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JOSEFINA PLA

EL BARROCO HISPANO GUARANI


(Primera Parte)
II
LA CONQUISTA RELIGIOSA. LAS MISIONES JESUITICAS
"La conquista del Paraguay dice el historiador Efram Cardozo (1) se produjo en plena eclosin del batallador
catolicismo espaol".
Terminada la gesta de la Reconquista, en el itinerario histrico de Espaa coinciden cenitalmente dos
acontecimientos cuya aleacin fragua su grandeza ecumnica: la Contrarreforma, el descubrimiento de Amrica.
Espaa, la descubridora de las nuevas tierras, ha asumido al propio tiempo muy en serio su papel de campeona de la
Cristiandad. Para ello le han labrado ejecutoria los ocho siglos de lucha contra el moro. Ocho siglos que no han sido
slo de pelea por reconquistar su suelo sino tambin ocho siglos de batalla contra el infiel. "El milagro de energa
humana sigue diciendo Cardozo que impuls la grandiosa proeza de descubrir y dominar un mundo, slo fue
posible mediante la entraable conviccin de que los quintos espaoles no corran detrs de riquezas y podero sino
de almas que ganar para Dios". Superabundantes documentos de poca no nos dejan duda alguna al respecto. El
Libro Primero de las Leyes de Indias fue dedicado a la Iglesia Catlica. Y la misma Ley Primera lleva al frente una
invocacin de Carlos Quinto que dice as: "Y creyndome ms obligado que otro prncipe alguno del mundo a
procurar Su servicio y la Gloria de su Santo Nombre, y emplear todas las fuerzas y poder que nos ha dado en trabajar
en que sea conocido y adorado en todo el mundo, por verdadero Dios, como lo es, Creador de todo lo visible e
invisible..."
Este espritu providencialista, de totalitarismo religioso, gui la conquista y el establecimiento del dominio espaol
en el Paraguay, como en otras zonas americanas; pero quizs en sta, como en ninguna, tuvo, a favor de las
circunstancias, ocasin de manifestarse en su raigal y fervoroso acento original.
LAS ENCOMIENDAS
En el Paraguay, al igual que en otras reas, existi el sistema llamado de encomiendas, con el cual la Corona quiso
hallar solucin inmediata a la serie de problemas de todo orden creados por la subitnea absorcin de tantos nuevos
sbditos a los cuales haba que insertar en un nuevo orden de cosas: econmico, social y cultural; pero sobre todo
religioso.
En cierto modo el sistema de encomiendas venia a ser una continuacin del rgimen feudal, que precisamente por
entonces periclitaba en Europa. Se han sealado no obstante diferencias entre ambos regmenes. El feudo era
perpetuo, la encomienda vitalicia. El seor feudal tena jurisdiccin civil y criminal; el encomendero no. Es ms, el
sistema feudal no reconoca extincin, mientras que la encomienda, en principio, se calific solo como un estado
transitorio, destinado como se ha dicho, a ofrecer una solucin inmediata a los gravsimos problemas creados por el
concurso de esa masa de nuevos sbditos en circunstancias completamente inditas.
Por la encomienda, el Gobernador asignaba un cierto nmero de indios a un sujeto particular, al que consideraba
consciente y responsable, encomendndolos o depositndolos en l para que "los cuidase, defendiese de sus
enemigos" e "hiciese instruir en oficios y sobre todo en la santa religin".
A cambio de ello, el indio deba pagar un tributo, que al principio fue en moneda, pero luego ante la incapacidad del
indgena para aportar ese monto, fue trocado por la prestacin de servicios personales, durante dos meses al ao, al
encomendero; quien, como equivalente de pago o compensacin, aportaba el importe del tributo.
Nunca estuvo en el espritu ni en la letra de las Leyes de Indias la opresin o esclavitud del indio. En su testamento
la Reina Isabel insiste entraablemente: "No consientan ni den lugar a que los vecinos y moradores de dichas islas y
tierras firmes, ganados y por ganar, reciban agravio en sus personas y bienes". Y en otra parte: "Los indios son tan
libres como los espaoles". En 1509 instrua Fernando el Catlico: "Repartan los indios para el bien espiritual de
ellos: los encomenderos los amparen y defiendan de sus enemigos. "Provean ministros que los instruyan en nuestra
Santa Fe". Estas palabras pasaron despus a la Ley Primera, Titulo X, Libro VI de la Recopilacin de dichas Leyes de
Indias; fueron repetidamente glosadas en disposiciones, cdulas y ordenanzas.
No cabe pues duda acerca del espritu que gui la institucin de la encomienda. Ella no comportaba en su intencin
original carga pesada para el indgena; ste, por su parte se consideraba que reciba compensacin suficiente en
esas facilidades organizadas para su incorporacin a la nueva cultura. Pero circunstancias fciles de comprender el
paso de la impersonalidad de la ley a la prctica viciada por lo personal humano hicieron que ella derivase
rpidamente al abuso.
Quiz ste no adquiri en el Paraguay, en trminos generales, los caracteres agudos que en otras reas, ya que no
existi la riqueza minera cuya explotacin agrav la situacin del indio; en el Per, por ejemplo; pero no cabe duda
de que la falta de control ceido y vigilante, el desamparo de la distancia, hacan que las paternales previsiones de la
Corona cayesen con frecuencia en el vaco. Las encomiendas se despoblaban. Los indios huan y se tornaban
hostiles. En treinta aos, de 90.000 indios reducidos slo quedaron 1.000 (2). La encomienda resultaba en descrdito
de la Corona y la religin; en envilecimiento y merma de la poblacin india.
RITMO LENTO EN LA CATEQUESIS
La lenta expansin de la poblacin colonial y precariedad del ncleo espaol, venan a ser un obstculo ms para
la conversin del indio. Hacia fines del siglo XVI los indgenas al contacto con los espaoles al este del ro Paraguay
haban adquirido hbitos de convivencia; entre 1538 y 1610 fueron fundados Altos, Atyr, Aregu, Caazap,
Guarambar, It, Tobaty, Yaguarn, Itap, Tabapy, todos ellos pueblos de indios, asiento de misiones franciscanas o

de clrigos. Pero ya ms all del ro Paran la accin colonial resultaba inoperante; tanto franciscanos como clrigos
carecan all del apoyo militar y civil preciso para sus fundaciones, debido simplemente a la falta de brazos. No puede
extraar que la conversin no progresara, a pesar de la buena voluntad de misioneros y sacerdotes.
El avance colonizador en el rea llegaba pues prcticamente a un punto muerto, dado que el procedimiento
seguido hasta esos instantes, la accin militar o eventualmente la diplomtica, respaldada en la anterior haba
precedido a toda accin de orden civil y por ende catequizadora. Tampoco por otra parte se dispona de brazos
eclesisticos suficientes; y adems los disponibles no estaban amparados por las reglas de sus respectivos
ministerios u Ordenes como para afrontar el trato directo con los indios en tales condiciones. La tarea deba
plantearse en otra forma. Eliminada la accin militar como la civil esa tarea slo podan realizarla hombres
capacitados para ella por el fervor y las obligaciones de una misin activa, basada en una Regla cuyo principio era
precisamente la prdica sin lmites de rea o de riesgo.
LA COMPAIA DE JESUS
Justamente a fines del XVI entraba la Compaa de Jess en su fase de desbordante actividad. Sus milicias eran
ya lo suficientemente numerosas como para asumir cualquier empresa. Quin ms indicado para la labor en el
Paraguay que esta Orden en cuyas manos el concepto evangelizador cobraba nueva vitalidad al incorporar un cariz
indito, el de adaptacin a la circunstancia?... El jesuita, hombre de accin, y no slo de prdica o doctrina, era el
sealado para esta nueva etapa colonizadora, como lo ha hecho notar Lugones (3) Aqu hallaban su puesto aquellos
que eran "otros tantos soldados de un escuadrn de caballos ligeros, con el odo atento al primer toque de alarma, y
an puesto el pie en el estribo para salir a pelear las batallas del Seor" segn Rivadeneyra.
LOS JESUITAS AL PARAGUAY
No estn lo suficientemente aclaradas todava todas las incidencias del proceso que tuvo como conclusin la
venida de los jesuitas. Hay indicios de que la intencin de adoctrinamiento por parte de los Padres se remonta ya a la
mitad del siglo XVI. Desde esa fecha la Compaa trabajaba ya en el Brasil. En San Vicente se hallaba el Padre
Manuel de Nbrega cuando el jesuita Antonio Rodrguez, ex soldado portugus que haba formado parte de la
expedicin de Mendoza, "le inform de las tribus y costumbres de los indios y de la obra catequstica de un sacerdote
espaol llamado Gabriel, que desde Asuncin, disgustado con el proceder de los espaoles, se haba retirado al
interior haciendo nueva entrada Paraguay adentro". Rodrguez sugiri al Padre Nbrega que enviase all una
compaa, "porque hay por all otras gentes que no comen carne humana, gente ms piadosa y preparada para
recibir nuestra santa fe, por tener en gran estima y crdito a los cristianos".
En 1551 el Padre Leonardo Nunes intenta poner en prctica esta idea, llevando consigo algunos lenguaraces, entre
ellos el hermano Pedro Correa. Nbrega se refiere a este proyecto al ao siguiente, y resuelve realizar por su parte la
intentona. El gobernador general. Toms de Souza, que al principio haba aceptado el plan, pensndolo mejor y
viendo los inconvenientes que se derivaran de la marcha de Nbrega, con ms la natural defeccin de otros
elementos misioneros, debilitando la accin evangelizadora local, se opuso a ello. El Padre Nbrega, no obstante no
desisti: se limit a dejar el propsito para mejor ocasin (4).
Esta pareci llegar por fin para Nbrega en 1554; y se hallaba ya preparando su partida cuando lleg el Padre Luis
de Gra, a quien esperaba Nbrega, y se mostr contrario a la empresa. Nbrega se someti al parecer de su
compaero. Subsiguientes solicitudes suyas tropezaron con la negativa de Roma. (Hay presuncin siempre
siguiendo a Porto de que el Padre Luis de Gra habra sido designado para la misin y de que inclusive lleg a
emprender el viaje).
En 1583, o sea ms o menos treinta aos despus, se unen las dos coronas peninsulares, y surge de nuevo la idea
de mandar Padres al Ro de la Plata y al Paraguay. En 1584 el General Acquaviva aprueba el plan, y en 1585 el
Obispo del Tucumn Francisco Vitoria intercede con el Procurador de Baha y el Provincial del Brasil para la venida al
Paraguay de una Misin de la Compaa (5).
GESTIONES E INCIDENTES
Durante su viaje al Ro de la Plata, los misioneros enviados del Brasil son capturados por los piratas y a duras
penas consiguen recuperar la libertad. Llegan al cabo a Crdoba, donde se encuentran con dos Padres procedentes
del Per. El 11 de agosto de 1588 arriban por fin a Asuncin los PP. Saloni, Ortega y Filds, cataln, portugus e
irlands respectivamente. Cerca de dos aos se pasaron recorriendo el pas, queriendo lgicamente tener una idea
de las condiciones en que habra de desenvolverse su labor. En 1593 se fund la Casa de la Compaa en Villarrica.
En 1594, la de Asuncin. En el nterin haba regresado a su pas de procedencia uno de los PP., y haban llegado a
esta rea nuevos y activos misioneros, entre ellos Alonso de Barzana. Sin embargo, entre esta fecha y el ao 1602,
los jesuitas estuvieron a punto de abandonar la empresa. Los motivos no aparecen muy claros. El P. Visitador
Esteban Pez, segn se deduce, habra puesto reparos al establecimiento de misiones "tan alejadas de la Provincia
del Per" lo cual haca difcil su vigilancia y gobierno. Documentos de la poca informan por otro lado de las
dificultades que a poco de llegar los Padres surgieron entre ellos y la poblacin local: la causa parece haber sido la
prdica adversa a las encomiendas, de parte de los jesuitas. Fueron apedreados los Colegios, insultados los Padres;
e inclusive Hernandarias, su mejor defensor, lleg a mostrrseles adverso.
Entraron sin embargo a tallar otros empeos, cuyo complejo juego es de larga exposicin, pero entre los cuales
merecen sealarse los choques reiterados que por esos aos tuvieron las armas coloniales con los indgenas del otro
lado del Paran, y en una de cuyas incidencias los indios llegaron a apoderarse de una hermana de Hernandarias.
Este, pues cambia de parecer y escribe al Rey "que no hay medio de reducir por las armas los 150.000 indios exentos
de los espaoles de Ciudad Real y Villarrica, pues aunque acuden a estos pueblos de paz, sirven como y cuando les
parece, porque los espaoles no tienen fuerza suficiente para conquistar dichos indios, ni los sujetar". A lo que

contesta el Monarca. "Que aunque hubiere fuerza suficiente para conquistar dichos indios, no se ha de hacer sino con
la doctrina y predicacin del Evangelio, valindose de los religiosos de la Compaa que mando para dicho objeto..."
Y es saliendo al paso de la objecin de alejamiento antes hecha, y transcripta, que el Prepsito General Claudio
Acquaviva en 1604 determin erigir en Provincia Espiritual del Paraguay esta demarcacin de Tucumn y del Ro de
la Plata; y en 1605 llegan por fin los Padres Jesuitas designados para llevar a cabo este objetivo. En 1609 el Padre
Provincial Diego de Torres enva dos misioneros al Guair, dos a los guaicures, y ms tarde dos al Paran. El 29 de
diciembre del mismo ao se inicia la serie de fundaciones con la de San Ignacio Guaz, a doce leguas del Paran, a
la banda del Norte, por los Padres Marcial Lorenzana y San Martn, a quienes sustituy en 1611 el Padre Roque
Gonzlez de Santa Cruz. Este fue el primer jesuita salido del Colegio de Asuncin, hijo de la tierra; fue incansable en
la tarea misionera y muri en pleno acto fundador; ha sido elevado a los altares.
AMBITO IDEAL PARA LA EMPRESA
La ereccin en provincia de un territorio aparentemente tan desamparado, tan alejado de los centros existentes de
colonizacin; desorient al principio a muchos. "Siempre entend dice un misionero en la Carta Anua de 1613
cuando vi que se haba movido nuestro Padre General a hacer provincia de una tierra tan pobre y desamparada, que
aqu haba misterio, y ya se empieza a descubrir". En efecto, el empeo no fue arbitrario ni obra del azar; no cabria
pensar tal cosa de la visin siempre tensa y lcida de los dirigentes de la Compaa. Era la intencin de los jesuitas
"hambrientos de almas" desarrollar aqu a plenitud el sistema que ellos conceban como el mejor para la conversin y
subsiguiente conservacin de los cuerpos y almas de la gente nueva. En ninguna de las otras reas habra sido ello
posible, ya por la competencia civil, ya por la de otras rdenes religiosas. La crnica demuestra que aunque en esas
otras zonas se realizaron en diversos perodos intentos de establecimiento de estas comunidades de base utpica,
ellas o fueron en muy pequea escala o bien no tardaron en desaparecer en el juego de los graves intereses
contrapuestos. En el Paraguay, y justamente por las circunstancias aparentemente adversas, concurran los
requisitos deseables y algunos ms la condicin persuasible del indgena, la bondad de la tierra dispuesta a
amparar empresas de trabajo y con ellos, la supervivencia econmica sin excesivas dificultades.
De la ausencia, por no menos aparente, al comienzo, de la competicin religiosa o civil, no caba dudar, por cuanto
el propio Gobernador Hernandarias haba recabado de la Corona y de los Superiores de la Orden la presencia de los
jesuitas, como los nicos capaces de afrontar la tarea demostradamente imposible para la Colonia. De la ndole de
los naturales, no precisamente mansa en todos los casos, pero sin duda mucho ms asequible y abierta a la
convivencia y la persuasin que en otras regiones al este del Ande visitadas previamente por los misioneros, tenan
testimonios repetidos. Adems las creencias guaranes ofrecan un sorprendente paralelismo en algunos de los casos
con ciertos dogmas catlicos; y esto facilit, como veremos enseguida, el entendimiento inicial. En cuanto a la
naturaleza, patentes estaban la bondad del clima, la abundancia de tierras frtiles aptas para el cultivo y la ganadera;
la existencia de abundantes maderas, de manantiales y de pastos. La ausencia misma de minas los favorecida, ya
que hemos visto que fue ella la que en rigor, aunque indirectamente, haba creado las circunstancias propicias a la
venida de los jesuitas e hizo posible su establecimiento in extenso.
En cuanto a la lejana y aislamiento, fueron factores preciosos utilizados con lucida visin en el desarrollo del plan.
PEDAGOGIA CATEQUISTICA
En su prdica, los jesuitas emplearon todos los recursos que la psicologa de su tiempo pona a su alcance. No
vacilaron por ejemplo en utilizar el ya mencionado trasfondo mtico indgena afn a las creencias cristianas en busca
de coincidencias en las cuales apoyar su persuasin. As la leyenda de Sume o Pai Tume, convertido en Santo
Toms; as Tup, convertido sin dilacin en Dios Padre, como el Yvga en el Paraso, y as sucesivamente. Ello dio
lugar a que en determinado momento algunos, entre ellos el hazaoso Obispo Crdenas, los motejase de herticos,
por haber adoptado literalmente, en su catecismo, figuras, conceptos y terminologa de los mitos indgenas (Cardozo).
As pudo decir un cronista: "El que crean las obligaciones de nuestra Santa Fe, sus misterios y verdades, no les
cuesta mucho". El mismo Cardozo, citado, ve en el mito de Pai Tume, con su profeca relativa a la venida de
hombres blancos, si no el principal motivo, por lo menos un fuerte aliciente para la conversin realizada en masa en
los primeros tiempos. Dice la Anua de 1616 al referirse a la Misin de San Francisco Javier: "esa profeca de la
venida de los jesuitas hecha por Pai Tume, la hemos odo de distintas naciones y tan distantes unas de otras que en
ninguna manera puede haber sospecha de habrsela comunicado los indios entre s, y concuerda tanto, que en cosa
ninguna han discrepado, por eso dejan sus tierras con tanta buena voluntad para seguirnos". "La conversin guaran
a la fe catlica dice Cardozo fue un reencuentro". Para mejor comunicar con ellos, los jesuitas, aprendieron el
guaran, y andando el tiempo, hasta les ofrecieron libros de religin escritos en su idioma. Y como adems en los
Padres hallaron los indgenas mdicos que los atendan y curaban, administradores que los ponan a salvo del
hambre, capitanes que los llevaban con ventaja a la pelea, abogados que los defendan de los encomenderos, no se
puede menos que dar la razn a Cardozo cuando dice que en los jesuitas vieron los guaranes "su liberacin" (6).
Adase a todo esto el respeto que los Padres concedieron a la organizacin tribal, y la sutileza psicolgica con
que supieron apoyar la enseanza sobre ciertos rasgos idiosincrsicos y determinados rasgos de la organizacin
social del aborigen.
VICISITUDES DE LAS MISIONES
No debemos sin embargo extremar el optimismo y ver la conversin del indio en el rea como una empresa fcil y
sin vicisitudes. La verdad no fue tan risuea. Hubo sus altibajos, sus trgicos tropiezos, sus desengaos. La
defeccin de chans y jaros. La fracasada conversin de los guaranes, que cost la vida al Padre Roque Gonzlez
de Santa Cruz, hoy Beato, y a sus compaeros, y que hubo de ser abandonada al cabo de diez y siete aos de
esfuerzos. La vuelta a la vida salvaje de los indios de las Misiones de Jess y Mara de los Guenoas. El martirio de

diez y seis jesuitas (7) de los que el Beato Roque y sus dos compaeros fueron los primeros. Y sobre todo la azarosa
crnica de las Misiones del Guair, que alcanz en algunos momentos perfil pico (8) y del Tape, donde los
bandeirantes reeditaron la Degollacin de Inocentes (9). Las tentativas hechas para desplazar a los Padres de las
Misiones de Itatines, a favor de otras Ordenes... Las Misiones no alcanzaron cierta estabilidad sino tras un largo
periodo de ensayos y dramticas pruebas.
PERIODOS EN LA HISTORIA DE LAS MISIONES
"Debemos dice Hernn Busaniche (10) dividir la historia de Misiones en dos perodos. El primero es el azaroso
de las fundaciones, poca movediza, de traslados, de guerras y asaltos, que termin en un xodo". Busaniche
encuadra esta poca entre 1609, fecha de la fundacin de San Ignacio Guaz, y 1632, fecha del xodo de las
poblaciones del Guair. Creo que quiz conviniese extender este lapso hasta 1648, fecha en la cual los guaranes,
concedido ya el permiso para usar armas de fuego, fueron declarados guarnicin de frontera, ponindose con ello a
raya a los mamelucos, y asegurndose definitivamente la estabilidad de los pueblos.
PRIMERA EPOCA FUNDACIONES DEL GUAIRA
Los Padres Cataldino y Mazeta se internan en el Guair, para establecer segn Lugones, una punta de lanza para
la salida al mar. Sin que ello suponga en lo ms mnimo aceptar la interpretacin del "imperio jesutico" de Lugones
(11) nada se opone a que pensemos que esa salida al mar pudo haber estado en el plan de los Padres; ello no sera
sino una prueba ms de la certera visin histrica de los hombres de Loyola. De haber proseguido y estabilizado su
expansin, hasta el mar, las Misiones, quiz la historia de esta zona de Amrica del Sur se habra escrito de distinta
manera.
Los Padres mencionados fundan San Ignacio y Loreto del Guair. En 1622 se les une el Padre Montoya, llamado
"el apstol de los guaranes", merecedor l solo de una larga biografa. A su empuje se debe la fundacin de once
pueblos ms. En veinte aos escasos, estas trece Misiones renen una poblacin de cincuenta mil almas, laboriosa y
prspera; establecen talleres, levantan templos (12). En 1618 tenan "acabada su iglesia muy capaz y vistosa" en San
Ignacio. La iglesia de Loreto tena tres naves, un largo de 150 pies, un ancho de 80. "La labraron manos de indios... el
cacique pone su autoridad en acarrear tierra para las paredes" (eran de encofrado) (13). En 1618 haba en ambas
Misiones talleres en funcionamiento.
Los templos de Loreto y San Ignacio eran los ms elegantes del Paraguay. En ambos haba "un bside triple con
sus respectivos altares y retablos pintados... a ambos lados de la nave central una hilera de columnas con su
pedestal y capitel, con su prtico y toda clase de ornamentos bien cincelados. Detrs de ellos, arrinconados a la
pared confesonarios del mismo estilo artstico. Todo de cedro"... (14). El Gobernador Cspedes Xeria, casado con
una dama fluminense, duea de ingenios en Ro (es la poca en que las dos coronas peninsulares estn unidas) dijo
de ellas en 1628: "hermossimas iglesias, que no las he visto mejores en las Amricas que he corrido, del Per a
Chile" (15).
LA DESTRUCCION DE LAS MISIONES DEL GUAIRA
Las trece Misiones as levantadas de 1615 a 1632 se encontraban en franca prosperidad, cuando descarg sobre
ellas el maln paulista: los bandeirantes o mamelucos vieron en esas poblaciones pacficas una estupenda
proveedura de esclavos. Los misioneros, concentrando a los indgenas en pueblos, les ahorraban el trabajo de
perseguirlos en las selvas... Una tras otra, las flamantes Reducciones fueron presa de los mamelucos, que se
llevaron a los indios hbiles para venderlos como esclavos para los ingenios de Ro. Los poblados fueron
incendiados, arrasadas las iglesias. Unos pocos millares de conversos, guiados por el famoso Padre Montoya, y
atravesando ros y selvas, alcanzaron las Misiones del Paran, donde hallaron refugio. En 1640 la Corona concede
permiso a los indios misioneros para portar armas de fuego, y en 1648 los nombra "guarnicin de frontera". De all en
adelante, el peligro mameluco, que no lo es slo para las Misiones, es tenido a raya, y comienza la poca estable de
las fundaciones.
SEGUNDA EPOCA DE MISIONES
"Es en este perodo dice Busaniche (16) cuando se trabaja en las obras de aliento, se construyen los templos,
se organiza la vida comunal, se establecen las estancias, y se cultiva la tierra, explotndose los yerbales, con lo que
se crea un comercio en gran escala". En rigor, la vida comunal estaba regulada desde el comienzo, y templos como
hemos visto se haban construido ya con despliegue suntuario digno de nota; pero en esta poca es cuando la
construccin cobra amplio vuelo. La estabilidad antes mencionada lo es slo en cuanto se refiere a las dificultades de
orden material creadas por la defensa. Porque terminadas estas dificultades, comienzan las que podran llamarse
diplomticas. Los ciento y pico de aos siguientes transcurren en un continuo estira y afloja con las autoridades de la
colonia. Esta, lgicamente, no ve con buenos ojos la prosperidad de las Misiones asentada sobre la autonoma y
favorecida con privilegios. Y la Corona a distancia se ve en duro aprieto para discernir lo que hay de verdadero o de
falso en las acusaciones de que son continuo objeto los jesuitas. Ello da margen a una serie de rdenes y
contrardenes, cdulas y ordenanzas contradictorias, condensadas en deposiciones y reposiciones, que bien
demuestran el estado de perplejidad de la metrpoli ante los distintos y contrapuestos testimonios que llegan all.
Pero entretanto como se dijo ms arriba, los establecimientos se consolidan, y se fundan otros en la misma rea. En
total las fundaciones alcanzan a setenta y ms, de las que al tiempo de la expulsin sobreviven solo treinta y dos
(17).
La etapa 1648-1767 se divide a su vez en dos perodos claramente delimitados dentro del desarrollo de la cultura
misionera. El primero comprende los aos restantes del siglo XVII, que es cuando florecen los talleres misioneros y
difunden su trabajo; se caracteriza por los materiales perecederos y los caracteres funcionales de su arquitectura. El

segundo comprende desde 1700 a 1767; las Misiones econmicamente arraigadas y funcionalmente organizadas
sustituyen esos templos de material precario por construcciones ambiciosas en piedra o ladrillo.
Antes de entrar, sin embargo, a considerar la labor artstica en ellas realizada, es conveniente esbozar una idea de
lo que fue la organizacin y ambiente espiritual de las Misiones y la forma en que se desenvolvieron sus talleres, ya
que esos factores hubieron de reflejarse forzosamente en el desarrollo del trabajo, y en ellas tienen su justificacin las
ms de las caractersticas de su arte.
NOTAS
1) EFRAIM CARDOZO. El Paraguay Colonial. Buenos Aires 1958.
2) PADRE ANTONIO RUIZ DE MONTOYA. Memorial de 1643.
3) LEOPOLDO LUGONES. El imperio jesutico. Buenos Aires 1945.
4) AURELIO PORTO. Histria das Missoes Orientais do Uruguay. Ro de Janeiro 1943
5) AURELIO PORTO. Idem
6) EFRAIM CARDOZO. El Paraguay Colonial. V. s.
7) No todos vctimas de los indios de los pueblos que estudiamos, desde luego. Los ms fueron vctimas de los indios
chaqueos.
8) BLANCO VILLALTA. Montoya apstol de los guaranes. Guillermo Kraft Buenos Aires 1954
9) ANTONIO RUIZ DE MONTOYA. Memorial de 1643.
10) HERNAN BUSANICHE, Arquitectura en les Misiones Jesuticas Guaranes. Imp. El Litoral, Santa Fe, 1955.
11) LEOPOLDO LUGONES. El Imperio Jesutico V. s.
12) AURELIO PORTO. V. s.
13) Anua de 1616.
14) Anua de 1616.
15) RUIZ DE MONTOYA. Memorial. V. s.
16) HERNAN BUSANICHE. La Arquitectura en las Misiones Jesuticas guaranes. Ed. El Litoral, Santa F: R. A: 1955
17) En 1746 se fundaron en la zona llamada de Tarum otras dos Misiones, de las cuales es poca la noticia que ha
quedado. Por ser su fundacin de fecha prxima a la de expulsin, no tuvieron estas fundaciones ocasin de
desenvolverse en forma apreciable, y fueron las primeras en desbandarse a la salida de los jesuitas, como consta del
Memorial elevado en febrero de 1768 por los indios de San Luis al Gobernador Bucareli. (Ver Apndice IV)