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25/ene/03
Podra salir tejido vivo de una impresora de escritorio

(Reuters) Cientficos estadounidenses estn recurriendo a las impresoras de computadoras


de escritorio en un esfuerzo por producir tubos tridimensionales de tejido vivo y
posiblemente rganos enteros, dijo el mircoles la revista New Scientist.
En lugar de usar un andamiaje degradable y cubrirlo con clulas para producir tejido, los
investigadores estn modificando impresoras de inyeccin de tinta y usando clulas para
crear estructuras tridimensionales.
"El trabajo (de investigacin) es un primer paso hacia la impresin de tejidos complejos, e
incluso de rganos enteros", agreg la revista. Aunque la produccin de rganos est
todava muy, muy lejana, muchos laboratorios estn imprimiendo tiras de ADN, secuencias
de protenas e incluso clulas.
Vladimir Mironov, de la Universidad Mdica de Carolina del Sur, y Thomas Boland, de la
Universidad Clemson, en el mismo estado, en el este de Estados Unidos, han usado un gel
biodegradable no txico y clulas animales para realizar la sntesis biolgica de las
estructuras.
"Al imprimir capas alternas del gel y cmulos de clulas sobre laminillas de vidrio, se ha
demostrado que se pueden construir estructuras tridimensionales, como tubos", segn la
revista.
Si las capas son lo suficientemente delgadas como para que las clulas se fusionen cuando
entren en contacto entre s, y se forman fragmentos de tejido, cuando la estructura tisular
est terminada, se podr retirar la matriz de gel.
Igual que se imprime con diferentes colores, la colocacin de diferentes tipos de clulas en
el cartucho de tinta debe hacer posible crear de nuevo estructuras multicelulares complejas.
Sin embargo, antes de que los investigadores puedan producir rganos tendrn que resolver
el problema de crear redes circulatorias de irrigacin para abastecer de oxgeno y nutrientes
a las clulas en las estructuras.
Pero los cientficos esperan que esto ser posible.
"Este avance cientfico podra tener el mismo tipo de impacto que tuvo la imprenta de
Gutenberg", dijo Mironov.

3/Jun/04

Espaoles crean un chip con los genes de una bacteria


(Diario de Cdiz) Un grupo de investigadores espaoles ha creado un chip de ADN que
permite analizar al mismo tiempo la gentica de una bacteria que degrada compuestos
txicos. Se trata de la primera vez que se desarrolla en Espaa un chip de estas
caractersticas, ya que hasta el momento haba que analizar en los laboratorios gen por gen.
La bacteria en la que se ha centrado la investigacin recibe el nombre de Pseudomonas
putida KT2440, crece en el suelo o asociada a races de plantas y es muy fcil de manipular
genticamente. De hecho, este tipo de bacterias "utiliza determinados contaminantes del

suelo como alimento, como el tolueno o el xileno", segn explica el investigador Fernando
Rojo, del Centro Nacional de Biotecnologa.
Una de las aplicaciones de esta bacteria sera como biopesticida, tanto para las races como
para las hojas de las plantas, entre un amplio abanico de posibilidades.
20/Jun/04

Bacterias y chips que detectan casi cualquier cosa


Gary Sayler, microbilogo de la Universidad de Tennessee, y sus colegas, han
desarrollado un dispositivo que emplea chips para recoger las seales emitidas por ciertas
bacterias especialmente alteradas. Los investigadores ya haban usado estos dispositivos,
conocidos por CIBBs, o Circuitos Integrados Bioinformadores Bioluminiscentes, para
localizar la polucin en tierra. Ahora, con el apoyo de la Oficina para la Investigacin
Biolgica y Fsica de la NASA, se est diseando una versin para naves espaciales.
(Astroseti) El grupo de Sayler, que incluye a los investigadores Steve Ripp, Syed Islam y
Ben Blalock, adems de otros colaboradores en el JPL y el Centro Espacial Kennedy, han
creado microbios, mediante bioingeniera, que emiten un brillo azul-verdoso en presencia
de contaminantes. Tras lo cual unieron estas bacterias a microluminmetros (chips
diseados para medir la luz).
Segn Sayler, los CIBBs aportan un mtodo de deteccin de contaminantes de bajo costo y
poco gasto energtico. Son diminutos: cada CIBB mide 2 x 2 mm, y el dispositivo
completo, incluyendo su fuente de alimentacin, tendr aproximadamente el tamao de una
caja de fsforos.
La NASA est interesada en sensores de contaminacin porque las naves espaciales estn
fuertemente selladas. Los vapores invisibles producidos por los experimentos cientficos o
las toxinas originadas por los hongos y otros bioproductos pueden acumularse y representan
un peligro para los astronautas. Es posible fabricar CIBBs que detecten casi todo:
amoniaco, cadmio, cromo, cobalto, cobre, protenas, plomo, mercurio, PCB, ultrasonidos,
radiacin ultravioleta, o zinc, la lista no tiene fin.
El sistema es sorprendentemente verstil. Los microbios prosperan en una amplio abanico
de medio ambientes, de modo que es factible disear CIBBs que sobrevivan en entonos
extremos o altamente contaminados. "De hecho pueden hacer su trabajo suspendidos en
cosas tales como mezclas de agua y combustible de avin, afirma Sayler. Aunque los
microbios pueden protegerse a si mismos de las toxinas, siguen teniendo varias
necesidades, por ejemplo: comer. Mantenerlos vivos, dice Sayler, "es una parte
significativa del trabajo.
Uno de los problemas radica en la necesidad de inmovilizarlos para que permanezcan justo
al lado del chip. El reto, dice Sayler, es intentar averiguar cmo inmovilizar a los microbios
de modo que puedan sobrevivir el mayor tiempo posible.

Los investigadores estn probando varias sustancias que mantengan a los microbios en su
sitio. Por supuesto debe ser algo con buena transparencia ptica, de modo que si los
microbios se iluminan, el chip pueda percibirlo. El inmovilizador debe ser poroso, para que
cualquier tipo de contaminante pueda fluir hacia su interior y alcanzar a los microbios.
Debe contener nutrientes para alimentar a estos. Debe permitir a los microbios una
movilidad suficiente, pero no demasiada. "Bsicamente estamos intentando alimentar a los
organismos inmovilizados en su pipeta sin permitirles crecer. Realmente no deseamos que
crezcan demasiado, o nada en absoluto Si crecen, cambia la cantidad de clulas del sistema,
y cambia la cantidad de luz emitida que corresponde al cada nivel de contaminante.
Sayler espera desarrollar un gel en el que los microbios se mantengan operativos durante
varios meses. Los sensores podran probablemente fijarse a las paredes de los vehculos
espaciales e inspeccionaran constantemente la atmsfera de la nave. Tambin se vigilaran
a si mismas, para asegurarse de que siguen funcionando.. "Podemos inducir a las clulas
elctricamente para que se iluminen, y as examinar el sistema cada poco tiempo,
comprobando que an sigue fisiolgicamente activo.
"Tras, digamos seis meses, el chip enviara una seal que dijese: hey, hora de remplazar tu
detector de bichos". Un astronauta ira a por un paquete de semillas liofilizadas de
microbios, les aadira un poco de humedad y las pegara a los detectores. No hara falta
hacer nada ms hasta que llegase de nuevo la seal de apagado, seis meses ms tarde. Es un
sistema de bajo mantenimiento.
Estos CIBB tambin son tiles en la Tierra. Pueden detectar formaldehdos emitidos por los
muebles de madera prensada o los hongos difciles de detectar e implicados en el sndrome
de los edificios enfermos. "Si este dispositivo funciona segn lo planeado, se convertira en
un mtodo barato de inspeccin de sistemas, dice Sayler. "Podras ir a la tienda de la
esquina, comprarte uno de estos, llevarlo a casa y pegarlo en tus paredes. Podra decirnos si
las moquetas liberan gas o si tienes problemas como el moho negro.
CIBBs avanzados podran actuar como inspectores de bioterrorismo en la Seguridad
Nacional, como mtodo para detectar radiaciones dainas para el ADN de los astronautas, o
como herramienta de diagnstico para los doctores. Como ejemplo, Sayler imagina un
futuro donde los CIBBs sean parte de un programa de tratamiento para diabticos. Un
CIBB implantable equipado con un chip radiotransmisor podra vigilar el nivel de glucosa
en la sangre y comunicarse con un sistema remoto de suministro de insulina. Tales
dispositivos podran tambin inspeccionar los fluidos corporales en busca de ciertas
protenas producidas por los tumores en otras palabras, podran funcionar como un
sistema de alerta temprana del cncer.
Hace falta mucha ms investigacin antes de que estas ideas se hagan realidad. Conseguir
que un CIBB funcione en las lanzaderas espaciales es un buen punto de partida.

18/Ago/04

Impresora a chorro de... clulas humanas


Qu utilidad puede tener una vieja impresora de tinta en medicina? La respuesta no tiene
nada que ver con la escritura, ni es ciencia ficcin. Investigadores estadounidenses estudian
las aplicaciones de estas mquinas en la produccin de injertos de piel destinados a la
curacin de pacientes quemados. Aunque el procedimiento est an en paales, sus
mentores confan en poder utilizarlo clnicamente en menos de un par de aos.
Manipulando modelos de impresoras a chorro de tinta, Anthony Atala, de la Universidad de
Winston-Salem, ha logrado que stas pulvericen clulas humanas vivas en lugar de tinta, un
mecanismo que permite ir fabricando lminas de piel humana sana que pueden aplicarse
despus
en
la
zona
quemada.
En este momento los pacientes con quemaduras graves deben someterse a complejas
operaciones para injertar piel sana tomada directamente de otras partes de su cuerpo, de un
donante
o
bien
de
tejido
artificial.
El primer paso del procedimiento es similar en el caso del nuevo dispositivo: las clulas
sanas se obtienen de otras partes del cuerpo que no estn afectadas por las lesiones.
28/Feb/05

Trabajo cooperativo de las hormigas sirve de modelo para la creacin de redes


telemticas
Marco Dorigo, cientfico de la Universidad Libre de Bruselas, cree adems que permiten
disear robots capaces de interactuar con el territorio.
(El Tiempo, EFE) El trabajo cooperativo de las hormigas "puede resolvernos muchos
problemas de logstica y transporte de datos", dice este ingeniero electrnico italiano.
Dorigo es uno de los grandes expertos mundiales en computacin evolutiva o bioinspirada,
una ciencia que se basa en la actividad de la naturaleza, en especial la de los "insectos
sociales", para crear algoritmos.
El principal foco de investigacin para este cientfico son las hormigas, unos insectos que,
tal como afirma, "difcilmente sobreviviran en solitario".
Por ello, establecen fuertes lazos comunitarios que les permiten "crear escudos, abrir
caminos, beneficiarse del trabajo de otros insectos e incluso construir puentes artificiales".
Desde hace doce aos, Doriga ha centrado su atencin en estos insectos por su infalible
capacidad de encontrar siempre el camino ms rpido.
"Cuando se mueven en solitario en busca de alimento lo hacen al azar, pero dejan un rastro
qumico (feromona) que sirve de gua para las dems hormigas, y al final, el camino ms

corto hacia el alimento es el ms transitado y el que contiene ms odorfero, as que el resto


de la comunidad ya sabe qu senda es la correcta".
Mtodo aplicado a la ciencia
El ingeniero cre unas "hormigas virtuales", un software basado en algoritmos que
mimetizan el comportamiento de esos insectos en busca de comida.
"Estas 'hormigas' rastrean todos los caminos posibles y dejan un rastro sobre el correcto que
sirve de cebo para las dems" y consiguen as marcar la ruta ptima para acceder de un
nodo a otro.
"Este programa puede resultar muy til para las empresas de transportes, puesto que indica
a los vehculos cul es el mejor camino a seguir entre el entramado de carreteras e indicar
rutas alternativas en caso de atascos", seal Dorigo.
Otra de las posibles aplicaciones que se ha experimentado con xito es internet donde,
segn Dorigo, "optimiza el transporte de datos de un punto a otro y evita los continuos
atascos que se producen, desviando informacin por canales alternativos".
Estos son slo unos pocos ejemplos en los que pueden intervenir este tipo de algoritmos, ya
que la computacin "bioinspirada" ha sido aplicada con xito en campos tan dispares como
el control de redes de distribucin de gas, la planificacin de tareas o el clculo de
estrategias de mercado.
Creacin inspirada
Pero Dorigo ha dado un paso ms all y ha desarrollado un conjunto de "robots enjambre",
basado en el comportamiento de insectos sociales como las hormigas o las abejas, que "son
capaces de explorar el terreno por s solos y actuar en equipo".
El sistema se basa en 35 unidades autnomas y de reducido tamao que pueden actuar en
solitario o unirse como si se tratara de un enjambre de insectos, utilizando brazos
mecnicos que les hace "ms flexibles y dinmicos que los robots ms grandes y pesados".
La formacin en enjambre les permite "transportar objetos pesados, mostrarse ms estables
en condiciones de terreno adversas e incluso crear puentes artificiales", y el cientfico
estudiar ahora instalarles un rastro qumico para mejorar la comunicacin entre unidades.
22/Jun/05

Detectores de ruido basados en los vellos de los grillos, los ms sensibles


Cientficos holandeses han logrado hacer rplicas de los vellos de los grillos, que son
considerados los detectores de ruido ms sensibles de la naturaleza, revel la revista
Journal of Micromechanics and Microengineering..

(EFE, Terra) Se cree que los vellos creados en laboratorio, adems de descifrar la manera
en que los grillos perciben lo que les rodea, servirn en el diseo de implantes cocleares
(con forma de espiral) para sordos, sealaron los cientficos.
Las terminaciones capilares, llamadas 'cerci' en los grillos, detectan las ms pequeas
fluctuaciones en las corrientes de aire causadas por el aleteo de una avispa o el ataque de
una araa, por ejemplo.
Los fsicos de la Universidad de Twente, en Holanda, indicaron que han hecho una rplica
de los sistemas de esos vellos, con lo que esperan entender mucho mejor su
funcionamiento, as como buscar el desarrollo de conjuntos sensoriales con importantes
aplicaciones.
'Estos sensores son el primer paso hacia un variedad de importantes aplicaciones, as como
para una mayor exploracin cientfica', indic Marcel Dijkstra, miembro del equipo de
cientficos de Twente.
"Su tamao pequeo y su nfimo consumo de energa hacen que sean excelentes para
aplicarlos en grandes redes sensoriales. Podramos utilizarlos para visualizar el flujo de aire
en superficies, como el fuselaje de un avin", aadi.
Los cientficos indicaron que en una etapa ms avanzada, las estructuras podran servir de
plataforma para la fabricacin de vellos que operen en fluidos, como los del odo interno de
los mamferos.

01/Nov/05

Biochip o cyborg? Las dos cosas...


Cientficos norteamericanos han conseguido fabricar un dispositivo electrnico que
incluye un microorganismo en su interior. Incorporando una bacteria viva a un circuito
electrnico consiguieron desarrollar un chip sensible a la humedad.
(Tendencias21 y Nature) - Cientficos de la Universidad de Nebraska
han conseguido crear con xito en laboratorio el primer artefacto de
la historia que contiene un microorganismo vivo: una bacteria
recubierta de nanopartculas de oro introducida en un chip de silicio
que tiene a su vez electrodos tambin de oro. El trabajo ha sido
publicado por la revista Angewandte Chemie.
El dispositivo es el resultado de la unin de un microbio y una
mquina que aprovecha las caractersticas de ambos para obtener un
sensor de mxima sensibilidad. Este cyborg es el primer organismo
vivo que acta como un dispositivo electrnico y que funciona hasta
un mes despus de haber muerto la bacteria incorporada.

La bacteria viva se dilata y se contrae a travs de los electrodos como respuesta a la


humedad, convirtindose as en un sensor super-sensitivo. Durante dos das, la bacteria
sobrevive en este entorno sin nutrientes, y despus sigue funcionando durante ms de un
mes, realizando la misma funcin tras su muerte en ese tiempo. De esta forma, el
revolucionario dispositivo une al microbio y a la mquina, aprovechando las caractersticas
de ambos.
Qu es un cyborg?
La bacteria incorporada a la mquina es lo que se denomina un cyborg . El trmino cyborg
se form a partir de las palabras en ingls Cybernetics y Organism (organismo ciberntico),
y hace alusin a la combinacin de biologa y mecnica.
En 1960, esta palabra se acu para hacer referencia a un ser humano mejorado
artificialmente para que pudiera vivir en entornos extraterrestres. Fuera de esas
pretensiones, que an suenan a ciencia ficcin, tcnicamente sera correcto considerar como
cyborg a una persona a la que se hubiese puesto un marcapasos o, simplemente, cualquier
mascota que lleve un chip de identificacin incorporado en alguna parte de su cuerpo.
Tal como explica la revista Nature, el grupo de qumicos de la Universidad de Nebraska,
dirigidos por el profesor Ravi Saraf, han desarrollado este artefacto siguiendo el siguiente
sistema: en primer lugar tomaron un chip de silicio en el que haban incrustado electrodos
de oro. A este chip le aadieron un recubrimiento formado por bacterias del tipo Bacillus
cereus, comn en muchos alimentos. Esta bacteria es un microorganismo esporulado (con
esporas), lo que le permite sobrevivir durante largos periodos de tiempo en condiciones
adversas.
Cambios en la humedad y en el flujo de corriente
Las bacterias se agruparon entonces espontneamente formando una serie de puentes entre
los electrodos. Despus, los cientficos aadieron al chip una solucin de partculas de oro,
cada una de las cuales meda alrededor de 30 nanmetros (un nanmetro es la
milmillonsima parte de un metro), y por ltimo cubrieron el chip con pptidos (compuesto
formado por dos o ms aminocidos), que ayudaron a mantener pegada la bacteria.
El aumento de los niveles de humedad hace que la Bacillus cereus se dilate ligeramente, lo
que a su vez aumenta la distancia entre las nanopartculas cercanas, en una pequesima
diferencia, de 0,2 nanmetros. Esta finsima separacin hace que sea ms difcil para los
electrones de las nanopartculas saltar de una de stas a la siguiente, lo que reduce el flujo
de corriente del chip. Por el contrario, si la humedad se reduce del 20% a 0%, el flujo de
corriente aumente unas 40 veces.
Incluso despus de muerta
En el momento de fabricarse el artefacto, la bacteria debe estar viva, con el fin de que no
pierda su forma. La bacteria puede vivir unos dos das sin nutrientes, pero sigue
reaccionando a los cambios de humedad incluso un mes despus de haber sido "asimilada".

Segn Saraf, con este sistema podran fabricarse artefactos elctricos, aprovechando el
sistema energtico que proporciona la bacteria. Este chip ciberntico y biolgico es el
primer paso para el desarrollo de nuevos aparatos cyborg.
Un sistema similar podra utilizarse tambin para utilizar organismos vivos como fuente de
energa y alimentar as sistemas electrnicos, segn los artfices de esta investigacin, ya
que lo que queda demostrado con esta investigacin es que es posible el acoplamiento entre
organismos vivos y dispositivos nanomtricos.

14/Ene/06

Cyborg: experimentan con una cucaracha controlada a distancia


Un experimento que ya lleva algunos aos en marcha y que ahora se recuerda en la prensa
(no sabemos por qu), nos trae a la mente algunas historias de ciencia ficcin, en las que
seres humanos y otras entidades son controladas como tteres (como ocurre en la clsica
historieta argentina El Eternauta).
(AP) - Es un experimento que lleva aos en marcha. Recientemente la prensa de tecnologa
en Internet lo ha sacado del freezer y lo est rememorando (creo, incluso, que ocurre a
partir de una broma del 28 de diciembre sobre los spammers). Como nuestra funcin es
alimentar las mentes vidas de los lectores y escritores de ciencia ficcin, pues aqu est:
Una gran cucaracha marrn se arrastra a travs de la mesa de laboratorio de una de las
universidades ms prestigiosas de Japn. El investigador la observa con nerviosidad, pero
no se apresura a buscar el veneno en aerosol. Toma un control remoto. No es un insecto
ordinario de los tipo de debajo del refrigerador: esta cucaracha ha recibido un implante
quirrgico que le ha aplicado una mochila micro-robtica que permite que los
investigadores controlen sus movimientos. Es la robo-cucaracha.

"Los insectos pueden hacer muchas cosas que la gente no puede", dice el profesor Isao
Shimoyama, quien dirige el equipo de investigacin de bio-robtica en la universidad de
Tokio. "Los usos potenciales para la humanidad de este trabajo podran ser inmensos".
Dentro de algunos aos, dice Shimoyama, se podran utilizar insectos controlados
electrnicamente que lleven mini-cmaras fotogrficas u otros dispositivos sensoriales para
realizar una variedad de misiones sensibles, como arrastrarse a travs de los escombros de
un terremoto para buscar a las vctimas, o deslizarse debajo de las puertas cuando se hace
un espionaje.
Aunque todo esto no parezca muy creble, el gobierno japons ha juzgado la investigacin
suficientemente seria como para concederle a este equipo y a los bilogos de la universidad
de Tsukuba un fondo de $5 millones. La universidad es un centro lder de la ciencia microrobtica en Japn. El dinero de este fondo, que se distribuir en cinco aos, les comienza a
llegar este mes, y ya hay una cola de investigadores jvenes que buscan un lugar en el
equipo de Shimoyama.
El equipo se provee de cucarachas criando varios cientos de ellas en compartimientos
plsticos. No sirve cualquier cucaracha. Los investigadores utilizan solamente la cucaracha
americana (Periplaneta americana) porque es ms grande y ms robusta que la mayora de
las otras especies.
De esa provisin seleccionan las cucarachas que equipan con unas "mochilas de alta
tecnologa", que son minsculos sistemas de microprocesador y electrodos.

Antes de la ciruga, los investigadores adormecen a la cucaracha con bixido de carbono.


Se le quitan las alas y las antenas. Donde estaban las antenas los investigadores fijan
electrodos emisores de impulsos. Con un telecontrol, los investigadores envan seales a
estas mochilas, que estimulan los electrodos. Las pulsaciones de estos electrodos hacen que
la cucaracha d vuelta a la izquierda o a la derecha, avance hacia delante o retroceda.
En los ltimos tres aos, los investigadores han reducido el peso de esta mochila a unos 44
gramos, que es unas dos veces el peso de las propias cucarachas. "Las cucarachas son muy
fuertes," dice el investigador suizo Raphael Holzer, parte del equipo de la universidad de
Tokio. "Pueden levantar 20 veces su propio peso".
El control, sin embargo, todava tiene algunas fallas. Holzer le aplica un impulso elctrico a
una cucaracha para hacerla mover levemente a la derecha y mantenerla sobre un camino de
25 mm de ancho. En lugar de hacer eso, la cucaracha se va del borde de la mesa y cae en la
mano de Holzer.
"La colocacin de los electrodos sigue siendo muy inexacta", admite, colocando al insecto
de regreso en la pista.
Aunque una cucaracha con su mochila sobrevive varios meses, en un cierto plazo se va
haciendo menos sensible a los pulsos electrnicos, un gran problema si los insectos
debieran ser utilizados en misiones ms extensas. Holzer es optimista. La tecnologa no es
tan difcil", dice. "La dificultad es entender de verdad qu est sucediendo en el sistema
nervioso".
Y, quitando su lado tecnolgico, la robo-cucaracha sigue siendo, despus de todo, una
cucaracha.
"No son insectos muy agradables", confiesa Holzer. "Son un poco olorosas, y hay algo
[feo] en la manera que mueven sus antenas. Pero parecen ms agradables cuando usted les
pone un pequeo circuito en su lomo y les quita las alas".
Aportado por Eduardo J. Carletti

10/Mar/06

Un sistema de control directo con la mente puede ayudar a discapacitados


Escribir slo con la fuerza del pensamiento puede sonar a la trama de una pelcula
futurista de ciencia ficcin, pero es real. Cientficos alemanes han dado un gran paso en
esa direccin y presentan en la feria de computacin CeBIT de Hannover su "mquina de
escribir mental".
(El Comercio) - El equipo fue ideado conjuntamente por
el Instituto Fraunhofer de Arquitectura Informtica y

Tcnica de Software (FIRST) y la Clnica de Neurologa del hospital universitario Charit


de Berln.
Los equipos de investigadores relacionados con los catedrticos Klaus-Robert Mueller y
Gabriel Curio trabajan desde hace aos en el llamado "puerto computadora-cerebro"
(Brain-Computer Interface BBI), que podra facilitar, por ejemplo, el contacto con el
exterior a parapljicos totales.
Incluso aquellos que no pueden parpadear con el ojo izquierdo o el derecho, pueden
diferenciar todava dnde est la izquierda y dnde est la derecha. Y eso basta para
accionar el portento de los berlineses: Las correspondientes seales cerebrales son
recogidas por 128 electrodos en el cuero cabelludo y, gracias a un software especial, capaz
de aprender, filtradas de entre una verdadera tormenta de datos.
"Es similar a una fiesta. En una fiesta hay que diferenciar la voz de la persona con la que se
est hablando de entre numerosas voces, ruidos de cubiertos, msica o golpes de puertas",
explica Mueller a la agencia dpa. El procedimiento para el filtrado de datos es, segn el
investigador, cada vez ms robusto.
"La persona con la que se realizan las pruebas tiene ahora a izquierda y derecha varios
campos con letras para elegir a travs del pensamiento. Con varios pasos puede ahora elegir
una letra concreta", afirma por su parte Mirjam Kaplow, portavoz del Fraunhofer.
Una segunda variante para la eleccin de las letras es el hexmetro de letras, en el que el
pensamiento "derecha" hace que se mueva una flecha en crculo y el pensamiento
"izquierda" hace que se elija la letra en la que se encuentra la flecha. "En entre cinco y diez
minutos se puede escribir as una frase", asegura Kaplow.
La utilizacin del dispositivo resulta todava bastante aparatosa, ya que se necesita una hora
para "cablear" a cada persona en la que se prueba. "Ser un avance cuando diseemos un
electroencefalograma con unos contactos que se puedan acoplar fcilmente en un gorro o
algo as", dice Kaplow, expresando sus esperanzas de que se pueda avanzar en este sentido
a lo largo del ao.
Segn la portavoz, un electroencefalograma mvil as se podra colocar por ejemplo a un
herido en el lugar del accidente con el fin de facilitar la comunicacin con l. En estos
momentos, se est investigando tambin por qu el sistema no funciona en una cuarta parte
de las personas en las que se prueba.
"Cuando se hayan aclarado estas preguntas, nos dirigiremos a un fabricante de productos
mdicos", anunci Kaplow. "En la CeBIT es la primera vez que mostramos el sistema en
pblico".
Tambin otros grupos de investigadores en Europa y Estados Unidos estn trabajando en
sistemas similares. Cientficos de la universidad de Tubinga parten de la base por ejemplo
de que la persona que maneja el aparato debe aprender a entrenar sus impulsos cerebrales.

"Eso lo hace en nuestro sistema la misma computadora", afirman los investigadores de


Berln. Segn explican, sistemas as podran ayudar en el futuro tambin a personas sanas,
para evitar por ejemplo accidentes, integrando dispositivos de seguridad en los coches.
Aportado por Eduardo J. Carletti

13/Jul/06

Hasta 50 TeraBytes de almacenamiento gracias a unos discos de protenas


Nuevo avance de la Escuela de Medicina de Harvard llevara a los discos de tamao DVD
a una capacidad de hasta 50 terabytes.
(engadget) - Ya sabemos que no deberamos
emocionarnos demasiado cada vez que alguien anuncia un
nuevo y revolucionario mtodo o tecnologa para
almacenar inconmensurables cantidades de datos, pero an
as no podemos evitar sentirnos sorprendidos por un nuevo
avance de la Escuela de Medicina de Harvard, mediante el
cual podramos llegar a ver discos del tamao de un DVD
con una capacidad de hasta 50 terabytes.
A diferencia de las soluciones pticas y magnticas
disponibles en la actualidad, el disco desarrollado por el
profesor V. Renugopalakrishnan y sus colegas est recubierto con miles y miles de unas
protenas excitables con luz llamadas bacteriodopsinas, que se encuentran en las
membranas de un microbio de las salinas. Dichas protenas cambian a molculas
intermedias al contacto con la luz, permitiendo en teora ser utilizadas como bits en un
sistema binario. En la prctica, tienden a volver a su estado original pasadas unas horas (o
al cabo de unos das) as que Renugopalakrishnan y su equipo modificaron el ADN de los
microbios que las producen para obtener unas protenas especiales capaces de mantener su
estado intermedio durante aos.
Desafortunadamente no veremos esta tecnologa en el mercado dentro de poco, de modo
que ser mejor si sigues ojeando esos miserables y anticuados Blu-rays de 200 GB.
Aportado por Eduardo J. Carletti
06/Ago/06

Investigadores desarrollan unas lentes lquidas capaces de cambiar de forma como un


ojo

(engadget) - Investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison han vuelto a la fuente


original de la ptica en busca de inspiracin, creando unas lentes artificiales capaces de
cambiar de forma, imitando el funcionamiento del ojo humano.

Como otras lentes lquidas, utilizan un interfaz de cristal, aceite y agua, pero con la
diferencia de contar con un anillo de gel de polmero alrededor de las lentes a modo de
msculo, cambiando la longitud focal al expandirse y contraerse.
Pero lo que es ms, el gel aparentemente funciona simplemente con cambios ambientales,
como un aumento de temperatura o una variacin de la acidez del entorno, permitindole
funcionar con muy poca energa.
Entre sus aplicaciones prcticas estara la creacin de dispositivos de observacin mdica
con los que se podra explorar el interior del cuerpo humano a diferentes profundidades de
forma autnoma, dejando que los cambios en las protenas modificaran el enfoque a lo
largo del da, proporcionando de esta forma a los mdicos una vista cambiante de nuestro
interior.
Aportado por Eduardo J. Carletti
25/Jun/07

Los huesos se pueden utilizar para transmitir informacin


Utilizar el esqueleto humano para transmitir rdenes de forma segura a dispositivos
porttiles, ordenadores e implantes mdicos, es el reto que se han marcado los cientficos Li
Zhong y Michael Liebschner de la universidad de Rice, en Houston, Texas (Estados
Unidos).
Segn New Scientist, la investigacin est siendo realizada con fondos financiados por las
compaas Microsoft y Texas Instrument y podra servir para desarrollar nuevas frmulas

de control de artefactos (como PDAs u ordenadores) por


parte de personas con discapacidades fsicas.
De seales de radio a sonido
Las seales de radio sin cable se han usado ya para
controlar dispositivos e implantes, pero estas seales
pueden padecer interferencias procedentes del Wi-Fi y otras
fuentes, lo que las convierte en poco fiables y, en el caso de
los implantes mdicos, potencialmente peligrosas. Tambin
pueden llegar a ser pirateadas haciendo uso de una antena.
Por esta razn, los investigadores de Rice decidieron
utilizar el sonido en lugar de las ondas de radio. Se sabe
que los huesos son ptimos conductores del sonido, pero
hasta ahora se haban utilizado nicamente para la
transmisin de seales analgicas en aplicaciones como el
control de la sanacin de un hueso tras una fractura o en
audfonos que transmiten el sonido desde la parte exterior
del crneo al nervio auditivo.
Para comprobar que los huesos podan transmitir seales
digitales a larga distancia (a un auricular desde un sensor
colocado en la mueca) el equipo de Zhong aplic una
pequea vibracin a diversas partes del cuerpo.
Cuando midieron las seales acsticas recibidas en otras
partes del cuerpo, los cientficos descubrieron que un tipo
de frecuencia conocida como shift keyed" (FSK) poda captarse con nitidez en cualquiera
de ellas.
La FSK es un tipo de modulacin de frecuencia cuya seal modulante consiste en un flujo
de pulsos binarios que vara entre valores predeterminados. Cualquier rea del cuerpo
permita distinguir por tanto perfectamente entre las frecuencias binarias 0 y 1, lo que
significa que el sonido flua sin obstculo por la estructura sea humana.
Aplicaciones mdicas
Los cientficos midieron adems la capacidad conductora de los huesos cuando las seales
eran generadas en aquellos lugares del cuerpo en las que normalmente se colocan
dispositivos como los relojes, los mviles (en la cintura) o los auriculares.
Descubrieron que el esqueleto era capaz de transmitir incluso las vibraciones ms dbiles
de un lugar a otro con un ndice de error sorprendentemente bajo, implicando a los huesos y
a las articulaciones en la transmisin.

Los investigadores sugieren que el descubrimiento puede tener aplicaciones diversas, como
un vibrador situado en la mueca que reciba y transmita rdenes destinadas a implantes
colocados cerca de los huesos para que stos suministren medicamentos especficos. Agitar
la lengua o mover los dedos puede ser interpretado asimismo como una seal para encender
el ordenador, activar la PDA o contestar a una llamada telefnica del mvil.
Pero segn Liebschner, el mayor beneficio del invento sera la seguridad, porque los datos
transferidos quedaran dentro del cuerpo humano y slo podran obtenerse a travs de un
contacto directo. Liebschener seala que incluso podra intercambiarse informacin entre
sensores situados en dos cuerpos distintos con un apretn de manos.
El cuerpo, excelente transmisor
Esta no es la primera vez que se utiliza el cuerpo humano como transmisor de sonido. Tal y
como publicamos en otro artculo de Tendencias21, el pasado ao la compaa japonesa
Sony patentaba un sistema que utilizaba el campo elctrico del organismo humano para
llevar seales auditivas desde un emisor porttil hasta unos auriculares, con una buena
calidad de sonido y de transmisin.
El sistema patentado por Sony utilizara el cuerpo humano como condensador que
transporta una carga electrosttica minscula. En su caso, un transmisor (por ejemplo un
reproductor MP3) enva la seal de msica a un interfaz situado en la mueca del usuario y
ste la traslada al campo elctrico del cuerpo, que a su vez la lleva hasta los auriculares,
donde es percibida.
Ventajas de usar el cuerpo: se eluden los los problemas de la esttica, como ocurre con
Bluetooth, ni acusa interferencias de otra emisora de radio.
Fuente: Por Olga Castro-Perea, Tendencias 21. Aportado por Eduardo J. Carletti
16/ago/02
Un equipo formado por cientficos de diversos organismos estatales, incluidos el Instituto de
Tecnologa de Tokio y fabricantes de productos farmacuticos y qumicos, desarrollarn en un
mximo de cinco aos chips con clulas vivas de menos de un milmetro de tamao, segn el
ministerio de Medio Ambiente del Japn.
Chips reemplazarn a animales en experimentos

(EFE) El Gobierno japons desarrollar semiconductores de alta sensibilidad que usarn


clulas embrionarias humanas para medir sustancias txicas y eliminar as las pruebas en
animales. Un equipo formado por cientficos de diversos organismos estatales, incluidos el
Instituto de Tecnologa de Tokio y fabricantes de productos farmacuticos y qumicos,
desarrollar en un mximo de cinco aos chips con clulas vivas de menos de un milmetro
de tamao, segn el ministerio de Medio Ambiente.

Dentro de los planes previstos se encuentra el diseo de un sensor que detecte sustancias
contaminantes en el aire y que usar clulas del pulmn humano, y otro que medir toxinas
por medio de clulas del hgado.
Los futuros chips binicos implican el desarrollo de tecnologa para detectar la corriente
elctrica que generan las clulas humanas al ser expuestas a toxinas y otros qumicos, o a
los casi imperceptibles cambios de forma que esas sustancias les producen.
La nueva tecnologa aspira a reemplazar los experimentos en animales como ratones,
conejos y monos, que llegan a costar hasta 500 mil yenes (unos 4 mil 100 dlares) y
producen resultados vlidos para una especie que necesitan despus ser comprobados por
otros medios para su aplicacin humana.
4/Dic/03

Desarrollan transistor autorreproducible


Investigadores israeles se basan en el ADN para desarrollar un transistor que construye
copias de si mismo. El paso siguiente ser incorporar los transistores en un
microprocesador completo.
(DiarioTI.com) "Estamos usando la biologa para desarrollar una unidad electrnica que se
autoreproduce", declar el doctor Erez Braun, catedrtico de fsica en la Universidad Haifa
de Israel. En los ltimos aos, los cientficos han avanzado considerablemente en el
desarrollo de componentes cuyo tamao no supera el de las molculas. Sin embargo,
tambin han debido constatar que los procesos son demasiado lentos e ineficaces.
"Para crear un circuito es necesario encontrar un mtodo que indique a las distintas
molculas la forma en que han de conectarse entre s. Esto ha llevado a los investigadores a
analizar la forma en que el ADN y las molculas de protena se conectan automticamente
en una configuracin correcta", escribe el peridico The New York Times.
Los resultados alcanzados hasta ahora representan un considerable avance y harn posible
conseguir a futuro dispositivos electrnicos autorreproducibles, aseguran los investigadores
israeles.
Los cientficos de la Universidad de Haifa estn abocados al desarrollo de un "nanotubo" o
molculas cilndricas de tamao infinitesimal. El nanotubo consiste entonces de molculas
de protena que se vinculan entre s siguiendo el cdigo del ADN. La cadena es entonces
enlazada con oro, formando un tubo que dadas sus caractersticas pasa a convertirse en un
transistor. El tubo recibe electricidad mediante campos magnticos.
El prximo paso consistir en conectar los transistores en un circuito que cumpla una
funcin determinada.