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1.

INTRODUCCIN
Los suelos cidos contienen una cantidad considerable de cationes hidrgeno. La acidificacin
del suelo puede ser debida a causas naturales (materia original pobre en cationes bsicos,
lavado de calcio en regiones de clima lluvioso, etc.) o provocada por el hombre (incorporacin
de residuos o fertilizantes cidos, lluvia cida causada por ciertas industrias, etc.).
Clasificacin de los suelos segn el valor de pH
pH

Evaluacin

Efectos

Menor de 4,5 Extremadamente cido Condiciones muy desfavorables


4,5 - 5

Muy fuertemente cido

Posibles efectos de toxicidad

5,1 - 5,5

Fuertemente cido

Deficiente asimilacin de algunos elementos

5,6 - 6

Medianamente cido

Adecuado para la mayora de los cultivos

6,1 - 6,5

Ligeramente cido

El ms adecuado para la asimilacin de nutrientes

6,6 - 7,3

Neutro

Efectos txicos mnimos

7,4 - 7,8

Medianamente bsico

Existencia de carbonato clcico

7,9 - 8,4

Bsico

Deficiente asimilacin de algunos nutrientes

8,5 - 9

Ligeramente alcalino

Problemas de clorosis

9,1 - 10

Alcalino

Presencia de carbonato sdico

> 10

Fuertemente alcalino

Poca asimilacin de algunos nutrientes

La causa ms frecuente de la acidificacin del suelo es el lavado del calcio en regiones con
mucha pluviometra. En regiones ridas y semiridas suele haber suficiente contenido de
calcio, pero no as en las regiones muy lluviosas.
Los suelos cidos no son favorables par el desarrollo de la mayora de los cultivos, por lo que
es preciso corregir la acidez, tratando de sustituir los cationes hidrgeno por cationes calcio.
Esta operacin se llama enmienda caliza o encalado.
La funcin de la enmienda es la de corregir las propiedades mecnicas y fsicas del suelo. La
adicin de cal mulle las tierras compactas.

2. CMO SE MANIFIESTA LA FALTA DE CAL?


Ciertas observaciones permiten, antes de cualquier anlisis, reconocer los terrenos provistos
insuficientemente de cal.

El estado fsico del suelo- Un suelo que drena mal, que absorbe lentamente el agua
de lluvia, un suelo difcil de lavar, es generalmente pobre en cal.
La descomposicin de la materia orgnica-Cuando el estircol, los abonos verdes u
otros abonos orgnicos se encuentran intactos al hacer las labores un ao o ms despus de
haberse enterrado, se pone de manifiesto que la actividad microbiana es muy pequea,
debido a un pH bajo.
El aspecto de las cosechas y la vegetacin espontnea- Cuando el trbol y, sobre
todo la alfalfa vegetan, difcilmente, se puede diagnosticar el contenido insuficiente de cal en
el suelo.

Los sntomas caractersticos de carencia de cal se localizan sobre todo en las hojas tiernas,
que se tuercen en forma de ganchos. Las hojas terminales se desecan a partir de la punta y
de los bordes.
La vegetacin espontnea constituye tambin un buen ndice de la acidez.
Antes de adoptar la decisin de encalar un suelo, es necesario conocer su estado clcico. Se
debe de disponer de los datos de pH y contenido en calcio (Ca2+).
pH y contenido de calcio (Ca2+)
pH

Calcio activo

pH 6,5

Cualquiera

Satisfactorio

2 % 10 meq/100gr

Satisfactorio

5,5 < pH < 6,5

pH 5,5

Estado clcico Necesidades de encalar


No necesita encalar
Control cada 2 o 3 aos.
Encalado de
conservacin

No satisfactorioEncalado de
correccin
Cualquiera

No satisfactorio Encalado de correccin

a: Si el suelo es claramente cido (pH = 5 o inferior) ser necesario encalar.

En una primera aplicacin slo se debe elevar el pH media unidad y, despus, con uno
o dos aos de intervalo, se puede hacer otro encalado que eleva otra media unidad, hasta que
el pH quede dentro del intervalo 6 a 6,5.

No se sube ms de media unidad cada vez para impedir el bloqueo de microelementos


que un encalado fuerte puede producir.

Otras razones para no subir ms de media unidad son:

Se acelera excesivamente la transformacin de la materia orgnica del suelo.

Se modifica demasiado rpidamente la vida microbiana del suelo.

Se insolubiliza determinados elementos del suelo

Se hace un excesivo adelanto de capital.

Con pH 6 y tierras ligeras con alto contenido en humus no se encala porque en estas
tierras un pH superior a 6,5 puede ser perjudicial.
Con pH 6 o 6,5 y suelo arcilloso o de limo fino es conveniente encalar hasta alcanzar
pH 7. (Se busca corregir sus propiedades fsicas, disminuyendo su toxicidad y
hacindolas ms sueltas).

Con terreno arcilloso y cultivo de alfalfa o remolacha, no hay problema por hacer
encalado y subir el pH a 7,5.

Los productos utilizados como enmienda clcica pueden ser:

xido e hidrxidos de cal.

Carbonatos clcicos (calizas).

Dolomitas (carbonato clcico magnsico)

Sulfato clcico (yeso).

Margas

Cretas

Silicatos de calcio o magnesio.

Residuos industriales (subproductos de azucarera)

Cenizas de madera.
3. ENCALADO DE CORRECCIN
La dosis necesaria para elevar 1 Ud de pH en distintas clases de suelo y para una profundidad
de 15 cm. (Si se quiere modificar 30 cm de suelo se multiplican estas cantidades por 2).

Encalado de correccin
Caliza necesaria (Kg CaCO3) para elevar el pH de:
4,5 a 5,5

5,5 a 6,5

Suelos
arenosos

1.500

2.250

Suelos
francos

2.000

3.000

Suelos
limosos

2.750

3.750

3.500

4.250

Suelos

arcillosos
Cal viva necesaria (Kg CaO) para elevar el pH de:
4,5 a 5,5
Suelos
arenosos

5,5 a 6,5

850

1.250

Suelos
francos

1.100

1.700

Suelos
limosos

1.600

2.100

Suelos
arcillosos

2.000

2.400

Segn P.Urbano Terrn "Fitotecnia-Ingeniera de produccin vegetal" se pueden utilizar


distintos mtodos para subir el pH de los suelos:
1.
2.
3.
4.
5.

Mtodo basado en el pH y en el poder tampn del suelo.


Mtodo basado en el estado de saturacin del complejo del complejo absorbente.
Mtodo de incubacin.
Mtodo basado en el desplazamiento del aluminio de cambio.
Mtodo rpido basado solamente en el pH (este es el que hemos especificado o
utilizado.
Poder neutralizante:
El efecto neutralizante de los diferentes productos suele referirse al de la caliza o al de cal viva
tomados como ndice 100.

Poder neutralizante de diferentes enmiendas


a) ndice 100 para la caliza

b) ndice 100 para la cal viva

Cal viva CaO

180

Cal viva CaO

100

Cal apagada Ca(OH)2

136

Cal apagada Ca(OH)2

76

Dolomita CaCO3MgCO3

109

Dolomita CaCO3MgCO3

61

Caliza CaCO3

100

Caliza CaCO3

56

Silicato clcico

86

Silicato clcico

48

Yeso CaSO4 2 H2O

58

Yeso CaSO4 2 H2O

33

4. ENCALADO DE MANTENIMIENTO O DE CONSERVACIN


Una vez conseguido el pH deseado hay que hacer un encalado de mantenimiento.

Encalado de mantenimiento
Cal viva (CaO)
Kg/ha ao

Cal apagada (Ca(OH)2)


Kg/ha ao

Cal molida
Kg/ha ao

Tierras ligeras

200 400

300 600

400 800

Tierras silceo arcillosas

400 500

600 750

800 1.000

Tierras arcillosas

500 - 600

750 - 850

1.000 1.200

Estas dosis pueden suministrarse en tierras ligeras cada 3 aos, en cuyo caso habra que
multiplicar las dosis anteriores por 3.
En tierras fuertes estas dosis se pueden suministrar cada 5 aos, en cuyo caso habra que
multiplicar las cantidades por 5.
5. FORMA DE HACER LA ENMIENDA5.1. VELOCIDAD DE ACTUACIN
Las cales vivas (CaO) y apagadas (Ca(OH)2) se consideran productos de actuacin rpida
pues prcticamente en un mes reaccionan con el suelo y realizan su accin neutralizante.
La caliza (CO3Ca) finamente triturada es un producto de accin lenta ya que durante el primer
mes solamente reacciona un 50% del producto aportado necesitndose 6 meses o ms para
que efecte una accin neutralizante.
La dolomita es an ms lenta que la caliza. Resulta un 50% ms lenta.
La actuacin de los silicatos es excesivamente lenta por lo que son de escasa actuacin.
Las espumas de azucarera y el yeso (CaSO42H2O) son de velocidad intermedia.
- Para suelos arenosos y determinados cultivos utilizar calizas (CO 3Ca) y dolomitas
(CaCO3MgCO3).
- Para suelos arcillosos utilizar cal viva o apagada.

5.2. POCA DE APLICACIN


Se encala el suelo, no la planta. Elegir la poca del ao en la que se encuentren los suelos
desnudos, sin cultivo. De acuerdo con la marcha de las rotaciones de los cultivos hay dos
pocas muy definidas: otoo y primavera.

Normalmente se hacen aplicaciones de otoo aunque, en ocasiones, se realizan aportes en


primavera. No se debe hacer aplicaciones con suelos muy hmedos para evitar prdidas de
producto.
De acuerdo con el calendario de siembras y segn el producto a utilizar como enmienda, es
recomendable:

Para encalados con cal viva, anticiparse 1 mes a las fechas de siembra. Debe
cuidarse la posible accin custica de la cal sobre las semillas.
Para encalados con yeso o con espumas de azucarera se aportar la enmienda entre
1 y 2 meses antes de la siembra.
Para encalados con caliza, realizar el encalado aproximadamente 3 meses antes de la
siembras para que el producto tenga tiempo de actuar.
Para encalados con dolomita, se deber actuar con una antelacin de 3 a 6 meses de
la siembra.
El encalado del suelo se realizar como una operacin individualizada antes de los posibles
estercolados o de la fertilizacin de presiembra.
No debe aportarse en una vez una cantidad de enmienda que suponga una modificacin de
pH superior a una unidad y, siempre que sea posible, se actuar aportando cantidades
menores, aproximadamente, para modificar 0,5 unidades de pH.

Observaciones:
Si se estercola habr que hacerlo en dos operaciones diferentes, ya que si se pone en
contacto el estircol con la cal se desprende amonaco.
Tampoco debe ponerse en contacto la cal con los fertilizantes nitrogenados
amoniacales por los riesgos que se presentan de volatilizacin de nitrgeno amoniacal.
No mezclarse con los sulfatos de cal o con las escorias fosfatadas, por existir el peligro
de retrogradacin de las formas asimilables de P2O5 a fosfato triclcico, no asimilable.
Pueden mezclarse estas enmiendas con KCl y K2SO4, pero solamente en el momento
de la distribucin. Sin embargo, no es prctica habitual este tipo de mezclas.
5.3. DISTRIBUCIN

Si se maneja cal viva, es necesario que se apague antes de distribuirla en el campo.


Para ello, se hacen montones en el suelo y se deja que se apague con la humedad
atmosfrica. Para impedir que se carbonate, es conveniente tapar los montones con tierra.
Despus se cortan los montones y se distribuyen manualmente con pala por toda la parcela.
Si se aplica cal apagada, caliza triturada, yeso o espumas, pueden emplearse
remolques o camiones distribuidores. Debe tenerse en cuenta que, debido a las elevadas
cantidades a utilizar en el tratamiento, las abonadoras normalmente utilizadas en la
distribucin de fertilizantes minerales tienen escaso rendimiento.

5.4. ENTERRAMIENTO
Es necesario enterrar la enmienda con la ayuda de un rastra de dientes, rastra de discos o
cultivador procurando que se mezcle bien con el suelo en la profundidad deseada.
Generalmente, en estas operaciones se distribuye la enmienda sobre el terreno y se entierra
superficialmente (15 a 20 cm) con una labor. Para una labor de mayor profundidad, se puede
esperar que la cal descienda con las aguas de lluvia o de riego.
Para los cultivos polianuales como es el caso de las praderas, la aplicacin se hace en
cobertera utilizando productos no casticos y aprovechando las pocas con suficiente
humedad para que la cal penetre en el suelo, pero sin que las lluvias provoquen prdidas de la
enmienda.
En la prctica, para juzgar el efecto de una enmienda caliza, es necesario esperar 2 aos (2 a
3 labranzas despus de su incorporacin) antes de tomar las muestras de tierra para su
anlisis.
6. CONSIDERACIONES A TENER EN CUENTA

Las aportaciones masivas de producto efectuadas de una sola vez modifican


bruscamente las propiedades del suelo, pudiendo provocar efectos desfavorables, tales como
la insolubilidad de algunos elementos fertilizantes y la modificacin de la vida microbiana.
La cal, al modificar la reaccin de los suelos en el sentido de basificarlos, les hace ms
exigentes en principios fertilizantes, contribuyendo a que se inmovilice el boro, hierro,
manganeso, cobre, zinc y aluminio entre otros elementos; inmovilizado que si bien es
beneficioso con relacin al aluminio, no sucede otro tanto respecto a los cinco oligoelementos
citados, pudiendo provocar como consecuencia carencias en los cultivos.
En suelos arenosos es preferible utilizar dosis pequeas repetidas frecuentemente,
mientras que en suelos arcillosos pueden utilizarse dosis mayores distanciadas ms tiempo.
Una dosis excesiva en el encalado provoca una descomposicin muy rpida de la
materia orgnica, con lo cual aumenta el rendimiento de la cosecha durante unos cuantos
aos, pero a costa de agotar pronto el suelo.
La cal agota los suelos y los buenos efectos que puede desempear es a costa de
consumir su humus, activando su descomposicin y nitrificacin; por ello no deben realizarse
encalados en terrenos pobres en materia orgnica a menos que se aporte sta.

Al incorporarse al suelo xido, hidrxido o carbonato clcico, una cierta proporcin del
producto reacciona con CO3H2 del suelo transformndose en bicarbonato clcico soluble
(CO3H)2 Ca.
En el enyesado, el aporte es mediante sulfato de calcio. El yeso, que desempea un
papel como modificador de la potasa en los suelos, influye tambin muy favorablemente sobre
los cultivos por el azufre que proporciona. El enyesado debe aplicarse sobre terrenos
previamente bien fertilizados con productos que aporten fsforo.
Las espumas de azucarera, que es un subproducto de la fabricacin del azcar,
sirven perfectamente para ser utilizadas como enmienda caliza. Su descomposicin acusa
una riqueza en cal variable entre el 15% y el 30%, a la que acompaan pequeas cantidades
de cido fosfrico, nitrgeno y potasa.
7. BIBLIOGRAFA

"Manual prctico sobre utilizacin del suelo y fertilizantes". Jos Luis Fuentes Yage.
"Fitotecnia-Ingeniera de la Produccin vegetal". P. Urbano Terrn.
"El suelo y los fertilizantes". J. Luis Fuentes Yage.
"El suelo, los abonos y la fertilizacin de los cultivos". Andrs Guerrero.
"Interpretacin de anlisis de suelo y consejo de abonado". Junta de Extremadura.
Consejera de Agricultura, Industria y Comercio.
"Abonos-Gua prctica de la fertilizacin". Andrs Gros.
"Fertirrigacin Cultivos Hortcolas y Ornamentales". Carlos Cadaha Lpez.