You are on page 1of 4

QU ES LA DIABETES?

La diabetes es una afeccin crnica que se desencadena cuando el organismo pierde su


capacidad de producir suficiente insulina o de utilizarla con eficacia. 1 La insulina es una
hormona que se fabrica en el pncreas y que permite que la glucosa de los alimentos
pase a las clulas del organismo, en donde se convierte en energa para que funcionen
los msculos y los tejidos. Como resultado, una persona con diabetes no absorbe la
glucosa adecuadamente, de modo que sta queda circulando en la sangre
(hiperglucemia) y daando los tejidos con el paso del tiempo. Este deterioro causa
complicaciones para la salud potencialmente letales.

Causas de diabetes
El envejecimiento de la poblacin y los cambios en los estilos de vida son los dos factores que
ms influyen en el incremento progresivo de la diabetes. As, el cambio en los hbitos
alimentarios y el creciente sedentarismo y aumento de la inactividad fsica, que
provocan obesidad, tienen como consecuencia directa que la enfermedad est aumentando
en casi todo el mundo.
Hay condicionantes que aumentan la probabilidad de desarrollar diabetes: la edad avanzada y
la presencia de otras enfermedades como obesidad e hipertensin arterial, as como la
historia familiar de diabetes, son factores que influyen notablemente en el desarrollo de esta
enfermedad.
En algunos casos la diabetes puede ser secundaria a alguna circunstancia concreta: consumo
de alcohol (sobre todo en el sexo masculino), algunos frmacos (corticoides, antiinflamatorios,
anticonceptivos en mujeres), enfermedades renales, y otras.

Peligros o consecuencias de la diabetes


La diabetes es una enfermedad silenciosa. Puedes padecer por aos esta enfermedad sin ni
siquiera sospecharlo.
Las consecuencias de la diabetes pueden ser muy graves: una persona que no controle
debidamente su diabetes puede incluso llegar a perder la vida.

Algunas consecuencias de la diabetes son

Hipertensin arterial: es una enfermedad crnica que se caracteriza por el incremento


continuo de las cifras de presin sangunea en las arterias.

Arterosclerosis: La diabetes empeora la acumulacin de grasas en las arterias; reduciendo el


flujo sanguneo en todo el organismo. Los rganos ms castigados por esta condicin son el
corazn,

el

cerebro

las

extremidades,

tanto

inferiores

como

superiores.

Miocardiopata: es una enfermedad del msculo cardaco. Esto es, el deterioro de la


funcin del miocardio por cualquier razn. Las personas que sufren miocardiopata estn
siempre en riesgo de sufrir un paro cardaco sbito o inesperado.

Infarto de miocardio: es mejor conocido en el lenguaje coloquial como ataque al corazn,


ataque cardaco o infarto.
Obesidad: exceso de grasa en el cuerpo.

Complicaciones oculares: como, glaucoma, cataratas, retinopata diabtica (dao


en los vasos sanguneos en la parte posterior de los ojos. Si no se trata a tiempo puede llevar a
la ceguera).

Nefropata: dao severo en los riones. Si la glucosa se queda en la sangre en lugar de


metabolizarse, puede provocar toxicidad. El dao que el exceso de glucosa en sangre causa a
las nefronas se llama nefropata diabtica.

Neuropata: dao en los nervios.

Neuropata autonmica: esto afecta importantes procesos del organismo como es la


digestin, la funcin sexual.

Complicaciones dermatolgicas: porfiria (deficiencia en las enzimas del grupo hemo,


componente de la hemoglobina), gangrena, perforaciones agudas del paladar, etc.

Gua para el cuidado de la diabetes en adultos mayores


Cuando un ser querido ha sido diagnosticado con diabetes, es natural que quieras
hacer todo lo posible para asegurarte que tenga una buena salud y calidad de
vida. Pero, por dnde empezar? y qu es lo que tengo que saber?
Para ayudarte con las respuestas que necesitas la Sociedad Americana de Geriatra
ha desarrollado un compendio de guas muy entendible para mejorar el cuidado del
adulto mayor con diabetes.
Especficamente diseado para cubrir las necesidades de las personas de la tercera
edad que viven con diabetes, estas guas toman en consideracin que la gente
mayor con esta enfermedad:

Experimenta una alta taza de muerte prematura, as como discapacidad


fsica y mental.

Son ms propensos al desarrollo de enfermedades coexistentes, incluyendo


presin arterial elevada, enfermedades cardiovasculares e infartos.

Tienen un riesgo mayor de desarrollar algunas condiciones asociadas al


proceso de envejecimiento, como depresin, reduccin de la funcin mental,
incontinencia urinaria, desmayos con golpes, dolor persistente y sobredosis
de medicamentos.

Conocer los riesgos asociados a la diabetes es una de las cosas ms importantes


para asegurarte que tu familiar reciba el cuidado adecuado en todo momento. Otro
componente vital es la personalizacin. En las guas se hace nfasis en que ningn

individuo es igual a otro y toda la gente necesita un plan personalizado para el


cuidado de la diabetes. Lo que funciona para un individuo no es el mejor
tratamiento para otro, ya que hay gente que puede ser lo bastante saludable como
para cuidar de su diabetes por si sola, mientras que otros tienen una o ms
complicaciones. Otros pueden ser dbiles, tener prdida de la memoria u otras
enfermedades crnicas adicionales a la diabetes.
Despus de hablar con tu familiar y haber evaluado su historia clnica, el mdico
designara las cifras de control de glucosa en sangre y el tratamiento adecuado.
Adems de las recomendaciones del mdico, ten en mente que:

El control estricto de la glucosa en sangre puede reducir el riesgo de la


ceguera relacionada con diabetes y la enfermedad renal causada por el dao
de los pequeos vasos sanguneos.

El riesgo de un ataque al corazn o infarto puede ser disminuido con un


manejo adecuado de la presin sangunea y colesterol.

Para saber ms, revisa el resumen de las guas a continuacino y asegrate de


hablar con el mdico que atiende a tu ser querido. Entre ms informado ests,
puedes asegurar una mejor calidad de vida para tu familiar y una paz interior de la
cual los dos disfrutaran.