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DIREITOS POLTICOS O LONGO E (AINDA) INACABADO

PROCESSO DE APERFEIOAMENTO DA DEMOCRACIA BRASILEIRA

Pedro Simon

Ao refletirmos sobre a evoluo dos direitos polticos no Brasil ao longo de nossa


histria e, particularmente, nestes vinte anos de vigncia da Constituio Cidad , ressurge
inquestionvel a dimenso dos avanos conquistados, no obstante o reconhecimento de que
h, ainda, um caminho a percorrer, para alcanarmos os verdadeiros horizontes da
democracia.
No curso de quase toda nossa trajetria como Nao independente, a amplitude dos
direitos polticos assegurados aos cidados brasileiros esteve limitada a patamares muitssimo
aqum daqueles caractersticos das sociedades verdadeiramente democrticas.
J vivemos tempos em que a quase totalidade da nossa populao era excluda de
qualquer participao poltica, por meio do sistema do voto censitrio. Passamos por longo
perodo de domnio incontrastvel das oligarquias. Pela poca da famigerada comisso de
degola. Pelo imprio dos resultados eleitorais ajustados a bico de pena. Pela era da
clandestinidade forada de determinadas correntes ideolgicas. Por quadras de nossa histria
em que o Executivo podia a seu livre arbtrio decretar recessos legislativos, cassar
mandatos parlamentares, lanar ao exlio as mais representativas lideranas, aposentar
magistrados e professores universitrios, censurar as manifestaes culturais e a expresso de
ideias.
Um mero olhar no nosso retrovisor histrico suficiente para que possamos reconhecer
o muito que j avanamos. No momento em que a Carta Poltica de 1988 completa 20 anos de
vigncia, vale, portanto, tecer algumas consideraes acerca da noo do que sejam direitos
polticos, da histria da sua institucionalizao e do seu exerccio, e dos rumos a serem

Pedro Simon Bacharel em Cincias Jurdicas pela Faculdade de Direito da Pontifcia Universidade Catlica
do Rio Grande do Sul (PUC/RS), Ps-Graduado em Economia Poltica pelo Instituto de Economia da PUC e
Especialista em Economia Poltica e Direito Penal pela Universidade de Paris Sorbonne (Frana). Senador
da Repblica pelo estado do Rio Grande do Sul.

perseguidos no sentido de sua plena afirmao e do aperfeioamento das condies para a sua
prtica.
O que so direitos polticos e a trajetria histrica do direito ao voto no Brasil
Os direitos polticos dizem respeito, sobretudo, participao do indivduo na vida
social e, especialmente, na gesto do Estado. So direitos, portanto, relacionados ao espao
que cada Ordem Poltica e Jurdica determinada concede a uma pessoa, para que ela participe
da composio dos organismos de poder estatal e da formao da opinio pblica.
O primeiro e fundamental direito poltico diz respeito, evidentemente, ao voto:
consubstancia-se na capacidade que os cidados e as cidads tm, em cada contexto histrico,
de votarem e de serem votados nos diversos processos eleitorais.
O direito de votar constitui a capacidade eleitoral ativa, ao passo que o de ser votado
expressa a capacidade eleitoral passiva. em torno do sufrgio, haja vista sua caracterstica
de direito poltico basilar, que se articulam os direitos polticos mais importantes, inclusive as
variadas formas de participao no processo poltico.
Durante quase todo o perodo em que esteve em vigor a Constituio do Imprio,
outorgada em 1824, era muito restrito o exerccio do direito ao voto no Brasil.
Estavam, nessa poca, privados do direito de votar as mulheres e os escravos estes
ltimos, alis, destitudos de quaisquer direitos. Alm disso, o processo de composio das
Casas Legislativas Cmara e Senado era indireto, existindo, portanto, o eleitor de primeiro
e de segundo nveis. Como se no fosse bastante, o voto era censitrio, significando que o
corpo eleitoral era definido em recenseamento para efeito tributrio. Por esse critrio, s podia
votar aquele que dispusesse de determinados rendimentos, e somente podia ser eleito quem
auferisse renda ainda maior. O resultado era que, em todo esse perodo, o eleitorado brasileiro
no alcanava msero 1% da populao.
Embora o analfabeto tivesse, durante a maior parte do perodo imperial, direito ao voto,
os outros meios de excluso ento vigentes eram folgadamente suficientes para eliminar a
vasta maioria das pessoas do processo decisrio. Somente no final do Imprio foram
revogados o voto indireto e o voto censitrio. Entretanto, foi instituda, na mesma
oportunidade, a proibio de voto ao analfabeto.
A queda do regime monrquico e o advento da primeira Constituio republicana, ao
final do sculo XIX, no tiveram o condo de garantir o direito de voto s mulheres e aos

analfabetos. Desse modo, persistiu, sob um regime que se pretendia democrtico e


republicano, a excluso da ampla maioria das pessoas do processo eleitoral. Ademais, o
sistema poltico, viciado, reproduzia sistematicamente o pacto de poder entre oligarquias
regionais. Nas raras oportunidades em que algum candidato estranho aos esquemas
oligrquicos conseguia passar pelo estreito funil desse sistema poltico, tinha ele de enfrentar
a Comisso de Verificao de Mandatos, existente nos parlamentos e que, por sua natureza,
era denominada comisso de degola.
Progresso digno de nota foi trazido pela Revoluo de 1930 e pelo cumprimento de uma
de suas promessas: a edio do primeiro Cdigo Eleitoral brasileiro, em vigor a partir de
1932. Entre outras conquistas, foi admitido o voto feminino, o que, evidentemente, ampliou,
de modo considervel, a massa das pessoas aptas a votar. As vicissitudes da poltica brasileira,
contudo, em especial o Regime do Estado Novo, no poder entre 1937 e 1945, impediram a
continuidade do avano das franquias democrticas.
A j tardia consagrao do regime democrtico-liberal no Brasil, a partir de 1946, com a
nova Constituio, conduz oportunidade de um novo e vigoroso processo de democratizao
da vida poltica nacional, com crescente participao popular. Contudo, mesmo no que se
refere ao perodo 1946/1964, deve-se assinalar que, ainda que houvesse liberdades polticas e
um contexto de tolerncia democrtica, sobretudo durante o Governo e a liderana de
Juscelino Kubitscheck, no havia completa liberdade de organizao partidria, alm de ser
mantida a proibio do voto ao analfabeto.
O processo de democratizao da vida poltica nacional viria a ser interrompido mais
uma vez, em 31 de maro de 1964, agora pelo Golpe Militar, instaurador de um regime
francamente autoritrio, inimigo, portanto, do exerccio dos direitos polticos.
Com o regime autoritrio, vieram as cassaes de direitos polticos, a extino dos
partidos, o exlio das lideranas, a represso aos sindicatos, partidos e outras organizaes
sociais, o cerceamento, enfim, do exerccio dos direitos polticos em todos os seus aspectos.
Nesse perodo, tivemos institudo um bipartidarismo artificial, o qual, quando se voltou contra
os interesses do regime, foi eliminado e substitudo por um pluralismo partidrio ainda sem
democracia.
O turbulento processo de transio democrtica foi iniciado ainda em fins dos anos
1970 e se estendeu por cerca de dez anos, completando-se com a promulgao da
Constituio de 1988. Essa , sem dvida alguma, a mais democrtica e liberal Carta Magna

de toda a histria brasileira e, certamente por isso, base jurdico-legal do mais rico processo
de transformaes polticas por que tem passado o povo brasileiro.

Os direitos polticos sob a gide da Constituio de 1988


A ordem constitucional inaugurada em 5 de outubro de 1988 estabeleceu um patamar de
direitos polticos at ento absolutamente indito. Hoje, os brasileiros dispem no apenas do
direito a votar nos seus dirigentes, como lhes tambm assegurada a participao poltica em
mecanismos decisrios tpicos da democracia direta, como o plebiscito e o referendo. Alm
disso, a Carta democrtica contempla a possibilidade de iniciativa popular de proposio
legislativa, pela qual os cidados podem propor ao Congresso Nacional projeto de lei sobre
diversos temas, inclusive quanto ao processo poltico.
No Brasil atual, somente no dispem de capacidade eleitoral ativa, em princpio, os
estrangeiros e os conscritos, aqueles que se encontram em perodo de servio militar
obrigatrio. Por outra parte, enquanto a cassao de mandatos eletivos e de direitos polticos
marcou o regime de 1964, na nova Constituio democrtica tal cassao vedada, admitida a
suspenso dos direitos polticos apenas em poucos casos, como em face de condenao
criminal e de improbidade administrativa.
J a capacidade eleitoral passiva, ou o direito de ser votado, sujeita a outros critrios,
com o objetivo de proteger a lisura do processo eleitoral e a incolumidade do errio. A esse
respeito, tramita hoje no Senado projeto de lei complementar com o objetivo de excluir das
eleies pessoas cuja vida pregressa no recomenda direo dos negcios pblicos. A
matria tem sido, como no poderia deixar de ser, objeto de ampla polmica.
No atual regime constitucional, estabeleceu-se, pela primeira oportunidade em toda a
histria brasileira, ampla liberdade de organizao partidria. Existem, hoje, no Brasil, cerca
de trinta organizaes partidrias, abrangendo todo o espectro poltico e ideolgico da nossa
sociedade.
Novos horizontes dos direitos polticos no Brasil
Conquistada e significativamente ampliada a democracia poltica, retornam tona
velhos problemas da sociedade brasileira. Especialmente o alto custo das campanhas
eleitorais, e todas as implicaes da decorrentes, impem a necessidade de uma reforma

poltica. Afinal, so evidentes as profundas e perversas distores acarretadas ao processo


democrtico pela influncia do poder econmico nas eleies.
Encarada a questo a partir de uma perspectiva democrtica, a reforma poltica a ser
realizada deve atingir trs objetivos fundamentais: 1) a reduo dos custos das campanhas
eleitorais a fim de tornar os mandatos, tanto quanto possvel, independentes do poder
econmico; 2) a simplificao do processo eleitoral para torn-lo mais compreensvel ao
cidado; e 3) o fortalecimento da representatividade do mandato.
De forma mais especfica, venho defendendo, h tempos, uma srie de medidas
imprescindveis ao aperfeioamento da democracia brasileira.
Aps mais de cinco dcadas de ininterrupta atividade poltica, permaneo fiel ao meu
credo parlamentarista. Tudo que vivi e testemunhei ao longo de todos esses anos s fez
reforar minha convico nas virtudes e excelncias desse sistema poltico. E essa crena
mais ainda se tem cristalizado em face da dinmica recente, ps-Carta de 88.
Continuamos, ainda hoje, a viver sob um sistema em que o Poder Executivo usurpa as
prerrogativas constitucionais do Parlamento, mediante o uso abusivo e lesivo do instituto da
Medida Provisria. Sem qualquer considerao aos pressupostos constitucionais de urgncia e
relevncia, todos aqueles que ocuparam a Chefia do Executivo, desde a promulgao da nova
Carta, tm feito uso indiscriminado dessa espcie legislativa. Desse modo, obstruem, com
preocupante frequncia, o regular andamento dos trabalhos congressuais, minando, quase que
por completo, a possibilidade de Deputados e Senadores exercerem a iniciativa no processo
de elaborao das leis.
A fidelidade partidria e o financiamento pblico exclusivo das campanhas eleitorais
so medidas necessrias no sentido da moralizao do processo poltico. A desfaatez, o
despudor com que dezenas de ocupantes de cargos eletivos entram e saem, sucessivamente,
dos partidos contribuem para o descrdito da atividade poltica e das instituies. A opinio
pblica, no sem motivos, tem a ntida percepo de que esse movimento frentico
impulsionado pelos mais esprios interesses.
A lgica democrtica conduz inequvoca concluso de que o mandato pertence ao
partido. Afinal, imprescindvel estar filiado a uma legenda para poder concorrer, e a soma
dos votos partidrios que determina o nmero de cadeiras parlamentares conquistadas. Assim,
no concebvel deixar impune o titular de cargo eletivo que trai o partido que lhe deu abrigo.
incoerente que a agremiao tenha sua bancada reduzida quando seus integrantes aderem a

outra legenda, no raramente em busca de vantagens pessoais. inadmissvel que o eleitor


veja o seu voto depositado em um programa partidrio ser transferido, sua revelia, para
outra agremiao, muitas vezes de ideologia totalmente diversa.
O financiamento pblico exclusivo das campanhas, por seu turno, a chave para
impedir a perniciosa influncia do poder econmico no processo eleitoral. Ao equiparar as
condies da disputa, o financiamento pblico contribui, em muito, para aproximar as
eleies do ideal democrtico de igualdade entre todos os cidados. Assim, o mandato eletivo
conquistado aps uma disputa realizada em igualdade de condies estar, evidentemente,
revestido de muito maior legitimidade.
Alm disso, o financiamento pblico representa o freio mais eficaz vergonhosa
corrupo que vem dominando as eleies no Brasil. A populao j est desencantada de
tanto ler e ouvir a respeito de Caixa 2, de sobras de campanha ou de recursos no
contabilizados. Nem o mais ingnuo dos brasileiros acreditaria na inexistncia de uma
expectativa de retribuio com relao s colossais somas despejadas nas campanhas
eleitorais.
A contrapartida a essas contribuies financeiras aos candidatos acaba sendo feita, aps
a vitria eleitoral, na forma de direcionamento de licitaes, de superfaturamento de obras
pblicas, de concesso de subsdios, de aprovao de normas legais que favoream os
amigos do Poder. Dessa forma, o custo do financiamento privado acaba recaindo sobre o
errio, e numa medida muito mais onerosa do que aquela do financiamento pblico. Com
efeito, o custo da corrupo eleitoral para os cofres pblicos incalculvel. J o
financiamento pblico exclusivo das campanhas, uma vez adotado, ter parmetros
claramente definidos em lei.
O financiamento pblico est intimamente ligado ao efetivo poder de deciso do eleitor,
ao seu direito legtimo de escolher livremente em quem votar. No sistema atual, os resultados
eleitorais esto condicionados, em enorme medida, pelo desempenho dos chamados
marqueteiros. Aquilo que deveria ser um confronto de ideias, de propostas, de capacidades
de liderana, de perfis de administradores, vem sendo artificialmente reduzido a uma
competio tipicamente mercadolgica. A disputa d-se em torno da maior ou menor
capacidade de construir uma imagem vendvel do candidato, no importando quo falsa ou
verdadeira essa imagem seja.

No Brasil de hoje, as chances de um candidato dependem, fundamentalmente, do


volume de recursos de que ele dispe para contratar o melhor marqueteiro. Com o
financiamento pblico, poderemos superar essa distoro. E isso essencial para o processo
democrtico, pois o eleitor tem o direito de saber em quem, realmente, ele est votando. O
candidato no pode ser escolhido da mesma forma que se elege um produto qualquer, como,
por exemplo, um sabonete ou um desodorante. No justo para com o eleitor e no
conveniente para o Pas que sejamos induzidos a definir nosso voto em funo da
embalagem, da aparncia, do design do candidato, tal como uma mercadoria.
Tenho defendido, tambm, a instituio da clusula de barreira, como forma de depurar
o quadro partidrio brasileiro, acabando, de uma vez por todas, com as nefastas legendas de
aluguel, que se transformam em verdadeiros balces de negcios. A clusula de barreira
haver de conduzir, por certo, reduo do nmero de partidos com representao no
Parlamento, sem que isso signifique qualquer cerceamento representao partidria, o que
contribuir para o fortalecimento da governabilidade. Ningum haver de discordar que a
formao de governos com base parlamentar mais slida e confivel governos, portanto,
com melhores condies para exercer uma ao administrativa mais eficaz constitui outro
dos propsitos a serem perseguidos no escopo de uma reforma poltica que atenda s
convenincias do Pas.
Alm dessas, outras propostas que advogo tambm objetivam a moralizao do
processo poltico e a consolidao da democracia. Tenho insistido na necessidade de que o
Poder Judicirio conceda prioridade ao julgamento das aes envolvendo autoridades
pblicas. Parece-me racional e conveniente que os ocupantes de cargos pblicos sejam
julgados com a maior brevidade possvel. Longe de constituir um privilgio, essa prioridade a
ser concedida ao seu julgamento deve derivar da conscincia de que o dinheiro pblico
sagrado.
Nessa medida, no tolervel que os encarregados da sua gesto permaneam sob
suspeita. Ou a Justia conclui, celeremente, por sua inocncia, devolvendo a tranquilidade aos
eleitores/contribuintes, que arcam com o pesado nus da manuteno da mquina estatal; ou
declara sua culpabilidade, aplicando as justas e exemplares sanes civis, penais e
administrativas, determinando o devido ressarcimento ao errio e o seu afastamento dos
cargos ocupados.

No sentido da total transparncia na conduo da coisa pblica, entendo ser imperativo


o fim dos sigilos fiscal e bancrio de todos os agentes polticos, em todos os nveis. Minha
convico que no pode pairar qualquer dvida quanto honestidade de todos aqueles que
so responsveis por todas as etapas do gasto pblico e aqueles que comandam os destinos da
Nao.
Por esse mesmo motivo, entendo que a presuno de inocncia, regra de ouro do Direito
Penal de todos os povos civilizados, deve ter uma interpretao diferenciada no que tange ao
processo poltico.
O inciso LVII do art. 5 da Constituio Federal reza que ningum ser considerado
culpado at o trnsito em julgado de sentena penal condenatria. Esse preceito constitui,
inquestionavelmente, direito e garantia fundamental da pessoa humana. No entanto, mesmo
mantida a presuno de inocncia para aqueles que no foram ainda condenados por sentena
irrecorrvel, deve ser considerada inadmissvel sua participao na conduo dos negcios
pblicos.
No se trata de condenao prvia ou de prvia imposio de pena. Trata-se,
simplesmente, de resguardar o interesse da coletividade e a moralidade pblica. Trata-se de
compreender que o exerccio de responsabilidades para com o bem comum exige o mais alto
nvel de confiabilidade. Trata-se, enfim, de dar cumprimento ao 9 do art. 14 da Carta
Magna, que dispe:
Lei complementar estabelecer outros casos de inelegibilidade e os prazos de sua
cessao, a fim de proteger a probidade administrativa, a moralidade para o
exerccio do mandato, considerada a vida pregressa do candidato, e a normalidade e
legitimidade das eleies contra a influncia do poder econmico ou o abuso do exerccio
de funo, cargo ou emprego na administrao direta ou indireta.

O poltico precisa ter, necessariamente, uma histria de vida ilibada. Ao ser eleito, ele
no um; ele todos. Ele representa a comunidade, que nele depositou sua confiana.
Tenho buscado contribuir, por isso, na discusso em curso no Senado Federal, voltada
para incluir, na Lei de Inelegibilidades (Lei Complementar n 64, de 1990), as chamadas
condies ticas e morais a serem exigidas previamente para a habilitao do candidato a
mandato eletivo de qualquer natureza. Vale lembrar que essas condies so hoje exigidas
para o acesso a qualquer atividade ou servio pblico, menos para os agentes polticos, o que
constitui um completo disparate.

Tambm a Justia Eleitoral vem avanando no enfrentamento desse tema. Os


Presidentes dos Tribunais Regionais Eleitorais (TREs) de todo o Pas, reunidos recentemente
em Natal, Capital do Estado do Rio Grande do Norte, discutiram e deliberaram sobre vrias
questes relativas ao papel dos TREs nas eleies, em todos os nveis. Entre as questes
debatidas com maior profundidade, mereceram destaque as orientaes a serem repassadas a
todos os juzes eleitorais no tocante apreciao dos pedidos de registro de candidatura,
considerada a vida pregressa dos candidatos.
A discusso desse tema foi precedida da informao, aos Senhores Presidentes dos
TREs, da existncia de projeto de minha autoria que determina a inelegibilidade de candidato
que responda a processo judicial.
Enquanto no conseguimos assegurar a inelegibilidade de indivduos processados, o
mnimo que precisa ser garantido o direito de informao do eleitor com relao vida
pregressa daqueles que pleiteiam o seu voto. Com essa finalidade, apresentei outro projeto,
que altera a Lei n 9.504, de 30 de setembro de 1997, para dispor sobre a divulgao, no
horrio reservado propaganda eleitoral no rdio e na televiso, dos candidatos que
respondem a processos criminais e de quebra de decoro parlamentar.
Esse extenso rol de medidas ainda a serem implementadas evidencia que resta ainda
muito a fazer no sentido do aperfeioamento do regime democrtico em nosso Pas. Ao
mesmo tempo, so notrias a qualidade e a extenso dos avanos que j conquistamos, no
campo do exerccio dos direitos polticos. Estamos, nessa medida, numa situao
qualitativamente muito distinta daquela vivida durante os anos em que a democracia foi
maculada. Mas, conscientes de que estamos, ainda, numa travessia poltica, felizmente, agora,
com caminhos mais bem sedimentados.