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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

FACULTAD DE INGENIERA
DEPARTAMENTO DE CIVL Y AGRCOLA
INGENIERA DE RIEGOS

RIEGO EN LA MINERIA

Laura Daniela Mila Saavedra 274490

Ingeniero Javier Vlez

Bogot DC. 2015

INTRODUCCION

La minera en Colombia es una prctica que data desde los aos 1530 y que
con el paso del tiempo esta prctica tomo fuerza hasta convertirse en uno
de los motores de la economa colombiana. En los ltimos aos se ha
intensificado su explotacin minera no solo del crudo sino tambin de
metales como el cobre, oro y plata entro otros, en razn del uso de nuevas
tecnologas y de la llegada de inversionistas extranjeros al pas como Pacific
Rubiales o AngloGold Ashanti.
Colombia cuenta con una ubicacin privilegiada desde el punto de vista
metalognico debido al marco geolgico que la caracteriza, pues posee dos
grandes provincias geotectnicas: el Cinturn Andino y el Escudo
Amaznico, estos ambientes geolgicos presentan yacimientos de minerales
y piedras preciosas, metales bsicos, rocas ornamentales, uranio y carbn
que son foco para la realizacin de labores de exploracin y explotacin.
Ahora si bien se ha dicho que la minera es uno de los motores de la
economa Colombiana detrs de esta prctica estn incluidas un serie de
actividades que involucran uno de los recursos naturales ms importante
del planeta, el agua, teniendo en cuenta que el agua para el consumo tan
solo es de 1% respecto al total de agua en el mundo. A lo largo del presente
trabajo se mostrara el uso del agua en las actividades mineras sus ventajas
y desventajas.

OBJETIVO
Plasmar de manera general las aplicaciones que tiene el riego en el campo
de la minera dndole un enfoque a lo que nos concierne que es la
utilizacin de sistemas de riegos para actividades especficas, teniendo en
cuenta ventajas y desventajas que acarrea la utilizacin del agua no solo en
trminos de eficiencia en el riego, sino tambin respecto a las buenas
prcticas ambientales.

AGUA EN LA MINERA

Es importante tener claro el concepto de consumo de agua este incluye


todas aquellas actividades en las que el uso de agua produce prdidas en
relacin a la cantidad inicial suministrada.
Los mineros reutilizan el recurso en sus procesos y tratan los efluentes
generados, debido al potencial de contaminacin del agua y su consecuente
efecto en la salud humana y el ambiente.
Los sistemas de riego en la minera se utilizan generalmente para:
Control de polvo
Lixiviacin

1. CONTROL DE POLVO
El polvo en suspensin es una realidad que afecta a diversas industrias. Ya
sea en las correas transportadoras de una minera o al paso de gran
maquinaria, es por ello que en esta industria por lo general se utiliza el
riego por aspersin o caones disparadores para el control de dicha
problemtica.
1.1 Riego por aspersin
No es mucha la informacin que se encuentre en cuanto a la disposicin del
riego por aspersin o especificaciones del sistema propiamente en la
minera, pero se puede asegurar que este sistema se ubica en la parte
lateral de las vas para cumplir con su objetivo y dar paso a la maquinaria
que transita en esa zona, otro mtodo utilizado es la adecuacin de la salida
de agua de un camin cisterna para que simule una aspersin, este tanque
tiene una capacidad que puede variar de los 20820 litros hasta 34069
litros.

Imagen N 1 Riego por aspersin y camin cisterna

1.2

Caones disparadores

Esta es otra alternativa para amortiguar el polvo en suspensin, estas


mquinas expulsan agua pulverizada mediante toberas, lo hacen a una
presin de 230 PSI con gotas de 90 micrones de tamao que es similar a
la dimensin de las partculas de polvo. Con estos mecanismos que
funcionan con motorizacin elctrica o disel de acuerdo a su dimensin
se puede llegar a una distancia de hasta 500 metros, atrapando el polvo
en el aire, generando humedad pareja en el suelo y evitando la
generacin de barro. De esta forma, el polvo que se levanta es abatido
por las partculas de agua de manera constante. (HSEC 2012)
Se dice que estos equipos pueden reducir en un 80% las partculas de
polvo de menos 2,5 micras y en un 40% las ms pequeas teniendo en
cuenta que el nico requisito es que el material soporte algn grado de
humedad, cabe mencionar que dentro de las ventajas se puede
mencionar el menor consumo de agua, que corresponde a un 20% del
sistema tradicional de riego con aspersores o pitones; adems se puede
incrementar su eficiencia al adicionar al agua nebulizada tensioactivos
de origen natural o sinttico para mejorar la capacidad de captura y
abatimiento del polvo en suspensin (CERDA 2012).

Imagen N 2 Caon disipador

2. LIXIVIACION
La lixiviacin es un proceso hidrometalrgico en el cual se utiliza productos
qumicos (cidos sulfrico en el caso del cobre o una solucin de cianuro y
sodio en el caso del oro) para disolver (lixiviar) los metales del mineral que
los contiene.
A continuacin se mostrara el proceso de lixiviacin de cobre de COLDELCO
que es una empresa estatal chilena dedicada a la explotacin minera
cuprfera siendo el productor de cobre ms grande del mundo.

En los yacimientos de cobre de minerales oxidados, el proceso de obtencin


de cobre se realiza en tres etapas que trabajan como una cadena
productiva, totalmente sincronizadas:

Lixiviacin en pilas
Extraccin por solvente
Electro obtencin

2.1 Lixiviacin en pilas


2.1.1 Chancado
Debido a que el mineral proveniente de la mina presenta una granulometra
variada, desde partculas de menos de 1 mm hasta fragmentos mayores
que 1 m de dimetro, se realiza este procedimiento que tiene tres etapas y
que tiene como objetivo reducir el tamao de los fragmentos mayores
hasta obtener un tamao uniforme mximo de pulgada (1,27 cm). Este
tamao es suficiente para dejar expuestos los minerales oxidados de cobre
a la infiltracin de la solucin cida.

Imagen N 3 Maquina de Chancado

2.1.2 Formacin de pilas


El material chancado es llevado mediante correas transportadoras hacia el
lugar donde se formar la pila. En este trayecto el material es sometido a
una primera irrigacin con una solucin de agua y cido sulfrico, conocido
como proceso de curado, de manera de iniciar ya en el camino el proceso de
sulfatacin del cobre contenido en los minerales oxidados. En su destino, el
mineral es descargado mediante un equipo esparcidor gigantesco, que lo va
depositando ordenadamente formando un terrapln continuo de 6 a 8 m de

altura: la pila de lixiviacin. Sobre esta pila se instala un sistema de riego


por goteo y aspersores que van cubriendo toda el rea expuesta
Bajo las pilas de material a lixiviar se instala previamente una membrana
impermeable sobre la cual se dispone un sistema de drenes (tuberas
ranuradas) que permiten recoger las soluciones que se infiltran a travs del
material.

Imagen N 4 Diseo de pila

2.1.3 Sistema de riego


A travs del sistema de riego por goteo y de los aspersores, se vierte
lentamente una solucin cida de agua con cido sulfrico en la superficie
de las pilas. Esta solucin se infiltra en la pila hasta su base, actuando
rpidamente. La solucin disuelve el cobre contenido en los minerales
oxidados, formando una solucin de sulfato de cobre, la que es recogida por
el sistema de drenaje, y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas
impermeabilizadas.
El riego de las pilas, es decir, la lixiviacin se mantiene por 45 a 60 das,
despus de lo cual se supone que se ha agotado casi completamente la
cantidad de cobre lixiviable. El material restante es transportado mediante
correas a botaderos donde se podra reiniciar un segundo proceso de
lixiviacin para extraer el resto de cobre.

Por ltimo se puede decir que producto de la lixiviacin se obtienen


soluciones de sulfato de cobre (CUSO4) con concentraciones de hasta 9
gramos por litro (gpl) denominadas PLS que son llevadas a diversos
estanques donde se limpian eliminndo las partculas slidas que pudieran
haber sido arrastradas. Estas soluciones de sulfato de cobre limpias son
llevadas a planta de extraccin por solvente.

Imagen N 5 Lixiviacin por aspersin y goteo

2.2

Extraccin por solvente

En esta etapa la solucin que viene de las pilas de lixiviacin, se libera de


impurezas y se concentra su contenido de cobre, pasando de 9gpl a 45 gpl,
mediante una extraccin inica
Para extraer el cobre de la solucin PLS, sta se mezcla con una solucin de
parafina y resina orgnica. La resina de esta solucin captura los iones de
cobre (CU+2) en forma selectiva. De esta reaccin se obtiene por un lado un
complejo resina-cobre y por otro una solucin empobrecida en cobre que se
denomina refino, la que se reutiliza en el proceso de lixiviacin y se
recupera en las soluciones que se obtienen del proceso
El compuesto de resina-cobre es tratado en forma independiente con una
solucin electrolito rica en cido, el que provoca la descarga del cobre
desde la resina hacia el electrolito (solucin), mejorando la concentracin
del cobre en esta solucin gasta llegar a 45 gpl. Esta es la solucin que se
lleva a la planta de electro obtencin.

Imagen N 6 Vista area de la planta de extraccin por solvente

2.3

Electro obtencin

Esta etapa corresponde al desarrollo de un proceso electrometalrgico


mediante el cual se recupera el cobre disuelto en una solucin concentrada

de cobre. Mediante el proceso de electro obtencin se recupera el cobre de


una solucin electrolito concentrado para producir de alta pureza de cobre
(99, 99%) muy cotizados en el mercado.
La solucin electroltica que contiene el cobre en forma de sulfato de cobre
(Cu SO4) es llevada a las celdas de electro obtencin que son estanques
rectangulares, que tienen dispuestas en su interior y sumergidas en
solucin, unas placas metlicas de aproximadamente 1 m2 cada una.
Estas placas corresponden alternadamente a un nodo y un ctodo. Los
nodos son placas de plomo que hacen las veces de polo positivo, ya que
por stos se introduce la corriente elctrica, en tanto que los ctodos son
placas de acero inoxidable, que corresponde al polo negativo, por donde
sale la corriente. Todas las placas estn conectadas de manera de
conformar un circuito por el que se hace circular una corriente elctrica
continua de muy baja intensidad, la que entra por los nodos y sale por los
ctodos
El cobre en solucin (catin, de carga positiva +2: Cu+2) es atrado por el
polo negativo representado por los ctodos, por lo que migra hacia stos
pegndose partcula por partcula en su superficie en forma metlica (carga
cero).
Una vez transcurridos seis a siete das en este proceso de electro obtencin,
se produce la cosecha de ctodos. En este tiempo se ha depositado cobre
con una pureza de 99,99% en ambas caras del ctodo con un espesor de 3
a 4 cm, lo que proporciona un peso total de 70 a 80 kg por ctodo.

Imagen N 7 Almacenamiento de ctodos de cobre

3. PRODUCTOS DE RIEGO PARA MINERIA


En el presente trabajo se mostraran partes de los catlogos de las empresas
NETAFIM y SENINGER que presentan una lnea especializada de productos
para minera.
8

3.1

Catalogo NETAFIM

Como se puede observar en las anteriores imgenes, esta empresa presenta


los elementos principales para la instalacin de un sistema de riego ya sea
con lneas de goteo, aspersores o ambos, con una cualidad general y es la
resistencia a los qumicos utilizados en este sistema, por otro lado tambin
se especifica hacia que material de extraccin est dirigido como oro, cobre
o plata.
9

3.2

Catalogo SENINGER

10

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La empresa SENINGER en aras de promocionar su producto, en este


catlogo hace una comparacin de la utilizacin de una red de goteros
respecto a sus lneas de aspersores, en esta comparacin resalta que la
utilizacin de aspersores da una homogeneidad de riego permitiendo que la
solucin se permeabilice a lo alto de la pila, por otro lado muestra la
disposicin del riego siendo el de aspersin con mayor espaciamiento entre
rociador (6m x 7m) y por ende sus costo sera mucho menor frente a las
lneas de goteo debido a su disposicin entre lneas (0.6m). Respecto a lo
anterior se podra decir que es ms conveniente el riego por aspersin, con
lo anteriormente demostrado en la gua, pero es de vital importancia tener
en cuenta las condiciones climticas del sitio y por supuesto la eficiencia del
sistema pues esto lo que me define qu sistema es ms conveniente para
esta situacin.
Por ultimo presenta una gama de aspersores en donde se puede observar
que presentan un rango de pH en el cual pueden funcionar, es decir la
resistencia que tienen frente a los qumicos utilizados, tambin muestra la
cantidad de caudal que cada uno puede suministrar y el alcance multinivel
dado en grados es decir la inclinacin que tiene la salida del caudal, por
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ultimo este tambin especifica hacia que material de extraccin est


dirigido como oro, cobre o plata.
4. DATOS A TENER EN CUENTA

Un estadounidense utiliza 22 kilogramos de aluminio al ao, el


ciudadano promedio de la india usa 2 kilogramos y el africano
promedio apenas 0,7 kilogramos.
Para producir un anillo de oro, el promedio de residuos de roca
generados en una mina es de ms de 3 toneladas.
La minera que se encarga de la extraccin de metales preciosos
emplea menos del 0,1% de la fuerza laboral mundial pero consume
entre el 7 y 10% de la energa del planeta.
Una mina de oro utiliza una cantidad de agua que puede alcanzar
hasta 10.000 litros por cada gramo de oro puro extrado
En Colombia la industria minera ha transformado drsticamente a la
sociedad colombiana. Antes de la colonizacin, las comunidades
indgenas utilizaban los minerales cuidadosamente, es decir con fines
ceremoniales, para las batallas y para uso medicinal. Actualmente las
explotaciones mineras estn acompaadas de graves violaciones a
los derechos econmicos, sociales, ambientales y humanos. Como en
el 100 % de los casos las poblaciones cercanas viven en la absoluta
miseria.
5. VENTAJAS

Frente al desarrollo que presentan industrias como NETAFIM y


SENNINGER respecto a implementos para la minera se ha realizado
un mejor uso del agua es decir mayor eficiencia.
Disminuye riegos laborales debido al control de polvo.
6. DESVENTAJAS

El consumo de agua es elevado frente a la cantidad de producto


obtenido
Las soluciones qumicas utilizadas tambin movilizan otros metales
pesados (como el cadmio), por lo que, las aguas superficiales y
subterrneas pueden contaminarse.
La minera es una actividad a corto plazo pero con efectos a largo
plazo
La exposicin a cido sulfrico puede causar irritacin de las vas
respiratorias si no hay un aislamiento del personal con los tanques de
la solucin lixiviante.
7. CONCLUSIONES

Es de vital importancia observar las condiciones de un lugar, para as


establecer las necesidades de riego y por ende entrar a la eleccin de

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un sistemas de riego adecuado (aspersin o goteo) buscando la


eficiencia del sistema.
A pesar de que existen nuevas tecnologas de riego en donde se hace
uso eficiente del agua en la minera, todava es bastante grande el
gasto de este recurso para la extraccin de cualquier metal que son
de mnimas cantidades.

8. BIBLIOGRAFIA
a) Catalogo SENINGER [en lnea]
http://www.senninger.com/wordpress/wp-content/uploads/2011/08/HeapLeaching-Brochure-Span.pdf
b) Catalogo NETAFIM [en lnea]
http://www.netafim-latinamerica.com/crop/lixiviacion
c) Qu es la minera? [en lnea]
http://www.somosamigosdelatierra.org/04_suelo/mineria/mineria.htm
d) Lixiviacin en pilas, extraccin por solvente y electro obtencin una
cadena de tecnologa moderna. [en lnea]
https://www.codelcoeduca.cl/procesos_productivos/escolares_lixiviacion.a
sp
e) CONSUMO DE AGUA EN LA MINERIA DEL COBRE 2011 DE/09/2012
f) [en lnea]
http://www.cochilco.cl/descargas/estudios/informes/agua/CONSUMO-DEAGUA-EN-LA-MINERIA-DEL-COBRE-2011.pdf
g) En qu consiste el proceso de Lixiviacin? [en lnea]
http://mineriachilena-edodelabarra.blogspot.com.co/2009/09/pregunta2.html
h) Nuevas tecnologas para mitigar el polvo en suspensin [en lnea].
http://www.emb.cl/hsec/articulo.mvc?xid=3

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