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Geoqumica de yacimientos: Una unin entre la geologa y la ingeniera?

Actualmente la geoqumica posee una pobre relacin entre la geologa de yacimiento y la


ingeniera. En este artculo se resume como la geoqumica puede ayudar a mejorar el area de
geologa usando tcnicas de ingeniera. Adems se describirn algunas aplicaciones actuales de
geoqumica para el estudio de yacimientos, donde las fuertes interacciones de las superficies del
mineral y el agua, hacen que el oxgeno y el nitrgeno en el petrleo ejerzan una importante
influencia en la presin, volumen, temperatura (PVT), viscosidad y grado de humedad del
petrleo. La distribucin de estos elementos en los yacimientos, es heterogneo y parcialmente
controlado por variaciones en el tipo de yacimiento. Estas variaciones pueden generar errores en
las simulaciones, por ello deben tenerse presente al momento de simular.
Existen tcnicas analticas de alta resolucin que genera imgenes de las composiciones
de columnas de petrleo. Una de ellas es la cromatografa lquida que es un mtodo rpido y de
bajo costo y permite el anlisis de yacimientos pesados y ligeros. Otra tcnica es el sistema de
cromatografa de gases de termo-vaporizacin acoplado a un espectrmetro de masa (GC/MS).
Estas tcnicas han revolucionado el estudio molecular en el rea de la geoqumica de
yacimientos de petrleo.
En cuanto al uso de la geoqumica en el campo de los procedimientos de simulacin, ha
sido poco lo que se ha desarrollado. Esto es una sorpresa, dado que las columnas de petrleo son
heterogneas y las propiedades fsicas de este fluido deben ser puntos clave para los datos de
entrada de simulaciones de yacimientos.
Uno de estos aspectos que ms afecta las propiedades fsicas del fluido, son los
componentes que pueden ser adsorbidos en las superficies del mineral. Estos son conocidos
como componentes de no-hidrocarbonos. Ejemplo de estos no-hidrocarbonos son el nitrgeno,
sulfuro y oxgeno y su cantidad en los yacimientos pueden ser muy significativos. Por ejemplo se
encontr que el mar del norte puede llegar a tener hasta un 40% de estos compuestos.
Otros no-hidrocarbonos son los compuestos orgnicos como por ejemplo fenoles de
alkilo, fenoles, cresoles. Caractersticas importantes de estos compuestos orgnicos es que al ser

polares y altos pesos moleculares afectan la distribucin del yacimiento de manera considerada.
Tambin las constantes de adsorcin K son muy difciles de determinar, ya que la solubilidad de
estos compuestos son muy bajas.
Tanto la mineraloga, como la composicin del petrleo afectan el proceso de adsorcin
de estos componentes. Por ejemplo, varios autores han mostrado que los no-hidrocarbones
orgnicos, como el carbazol alquilo se fraccionan durante la migracin del petrleo debido a una
adsorcin selectiva en la superficie de la roca. En cambio ismeros cercanos al grupo funcional
pirrol son removidos ms rpidamente del petrleo que ismeros en los cuales el grupo pirrol es
ocultado por la alkilacin adyacente.
Conclusin
La geologa es una herramienta que ayuda a la administracin de yacimiento de manera
costo-efectiva. Aplicaciones probadas para la ingeniera de yacimiento y que fueron
mencionadas, incluye la deteccin de problemas de continuidad, localizacin de los contactos de
los fluidos, deteccin de fugas de liquidos en las tuberas y localizacin de capas de alquitran. La
evidencia que los aspectos geolgicos a pequea escala afectan las propiedades subterrneas del
petrleo y adicionalmente investigaciones en las distribuciones de los componentes de nohidrocarbonos, sugieren fuertemente que algunas de las dispersiones en las simulaciones de los
estos yacimientos, pueden estar relacionados con variaciones de las propiedades del fluido, ms
que a las tradicionales propiedades de la roca. En otras palabras, el petrleo y el agua de los
yacimientos son heterogneos en su composicin en un rango de escalas. Sin embargo, si estas
variaciones son crticas y afectan la ingeniera de los procesos del yacimiento es una sospecha,
an no probada, pero muy probable. La geoqumica del yacimiento tiene el potencial para
mejorar nuestro entendimiento de las interacciones roca-fluido, y puede ayudar a los ingenieros a
manejar inconvenientes de aceite residual de una manera ms sistemtica.