productos en un equilibrio
qumico tambin puede cambiar con la temperatura.
La temperatura no es un factor importante en la potabilidad del agua. Sin
embargo, puede influenciar los procesos de tratamiento como la coagulacin y la

254

Operacin, mantenimiento y control de calidad

sedimentacin. Adems, el agua de temperatura muy baja o alta puede ser rechazada por el consumidor al no encontrarla agradable.
2.1.6 pH
El pH de una solucin es el logaritmo negativo de la actividad de iones
hidrgeno ah+.
pH = -log10 (ah+)

(1)

En una solucin diluida la actividad de iones hidrgeno es aproximadamente


igual a la concentracin de iones hidrgeno.
El pH de una muestra acuosa por lo general se mide electromtricamente
con un electrodo de vidrio. La temperatura tiene un efecto significativo en el valor
del pH.
El pH es un parmetro bsico que debe medirse en toda agua. El agua
tratada debe estar en un rango de 6,5 a 8,5 de acuerdo con las normas internacionales.
2.2

Puntos de recoleccin de muestras

Los puntos para la recoleccin de las muestras en la planta deben ser lo ms


representativos del proceso que sea posible y dependern de cada planta en particular. Por ejemplo, si la planta consta de un canal de recoleccin de aguas sedimentadas, la muestra de agua sedimentada se recoger en ese lugar, pero si cada
sedimentador enva sus aguas a un filtro en particular, deber recogerse una muestra en la salida de cada sedimentador y filtro.
Toda planta de tratamiento debe contar con un laboratorio bsico (tambin
denominado laboratorio de planta) en el cual se efectuarn los anlisis de control de procesos. El personal que ejecute este control rutinario puede estar conformado por los mismos operadores de la planta, los cuales deben ser capacitados y
supervisados en este aspecto por un profesional en qumica. Se tratar, hasta donde sea posible, que el nivel educativo de los operadores sea de instruccin secundaria completa y mucho mejor si se puede contar con tcnicos de laboratorio.

Control de calidad

2.3

255

Tratamiento de datos

La recoleccin de muestras para el control de procesos en una planta de


tratamiento debe efectuarse cada hora si las condiciones del agua de entrada son
estables o ms frecuentemente si el caso lo amerita y si se presentan cambios
bruscos en la calidad.
Es importante que, al efectuar los muestreos, se respeten siempre los tiempos de retencin de los diferentes procesos. Estos tiempos deben haber sido suministrados ya sea por el diseador de la planta o por otra autoridad competente que
haya efectuado las pruebas necesarias para determinar esos tiempos. Si se dispone de un manual de operacin, esta informacin debe estar incluida en l.
Como parte de sus obligaciones, el operador debe llenar su hoja de trabajo
diario (ver cuadro B-1 en el anexo B), en la cual debe ir recopilando toda la informacin solicitada con el fin de sacar los mximos, mnimos y promedios de todas
las variables. Lo anterior se hace diariamente y luego mensualmente (ver cuadro
B-2, anexo B). De esta forma, se puede tener una visin ms completa del comportamiento y los gastos de reactivos de la planta de tratamiento.
Para llevar un control ms estricto del gasto del coagulante y de las dosis
usadas, se deber llenar un cuadro adicional (ver cuadro B-3, anexo B). En este se
cuantificar el consumo real de la planta. Como complemento de esta informacin,
se puede llevar un registro (ver cuadro B-4, anexo B) destinado al control de la
dosificacin y consumo de cloro. Esta hoja permite llevar un control cruzado del
gasto de cloro, por medio de la lectura en el rotmetro del clorador y el cambio de
peso del cilindro de cloro lquido, que se controla mediante la balanza.

3.

CONTROL DE CALIDAD

3.1

Introduccin

Para tener xito en el control de calidad de las aguas, es necesario conocer


las propiedades del agua susceptibles al cambio, en las diversas formas en que
esta existe en la tierra y como la usa el hombre. Por lo tanto, se examina el agua
para identificar sus propiedades sobresalientes y, en caso necesario, modificar sus
caractersticas.

256

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Esta no es una empresa rutinaria, aunque as lo parezca por el hecho de


administrar diariamente una fuente de agua determinada y su utilizacin con o sin
purificacin para fines municipales o industriales.
Las propiedades de una fuente de agua varan:
1.

Con su hidrologa, longitudinalmente respecto al tiempo y la estacin, as


como con la distancia recorrida sobre el suelo y a travs de este.

2.

Respecto a su uso, longitudinalmente con el flujo a travs de las obras de


captacin, conduccin, purificacin y distribucin. Las variaciones de las
propiedades del agua y de las aguas residuales son ms marcadas durante
la purificacin, tratamiento y respuesta a los cambios. Segn los objetivos
del control de calidad, se puede obtener informacin por los siguientes medios:

a)

Dispositivos automticos, sensores o muestreadores y medidores.

b)

Muestras tomadas en el campo y llevadas al laboratorio para su anlisis.

c)

Prueba funcional de los procedimientos operacionales existentes o bien de


los proyectos.

d)

Procedimientos de investigacin mediante los cuales se adquiere algn nuevo conocimiento respecto al comportamiento del agua (tanto posible como
probable) bajo condiciones apropiadas de administracin y control de calidad.

Los diferentes procesos utilizados en el tratamiento del agua y las eficiencias


que pueden obtenerse dependen principalmente de los constituyentes presentes en
las aguas crudas y las concentraciones aceptables en los diferentes usos que esas
aguas vayan a recibir. El grado especfico de remocin de estos constituyentes es
el necesario para corregir la calidad del agua cruda y alcanzar un producto final
(agua tratada) que cumpla con los requisitos prefijados. Para llegar a la solucin,
es necesario disponer de metas sobre la calidad del agua en trminos cuantitativos
y precisos (norma de calidad).
En cuanto a la proteccin de la salud de los seres humanos, se necesita una
base para evaluar los riesgos relativos a las concentraciones de las sustancias y
organismos presentes en el agua. Si se dispone de suficiente informacin sobre la

Control de calidad

257

concentracin de un constituyente presente en el agua cruda y de la concentracin


final que sera aceptada en el agua en el sistema de distribucin, puede usarse esa
informacin para definir el tratamiento por aplicar. A menudo pueden establecerse
correlaciones entre constituyentes presentes en las aguas y los riesgos de su presencia para la salud, ya sea por medio de estudios epidemiolgicos o mediante
investigacin en animales. Sin embargo, con frecuencia se encuentran dificultades
en ambos casos ya que es posible que solo despus de un periodo de exposicin
prolongado aparezcan indicios de daos crnicos o genticos.
Adems, algunas veces es posible evaluar las condiciones mediante la medicin directa de los constituyentes, a menudo por medio de tcnicas analticas
complejas o sofisticadas. En otros casos, inclusive con esas tcnicas complejas no
es posible recolectar la informacin necesaria para efectuar una valoracin precisa de los riesgos para la salud. En esos casos, podra ser necesario utilizar otros
parmetros directos o indirectos para efectuar algn tipo de evaluacin de los
riesgos para la salud.
3.2

Puntos de recoleccin de las muestras

En el caso del control de calidad, los puntos de muestreo sern los mismos
utilizados en el control de procesos, pero en este caso, se incluir un punto ms en
el tanque de aguas claras a la salida de la planta, obviamente, respetando los periodos de retencin correspondientes. En este tipo de control, varan sustancialmente
los parmetros analizados y la frecuencia de muestreo.
Para empezar, enunciaremos algunas de las variables de rutina por analizar
y otras que corresponden a casos especiales, o por sospecha de la presencia de
contaminantes especficos (cuadros 6-3 y 6-4). Los criterios que se deben seguir
son los siguientes:
3.2.1 Control de calidad fisicoqumica
a)

Plantas localizadas cerca de centros urbanos importantes y con fcil acceso: deben muestrearse con una frecuencia semanal.

b)

Plantas en zonas rurales: deben muestrearse al menos dos veces al mes.

258

Operacin, mantenimiento y control de calidad

3.2.2 Control de calidad bacteriolgica


El control de calidad bacteriolgica en las plantas de tratamiento en localidades urbanas tambin difiere del control en zonas rurales, sobre todo si el acceso
y la distancia son importantes.
En el caso de las plantas ubicadas en zonas urbanas, usualmente se efectan muestreos diarios cuando las aguas van a ingresar al sistema de distribucin
(salida del tanque de almacenamiento u otro punto que garantice un tiempo de
contacto adecuado para la desinfeccin). A estas muestras se les practica la determinacin de coliformes (principal indicador de contaminacin de origen fecal)
mediante la tcnica de filtracin en membrana o tubos mltiples.
La eficiencia de las etapas de tratamiento se evala al menos dos veces al
mes, empleando la tcnica de recuento en placa; adems, se practica la determinacin de coliformes totales y fecales mediante la tcnica de tubos mltiples.
En el caso de las plantas en zonas urbanas, usualmente se efectan muestreos
diarios cuando las aguas van a ingresar al sistema de distribucin (salida del tanque
de almacenamiento u otro punto que garantice un tiempo de contacto adecuado
para la desinfeccin). A estas muestras se les practica la determinacin de
coliformes (principal indicador de contaminacin de origen fecal) mediante la tcnica de filtracin en membrana o tubos mltiples.
La eficiencia de las etapas del tratamiento se evala al menos dos veces al
mes, empleando la tcnica de recuento en placa; adems, se practica la determinacin de coliformes totales y fecales mediante la tcnica de tubos mltiples.
En el caso de las plantas localizadas en zonas rurales, la frecuencia depender de la asignada al sistema que abastecen o a las normas locales aplicables. Por
ejemplo:
a)

Para poblaciones de ms de 10.000 habitantes, en las que se puede mantener una desinfeccin continua, se muestrear la planta quincenalmente alternando en un solo muestreo el agua clorada, y en el siguiente, todos los
procesos.

b)

Para plantas (o sistemas abastecidos con aguas subterrneas) que abastecen a poblaciones de entre 5.000 y 10.000 habitantes y con desinfeccin

Control de calidad

259

continua, se recomienda un muestreo mensual para anlisis bacteriolgico


coliformes fecales y totales1 en todos los procesos.
c)

Se aplicar como mnimo un muestreo trimestral en sistemas rurales (poblaciones de menos de 5.000 habitantes) con o sin desinfeccin, abastecidos
con aguas superficiales o subterrneas o tratamientos parciales.
Cuadro 6-3. Puntos de muestreo

Anlisis

A. cruda

A. decantada

A. filtrada

Salida del reservorio

Turbiedad
Color
pH
Sabor, olor
Alcalinidad
Dixido de carbono
Dureza total
Dureza de calcio
Dureza de magnesio
Calcio
Magnesio
pH de saturacin
Cloro residual
Sulfatos
Cloruros
Hierro total
Manganeso
Cobre
Aluminio
Constituyentes
inorgnicos
Constituyentes
orgnicos
Radiacin

X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X

X
X
X

X
X
X

X
X
X
X
X
X
X

X
X
X
X
X
X
X

X
X
X
X
X

X
X
X
X

X
X

X
X

X
X

X
X
X

Actualmente existe la tendencia a la simplificacin del control de calidad bacteriolgica eliminando el anlisis de coliformes totales.

260

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Cuadro 6-4. Frecuencia de anlisis fisicoqumicos


Anlisis

Frecuencia segn
ubicacin de
la planta

Turbiedad
Color
pH
Sabor, olor
Alcalinidad
Dixido de carbono
Dureza total
Dureza de calcio
Dureza de magnesio
Calcio
Magnesio
pH de saturacin
Cloro residual
Sulfatos
Cloruros
Hierro total*
Manganeso*
Cobre*
Aluminio
Constituyentes inorgnicos*
Constituyentes orgnicos*
Radiacin*

Una vez cada


seis meses

Una vez
al ao

X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X

* La frecuencia de muestreo de estas variables deber ser mayor si se sospecha de la existencia de


alguna fuente de contaminacin que pueda introducirlas al abastecimiento de agua.

3.3

Tratamiento de los datos

Si observamos los cuatro exmenes que se utilizan a manera de ejemplo


(anexo C), podemos deducir una gran cantidad de informacin acerca del funcionamiento de una planta cualquiera y de la calidad del agua que est produciendo.
Para empezar, se trabajar con los tres primeros anlisis fisicoqumicos:
agua cruda, sedimentada y filtrada.

Control de calidad

261

El agua cruda entra a la planta con una turbiedad de 62,5 UNT, un color
aparente de 27,5 UC y un color verdadero de 5 UC. Estos valores se reducen en
el agua sedimentada y filtrada hasta valores que deben cumplir las normas vigentes para el agua potable. Adems, para que los sistemas de filtracin operen ptimamente, proporcionando carreras largas de operacin y no se presenten huevos
de parsitos en el efluente, el agua decantada debe tener turbiedades preferiblemente menores de 2 UNT.
Por otra parte, la alcalinidad del agua decantada y filtrada en una planta de
filtros rpidos es menor que la del agua cruda, como resultado de las reacciones
del sulfato de aluminio (u otro coagulante) agregado.
La dureza debe analizarse principalmente por su valor como parmetro esttico y adems porque se requiere conocer su concentracin para calcular la
cantidad de sulfatos, si se usa el mtodo volumtrico recomendado por Degremont
(1). La concentracin de sulfatos es importante para deducir por clculo la dosis
de sulfato de aluminio agregada en el tratamiento, a fin de comparar este resultado
con los reportes de los operadores de la planta. Con lo anterior se efectuar el
siguiente control:
a)

Determinar si el dosificador est operando correctamente (si la concentracin de sulfatos en ambos casos es similar) o si est desajustado y requiere
una nueva calibracin.

b)

Analizar la dosificacin y efectuar correcciones en caso de que se est


produciendo sobredosificacin.

c)

Dar seguimiento a las labores de operacin y comprobar que se estn efectuando las pruebas de jarras. Esta informacin se puede obtener observando las curvas de dosificacin del coagulante versus la turbiedad del agua
cruda. Aunque el mtodo no es exacto, permite aproximar la dosis empleada y, en conjunto con mediciones de aluminio residual al final del tratamiento, controlar que la operacin de la planta sea lo ms eficiente posible.

Nota: el aluminio debe analizarse peridicamente no porque sea un parmetro


de significado para la salud sino por razones operacionales, al ser un constituyente
del coagulante principal.
El mtodo por el cual se calcula la cantidad de sulfato de aluminio agregado
en la planta de tratamiento por medio del anlisis de sulfatos es el siguiente:

262

Operacin, mantenimiento y control de calidad

El agua decantada contiene una concentracin de sulfatos que es la suma


de la concentracin en el agua cruda y el aporte del coagulante. A este valor se le
resta la concentracin de sulfatos del agua cruda para encontrar lo aportado por el
sulfato de aluminio agregado. El valor encontrado se multiplica por un factor
gravimtrico (FG = 2) para convertirlo a concentracin de sulfato de aluminio. El
factor gravimtrico para sulfato de aluminio con 14 molculas de agua es el siguiente:
FG =

PM Al 2 (SO 4 )3 14 H 2O
593,8
=
=
PM 3 SO 4
288

= 2,07

Donde: PM = peso molecular.


El sulfato de aluminio se presenta ms frecuentemente con 14 y 16 molculas de agua y para ambos casos, el factor gravimtrico es 2,0.
En el anlisis del agua decantada, el resultado se reporta como la dosis
terica de sulfato de aluminio y se la compara luego con el reporte de la planta.
Con respecto al pH, en forma similar al caso de la alcalinidad, se produce un
descenso luego de la aplicacin del coagulante.
Si observamos el examen fisicoqumico de la muestra que se toma al final
del tratamiento en el tanque de aguas claras o tanque de almacenamiento, puede
observarse que la calidad se mantiene y, al comparar la calidad bacteriolgica, se
produce un descenso en la cantidad de organismos coliformes totales y fecales,
conforme se avanza en los procesos de la planta de tratamiento hasta el tanque de
aguas claras. En este ltimo se obtiene una concentracin de 1,2 mg/L de cloro
residual y valores negativos en cuanto a bacterias coliformes (totales y fecales),
con lo que el agua puede calificarse como de calidad potable.
Con respecto a los anlisis fisicoqumicos, cada mes se deben procesar
estadsticamente, calculando promedios, valores extremos (mnimos y mximos)
para todos los parmetros, y efectuando una comparacin con los reportes de la
operacin de la planta (control de procesos). Anualmente se efecta un anlisis
similar, preparando un resumen que incluye conclusiones y recomendaciones sobre los problemas afrontados por la planta durante ese periodo y proponiendo posibles soluciones en caso necesario.

Control de calidad

90
80
70
60
50

15
10
5
0
E

2000

2001

Meses

2002

Figura 6-1. Histograma de turbiedad


promedio del agua cruda

40
30
20
10

95 % < 25,0 UNT

0
0

100

200

300

400

500

600

Turbiedad (UNT)

Figura 6-2. Frecuencia acumulada


de turbiedad del agua cruda

La curva de frecuencia acumulada de turbiedad de agua decantada de


la figura 6-3 permite determinar que el
95% del tiempo la turbiedad fue menor
de 6 UNT, habindose obtenido una turbiedad menor de 2 UNT solo el 50% del
tiempo.
Turbiedad del agua filtrada, 2003

Turbiedad del agua decantada, 2003

100

110

% Frecuencia acumulada

100

% Frecuencia acumulada

20

La curva de frecuencia acumulada de turbiedad de agua cruda de la figura 6-2 indica que en 95% del periodo
analizado la turbiedad fue menor de 25
UNT.

Turbiedad del agua cruda, 2003


100

% Frecuencia acumulada

Turbiedad promedio del agua cruda


25

Turbiedad (UNT)

La informacin de control de
calidad procesada debe presentarse en
forma de grficos, en los que se apreciar ms objetivamente la eficiencia
del sistema. Sobre todo las curvas de
frecuencia acumulada permiten determinar el porcentaje de tiempo en que
la planta cumpli los objetivos de calidad. El histograma de turbiedad de
agua cruda de la figura 6-1 permite
visualizar cmo varia la calidad de la
fuente entre un ao lluvioso (2000) y
otro seco (2002).

263

90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

98
96
94
92
90

95% < 6.0 UNT


0

10

15

20

95% < 2.2 UNT


25

88
0

10

15

20

Turbiedad

Turbiedad (UNT)

Figura 6-3. Frecuencia acumulada de


turbiedad del agua decantada

Figura 6-4. Frecuencia acumulada


de turbiedad del agua filtrada

25

264

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Variaciones horarias del agua cruda


300

Turbiedad (UNT)

250
200
150
100
50
0
0

20

40

60

80

100

120

140

Nmero de mediciones
2,002

Variaciones horarias de turbiedad del agua decantada

Turbiedad (UNT)

10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
0

20

40

60

80

100

120

140

Nmero de mediciones

2,002

Variaciones horarias de turbiedad del agua filtrada


10
9

Turbiedad (UNT)

8
7
6
5
4
3
2
1
0
0

20

40

60

80

100

120

Nmero de mediciones
2,002

Figura 6-5. Variaciones horarias de turbiedad del agua cruda,


decantada y filtrada

140

Control de calidad

265

La curva de frecuencia acumulada de turbiedad del agua filtrada de la figura 6-4 indica que el 95% del periodo en estudio los filtros produjeron un efluente
con 2,2 UNT.
Los datos de turbiedad del agua cruda, decantada y filtrada, procesados
como lo indica la figura 6-5, ponen de manifiesto la capacidad de los procesos
principales de remocin para absorber los picos de turbiedad que presenta la fuente. Se puede apreciar que los decantadores reproducen los picos, lo que indica que
este proceso presenta problemas. Los filtros muestran menos picos; el comportamiento es mejor que el de los decantadores, pero tampoco es ptimo, porque no
llegan a obtener un efluente que asegure un agua libre de huevos de parsitos (0,10
UNT).
El histograma de turbiedad de agua tratada de la figura 6-7 est indicando
las variaciones del efluente ao a ao y mes a mes. Se puede apreciar que los
procesos no son constantes en relacin con la eficiencia que deben presentar.
Turbiedad promedio del agua tratada

Turbiedad promedio del agua decantada, 2002


3.0

2.5

Turbiedad (UNT)

Turbiedad (UNT)

3
3
2
2
1

2.0
1.5
1.0
0.5

0.0

0
E

Meses

Figura 6-6. Histograma de turbiedad


promedio del agua decantada

Meses
2000

2001

2002

Figura 6-7. Histograma de


turbiedad del agua tratada

Tambin se puede apreciar que a pesar de que en los primeros meses del
ao la turbiedad fue igual y hasta menor de 2 UNT, los filtros no alcanzaron la
meta de 0,1 UNT.
Si la fuente tiene problemas de color, este parmetro tambin deber ser
analizado.

Operacin, mantenimiento y control de calidad

El histograma de la figura 6-8 indica que se presentan mximos de color en el agua cruda de hasta 450 UC
en el ao 2000 y que este ao fue mucho ms lluvioso que los siguientes.

Mximos de color en el agua cruda


500

Color mximo (UC)

266

400
300
200

100
El histograma de la figura 6-9 indica que los promedios mensuales lle0
J
J
E
F M
A
M
A
S
O
N
D
garon a 70 UNT y comparativamente
Meses
2000
2001
2002
con el histograma de turbiedad promeFigura 6-8. Histograma de
dio de la figura 6-1, se puede apreciar
mximos
de color en la fuente
que los valores de color que se presentan son ms altos que los de turbiedad
y, por lo tanto, este es el parmetro que debe tenerse ms en cuenta para controlar
el comportamiento de los procesos y decidir la dosificacin.

Promedios de color del agua cruda

Color promedio del agua decantada

80

16
70

14
12

50

10

Color

Color (UC)

60

40
30
20

6
4

10

0
E
2000

2001

M
2002

Meses

Figura 6-9. Histograma de promedios


de color en la fuente

0
E

Meses

Figura 6-10. Histograma de promedios


de color en el agua decantada

Por su parte, el histograma de la figura 6-10 muestra que el color en el agua


decantada present promedios mensuales de hasta 14 UC.
El histograma de la figura 6-11 est indicando que los filtros reducen el color
a menos de 5,50 UC en promedio, habindose presentando promedios mximos de
hasta 11 UC en un periodo de 3 aos.

Control de calidad

267

Color (UC)

El histograma de coliformes
Color promedio del agua tratada
12
termotolerantes de la figura 6-12 indica que los principales procesos de
10
la planta no presentan una remocin
8
completa de este parmetro. En ca6
sos como este, se debe determinar
4
coliformes termotolerantes en el
2
agua decantada, filtrada y tratada
0
para precisar dnde se encuentra
E
F
M
A
M
J
J
A
S
O
N
D
Meses
el problema. La decantacin y fil2000
2001
2002
tracin deberan estar removiendo
Figura 6-11. Histograma de promedios
totalmente el contenido microbiolde color en el agua tratada
gico, sobre todo porque la concentracin medida en la fuente no es
muy alta. Este resultado tambin est indicando descuidos o irregularidades en la
operacin de la cloracin.
En este caso, tambin debera programarse una evaluacin de la planta para
determinar cules son los factores que estn limitando la obtencin de los objetivos
de calidad, de modo de ir superndolos gradualmente hasta alcanzar la meta propuesta.

Coliformes termotolerantes
140

NMP/100 mL

120
100
80
60
40
20
0
1
A. cruda

A. tratada

10

Meses

Figura 6-12. Histograma de


coliformes termotolerantes

11

12

La evaluacin de la eficiencia en
la remocin de microorganismos en
los procesos de una planta de
potabilizacin se realiza utilizando
resultados de densidades bacterianas,
Nmero Ms Probable (NMP) de
coliformes y recuento total en placa.
Es importante considerar que, para
que estos datos sean un reflejo de lo
que sucede en los procesos de
tratamiento, se deben respetar los
tiempos de retencin en la planta, al
efectuar la toma de las muestras.

268

Operacin, mantenimiento y control de calidad

La evaluacin se efecta mediante:


a)

anlisis puntuales;

b)

evaluacin anual.

Para lo anterior, es necesario calcular el porcentaje de eficiencia para la


remocin de microorganismos de un proceso determinado de la planta (porcentaje
de eficiencia parcial) o del proceso de tratamiento total (porcentaje de eficiencia
total).
Los porcentajes de eficiencia se calculan de acuerdo con las siguientes
frmulas:
(3)

% eficiencia total =

H 2 0CR - H s 0F
x100
H s 0CR

(4)

Donde:
H 2O CR = nmero de bacterias en el agua cruda
H 2O S = nmero de bacterias en el agua sedimentada
H 2O F = nmero de bacterias en el agua filtrada
El nmero de bacterias puede corresponder al Nmero Ms Probable (NMP)
de coliformes totales o fecales o a la cantidad total de bacterias. Este ltimo dato
proviene de la tcnica del recuento total en placa y es, por lo tanto, el ms recomendado para evaluar la eficacia de los procesos de tratamiento.
Para evaluar la calidad del agua que entra en la red de distribucin, se
determina la densidad de coliformes totales y fecales.
3.4

Normas

El anlisis de la informacin recolectada en los diferentes muestreos que se


hagan en las plantas de tratamiento y la calidad del agua tratada deben ajustarse a
las normas vigentes en el pas respectivo.

% eficiencia

Control de calidad

269

En resumen, los criterios de calidad del agua de consumo dados por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) incluyen los siguientes grupos de parmetros:
a)

calidad bacteriolgica;

b)

calidad esttica;

c)

parmetros qumicos inorgnicos de significado para la salud;

d)

sustancias qumicas orgnicas de significado para la salud, y

e)

calidad radiolgica.

Para ms detalles, se debe consultar el captulo Aspectos fisicoqumicos


de la calidad del agua, en Tratamiento de agua para consumo humano. Plantas de filtracin rpida. Manual I: Teora, tomo 1.

4.

VIGILANCIA DE LA CALIDAD DEL AGUA

Como se indic al principio de este manual, el tema principal es el control del


proceso y el control de calidad del agua para consumo humano. A pesar de lo
anterior y como complemento, se incluye a continuacin un resumen del tema de
vigilancia de la calidad del agua de acuerdo con la OMS (2).
La vigilancia de la calidad del agua puede definirse como la evaluacin e
inspeccin sanitarias de la inocuidad y aceptabilidad del suministro de agua potable. La proteccin sanitaria del abastecimiento de agua potable debe conseguir
que cada elemento del sistema (fuente, tratamiento, almacenamiento y distribucin) funcione con mnima probabilidad de fallo. Un tratamiento eficiente no sirve
de nada si el sistema de distribucin permite la contaminacin a causa de instalaciones defectuosas o de interconexiones; un excelente sistema de distribucin no
proteger la salud pblica si el agua distribuida est insuficientemente tratada. Por
otra parte, la capacidad de tratamiento puede no bastar si la fuente est contaminada. Finalmente, aunque el tratamiento y la red sean adecuados, la salud pblica
estar amenazada si la dotacin de agua es insuficiente, intermitente y si no llega a
la mayora de la poblacin.
Los elementos de un programa de vigilancia comprenden el examen tcnico, fsico, biolgico, qumico e institucional del abastecimiento de agua. El examen

270

Operacin, mantenimiento y control de calidad

tcnico o encuesta sanitaria consiste en la inspeccin y la evaluacin directas,


por una persona calificada por la autoridad de vigilancia competente, de todos los
dispositivos, las condiciones y las prcticas del sistema de abastecimiento que puedan presentar riesgos para la salud del consumidor. El examen fsico, biolgico
(generalmente bacteriolgico) y qumico comprende anlisis directos en el laboratorio de muestras de agua. El examen institucional se aplica a los factores de
gestin y de funcionamiento que puedan entraar un riesgo para la salud del consumidor; por ejemplo, la incompetencia del personal.
La evaluacin completa de los riesgos sanitarios en un sistema importante
de abastecimiento de agua comprende como mnimo el examen crtico de los siguientes puntos:

Calidad de la fuente.

Produccin de la fuente.

Sistema de distribucin (calidad, presin y continuidad).

Control de la calidad (registros, toma de muestras, anlisis).

Eliminacin de interconexiones y conexiones ilcitas.

Cloro residual en el sistema de distribucin cuando se aplica.

Proteccin de la fuente.

Suficiencia y seguridad del tratamiento.

Prcticas de construccin y reparacin, incluida la desinfeccin despus de


la reparacin de daos.

Mtodos de conservacin.

Calidad del servicio.

Usualmente, la vigilancia de la calidad del agua debe ser ejecutada por un


organismo o institucin con poder legal para ello. En la mayora de los pases de
Amrica Latina, esta labor corresponde a los ministerios de Salud Pblica o instituciones equivalentes.

Control de calidad

271

REFERENCIAS
(1)

Degremont. Manual tcnico del agua.

(2)

OMS. Vigilancia de la calidad del agua. Ginebra, 1977.

BIBLIOGRAFA GENERAL
Castro de Esparza, M. L. Parmetros fsico-qumicos que influyen en la calidad y en el tratamiento del agua. Lima, CEPIS, 1983.
CEPIS. Manual II. Criterios de seleccin. Lima, 1992.
Fair, G.; Geyer, J. Purificacin de aguas y tratamiento y remocin de aguas
residuales. Mxico D. F., Limusa-Wiley, 1971.
Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados. Manual de muestreo.
Laboratorio Central, 1990.
McJunckin, F. E. Agua y salud humana. Mxico, D. F., OPS/OMS-Limusa, 1982.
OMS. Guidelines for drinking water quality. Ginebra, 1984.
Prez Carrin, J.; Mndez, G. El agua. Calidad y tratamiento para consumo
humano. Lima, CEPIS, 1990.

272

Operacin, mantenimiento y control de calidad

ANEXO A
Equipo bsico de laboratorio para efectuar control de procesos
en una planta de potabilizacin

La siguiente lista contiene el equipo mnimo recomendado para efectuar las


labores de control de procesos en una planta de potabilizacin del agua.
1.

Equipo de medicin de color por comparacin (aqua tester):

Debe incluir dos tubos Nessler, dos tapones de vidrio ptico, lmpara de 120
229 voltios y los discos de comparacin con los siguientes rangos:
a)
b)
c)

0 a 25 UC.
0 a 50 UC.
5 a 100 UC.

2.

Turbidmetro nefelomtrico:

Debe incluir el respectivo juego de patrones de calibracin y al menos cuatro


cubetas para muestra.
3.

Plantilla elctrica de porcelana con agitador.

4.

Una caja de agitadores magnticos y su barra de recuperacin.

5.

Solucin buffer de pH = 7.

6.

Solucin buffer de pH = 4.

7.

Equipo medidor de pH con sus respectivos electrodos.

8.

Un agitador magntico con base de porcelana.

9.

Soporte con base de porcelana y prensa de buretas para titulacin.

10.

Una centrfuga.

11.

Un recipiente de polipropileno de 10 litros con tapa y llave para almacenar


agua destilada.

Control de calidad

273

12.

Un destilador de agua pequeo.

13.

Tres recolectores de muestra de polietileno con un brazo de 3,7 metros de


largo.

14.

Dos bulbos esfricos de 3 onzas para llenar pipetas.

15.

Una balanza granataria de hasta 2.000 gramos con 2 decimales de precisin.

16.

Un comparador de cloro con dos discos.

17.

Un agitador mltiple (6 paletas) para prueba de jarras con velocidad mxima


de 100 rpm en los tipos analgicos y 300 rpm en los modelos digitales, incluida
una base iluminada y juegos de jarras de 2 litros.

18.

Dos descartadores de pipetas.

19.

Dos frascos lavadores de 500 mililitros.

20.

Dos buretas de 50 mililitros.

21.

Una docena de erlenmeyers de vidrio de 125 mililitros.

22.

Una docena de erlenmeyers de vidrio de 250 mililitros.

23.

Una docena de beakers de vidrio de 50 mililitros.

24.

Una docena de beakers de vidrio de 125 mililitros.

25.

Una docena de beakers de vidrio de 250 mililitros.

26.

Dos beakers plsticos de 4 litros.

27.

Dos pipetas volumtricas de 100 mililitros.

28.

Dos pipetas volumtricas de 50 mililitros.

29.

Dos pipetas volumtricas de 25 mililitros.

30.

Dos pipetas volumtricas de 10 mililitros.

31.

Dos pipetas volumtricas de 5 mililitros.

32.

Cuatro pipetas de Mohr de 10 mililitros.

33.

Cuatro pipetas de Mohr de 5 mililitros.

274

Operacin, mantenimiento y control de calidad

34.

Cuatro pipetas de Mohr de 2 mililitros.

35.

Dos frascos volumtricos de 1.000 mililitros.

36.

Dos frascos volumtricos de 500 mililitros.

38.

Dos conos Imhoff con sus soportes.

Control de calidad

275

ANEXO B
Cuadros de control de procesos en plantas de tratamiento
Tabla B-1. Hoja de control diario

Planta potabilizadora de: ____________________________


Fecha: ___/___/___
Control de parmetros bsicos
Punto de muestreo: ______________________
Hora

01
02
03
04
05
06
07
08
09
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24

Caudal
(L/seg)

Turbiedad Color
(UNT)
(UC)

pH

Alcalinidad
(mg.CaCo3/L)

Dosis
coag.
(mg/L)

Dosis
Cl2
(mg/L)

Otro

Operador

276

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Tabla B-2. Registro de control mensual

Planta potabilizadora de: ________________________ Mes: __________


D

A
01
02
03
04
05
06
07
08
09
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31

Turbiedad
Mx.

Mn.

Color
Prom.

Mx.

pH
Mn.

Prom.

Alcalinidad
Mx.

Mn.

Prom.

Mx.

Mn. Prom.

Control de calidad

277

Tabla B-3. Registro de consumo de productos qumicos

Planta potabilizadora de:


Control de consumo de productos qumicos
N. de
registro

Cantidad
inicial

Consumo
parcial

Nota: cantidades en kilogramos

Producto:
Saldo
actual

Fecha

Observaciones

278

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Tabla B-4. Control de consumo de cloro

Planta potabilizadora de:


Horas
01
02
03
04
05
06
07
08
09
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24

Caudal
(L/s)

Fecha:
Lectura del
rotmetro
(kg/d)

Consumo de Consumo de cloro


Dosis de cloro cloro por peso
por cilindro
(mg/L)
(kg)
(kg)

Control de calidad

279

ANEXO C
Ejemplos de exmenes de control de calidad
Laboratorio central
Identificacin de la muestra
Muestra n.o
Fecha

549

Origen: Cruda
Recoleccin:

10-12-92

Recibo:
Reporte:

10-12-92
16-12-92

Examen fisicoqumico n.o:


02735
Recogido por: Marco A. Guerrero

Punto de recoleccin:
Planta Los Cuadros

Localizacin: San Jos


Solicitado por: Produccin
Datos de campo

pH:
Temperatura del agua:
Temperatura ambiente:
Olor:
Hora de recoleccin: 5:50 a. m.

C
C

Determinaciones fisicoqumicas
Color verdadero:
5
U.Pt/Co
Turbiedad:
62,5
UNT
Slidos en suspensin sedimentables
mL/hora
Sedimento
Olor a:
Negativo
pH:
7,30
pH de saturacin:
ndice de saturacin:
ndice de agresividad:
mg L-1
Alcalinidad a la fenolftalena:
0
Carbonatos:
0
Alcalinidad total:
59
Bicarbonatos:
72
Dixido de carbono:
6
Dureza total:
56
Dureza de carbonatos:
56
Dureza de no carbonatos:
0
Dureza de calcio:
Observaciones:
Color aparente 27,5 U.Pt/Co.
Profesional responsable:

Jefe de seccin:

Cloro residual:
Estado del tiempo:
Aspecto del agua:
Caudal:
L/s
Elevacin:
m.s.n.m.
mg L-1
Calcio:
Dureza de magnesio:
Magnesio:
Hierro total:
Sulfatos:
9
Acidez:
Cloruros:
Fluoruros:
Slice:
Nitratos:
Zinc:
Cobre:
Manganeso:
Plomo:
Conductividad:

Jefe del laboratorio:

280

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Laboratorio central
Identificacin de la muestra
Muestra n.o
Fecha

579
Recoleccin:

10-12-92

Recibo:
Reporte:

10-12-92
16-12-92

Origen: Sedimentada
Punto de recoleccin:
Planta Los Cuadros

Examen fisicoqumico n.o:


02736
Recogido por: Marco A. Guerrero

Localizacin: San Jos


Solicitado por: Produccin

Datos de campo
pH:
Temperatura del agua:
Temperatura ambiente:
Olor:
Hora de recoleccin: 5:50 a. m.

C
C

Cloro residual:
Estado del tiempo:
Aspecto del agua:
Caudal:
L/s
Elevacin:
m.s.n.m.

Determinaciones fisicoqumicas
Color verdadero:
1,3
Turbiedad:
1,6
Slidos en suspensin sedimentables
Sedimento
Olor a:
Negativo
pH:
6,75
pH de saturacin:
ndice de saturacin:
ndice de agresividad:

U.Pt/Co
UNT
mL/hora

mg L-1
0
0
49
60
15
49
6

Alcalinidad a la fenolftalena:
Carbonatos:
Alcalinidad total:
Bicarbonatos:
Dixido de carbono:
Dureza total:
Dureza de carbonatos:
Dureza de no carbonatos:
Dureza de calcio:
Observaciones:

mg L-1
Calcio:
Dureza de magnesio:
Magnesio:
Hierro total:
Sulfatos:
19
Acidez:
Cloruros:
Fluoruros:
Slice:
Nitratos:
Zinc:
Cobre:
Manganeso:
Plomo:
Conductividad:

Dosis terica de alumbre = 20 mg/L


Dosificador de la planta = 18 mg/L

Profesional responsable:

Jefe de seccin:

Jefe del laboratorio:

Control de calidad

281

Laboratorio central
Identificacin de la muestra
Muestra n.o
Fecha

594
Recoleccin:

10-12-92

Recibo:
Reporte:

10-12-92
16-12-92

Examen fisicoqumico n.o:


02737
Recogido por: Marco A. Guerrero

Origen: Filtrada
Punto de recoleccin:
Planta Los Cuadros

Localizacin: San Jos


Solicitado por: Produccin

Datos de campo
pH:
Temperatura del agua:
Temperatura ambiente:
Olor:
Hora de recoleccin: 6:00 a. m.

C
C

Cloro residual: mg L-1


Estado del tiempo:
Aspecto del agua:
Caudal:
L/s
Elevacin:
m.s.n.m.

Determinaciones fisicoqumicas
Color verdadero:
0
Turbiedad:
0,80
Slidos en suspensin sedimentables
Sedimento
Olor a:
Negativo
pH:
6,90
pH de saturacin:
7,80
ndice de saturacin: -0,90
ndice de agresividad:

U.Pt/Co
UNT
mL/hora

mg L-1
Calcio:
Dureza de magnesio:
Magnesio:
Hierro total:
Sulfatos:
19
Acidez:
Cloruros:
Fluoruros:
Slice:
Nitratos:
Zinc:
Cobre:
Manganeso:
Plomo:
Conductividad:

mg L-1
Alcalinidad a la fenolftalena:
0
Carbonatos:
0
Alcalinidad total:
48
Bicarbonatos:
59
Dixido de carbono:
12
Dureza total:
55
Dureza de carbonatos:
48
Dureza de no carbonatos:
7
Dureza de calcio:
Observaciones:
Color aparente 7,5 U.Pt/Co.
Las variables fisicoqumicas determinadas cumplen con las normas
establecidas para aguas con tratamiento.
Profesional responsable:

Jefe de seccin:

Jefe del laboratorio:

282

Operacin, mantenimiento y control de calidad

Laboratorio central
Identificacin de la muestra
Muestra n.o

491

Fecha

Examen fisicoqumico n.o:


Recogido por: Al Castillo

Origen: Filtrada
Recoleccin:
Recibo:

29-04-92
30-04-92

Reporte:
0597

19-05-92

Punto de recoleccin:
Clorada de la Planta
Los Cuadros
Localizacin: San Jos
Solicitado por: Produccin

Datos de campo
pH:
Cloro residual: mg L-1
Temperatura del agua:
C
Estado del tiempo:
Temperatura ambiente:
C
Aspecto del agua:
Olor:
Caudal:
L/s
Hora de recoleccin: 7:00 a. m.
Elevacin:
m.s.n.m.
Determinaciones fisicoqumicas
Color verdadero:
0
Turbiedad:
0,61
Slidos en suspensin sedimentables: 0,0
Sedimento
No hay
Olor a:
Cloro
pH:
6,85
pH de saturacin:
7,75
ndice de saturacin: -0,90
ndice de agresividad:

U.Pt/Co
UNT
mL/hora

mg L-1
Calcio:
Dureza de magnesio:
Magnesio:
Hierro total:
0,0
Sulfatos:
9
Acidez:
0,20
Cloruros:
Fluoruros:
Slice:
Nitratos:
4,0
Zinc:
0,005
Cobre:
0,000
Manganeso:
0,005
Plomo:
0,008
Conductividad: 0,30

mg L-1
Alcalinidad a la fenolftalena:
0
Carbonatos:
0
Alcalinidad total:
50
Bicarbonatos:
Dixido de carbono:
Dureza total:
60
Dureza de carbonatos:
58
Dureza de no carbonatos:
3
Dureza de calcio:
Observaciones:
El contenido de aluminio supera en 0,10 mg/L el nivel recomendado
para abastecimiento domstico.
Profesional responsable:

Jefe de seccin:

Jefe del laboratorio: