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CAPITULO I LAS CIENCIAS GEOLOGCAS Y SU ALCANCE

Introduccin
1.1 Desarrollo histrico de las Ciencias Geolgicas
El estudio de la materia fsica de la Tierra se remonta a la Grecia antigua, cuando Teofrasto (372-287 aC)
escribi la obra Peri lithon (Sobre las piedras). En la poca romana, Plinio el Viejo escribi en detalle de los
muchosminerales y metales que se utilizan en la prctica, y seal correctamente el origen del mbar.
Algunos estudiosos modernos, como Fielding H. Garrison, son de la opinin de que la geologa moderna
comenz en el mundo islmico medieval. Abu al-Rayhan al-Biruni (973-1048) fue uno de los primeros
gelogos musulmanes, cuyos trabajos incluan los primeros escritos sobre la geologa de la India, la hiptesis
de que el subcontinente indio fue una vez un mar. El erudito islmico Avicena (981-1037) propuso una
explicacin detallada de la formacin de montaas, el origen de los terremotos, y otros temas centrales de la
geologa moderna, que proporcionan una base esencial para el posterior desarrollo de esta ciencia. En China,
el erudito Shen Kuo (1031-1095) formul una hiptesis para el proceso de formacin de la Tierra, basado en
su observacin de las conchas de los animales fsiles en un estrato geolgico en una montaa a cientos de
kilmetros del mar, logr inferir de que la Tierra se form por la erosin de las montaas y por la deposicin
de sedimentos.
Durante los primeros siglos de exploracin europea 3 se inici una etapa de conocimiento mucho ms
detallado de los continentes y ocanos. Los exploradores espaoles y portugueses acumularon, por ejemplo,
un detallado conocimiento del campo magntico terrestre y en 1596, Abraham Ortelius vislumbra ya la
hiptesis de la deriva continental, precursora de la teora de la tectnica de placas, comparando las costas de
Sudamrica y frica.
A Nicols Steno (1638-1686) se le atribuye el Principio de la superposicin de estratos, el principio de la
horizontalidad original, y el principio de la continuidad lateral: tres principios que definen la estratigrafa.
La palabra "Geologa" fue utilizada por primera vez por Jean-Andr Deluc en 1778 e introducido como un
trmino establecido por Horace-Bndict de Saussure en 1779.
William Smith (1769-1839) dibuj algunos de los primeros mapas geolgicos y comenz el proceso de ordenar
cronolgicamente los estratos rocosos mediante el estudio de los fsiles contenidos en ellos.
James Hutton es a menudo visto como el primer gelogo moderno. En 1785 present un documento titulado
"Teora de la Tierra para la Sociedad Real de Edimburgo". En su ponencia, explic su teora de que la Tierra
deba de ser mucho ms antigua de lo que se supona, con el fin de permitir el tiempo suficiente para que las
montaas puedan haber sido erosionadas y para que los sedimentos logren formar nuevas rocas en el fondo
del mar, y estos a su vez afloren a la superficie para poder convertirse en tierra seca. Hutton public una
versin de dos volmenes de sus ideas en 1795.
Los seguidores de Hutton fueron conocidos como plutonistas porque crean que algunas rocas se formaron
por volcanismo, que es la deposicin de lava de los volcanes, a diferencia de la neptunistas, quienes crean
que todas las rocas se haban formado en el interior de un gran ocano cuyo nivel disminuy gradualmente
con el tiempo.
Charles Lyell public su famoso libro Principios de geologa en 1830. El libro, que influy en el pensamiento
de Charles Darwin, promovi con xito la doctrina del uniformismo. Esta teora afirma que los procesos
geolgicos que han ocurrido a lo largo de la historia de la Tierra, an se estn produciendo en la actualidad.
Por el contrario, el catastrofismo es la teora que indica que las caractersticas de la Tierra se formaron en
diferentes eventos individuales, catastrficos, y que la tierra se mantuvo sin cambios a partir de entonces.
Aunque Hutton crey en el uniformismo, la idea no fue ampliamente aceptada en el momento.
Gran parte de la geologa del siglo XIX gir en torno a la cuestin de la edad exacta de la Tierra. Las
estimaciones variaban enormemente de unos pocos cientos de miles, a miles de millones de aos. En el siglo
XX, la datacin radiomtrica permiti que la edad de la Tierra se estimase en aproximadamente dos mil
millones de aos. La conciencia de esta enorme cantidad de tiempo abri la puerta a nuevas teoras sobre los
procesos que dieron forma al planeta. Hoy en da se sabe que la Tierra tiene aproximadamente 4500 millones
de aos.
Los avances ms importantes en la geologa del siglo XX han sido el desarrollo de la teora de la Tectnica de
placas en la dcada de 1960, y el refinamiento de las estimaciones de la edad del planeta. La teora de la

tectnica de placas surgi a partir de dos observaciones geolgicas por separado: La expansin del fondo
ocenico y la deriva continental. La teora revolucion completamente las ciencias de la Tierra.

1.2 Conceptos generales: Etimologa Y definicin de la Geologa


La geologa (del griego , G "Tierra" y -, -loga "tratado") es la ciencia que estudia la composicin y
estructura interna de la Tierra, y los procesos por los cuales ha ido evolucionando a lo largo del tiempo
geolgico.
En realidad, la Geologa comprende un conjunto de "ciencias geolgicas", as conocidas actualmente desde el
punto de vista de su pedagoga, desarrollo y aplicacin profesional. Ofrece testimonios esenciales para
comprender la Tectnica de placas, la historia de la vida a travs de la Paleontologa, y cmo fue la evolucin
de sta, adems de los climas del pasado. En la actualidad la geologa tiene una importancia fundamental en
la exploracin de yacimientos minerales (Minera) y de hidrocarburos (Petrleo y Gas Natural), y la evaluacin
de recursos hdricos subterrneos (Hidrogeologa). Tambin tiene importancia fundamental en la prevencin y
entendimiento de desastres naturales como remocin de masas en general, terremotos, tsunamis, erupciones
volcnicas, entre otros. Aporta conocimientos clave en la solucin de problemas de contaminacin
medioambiental, y provee informacin sobre los cambios climticos del pasado. Juega tambin un rol
importante en la Geotecnia y la Ingeniera Civil. Tambin se trata de una disciplina acadmica con
importantes ramas de investigacin. Por extensin, han surgido nuevas ramas del estudio del resto de los
cuerpos y materia del sistema solar

1.3 Objetivos de la geologa

Generar la informacin geolgica e hidrogeolgica y las herramientas de apoyo para la toma de


decisiones en los mbitos de la gestin de los riesgos y de los recursos naturales y promover el
conocimiento de los procesos geolgicos como base para el uso racional del suelo, la ordenacin
territorial y la preparacin de las poblaciones que viven en zonas de riesgo.
Concebir nuevos mtodos y formas de intervencin y realizar acciones participativas en regiones
vulnerables por factores o causas geolgicas o hidrolgicas que contribuyan a la disminucin de los
riesgos naturales, a la satisfaccin de las necesidades bsicas de la poblacin y a la reduccin de la
pobreza.
Colaborar en el fortalecimiento de las instituciones competentes y en la formacin de los profesionales
en ciencias de la tierra en las regiones donde se acta.
Divulgar las problemticas y las estrategias recomendadas relativas a la gestin de riesgos y de los
recursos naturales a las poblaciones interesadas.. Difundir y reforzar al nivel de la sociedad civil las
capacidades de la geologa y de los gelogos para una gestin de riesgos y de recursos naturales de
mayor impacto social

1.4 Importancia de los estudios geolgico


Ciencia y mtodo cientfico. Definicin.
El conocimiento cientfico es un conocimiento dinmico.
La Ciencia no es infalible (uso publicitario de la Ciencia). Desmitificacin. Concepto de "verdad cientfica".
La induccin."Operacin por la cual se pasa de observaciones concretas a una proposicin que da cuenta de
las mismas".
La deduccin."Forma de razonamiento que consiste en partir de un principio general conocido para llegar a
un principio particular desconocido"
El mtodo cientfico.
Fases:
1.Planteamiento del problema
2.Acumulacin de datos
3.Hiptesis de trabajo
4.Experimentacin
5.Elaboracin de tesis
6.Confeccin de leyes

7.Publicaciones
P lanteamiento del problema.
El inicio de una investigacin suele estar marcado por la observacin de un fenmeno o por la necesidad de
resolver un problema. El anlisis de los hechos debe hacerse con todo rigor y precisin.
A cumulacin de datos.
Bibliografa
Cartografa
Hiptesis de trabajo.
Las hiptesis deben ser: Posibles, comprobables y deben predecir hechos nuevos
E xperimentacin.
Las hiptesis deben ser contrastadas con experimentos para comprobar su validez.
Disear un experimento consiste en fijar las condiciones de experimentacin para hacer posible su posterior
repeticin.
A veces no es posible realizar experimentos, por dificultades espacio-temporales, en esos casos se recurre a
modelos tericos o experimentales.
Tanto los experimentos como los modelos deben reunir las siguientes condiciones:
Las magnitudes del experimento, o modelo,deben basarse en los datos de la hiptesis.
Los resultados deben contrastarse con la hiptesis para disear posteriores experimentos o revisar las
hiptesis.
E laboracin de tesis.
A partir de los datos obtenidos de elaboran tesis o teoras.
Confe ccin de leyes
La concordancia de muchas teoras induce a la formulacin de leyes.
P ublicaciones
En los trabajos deben incluirse dos puntos finales:
Confirmacin, correccin o contradiccin.
Nuevos problemas
Los estudios geolgicos deben proporcionar al proyectista, en cada una de las fases del proyecto, informacin
suficiente sobre las caractersticas geolgicas del terreno afectado por la carretera, distinguiendo entre el
terreno como cimiento de la va y sus estructuras y el terreno como material a emplear en la construccin de
la carretera, as como informacin sobre las condiciones hidrolgicas y de drenaje.
Estos estudios tienen una gran importancia en la fase de proyecto ya que reducen la incertidumbre que
siempre existe en la construccin. Los estudios geolgicos (y geotcnicos) son la base de un buen proyecto y
evitan problemas posteriores durante la ejecucin.
Las caractersticas geolgicas se estudian y evalan junto a las caractersticas geotcnicas, presentndose
generalmente la informacin en un mismo documento.
Fases
Los estudios geolgicos sern distintos dependiendo de la fase de la redaccin de proyecto en la que se
realicen, ya que debern responder a las necesidades de cada una de estas fases. En los estudios previos o
informativos, los estudios geolgicos debern aportar la informacin necesaria para la correcta evaluacin
econmica de la obra, as como para la comprobacin de la viabilidad de la misma y la discusin de las
distintas alternativas posibles. En los estudios previos se debe aportar la informacin geolgica de la zona
(morfologa, estratigrafa y litologa, tectnica, hidrologa y drenaje) en fotoplanos, en los que se delimitan las
zonas y se adjunta la informacin geolgica sobre fotografas areas; cortes geolgicos que den una idea
general; y mapas litolgicos, en los que se hayan delimitado las zonas con problemas. Adems toda esta
informacin se recoger en una memoria que incluye tanto la descripcin geolgica general y de los grupos
litolgicos presentes en la zona, como la localizacin y caractersticas de estos. En esta fase, se trabaja con
datos del Instituto Geominero, fotografas areas, etc., a escalas con poco grado de detalle que suele ser
1/200.000.
En anteproyectos, estos estudios se centrarn ms en zonas con problemas, hacindose necesario el estudio
de terrenos peligrosos por ser blandos, erosionables, solubles, inestables, etc.; y del terreno donde se
localicen obras importantes como grandes desmontes o terraplenes, tneles, cimentaciones, etc. De esta
forma, se debe completar la informacin recogida en la anterior etapa mediante reconocimientos geolgicos
con sondeos de prospeccin y ensayos de campo y laboratorio, en una franja de unos 2 km de anchura

centrada en la traza. Esta informacin debe recogerse en una memoria que incluya de forma precisa las
particularidades geolgicas e hidrogeolgicas, as como la naturaleza y caractersticas de los diferentes
terrenos afectados por la carretera, particularizando para las zonas singulares. En estas zonas se deben
indicar las precauciones a tomar durante la construccin. La memoria ir acompaada de planos y mapas
geolgicos de la planta y perfil longitudinal del trazado, incluyendo los cortes necesarios, a escala con un
grado de detalle superior al de la anterior fase, que suele ir de 1/10.000, en los planos de detalle, a 1/50.000,
en los planos del Instituto Geominero y las fotografas areas.
En proyectos, la informacin geolgica debe tener el suficiente detalle para permitir la completa definicin del
mismo, centrando los estudios anteriores en el trazado elegido, con la intensidad que requiera la
heterogeneidad del terreno. La informacin debe recogerse en una memoria y en planos, mapas y cortes de
detalle. La memoria debe incluir el reconocimiento geolgico detallado, basado en los estudios anteriores y
en los trabajos complementarios de campo y laboratorio necesarios, as como un estudio hidrolgico de
detalle, con definicin del nivel fretico y de las medidas de drenaje que hay que tomar. Todo esto se
completar con la informacin geotcnica, la relacin de estudios especiales a realizar durante la ejecucin,
el plan de control de calidad, el plan de seguridad e higiene del personal y un plan de medidas de proteccin
y correctoras del medio ambiente. En esta fase las escalas deben tener un buen grado de detalle, por lo que
se usan escalas de 1/1.000 a 1/2.000.
Reconocimiento geolgico
El reconocimiento geolgico se debe hacer tras el estudio de toda la informacin previa disponible y de una
visita general de la zona que permita identificar el estado y el comportamiento de obras lineales existentes y
examinar los cortes que existan en el terreno como zanjas, trincheras, excavaciones, pozos, etc.
El estudio estereoscpico de las fotografas areas permite la localizacin de las distintas formaciones
geolgicas y, muchas veces, identificar los tipos de suelos presentes. Esta interpretacin geolgica de las
fotografas areas (fotogeologa) es muy til en los estudios previos, ya que se consigue una visin general de
la zona y se pueden reducir los trabajos geolgicos de campo a la realizacin de comprobaciones y anlisis de
zonas dudosas mediante prospecciones. Por este motivo, es necesario, completar el estudio fotogeolgico con
un reconocimiento de campo, que complete las conclusiones alcanzadas, y una programacin de sondeos,
ensayos de laboratorio y de campo que variar segn la importancia de la obra y de la informacin requerida
en cada fase del proyecto.
Los reconocimientos subterrneos son indispensables a partir de la fase de anteproyecto, y permiten
mediante prospecciones geofsicas, sondeos mecnicos y ensayos in situ, completar la informacin anterior y
ser til en la correspondiente fase del proyecto. Cabe destacar la importancia de las prospecciones geofsicas,
que permiten una auscultacin de la zona y reducen considerablemente el nmero de sondeos mecnicos en
las zonas ms homogneas. Las ms comunes son la prospeccin elctrica y la prospeccin ssmica, que
utilizan tcnicas distintas y, por tanto, ventajas diferentes.
La prospeccin elctrica, que se basa en la medida de la resistividad del suelo, est ms indicada para la
deteccin de capas alteradas o monteras en zonas rocosas y estratos arcillosos o hmedos en zonas de
materiales sueltos. Para obtener el espesor y la homogeneidad de las capas en un punto del terreno, slo es
necesario un sondeo, y una serie de estos permitir una valoracin media del terreno y la deteccin de
anomalas.
La prospeccin ssmica, que se basa en el estudio comparativo de las velocidades de propagacin de ondas
ssmicas, es ms adecuada para la determinacin de grados de diaclasamiento en rocas y espesores de
materiales sueltos sobre lechos rocosos, diferenciando correctamente las capas de densidades distintas. Al
igual que las prospecciones elctricas, permiten establecer zonas homogneas, anomalas, espesor de
estratos y la profundidad del lecho rocoso.
Estudios hidrogeolgicos
En la fase de proyecto es fundamental conocer el rgimen de las aguas superficiales y subterrneas, sobre
todo para el diseo del desage superficial y del drenaje subterrneo, as como para la resolucin de
problemas geotcnicos, ya que el agua influye en gran medida en las propiedades de los suelos.
La red natural de desage se puede fijar mediante un anlisis fotogeolgico, y un reconocimiento de campo
permitir identificar las zonas con problemas hidrolgicos.

El anlisis del rgimen de aguas subterrneas debe contener un estudio de las capas freticas, pozos, y
manantiales, por lo que se necesita un estudio geolgico detallado de la localizacin de materiales
permeables e impermeables, completado con una serie de observaciones, durante un ciclo climtico
completo, con medicin de niveles freticos y caudales de pozos y manantiales, y el estudio de la
pluviometra, escorrenta, evapotranspiracin y balance hdrico.
Mtodos de estudio, instrumental bsico del gelogo.
En la actualidad todos los modelos experimentales cuentan con la ayuda de potentes ordenadores que
consiguen integrar una gran cantidad de informacin representando variables en tiempo real como la
construccin de perfiles ssmicos, estudios de tomografa ssmica, prospeccin area, etc. , no obstante, el
gelogo de campo an necesita del instrumental bsico que ha usado a lo largo de muchsimos aos.
Brjula.
La brjula utilizada por los gelogos une a las caractersticas de otras brjulas la existencia de un pequeo
pndulo, que se denomina clinmetro, cuya misin es la de medir inclinaciones sobre el terreno. Resulta
inprescindible cuando se quieren estudiar las estructuras tectnicas o estratigrficas de una regin.
Martillo.
El martillo de gelogo es de gran resistencia. Posee un mango metlico y sus extremos acaban en una cara
cuadrada y plana y otra en forma de pico (pirmide de base cuadrada). Dicho martillo no slo es til para
obtener ejemplares de minerales, sino que puede tambin utilizarse para comprobar durezas (d=6),
exfoliaciones, etc. y servirnos de apoyo en muchas ocasiones.
cido clorhdrico.
De gran utilidad para distinguir las rocas que poseen carbonato clcico de otras rocas, ya que se producen
burbujas de CO2 al contacto con l, sirvindonos para reconocer las calizas, calcarenitas, mrmoles, etc. que
son rocas muy abundantes en la corteza.
Mapas
En el trabajo de campo la situacin sobre el terreno es de importancia capital. Por esta razn es necesaria la
utilizacin de mapas topogrficos, geolgicos y geomorfolgicos, tanto para el estudio como para la
representacin de los resultados.
1.5 Sistematizacin de la Geologa y su relacin con otras ciencias
Actualmente la Geologa comprende distintas ciencias o disciplinas, que configuran los planes formativos
educativos universitarios o profesionales. Estas pueden estructurarse en los siguientes:
Cristalografa
La cristalografa es la ciencia geolgica que se dedica al estudio cientfico de los cristales, definidos como
"slidos con una estructura interna formada por tomos, iones o molculas ordenados peridicamente ". Para
ello, es necesario conocer, por un lado, la estructura que presentan las partculas constituyentes del cristal; y
por otro lado, es importante determinar su composicin qumica.4 Los estudios de la estructura se apoyan
fuertemente en el anlisis de los patrones de difraccin que surgen de una muestra cristalina al irradiarla con
un haz de rayos X, neutrones o electrones. La estructura cristalina tambin puede ser estudiada por medio de
microscopa electrnica.
Espeleologa
La espeleologa, es una ciencia que estudia la morfologa y formaciones geolgicas (espeleotemas) de las
cavidades naturales del subsuelo. En ella se investigan, cartografan y catalogan todo tipo de
descubrimientos en cuevas. Forma parte de la Geomorfologa y sirve de apoyo a la Hidrogeologa
(Geodinmica externa). Suele ser considerada actualmente ms bien un deporte, como anunciaba Noel Llopis
Llad en 1954, que la autntica espeleologa peligraba ya que exista un "confusionismo" entre el deporte
(Espeleismo) y la ciencia (Espeleologa).
Estratigrafa
La estratigrafa es la rama de la geologa que trata del estudio e interpretacin de las rocas sedimentarias
estratificadas, y de su identificacin, descripcin, secuencia, tanto vertical como horizontal; cartografa y
correlacin de las unidades estratificadas de rocas.

Geologa del petrleo


En la geologa del petrleo se combinan diversos mtodos o tcnicas exploratorias para seleccionar las
mejores oportunidades o plays para encontrar hidrocarburos (petrleo y gas).

Geologa econmica
La geologa econmica se encarga del estudio de las rocas con el fin de encontrar depsitos minerales que
puedan ser explotados por el hombre con un beneficio prctico o econmico. La explotacin de estos recursos
es conocida como minera.
Geologa estructural
La geologa estructural es la rama de la geologa que se dedica a estudiar la corteza terrestre, sus estructuras
y su relacin en las rocas que las contienen. Estudia la geometra de las formaciones rocosas y la posicin en
que aparecen en superficie. Interpreta y entiende el comportamiento de la corteza terrestre ante los
esfuerzos tectnicos y su relacin espacial, determinando la deformacin que se produce, y la geometra
subsuperficial de estas estructuras.
Gemologa
La gemologa es en sentido amplio una rama de la mineraloga que se dedica especficamente al estudio
identificacin, anlisis y evaluacin de las piedras preciosas o gemas.5 Una tarea central de la gemologa es
poner a disposicin mtodos y procedimientos rigurosos que permitan distinguir las gemas naturales de sus
imitaciones y versiones sintticas. Entre estos procedimientos se cuentan las mediciones realizadas con
distintos instrumentos y aparatos (por ejemplo, mediciones cristalogrficas y fotomtricas, microscopa,
espectroscopa, anlisis de difraccin por rayos x, etc). Debido al valor de las piezas estudiadas, prescinde de
aquellos mtodos mineralgicos que requieren de la extraccin de muestras y utiliza solo aquellos
procedimientos que las conservan intactas.
Geologa histrica
La geologa histrica es la rama de la geologa que estudia las transformaciones que ha sufrido la Tierra
desde su formacin, hace unos 4.540 millones de aos, 6 hasta el presente. Para establecer un marco
temporal absoluto, los gelogos han desarrollado unacronologa a escala planetaria dividida
en eones, eras, periodos, pocas y edades, vinculada a su vez con una escala relativa, dividida
en eonotemas, eratemas, sistemas, series y pisos que se corresponden uno a uno con los anteriores. Estas
escalas se basan en los grandes eventos biolgicos y geolgicos.
Geologa planetaria
La astrogeologa, tambin llamada geologa planetaria o exogeologa, es una disciplina cientfica que trata de
la geologa de los cuerpos celestes (planetas y sus satlites, asteroides, cometas y meteoritos).
Geologa regional
La geologa regional es una rama de las ciencias geolgicas que se ocupa de la configuracin geolgica de
cada continente, pas, regin o de zonas determinadas de la Tierra.
Geomorfologa
La Geomorfologa tiene por objeto la descripcin y la explicacin del relieve terrestre, continental y marino,
como resultado de la interferencia de los agentes atmosfricos sobre la superficie terrestre. Se puede
subdividir, a su vez, en tres vertientes: G. Estructural que trata de la caracterizacin y gnesis de las formas
del relieve, como unidades de estudio. La G. Dinmica, sobre la caracterizacin y explicacin de los procesos
de erosin y meteorizacin por los principales agentes (gravedad y agua). Y la G. Climtica, sobre la
influencia del clima sobre la morfognesis (dominios morfoclimticos).
Geoqumica
La geoqumica es la rama de la geologa que estudia la composicin y el comportamiento qumico de la
Tierra, determinando la abundancia absoluta y relativa de los elementos qumicos, distribucin y migracin de
los elementos entre las diferentes partes que conforman la Tierra (hidrosfera, atmsfera, biosfera y litosfera)
utilizando como principales muestras minerales y rocas componentes de la corteza terrestre, intentando
determinar las leyes o principios en las cuales se basa tal distribucin y migracin.
En 1923 el qumico V.W Goldschmidth clasific los elementos qumicos en funcin a su historia geolgica de la
siguiente forma: atmsfilos que forman la atmsfera como son los gases, calcfilos como son las arenas

y cristales (silicatos y carbonatos), litfilos corteza son sencillos como sulfuros, y siderfilos que son
metales que se conservan puros.
Geofsica
La geofsica estudia la Tierra desde el punto de vista de la fsica y su objeto de estudio est formado por
todos los fenmenos relacionados con la estructura, condiciones fsicas e historia evolutiva de la Tierra. Al ser
una disciplina experimental, usa para su estudio mtodos cuantitativos fsicos como la fsica
de reflexin y refraccin, y una serie de mtodos basados en la medida de la gravedad, de campos
electromagnticos, magnticos o elctricos y de fenmenos radiactivos. En algunos casos dichos mtodos
aprovechan campos o fenmenos naturales (gravedad, magnetismo terrestre, mareas, terremotos, tsunamis,
etc.) y en otros son inducidos por el hombre (campos elctricos y fenmenos ssmicos).
Hidrogeologa
La hidrogeologa es una rama de las ciencias geolgicas que estudia las aguas subterrneas en lo relacionado
con su origen, su circulacin, sus condicionamientos geolgicos, su interaccin con los suelos, rocas
y humedales (freatognicos); su estado (lquido, slido y gaseoso) y propiedades (fsicas, qumicas,
bacteriolgicas y radiactivas) y su captacin.
Mineraloga
La mineraloga es la rama de la geologa que estudia las propiedades fsicas y qumicas de los minerales que
se encuentran en el planeta en sus diferentes estados de agregacin.
Por mineral se entiende una materia de origen inorgnico, que presenta una composicin qumica definida
adems, generalmente, por una estructura cristalogrfica (minerales cristales, de lo contrario son llamados
minerales amorfos) y que suele presentarse en estado slido y cristalino a la temperatura media de la Tierra,
aunque algunos, como el agua y el mercurio, se presentan en estado lquido.
Paleontologa
La Paleontologa es la ciencia que estudia e interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra a travs de los
fsiles. Parte de sus fundamentos y mtodos son compartidos con la Biologa. Se subdivide en Paleobiologa,
Tafonoma y Biocronologa y aporta informacin necesaria a otras disciplinas estudio de la evolucin de los
seres vivos, bioestratigrafa, paleogeografa o paleoclimatologa, entre otras.
Petrologa
La petrologa es ciencia geolgica que consiste en el estudio de las propiedades fsicas, qumicas,
minerolgicas, espaciales y cronolgicas de las asociaciones rocosas y de los procesos responsables de su
formacin. La petrografa, disciplina relacionada, trata de la descripcin y las caractersticas de las rocas
cristalinas determinadas por examen microscpico con luz polarizada.
Sedimentologa
La sedimentologa es la rama de la geologa que se encarga de estudiar los procesos de formacin, transporte
y depsito de materiales que se acumulan como sedimentos en ambientes continentales y marinos y que
normalmente forman rocas sedimentarias. Trata de interpretar y reconstruir los ambientes sedimentarios del
pasado. Se encuentra estrechamente ligada a la estratigrafa, si bien su propsito es el de interpretar los
procesos y ambientes de formacin de las rocas sedimentarias y no el de describirlas como en el caso de
aquella.
Sismologa
La sismologa es la rama de la geofsica que se encarga del estudio de terremotos y la propagacin de
las ondas elsticas (ssmicas), que estos generan, por el interior y la superficie de la Tierra. Un fenmeno que
tambin es de inters es el proceso de ruptura de rocas, ya que este es causante de la liberacin de ondas
ssmicas. La sismologa tambin incluye el estudio de las marejadas asociadas (maremotos o tsunamis) y los
movimientos ssmicos previos a erupciones volcnicas.
Vulcanologa
La vulcanologa es el estudio de los volcanes, la lava, el magma y otros fenmenos geolgicos relacionados.
El trmino vulcanologa viene de la palabra latina Vulcnus, Vulcano, el dios romano del fuego. Un
volcanlogo es un estudioso de este campo. Los volcanlogos visitan los volcanes, en especial los que estn
activos, para observar las erupciones volcnicas, recoger restos volcnicos como el tephra (ceniza o piedra
pmez), rocas y muestras de lava. Una va de investigacin mayoritaria es la prediccin de las erupciones;

actualmente no hay manera de realizar dichas predicciones, pero prever los volcanes, al igual que prever los
terremotos, puede llegar a salvar muchas vidas.
Gelogos destacados
Un gelogo es una persona especialista y profesional en la observacin, conocimiento y experimentacin de
metodologas aplicadas al estudio de la Tierra.

Plinio el Viejo (23 - 79)


Avicena (Ibn Sina) (930 - 1037)
Georgius Agricola (1494 1555)
Nicolaus Steno (1638 - 1686)
Giovanni Arduino (1714 - 1795)
Johann Gottlob Lehmann (1719 1767)
Georg Christian Fchsel (1722 1773)
James Hutton (1726 - 1797)
Horace-Bndict de Saussure (1740 - 1801)
Abraham Gottlob Werner (1749 1817)
Dodat de Gratet de Dolomieu (1750 - 1801)
Georges Cuvier (Georg Kfer) (1769 1832)
William Smith: (1769 1839)
Leopold von Buch (1774 - 1852)
Etheldred Benett (1776 - 1845)
Pierre Berthier (1782 - 1861)
Adam Sedgwick (1785 1873)
Roderick Murchison (1792 - 1871)
Charles Lyell (1797 - 1875)
Casiano del Prado (1797 - 1866)
Mary Anning (1799 1847)
John Phillips (1800 - 1874)
Henry Darcy (1803 1858)
Otto Wilhelm Hermann von Abich (1806 - 1899)
Juan Vilanova i Piera (1821 - 1893)
Jos Macpherson y Hemas (1839 - 1902)
Lucas Mallada (1841 - 1921)
Augusto Gonzlez de Linares (1845 - 1904)
Jaime Almera Comas (1845 - 1919)
John C. Branner (1850 - 1922)
Norberto Font y Sagu (1859 - 1934)
R.A.F. Penrose, Jr. (1863 - 1931)
Eduardo Hernndez-Pacheco y Estevan (1872 - 1965)
Florentino Azpeitia y Mors (1874 - 1910)
Alfred Wegener (1880 1930)
Pierre Teilhard de Chardin (1881 1955)
Manuel Santilln (1894 - 1982)
Jos Royo Gmez (1895 - 1961)
Francis Parker Shepard (1897 - 1985)
Isidro Parga Pondal (1900 1986)
Llus Sol Sabars (1908 1985)
John Tuzo Wilson (1908 1993)
Noel Llopis Llad (1911 1968)
Haroun Tazief (1914 - 1998)
Cesare Emiliani (1922 - 1995)
Carmina Virgili (1927)
Harrison Schmitt (1935)
Harry M. Woodward (c.1938)

Walter lvarez (1940)


Juan Antonio Vera Torres (1941)
Robert Ballard (1942)
Francisco Anguita Virella (1944)
Salvador Ordez Delgado (1946)
Loc Le Ribault (1947 - 2006)
Henry Gaudru (1948)
Francisco Gonzlez Lodeiro (1949)

1.6 Geologa y Ingeniera Geolgica


La Ingeniera geolgica es la rama de la Ingeniera que aborda la resolucin de problemas relacionados con
la interaccin directa e indirecta, del hombre con el medio geolgico, entendiendo ste como el soporte de las
actividades humanas.
Concepto de ingeniero gelogo
El concepto de Ingeniero gelogo y, en consecuencia, el de Ingeniera geolgica, comprenden un amplio
abanico de definiciones condicionadas por el pas de origen. Bell (1992) define la Ingeniera geolgica como la
aplicacin de la Geologa a la ingeniera prctica o, dicho de otro modo, es la disciplina encargada de estudiar
todos los factores geolgicos que intervienen en la localizacin, diseo, construccin y mantenimiento de los
trabajos de ingeniera. De forma similar, Gonzlez de Vallejo et al., (2002) definen la Ingeniera geolgica
como la ciencia aplicada al estudio y solucin de los problemas de ingeniera y medioambiente. A su vez, la
International Association of Engineering Geology (IAEG, 1992) define la Ingeniera geolgica como la disciplina
dedicada a la investigacin, estudio y resolucin de problemas de ingeniera y medioambiente que pueden
resultar de la interaccin entre la geologa y los trabajos o actividades humanas, as como a la prediccin y
desarrollo de medidas de prevencin o correccin de riesgos geolgicos.
Estas
apreciaciones
quedan
mucho
ms
claras
si
consultamos
el
significado
de
los
trminos Ingeniera y Geologa en el Diccionario Esencial de las Ciencias, Real Academia de Ciencias Exactas,
Fsicas y Naturales (2002):
Ingeniera
Conjunto de conocimientos y tcnicas cuya aplicacin permite la utilizacin racional de los materiales y
recursos naturales, mediante invenciones, construcciones u otras realizaciones provechosas para el hombre.
Geologa: Estudio de la disposicin de los materiales que constituyen la litosfera terrquea, de las causas que
originan esa disposicin y de los efectos de los agentes que la alteran.
De todas estas definiciones se desprende un cuerpo comn que permite definir la Ingeniera geolgica como
la disciplina que estudia y se ocupa de la resolucin de problemas relacionados con la interaccin directa e
indirecta, del hombre con el medio geolgico, entendiendo ste como el soporte de las actividades humanas. 1
Salidas profesionales
Ingeniera civil (geotecnia). Riesgos naturales y medio ambiente. Recursos naturales. Cimentaciones y
estructuras de contencin. Tratamiento de mejora y refuerzo del terreno. Excavaciones y tneles. Estabilidad
de taludes. Terraplenes. Geotecnia portuaria y de costas: muelles de atraque, plataformas petrolferas,
diques, dragados,... Diseo de estructuras sismoresistentes. Reconocimiento del terreno: estudios
geotcnicos. Control de calidad de materiales. Captacin de aguas, presas y diques de materiales sueltos.
Estudios oceanogrficos. Recuperacin de aguas contaminadas: suelos y acuferos. Estudios de impacto
ambiental. Ubicacin, construccin y sellado de vertederos. Ordenacin del territorio para predecir y mitigar
riesgos naturales. Encauzamiento fluviales. Estudio de reas inundables. Evaluacin de la calidad de las
aguas. Evaluacin, explotacin y gestin de recursos minerales, ptreos y de aguas subterrneas. Produccin,
transformacin y control de los recursos. Gestin racional de los recursos hdricos.

1.7 Principios, Leyes y Teoras de la Geologa


Principios fundamentales:
Horizontalidad inicial
superposicin de estratos
sucesin faunstica
sucesin estructural
uniformismo
actualismo

Horizontalidad inicial
Inicialmente los sedimentos se depositan en capas o estratos horizontales,
independientemente de la forma del lugar en el que se depositen. Esto no es estrictamente cierto al
principio, pero los relieves se van suavizando y finalmente es as.
Superposicin de estratos.- (Nicolas Steno 1.638-1.686)
"En una serie sedimentaria sin alterar los estratos ms profundos son los ms antiguos."
O lo que es lo mismo: "Los sedimentos se depositan uno a continuacin de otro, de ms antiguo a
ms moderno" Esto implica que podramos ir reconstruyendo la historia de abajo arriba como si los
estratos fuesen pginas de un libro
Sucesin faunstica (William Smith 1.769-1.839)
Los restos orgnicos enterrados en capas geolgicas, se suceden en el mismo orden de
regularidad.
Sucesin estructural
"Toda estructura que afecta a otra es posterior a ella"
Uniformismo (Hutton 1.795 y Lyell 1.830)
Los procesos geolgicos tenan lugar de manera uniforme, es decir, las leyes fsicas, las
condiciones, el ritmo y los procesos son similares a los que se dan en la actualidad.
Actualismo.
Actualmente la mayora de los autores consideran el uniformismo y el actualismo como
sinnimos, en sus inicios existan matices que diferenciaban las dos teoras. El ms importante era
la idea de que aunque las leyes fsicas hayan permanecido inalteradas, el ritmo y los procesos
podran ser diferentes para los uniformistas, mientras que seran similares a los actuales para los
actualistas.
Otros planteamientos y teoras.
Catastrofismo.
Teora que defienda que la evolucin de la corteza terrestre, la vida sobre la Tierra, etc.
haba tenido lugar debido a la existencia de grandes catstrofes que modificaban drsticamente el
planeta o sus condiciones. La ltima de stas habra sido el diluvio universal que recoge la Biblia.
Dos de los defensores ms importantes fueron Georges Cuvier (1769-1832) y Adam Sedgwick
(1785-1873)
Geologa de eventos.
Teora que defiende que si bien los principios del uniformismo y del actualismo son
bsicamente ciertos, ocasionalmente la Tierra sufre grandes catstrofes que modifican las
condiciones existentes y hacen que la evolucin biolgica y otros procesos sufran cambios bruscos.
Esta teora tambin se conoce como neocatastrofismo.

1.8 El desarrollo socio-econmico y la geologa como ciencia y tecnologa.


En la actualidad es sabido que el xito y economa de cualquier obra de ingeniera, puede ser medida
principalmente por el grado en que la estructura quede adaptada al medio ambiente geolgico en que se
construye, al grado que los estudios ms adelantados, tienden a considerar a las masas rocosas o de suelos,
como parte integrante de la estructura.
Las ramas de la ingeniera ms profundamente afectadas por los factores geolgicos, son: la minera, la
petrolera y la ingeniera civil. Con respecto a las dos primeras, su intervencin es obvia, pero a la Ingeniera
Civil, su aplicacin es relativamente reciente y cada da de mayor importancia. Entre las divisiones de la
Geologa que tienen ms aplicacin a los problemas de la Ingeniera Civil pueden anotarse la Fisiografa,
Hidrologa, Petrografa, Estratigrafa, Geologa Estructural y Geologa Econmica.

LA IMPORTANCIA DE LOS ESTUDIOS GEOLGICOS EN EL PLAN DE DESARROLLO DEL PAS


La geologa forma parte de las ciencias naturales y por lo tanto es una disciplina cientfica que estudia
principalmente la corteza terrestre, los fenmenos que actan sobre ella, los materiales que la componen, su
distribucin y los procesos que los han determinado. Dentro de este marco, explora y evala los recursos
naturales no renovables: minerales e hidrocarburos y el agua subterrnea contenidos en el suelo y subsuelo.
Los estudios geolgicos son esenciales generadores de informacin bsica necesaria para la formulacin de
polticas, normas o para la toma de decisiones sobre la estructuracin del Modelo de Desarrollo Socio Econmico
del
pas,
en
dos
de
sus
componentes
principales:
1. Prospeccin, exploracin y evaluacin de los recursos naturales que yacen en el suelo y subsuelo
(definicin del geopotencial del pas en minera, hidrocarburos y aguas subterrneas).

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2. Contribucin al ordenamiento territorial mediante la definicin de "Polos de Desarrollo" de acuerdo con su


geopotencial
y
su
aptitud
as:
a) reas con vocacin minera.
b) reas con disponibilidad de recursos hdricos subterrneos para diferentes aplicaciones.
c) reas con potencial de recursos energticos (hidrocarburos y geotermia)
d) Zonificacin de las amenazas y riesgos naturales , que puedan afectar la infraestructura, a los grupos
poblacionales y que limiten la expansin urbana o el desarrollo de obras.
e) Zonificacin de las reas aptas para la construccin de infraestructura de servicios pblicos: Presas,
acueductos, alcantarillados, rellenos sanitarios, vas; infraestructura para las exportaciones: oleoductos,
ferrocarriles, puertos, etc ; o asentamientos urbanos.
no de los productos resultantes de los estudios geolgicos son diferentes tipos de mapas: geolgicos, de
amenazas naturales, mineros. , con cubrimiento nacional, regional, departamental y tambin local en los
proyectos altamente estratgicos, en negociaciones internacionales o en la resolucin de problemas
especiales.
El objetivo principal que se fija un modelo de desarrollo es mejorar la calidad de vida de los ciudadanos, razn
por la cual todas las disciplinas que participan en su concepcin deben ser concordantes con dicho fin. Ante lo
anterior las ciencias geolgicas cumplen satisfactoriamente a travs de:
La disponibilidad del conocimiento de prospectos y yacimientos mineros para la exportacin de materias
primas minerales , la entrega de productos minerales a nuestra industria , la disponibilidad de agua potable a
la poblacin especialmente en zonas ridas a semiridas, y el suministro adecuado de energa a la industria y
principalmente a los sectores marginales (especialmente gas natural y geotermia).
Tambin ofrecen informacin tcnica para la prevencin o mitigacin de tragedias volcnicas, de
movimientos de tierra y de movimientos ssmicos .
Igualmente ofrecen al gobierno, la conformacin de nodos de investigacin geocientfica de alto nivel
acadmico, que permiten asimilar la transferencia de tecnologa ofrecida por los pases desarrollados a travs
de convenios de cooperacin tcnica y cientfica y a su vez participando en la creacin de nuevos productos ,
que alimentan la industria nacional y ofrecen excedentes para el mercado mundial, como subproductos y
materiales transformados que ayudan al equilibrio de la balanza comercial, con la mayor generacin de
divisas.
El impacto social y econmico de la adecuada comercializacin y utilizacin de sus recursos naturales no
renovables, ha sido un importante factor de desarrollo de las naciones que los poseen y que han emprendido
esfuerzos organizados para su prospeccin, exploracin, explotacin, transformacin beneficio y
comercializacin. Ninguna empresa particular o estatal, bien sea nacional o extranjera arriesga capital en la
exploracin o explotacin de estos recursos, si no hay un conocimiento geolgico minero previo con suficiente
detalle. Por la misma razn, el pas puede tener mejor capacidad negociadora ante estos potenciales
inversionistas.
Finalmente, en la definicin del espacio fsico real de nuestro pas, la geologa participa con la evaluacin del
potencial econmico del subsuelo del rea continental y de las zonas marinas, aportando informacin tcnica
imprescindible en las negociaciones con otros pases.
Si se ejecutan correctamente los estudios geolgicos correspondientes en el pas, seguramente se tendrn las
situaciones favorables descritas en los siguientes ejemplos prcticos:
Menores daos causados por los desastres naturales (en vidas humanas e infraestructura), segn se realicen
los estudios preventivos.
Disminucin en los problemas ambientales si se ampla el nivel del conocimiento geolgico en los planes de
ordenamiento territorial.
Menores sobrecostos en las obras civiles y en su mantenimiento, si los estudios de geologa no son
deficientes en las fases de prefactibilidad.
Mejores condiciones de salubridad en la poblacin, si se estuvieran utilizando los abastecimientos de aguas
subterrneas, especialmente en zonas donde las aguas superficiales aptas para este uso son escasas.
Menor importacin de materias primas minerales y posiblemente mayores niveles de exportacin, s se
hubieren destinado oportunamente recursos a la prospeccin del potencial minero del pas.
Habr ms alternativas para generacin de energa, si se evalan los prospectos geotrmicos.
Colombia con su posicin geopoltica privilegiada en Amrica y a nivel mundial, lograr un mejor
posicionamiento en el mbito de la apertura a los mercados externos, especficamente en relacin con el
mercado de minerales, hidrocarburos y sus productos derivados, al conocer y aprovechar eficientemente esos
recursos. De manera complementaria, lo mismo suceder si se hace un planeamiento adecuado para
inversin en infraestructura.

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Para lograr lo anteriormente enunciado, es imprescindible la existencia de un Servicio Geolgico, como lo


tiene la mayora de los pases del mundo, el cual por involucrar una disciplina cientfica altamente
especializada, debera ser dirigido por profesionales de la geologa, para liderar los estudios geolgico
mineros del pas.
EL PAPEL DE LOS GELOGOS
La Geologa se reglamenta como profesin y una de las atribuciones que este estatuto otorga a los
profesionales de la geologa, es desempear entre otros, los cargos de direccin y manejo de las empresas
comerciales e Institutos de Investigacin del estado que producen, procesan y en general que utilizan
informacin geolgica. Esta Ley ha garantizado, desafortunadamente de manera parcial, la presencia de
gelogos en cargos directivos y operacionales de tales entidades. En la medida que esta participacin del
gelogo no se ha dado adecuadamente, ha habido como consecuencia la carencia de una verdadera poltica
minera y petrolera con visin del futuro en el pas, y por otro lado una falta de orientacin en la toma de
decisiones y en la implementacin de los estudios geolgicos.
En un pas con tanto potencial de recursos naturales, debemos pensar en tener personal mejor entrenado con
niveles mximos de conocimiento (maestra, doctorado). El Estado deber trazar polticas de capacitacin,
apoyndose en instituciones de educacin superior y en entidades como INGGEMET,IGP, SISMID, INDECI, etc
Un ejemplo de lo anteriormente expuesto, es el aumento progresivo econmico y operativo de las industrias
extractivas. Esto sumado a la constante dependencia de asesores y consultores nacionales tanto en los
estudios geolgicos, como en la toma de decisiones sobre exploracin a cargo de esta importante empresa,
no limitan su autonoma, soberana e idoneidad, para el normal desarrollo de sus propias actividades tcnicas
orientadas al descubrimiento de nuevos campos petrolferos y tambin en las "declaraciones de
comercialidad" para yacimientos de petrleo y gas, y que a la postre ha repercutido en las proyecciones
optimistas, que afectan el manejo de las finanzas pblicas y de la empresa, fincadas en expectativas de los
precios del petrleo en los mercados internacionales hoy en da deprimidos.
El Instituto Geolgico Minero y Metalrgico - INGEMMET, es un Organismo Pblico Tcnico Descentralizado del
Sector Energa y Minas del Per, con personera jurdica de derecho pblico interno, autonoma, tcnica
administrativa y econmica, que tiene como objetivo la obtencin, almacenamiento, registro, procesamiento,
administracin y difusin eficiente de la informacin geocientfica y aquella relacionada a la geologa bsica,
los recursos del subsuelo, los riesgos geolgicos y el geoambiente. Asimismo, tiene como objetivo conducir el
Procedimiento Ordinario Minero, incluyendo la recepcin de petitorios, el otorgamiento de concesiones
mineras y su extincin segn las causales fijadas por la ley, ordenando y sistematizando la informacin
georeferenciada mediante el Catastro Minero Nacional, as como la administracin y distribucin del Derecho
de Vigencia y Penalidad.

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