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Introduo:
Temas no
Estudo da Vida
CONCEITOS-CHAVE

1.1

Temas conectam os conceitos da biologia

1.2

O tema central: A evoluo responsvel pela


uniformidade e pela diversidade da vida

1.3

Os cientistas utilizam duas formas principais de


pequisa no estudo da natureza

VISO GERAL

Pesquisando o mundo da vida


A flor na capa deste livro e na Figura 1.1 pertence a uma magnlia-rvore de linhagem ancestral nativa de florestas asiticas
e americanas. O florescimento da magnlia indica o status da
planta como organismo vivo, pois as flores contm rgos de reproduo sexual, e a reproduo uma propriedade essencial da
vida, como aprenderemos adiante.
A rvore de magnlia na Figura 1.2 um espcime cultivado crescendo no campo, ao invs em uma floresta, mas no
vive sozinha. Por exemplo, ela depende de besouros para carregar plen de uma flor para outra. Os besouros, por sua vez, se
alimentam de suas flores. As flores so adaptadas aos besouros
de diversas maneiras: o formato de bacia permite acesso facilitado aos mltiplos rgos reprodutores e s ptalas duras (vistos
na Figura 1.1) e ajuda a assegurar a sobrevivncia ao ataque de
besouros vorazes. Essas adaptaes so resultantes da evoluo,
o processo de modificao que transforma a vida na Terra desde
os primrdios at a diversidade de organismos dos dias de hoje.
Como discutiremos adiante neste captulo, a evoluo o principal fundamento organizacional da biologia e o principal tema
deste livro.
Embora os bilogos saibam bastante sobre magnlias e outras
plantas, muitos mistrios permanecem. Por exemplo, o que exatamente levou ao surgimento das angiospermas? Propor questes
sobre o mundo da vida e procurar respostas com base na cincia
pesquisa cientfica so as atividades centrais da biologia: o
estudo cientfico da vida. As questes dos bilogos podem ser
ambiciosas. Como uma nica e pequena clula se torna rvore ou
co? Como funciona a mente humana? Como diferentes formas

 Figura 1.1 Que propriedades da vida so demonstradas por


esta flor?

de vida interagem em uma floresta? Voc capaz de imaginar


algumas questes interessantes sobre organismos vivos? Quando
conseguir, estar comeando a pensar como bilogo. Mais do que
qualquer outra coisa, a biologia uma busca, uma pesquisa constante sobre a natureza da vida.
possvel que algumas das perguntas formuladas estejam relacionadas sade ou a problemas sociolgicos ou ambientais.
Cada vez mais a biologia se entremeia no tecido da nossa cultura
e pode ajudar a responder a muitas questes que afetam nossas
vidas. Conquistas cientficas obtidas na pesquisa em gentica e
biologia celular esto transformando a medicina e a agricultura.
A neurocincia e a biologia evolutiva esto remodelando a psicologia e sociologia. Novos modelos em ecologia esto ajudando as
sociedades a avaliar problemas ambientais, como o aquecimento
global. Nunca houve momento to importante para embarcarmos no estudo da vida.
Mas o que vida? At mesmo uma criana pequena percebe
que ces e plantas esto vivos, ao passo que pedras no. Entretanto, o fenmeno que chamamos de vida desafia uma definio

 Figura 1.2 rvore de magnlia no comeo da primavera.

2 C a mpbe l l & Col s .

 Ordem. Esta foto em detalhe de um


girassol ilustra a estrutura altamente
ordenada que caracteriza a vida.

 Resposta ao
ambiente. Esta dioneia
fechou-se rapidamente em
resposta ao estmulo
ambiental de uma liblula
que pousou em sua
armadilha aberta.
 Adaptao evolutiva. A aparncia
deste cavalo-marinho pigmeu
camufla o animal no seu ambiente.
Essa adaptao foi desenvolvida ao
longo de muitas geraes pelo
sucesso reprodutivo dos indivduos
com caractersticas herdveis mais
adequadas a seus ambientes.

 Regulao. A
regulao do fluxo
sanguneo atravs dos
vasos sanguneos da
orelha desta lebre
ajuda a manter a
 Processamento de energia.
temperatura corporal
Este beija-flor obtm energia em
constante ao ajustar a
forma de nctar das flores. O
troca de calor com o ar
beija-flor utiliza energia qumica
circundante.
estocada no alimento como
combustvel para o voo e outras
atividades.

 Crescimento e
desenvolvimento.
A informao
herdada carregada
por genes controla o
padro do crescimento e do desenvolvimento de
organismos como o
crocodilo do Nilo.

 Reproduo. Organismos (seres


vivos) reproduzem a prpria espcie.
Aqui, um pinguim imperial protege
o filhote.

 Figura 1.3 Certas propriedades da vida.


? Um cortador de grama movido a gasolina est vivo? Quais destas propriedades ele possui? Que propriedades no possui?

simples, de apenas uma sentena. Reconhecemos a vida pelo que


os seres vivos realizam. A Figura 1.3 destaca propriedades e processos que associamos com a vida.
Mesmo limitada a um punhado de imagens, a Figura 1.3 reala
a extraordinria variedade do mundo vivo. De que modo bilogos
compreendem essa diversidade e complexidade? Este captulo de
abertura foi estruturado para responder a essa questo. A primei-

ra parte do captulo fornece uma viso panormica da paisagem


biolgica, organizada em torno de alguns temas unificadores. Ento focalizamos o tema central da biologia, a evoluo, com uma
introduo ao raciocnio que levou Charles Darwin sua teoria
explicativa. Finalmente, nos debruamos sobre a pesquisa cientfica como cientistas propem e tentam responder a perguntas
sobre o mundo natural.

B i o l o gi a

1.1 Temas conectam os conceitos da


biologia
A biologia um assunto de enorme alcance. Qualquer pessoa que
acompanha o noticirio sabe que o conhecimento sobre a biologia est se expandindo em um ritmo nunca antes visto. Simplesmente memorizar os detalhes factuais sobre esse gigantesco
assunto no uma alternativa vivel. Como ento voc, na condio de estudante, pode ir alm dos fatos e desenvolver uma viso
coerente sobre a vida? Uma abordagem seria ajustar as muitas
coisas aprendidas em um conjunto de temas que permeiam toda
a biologia modos de pensar sobre a vida ainda aplicveis dcadas adiante. Focar poucas e grandes ideias ajudar voc a organizar e a compreender todas as informaes encontradas no estudo
da biologia. Para ajud-lo, selecionamos sete temas unificadores
para servir de padro ao longo deste livro.

Evoluo, o tema supremo da biologia


A evoluo o tema central da biologia uma ideia nica que
esclarece tudo o que sabemos sobre os organismos vivos. A vida
tem se desenvolvido na Terra por bilhes de anos, resultando
em uma vasta diversidade de organismos extintos e existentes.
Junto com a diversidade podemos encontrar muitas caractersticas compartilhadas. Por exemplo: o cavalo-marinho, a lebre, o
beija-flor, o crocodilo e o pinguim da Figura 1.3 parecem muito
diferentes, mas seus esqueletos so basicamente similares. A explicao cientfica, tanto para essa uniformidade como para essa
diversidade e para a adequao de organismos a seus ambientes , a evoluo: a ideia de que os organismos vivos presentes
na Terra so descendentes modificados de um ancestral comum.
Em outras palavras, podemos explicar traos compartilhados por
dois organismos com a ideia de que descendem de um ancestral
comum, e podemos justificar essas diferenas pela ideia de que
modificaes herdveis ocorreram ao longo do percurso. Muitos tipos de evidncias apoiam a ocorrncia da evoluo e a teoria que descreve como isso acontece. Retornaremos evoluo
adiante neste captulo, aps examinar outros temas e pintar um
quadro mais completo da dimenso da biologia.

Tema: Novas propriedades emergem em cada


nvel da hierarquia biolgica
O estudo da vida se estende da escala microscpica das molculas e clulas que compem os organismos at a escala global de
todo o planeta vivo. Podemos dividir esse enorme intervalo em
diferentes nveis de organizao biolgica.
Imagine, a partir do espao, realizar um zoom cada vez mais
detalhado sobre a vida na Terra. primavera. Nosso destino
uma floresta em Ontrio, Canad, aonde vamos finalmente explorar uma folha de bordo at o nvel molecular. A Figura 1.4
(prximas duas pginas) narra essa jornada ao interior da vida,
onde os nmeros circulados iro conduzi-lo pelos nveis de organizao biolgica ilustrados nas fotografias.

Propriedades emergentes
Se agora retrocedssemos do zoom em nvel molecular da Figura 1.4, veramos que a cada passo novas propriedades emergem,
propriedades ausentes no nvel anterior. Essas propriedades
emergentes se devem ao arranjo e s interaes das partes medida que aumenta a complexidade. Por exemplo, se voc misturar
em tubo de ensaio a clorofila e todos os outros tipos de molculas
encontradas em um cloroplasto, a fotossntese no acontece. A
fotossntese ocorre somente quando as molculas esto organizadas de modo especfico no cloroplasto intacto. Como segundo
exemplo, se uma grave leso craniana compromete a intricada
arquitetura do crebro humano, a mente pode parar de funcionar apropriadamente mesmo com todas as partes do crebro
presentes. Nossos pensamentos e memrias so propriedades
emergentes de uma complexa rede de clulas nervosas. Em nveis
muito mais altos de organizao biolgica os ecossistemas , a
reciclagem de elementos qumicos essenciais para a vida (como o
carbono) depende de uma rede de diversos organismos interagindo entre si e com o solo, com a gua e com o ar.
Propriedades emergentes no so exclusivas da vida. Podemos perceber a importncia da organizao na diferena entre
uma caixa com peas de uma bicicleta e uma bicicleta funcionando. E conquanto o grafite e o diamante sejam ambos carbono
puro, eles tm propriedades muito diferentes, pois seus tomos
de carbono esto arranjados de forma distinta. Mas em comparao a esses exemplos no vivos, a incomparvel complexidade
dos sistemas biolgicos torna o estudo das propriedades emergentes da vida especialmente desafiador.
O poder e as limitaes do reducionismo
Uma vez que as propriedades da vida emergem de organizaes
complexas, cientistas que buscam compreender sistemas biolgicos
confrontam um dilema. Por outro lado, no podemos explicar completamente um nvel mais alto de ordem por meio da fragmentao
deste em partes. Um animal dissecado no tem mais funcionalidade: uma clula reduzida a seus elementos qumicos deixa de ser uma
clula. Fragmentar um sistema vivo interfere em sua funcionalidade. Por outro lado, algo to complexo quanto um organismo ou uma
clula no pode ser analisado sem antes ser separado em partes.
O reducionismo a reduo de sistemas complexos a componentes mais simples e de estudo mais fcil uma estratgia poderosa na biologia. Por exemplo, ao estudar a estrutura molecular
do DNA extrado de uma clula, James Watson e Francis Crick deduziram, em 1953, que essa molcula poderia servir como a base
qumica da herana. Entretanto, o papel central do DNA nas clulas e organismos alcanou melhor compreenso quando os cientistas foram capazes de estudar as interaes do DNA com outras
molculas. Os bilogos devem equilibrar a estratgia reducionista
com o objetivo holstico, em escala maior, de compreender as propriedades emergentes como as organelas das clulas, os organismos e os nveis de ordem maior, como os ecossistemas, trabalham
juntos. Na vanguarda da pesquisa de larga escala de hoje est a
abordagem denominada biologia de sistemas.

4 Figura
C a mpbe
l l & Col s .

1.4

Explorando nveis de organizao biolgica




1 A biosfera

Ao ficarmos prximos o bastante da Terra a ponto de observar


continentes e oceanos, comeamos a observar sinais de vida no
mosaico verde das florestas do planeta, por exemplo. Esse nosso
primeiro visual da biosfera, que consiste em todos os ambientes na
Terra habitados por vida. A biosfera inclui a maioria das regies
terrestres, a maioria dos corpos de gua e a atmosfera at alguns
quilmetros de altitude.


3 Comunidades

2 Ecossistemas

Ao nos aproximarmos da superf cie terrestre


para uma aterrissagem imaginria em Ontrio, comeamos a discernir uma floresta com
abundncia de rvores decduas (rvores
que perdem folhas em uma estao e desenvolvem novas folhas em outra). Essa floresta
decdua um exemplo de ecossistema. As
plancies, os desertos e os recifes de corais
ocenicos so outros tipos de ecossistemas.
Um ecossistema consiste em todos os seres
vivos de uma determinada rea, junto com
todos os componentes do ambiente com os
quais a vida interage, como solo, gua, gases
atmosfricos e luz. A combinao de todos
os ecossistemas da Terra compe a biosfera.

O conjunto completo dos organismos que habitam um ecossistema particular chamado de


comunidade biolgica. A comunidade em nosso ecossistema florestal inclui muitos tipos de rvores e outras plantas, uma grande
diversidade de animais, vrios cogumelos e outros fungos, alm de
um enorme nmero de diversos
micro-organismos, formas vivas
como as bactrias, muito pequenas para serem observadas a olho nu. Cada uma dessas
formas de vida chamada de espcie.


4 Populaes

Uma populao consiste


em todos os indivduos
de uma espcie vivendo
dentro de uma determinada rea. Por exemplo, a
floresta de Ontrio inclui
uma populao de rvores
de bordo e uma populao de veados de cauda branca. Podemos agora
melhorar nossa definio de comunidade como
o conjunto de populaes que habitam determinada rea.

5 Organismos

Seres vivos individuais so chamados organismos. Cada uma das rvores de bordo
e outras plantas na floresta um organismo, assim como cada animal da floresta,
r, esquilo, veado ou inseto. No solo, h
abundncia de micro-organismos, como
as bactrias.

B i o l o gi a

6 rgos e sistemas de rgos

A hierarquia estrutural da vida continua a se revelar medida que exploramos a arquitetura dos
organismos mais complexos. Uma folha de bordo o exemplo de um rgo, ou seja, uma parte corporal constituda de dois ou mais tecidos
(conforme veremos em nossa prxima mudana
de escala). rgos desempenham funes particulares no corpo. Caules e razes so os outros
principais rgos das plantas. O crebro, o corao e os rins so exemplos de rgos humanos.
Os rgos humanos, de outros animais complexos e de plantas so organizados em sistemas de
rgos em que cada grupo de rgos coopera
em uma funo especfica. Por exemplo, o sistema digestivo humano
inclui rgos
como lngua,
estmago e
intestinos.

8 Clulas

A clula a unidade bsica estrutural e funcional da vida. Alguns organismos, como


as amebas e a maioria das bactrias, so unicelulares. Outros organismos, incluindo
plantas e animais, so multicelulares. Ao invs de uma nica clula desempenhar
todas as funes da vida, um organismo multicelular divide o trabalho entre clulas
especializadas. O corpo humano consiste em trilhes de clulas microscpicas de
muitos tipos diferentes, como clulas musculares e nervosas, organizadas em vrios
tecidos especializados. Por exemplo, o tecido muscular consiste em feixes de clulas
musculares. Na foto abaixo, vemos em grande detalhe algumas clulas do tecido
Foliar. Cada clula tem apenas cerca de 25 micrmetros (m) de largura. Seriam necessrias mais de 700 clulas desse tamanho
Clula
10 m
para cruzar uma pequena moeda. Embora
essas clulas sejam extremamente pequenas,
percebe-se que cada uma contm numerosas
estruturas verdes denominadas cloroplastos,
responsveis pela fotossntese.


1 m

7 Tecidos

Nossa prxima mudana de escala para ver


os tecidos de uma folha
requer um microscpio. A folha aqui apresentada foi cortada em diagonal.
O tecido em formato de favo de mel no interior da folha
(poro esquerda da foto) o principal local da fotossntese processo que converte a energia da luz em energia
qumica do acar e outros alimentos. Aqui visualizamos
uma folha seccionada sob uma perspectiva que nos permite ver tambm o tecido semelhante ao quebra-cabea
chamado de epiderme, a pele na superf cie da folha (parte direita da foto). Os poros da epiderme permitem ao gs
dixido de carbono, matria-prima para a produo de
acar, chegar at o tecido fotossinttico dentro da folha.
Nessa escala, tambm vemos que cada tecido tem estrutura celular. Cada tipo de tecido um grupo de clulas semelhantes.

9 Organelas

Cloroplastos so exemplos de organelas, um dos vrios componentes funcionais que compe as clulas. Nesta imagem, uma ferramenta muito poderosa
denominada microscpio eletrnico
possibilita uma excelente visualizao
de um nico cloroplasto.

tomos

50 m

10 Molculas

Nossa ltima mudana de


escala nos leva ao interior
de um cloroplasto para vislumbrar a vida molecular. A molcula uma estrutura qumica
que consiste em duas ou mais pequenas unidades qumicas denominadas tomos, representados por bolas neste grfico computadorizado de uma molcula de clorofila. A clorofila a molcula
de pigmento que d folha de bordo o seu verdor. Uma das molculas mais importantes na Terra, a clorofila, absorve a luz solar
nos primeiros passos da fotossntese. Dentro de cada cloroplasto,
milhes de molculas de clorofila e outras molculas esto organizadas no aparato que converte a energia da luz na energia qumica
dos alimentos.

6 C a mpbe l l & Col s .


Biologia de sistemas
Sistema simplesmente uma combinao de componentes que
funcionam juntos. Um bilogo pode estudar sistemas em qualquer nvel de organizao. Uma nica clula de folha pode ser
considerada um sistema, assim como um sapo, uma colnia de
formigas ou at mesmo o ecossistema de um deserto. Para compreender como esses sistemas funcionam, no suficiente ter um
catlogo de peas, por mais completo que seja. Levando isso em
conta, muitos pesquisadores agora complementam essa abordagem reducionista com novas estratgias para estudar sistemas
como um todo. Essa mudana de perspectiva anloga a mudar
do nvel do cho em uma esquina para um helicptero sobrevoando a cidade, de onde se consegue ver de que modo variveis como
hora do dia, projetos de construo, acidentes e funcionamento
defeituoso de semforos afetam o trfego atravs da cidade.
O objetivo da biologia de sistemas construir modelos para
o comportamento dinmico de sistemas biolgicos como um todo.
Modelos bem-sucedidos permitem que bilogos predigam de que
maneira uma mudana em uma ou mais variveis afeta outros componentes e o sistema como um todo. Portanto, a abordagem de sistemas nos permite propor novos tipos de questes. Como uma droga que diminui a presso sangunea pode afetar as funes de rgos
no corpo humano? Como o aumento do suprimento de gua nas
lavouras pode afetar os processos nas plantas, assim como o armazenamento de molculas essenciais para a nutrio humana? Como
o aumento gradual de dixido de carbono atmosfrico capaz de
alterar ecossistemas e toda a biosfera? O alvo principal da biologia
de sistemas responder a grandes perguntas como essa ltima.
A biologia de sistemas relevante para o estudo da vida em
todos os nveis. Durante os primeiros anos do sculo XX, bilogos que estudavam fisiologia animal (funes) comearam a
integrar dados envolvendo a coordenao por mltiplos rgos
de processos, como a regulao da concentrao de acar no
sangue. Na dcada de 1960, cientistas que investigavam ecossistemas introduziram uma abordagem de sistemas matematicamente mais sofisticada, com modelos elaborados investigando a
rede de interaes entre organismos e componentes no vivos de
ecossistemas, como pntanos de gua salgada. Esses modelos j
se tm mostrado teis para prever as respostas desses sistemas a
variveis em modificao. Mais recentemente, a biologia de sistemas tem sido utilizada em termos celulares e moleculares, como
descreveremos adiante quando tratarmos do DNA.

Tema: Organismos interagem com o ambiente,


intercambiando matria e energia
Observe outra vez a Figura 1.4, agora concentrando-se na floresta.
Nesse ou em qualquer outro ecossistema, cada organismo interage
continuamente com o ambiente, que inclui tanto fatores inanimados como outros organismos. Uma rvore, por exemplo, absorve
gua e minerais do solo, atravs das razes. Ao mesmo tempo, as folhas captam dixido de carbono do ar e utilizam a luz solar absorvida pela clorofila para realizar a fotossntese, convertendo gua e
dixido de carbono em acar e oxignio. A rvore libera oxignio

para o ar; suas razes ajudam a formar o solo a partir da fragmentao de rochas. Tanto o organismo quanto o ambiente so afetados
por essas interaes. A rvore tambm interage com outros organismos, como, por exemplo, micro-organismos de solo associados
s razes e animais que se alimentam de folhas e frutos.
Dinmica de ecossistemas
O funcionamento de qualquer ecossistema envolve dois processos
principais. Um processo a reciclagem de nutrientes. Por exemplo, os minerais adquiridos por uma rvore acabam retornando
ao solo por meio de organismos que decompem folhas cadas,
razes mortas e outros restos orgnicos. O segundo processo
principal em um ecossistema o fluxo unidirecional de energia
da luz solar para os produtores e destes para os consumidores. Os
produtores so plantas e outros organismos fotossintticos que
utilizam a energia da luz para produzir acar. Os consumidores
so organismos, como os animais, que se alimentam dos produtores e outros consumidores. O diagrama na Figura 1.5 destaca
os dois processos atuando em um ecossistema africano.
Converso de energia
A movimentao, o crescimento, a reproduo e as outras atividades da vida so formas de trabalho, e trabalho requer energia.
A troca de energia entre um organismo e tudo que lhe circunda
geralmente envolve a transformao de uma espcie de energia em
outra. Por exemplo, as folhas de uma planta absorvem a energia da
luz e a convertem em energia qumica, armazenada em molculas
de acar. Quando as clulas musculares de um animal utilizam
Luz solar

Ecossistema

Ciclagem
de
nutrientes
qumicos

Produtores
(plantas e outros
organismos
fotossintticos)

Calor

Energia qumica

Consumidores
(por exemplo, animais)
Calor

 Figura 1.5 Ciclagem de nutrientes e fluxo de energia em ecossistemas.

B i o l o gi a

(a) As asas das aves tm


formato de aerodinmica
eficiente.

(b) Os ossos da asa tm estrutura interna em forma de favo de mel,


forte, mas leve.
Dobramentos da
membrana
Mitocndria

100 m
(c) Os msculos de voo so controlados por neurnios (clulas
nervosas) que transmitem sinais. Com longas extenses, os
neurnios so especialmente bem-estruturados para fazer a
comunicao dentro do corpo.

 Figura 1.6 A forma se ajusta funo nas asas da gaivota. A constituio de uma ave e a estrutura de seus componentes possibilita o voo.
? Como a forma se ajusta funo na mo humana?

acar como combustvel para realizar movimentos, as clulas


convertem energia qumica em energia cintica, a energia do movimento. Em todas essas converses de energia, um pouco da energia
convertida em energia trmica, que se dissipa para os arredores
em forma de calor. Enquanto os nutrientes qumicos so reciclados
dentro do ecossistema, a energia flui por ele, geralmente entrando
em forma de luz e saindo em forma de calor (ver Figura 1.5).

Tema: Estrutura e funo esto correlacionadas


em todos os nveis de organizao biolgica
Outro tema evidente na Figura 1.4 a ideia de que a forma se ajusta
funo, coisa que voc reconhece na vida cotidiana. Por exemplo,
forma da chave de fenda adequada para apertar e afrouxar parafusos, assim como a do martelo para pregar pregos. O funcionamento
de um dispositivo est correlacionado com sua estrutura. Aplicado
biologia, esse tema um guia para a anatomia da vida em todos
os nveis estruturais. Um exemplo pode ser visto na Figura 1.4: o
formato delgado achatado da folha maximiza a quantidade de luz
solar capturada por seus cloroplastos. A anlise de uma estrutura
biolgica nos d pistas sobre o que ela faz e como funciona. Em contraposio, o conhecimento da funo de algo nos permite imaginar
como ele construdo. Um exemplo do reino animal, as asas de um
pssaro, fornece perspectivas adicionais do tema estrutura-funo
(Figura 1.6). Ao explorarmos a vida em seus diferentes nveis estruturais, descobrimos beleza funcional a cada instante.

0,5 m
(d) Os msculos de voo obtm energia em forma utilizvel a partir
de organelas denominadas mitocndrias. A membrana interna
da mitocndria tem muitos dobramentos. Molculas envoltas na
membrana interna desempenham muitas etapas na produo
de energia, e os dobramentos empacotam grande quantidade
dessa membrana em um pequeno compartimento.

Tema: As clulas so as unidades bsicas


estruturais e funcionais de um organismo
Na hierarquia estrutural da vida, a clula tem lugar especial como
o mais baixo nvel de organizao capaz de desempenhar todas as
atividades necessrias para a vida. Alm disso, as atividades dos
organismos todas baseiam-se nas atividades celulares. Por exemplo, a diviso de clulas para formar novas clulas a base para
toda reproduo assim como para o crescimento e o reparo de
organismos multicelulares (Figura 1.7). Para citar outro exemplo,
25 m

 Figura 1.7 A clula do pulmo de uma salamandra se divide em


duas clulas menores que crescem e se dividem novamente.

8 C a mpbe l l & Col s .


o movimento de seus olhos ao ler esta linha baseia-se na atividade de clulas musculares e nervosas. Mesmo um processo global
como a reciclagem de carbono o produto cumulativo das atividades celulares, incluindo a fotossntese que ocorre nos cloroplastos das clulas de uma folha. A compreenso de como as clulas
funcionam um dos principais objetivos da pesquisa biolgica.
Todas as clulas compartilham certas caractersticas. Por
exemplo, cada clula envolvida por uma membrana que regula
a passagem de materiais entre a clula e o meio. Cada clula usa o
DNA como informao gentica. Entretanto, podemos estabelecer uma distino entre duas formas principais: clulas procariticas e clulas eucariticas. As clulas de dois grupos de micro-organismos chamados de bactrias e Archaea so procariticas.
Todas as outras formas de vida, incluindo plantas e animais, so
compostas de clulas eucariticas.
A clula eucaritica subdividida por membranas internas
em vrias organelas envoltas por membrana, observadas na Figura
1.8 e no cloroplasto da Figura 1.4. Na maioria das clulas eucariticas, a maior organela o ncleo, que contm o DNA da clula. As
outras organelas esto localizadas no citoplasma, que compreende
toda a regio entre o ncleo e a membrana mais externa da clula.
Como podemos ver na Figura 1.8, as clulas procariticas so bem
mais simples e geralmente menores que as eucariticas. Em uma
clula procaritica, o DNA no est separado do resto da clula por um ncleo envolto por membrana. As clulas procariticas
tambm carecem de outros tipos de organelas envoltas por membrana que caracterizam as clulas eucariticas. Mas independente
de um organismo ser constitudo por clulas procariticas ou eucariticas, sua estrutura e funo dependem diretamente das clulas.
Clula procaritica
Clula eucaritica

Membrana

DNA
(sem ncleo)
Membrana

Citoplasma

Organelas
Ncleo (contm o DNA)

1 m

 Figura 1.8 O contraste entre clulas eucariticas e procariticas


quanto ao tamanho e complexidade.

Tema: A continuidade da vida baseia-se em


informaes herdveis em forma de DNA
Dentro da clula em diviso na Figura 1.7 (pgina anterior), podemos observar estruturas denominadas cromossomos, coloridos com corante azul-brilhante. Os cromossomos possuem praticamente todo o material gentico da clula: o DNA (abreviatura
para cido desoxirribonucleico). O DNA a substncia dos genes, unidades hereditrias que transmitem informaes dos pais
para os descendentes. Seu grupo sanguneo (A, B, AB ou O), por
exemplo, resulta de certos genes herdados de seus pais.
A estrutura e a funo do DNA
Cada cromossomo tem uma molcula bastante longa de DNA,
com centenas de milhares de genes organizados ao longo de sua
extenso. O DNA de cromossomos se replica enquanto a clula se
prepara para a diviso, e cada uma das clulas-filhas (duas) herda
um conjunto completo de genes.
Cada um de ns comeou a vida sendo uma nica clula com
o DNA herdado de nossos pais. A replicao do DNA a cada rodada de diviso celular transmite cpias do DNA aos trilhes de
clulas que possumos. Em cada clula, os genes dispostos ao longo das molculas de DNA contm a informao para a sntese de
outras molculas na clula. Desse modo, o DNA controla o desenvolvimento e manuteno de todo o organismo e, indiretamente,
tudo que ele faz (Figura 1.9). O DNA funciona como um centro de
armazenamento e processamento de dados.
A estrutura molecular do DNA est relacionada com a habilidade de armazenar informaes. Cada molcula de DNA constituda de duas cadeias longas organizadas em dupla-hlice. Cada
ligao da cadeia representa um dos quatro tipos de blocos qumicos estruturais denominados nucleotdeos (Figura 1.10). O DNA
transmite a informao de maneira anloga organizao das letras do alfabeto em sequncias precisas com significados especficos. A palavra rato, por exemplo, lembra um roedor; as palavras
rota e ator tm as mesmas letras, mas significados diferentes. As
bibliotecas so forradas de livros com informaes constitudas de
sequncias variantes de apenas 26 letras. Podemos pensar em nucleotdeos como o alfabeto da hereditariedade. Arranjos sequenciais especficos dessas quatro letras contm a informao precisa
nos genes, cuja estrutura possui normalmente centenas ou milhares de nucleotdeos. Um gene em uma clula bacteriana pode
ser traduzido como Construa certo componente da membrana
celular. Um gene humano em especial pode significar Produza
hormnio de crescimento.
Genes como os citados programam a produo celular de
grandes molculas denominadas protenas. Entre outras protenas
humanas esto o grupo das protenas responsveis pela contrao
de clulas musculares e o grupo de protenas de defesa denominadas anticorpos. Protenas cruciais para todas as clulas so as
enzimas, que catalisam (aceleram) reaes qumicas especficas.
Portanto, o DNA fornece a matriz, e as protenas servem como
ferramentas que realmente constroem e mantm a clula e desempenham suas atividades.

B i o l o gi a

Espermatozoide

Ncleo
com
DNA

vulo fertilizado
com o DNA
dos dois pais

Clulas do embrio com


cpias do DNA herdado

vulo
Prole com caractersticas
dos pais
 Figura 1.9 O DNA herdado conduz o desenvolvimento de um organismo.

Ncleo
DNA

Clula
A
C
Nucleotdeo

T
A
T
A
C
C
G
T
A
G
T
A

(b) DNA fita simples. Estes formatos


(a) DNA dupla-hlice. Este
modelo mostra cada tomo
geomtricos e estas letras so os
em um segmento de DNA.
smbolos simples para os
O DNA constitudo de duas
nucleotdeos de uma pequena
longas cadeias de blocos
seo da cadeia molecular de
estruturais denominados
DNA. A informao gentica
nucleotdeos e possui o
encontra-se codificada nas
formato tridimensional de
sequncias especficas dos quatro
uma dupla-hlice.
tipos de nucleotdeos. (Nomes
abreviados aqui por A, T, C e G.)
 Figura 1.10 DNA: o material gentico.

O DNA dos genes controla a produo de protenas indiretamente, a partir da utilizao como intermedirio de um tipo de
molcula denominado RNA.
A sequncia de nucleotdeos ao longo de um gene transcrita
em RNA e em seguida traduzida em uma protena especfica com
forma e funo nicas. No processo de traduo, todas as formas de vida empregam essencialmente o mesmo cdigo gentico.
Uma determinada sequncia de nucleotdeos tem o mesmo significado em qualquer organismo. As diferenas entre organismos
esto relacionadas s diferenas nas sequncias nucleotdicas.
Nem todo RNA celular traduzido em protena. de conhecimento geral h dcadas que certos tipos de molculas de RNA so
na verdade componentes da maquinaria celular de produo proteica. H pouco tempo, cientistas descobriram classes completamente
novas de RNA que desempenham outras funes na clula, como
regulao do funcionamento de genes codificantes de protenas.
A biblioteca inteira de instrues genticas herdada por um
organismo conhecida como genoma. Uma tpica clula humana tem dois conjuntos similares de cromossomos. Cada conjunto
tem um total de cerca de 3 bilhes de nucleotdeos de DNA. Se os
smbolos de letra nica para esses nucleotdeos fossem escritos no
tamanho das letras que voc est lendo agora, o texto gentico preencheria cerca de 600 livros do porte deste. Nessa biblioteca genmica de sequncias nucleotdicas esto genes para cerca de 75.000
tipos de protenas e um nmero ainda desconhecido de molculas
de RNA.
Sistemas biolgicos em termos celulares e moleculares
A sequncia completa de nucleotdeos no genoma humano agora conhecida, assim como as sequncias genmicas de muitos
outros organismos, incluindo bactrias, Archaea, fungos, plantas
e animais. Essas conquistas foram possveis devido ao desenvolvimento de novos mtodos e aparelhos de sequenciamento de
DNA, como os apresentados na Figura 1.11, na pgina seguinte.
O sequenciamento do genoma humano uma realizao
cientfica e tecnolgica comparvel chegada dos astronautas da

10 Ca mpbe ll & Col s .


 Figura 1.11 A biologia moderna
como cincia da informao. Os aparelhos de sequenciamento automtico
de DNA e o abundante poder computacional tornaram possvel o sequenciamento do genoma humano. Esta instalao, em Walnut Creek, na Califrnia,
foi um dos muitos laboratrios que colaborou no Projeto Internacional do Genoma Humano.

Apollo Lua em 1969. Isso apenas o incio do empenho em uma


pesquisa ainda maior: o esforo para aprender como as atividades
da mirade de protenas codificadas pelo DNA so coordenadas
nas clulas e em organismos completos.
A melhor maneira de entender a avalanche de dados gerada a
partir de projetos de sequenciamento genmico e o cada vez maior
catlogo de funes proteicas conhecidas aplicar uma abordagem
de sistemas em termos celulares e moleculares. A Figura 1.12 ilustra os resultados de um grande estudo que mapeou uma rede de
interaes proteicas dentro de uma clula da mosca-das-frutas, um
organismo bastante utilizado em pesquisas cientficas. O modelo
baseia-se em um banco de dados de milhares de protenas conhecidas e suas conhecidas interaes com outras protenas. Por exemplo, a protena A pode-se ligar e alterar a atividade das protenas B,
C e D, que ento passam a interagir com outras protenas. A figura
mapeia essas parcerias proteicas com seus locais celulares.
A base da estratgia de sistemas unidirecional. Primeiramente, necessrio inventariar o mximo possvel de partes do sistema,
como todos genes e protenas conhecidos em uma clula (uma aplicao do reducionismo). Em seguida, necessrio investigar como
cada parte se comporta em relao as outras no sistema em funcionamento todas as interaes protena-protena, no caso do nosso
exemplo da clula da mosca. Finalmente, com o auxlio de programas de computadores especializados, possvel agrupar todos os
dados no modelo de sistema em rede apresentado na Figura 1.12.
Embora a ideia bsica de sistemas biolgicos seja simples, a
prtica no , como seria de esperar pela complexidade de sistemas biolgicos. Foram necessrios trs importantes desenvolvimentos cientficos para tornar os sistemas biolgicos interpretveis. Um deles foi a tecnologia de alta processividade, uma
ferramenta que consegue analisar materiais biolgicos rapidamente e gerar enormes quantidades de dados. Os aparelhos de
sequenciamento automtico de DNA que tornaram possvel o

Membrana externa
e superfcie celular
Citoplasma
Ncleo

 Figura 1.12 Um mapa de interaes de sistemas entre protenas


em uma clula. Este diagrama mapeia 2.346 protenas (pontos) e sua
rede de interaes (linhas conectando as protenas) em uma clula da mosca-das-frutas. Bilogos de sistemas desenvolvem esses modelos a partir de
imensas bases de dados sobre molculas e suas interaes na clula. O
grande objetivo da abordagem de sistemas utilizar modelos para predizer
de que modo mudanas (como o aumento na atividade de uma protena
especfica) podem propagar-se atravs do circuito molecular da clula e
gerar outras mudanas. O nmero total de protenas neste tipo de clula
provavelmente de 4.000 a 7.000.

B i o l o gi a

sequenciamento do genoma humano so exemplos de dispositivos de alta processividade (ver Figura 1.11). O segundo a bioinformtica, que se resume ao uso de ferramentas computacionais
para armazenar, organizar e analisar o grande volume de dados
resultantes dos mtodos de alta processividade. O terceiro desenvolvimento fundamental a formao de equipes interdisciplinares de pesquisa grupos de especialidades diversas que incluem
cientistas computacionais, matemticos, engenheiros, qumicos,
mdicos e, claro, bilogos de vrias reas.

Tema: Mecanismos de retroalimentao


regulam os sistemas biolgicos
A lei econmica da oferta e da procura se aplica a muitos sistemas biolgicos. Considere os msculos, por exemplo. Quando as
clulas musculares necessitam de mais energia durante um exerccio, elas aumentam o consumo de molculas de acar que fornecem combustvel. Em contraposio, em repouso, um conjunto
diferente de reaes qumicas converte o acar excedente em
molculas de armazenamento.
Assim como na maioria dos processos qumicos celulares,
os processos que decompem ou armazenam acares so acelerados ou catalisados por protenas especializadas denominadas
enzimas. Cada tipo de enzima catalisa uma reao qumica especfica. Em muitos casos, essas reaes esto integradas em rotas
qumicas, cada etapa com enzima prpria. Como a clula coordena a srie de rotas qumicas? No exemplo do gerenciamento de
acar, como a clula faz para ajustar o suprimento de combustvel demanda, regulando as rotas opostas de consumo e de armazenamento de acar? O segredo est na habilidade de muitos
processos biolgicos em se autorregular por meio do mecanismo
denominado retroalimentao.
Na regulao de retroalimentao, a sada ou o produto de
um processo regula esse mesmo processo. Na vida, a forma mais
comum de regulao a retroalimentao negativa, onde o
acmulo do produto final desacelera o processo. Por exemplo, a
quebra celular de acar gera energia qumica em forma de uma
substncia denominada ATP. Quando a clula produz mais ATP
do que pode utilizar, o ATP excedente retroalimenta e inibe a
enzima presente no incio da rota (Figura 1.13a).
Embora menos comuns do que os processos regulados por
retroalimentao negativa, existem tambm muitos processos
biolgicos regulados por retroalimentao positiva, onde o
produto final acelera sua produo (Figura 1.13b). A coagulao do sangue em resposta a leses um exemplo. Quando um
vaso sanguneo danificado, estruturas no sangue denominadas
plaquetas comeam a agregar-se no local. A retroalimentao
positiva ocorre, pois compostos liberados pelas plaquetas atraem
mais plaquetas. O acmulo de plaquetas ento inicia um complexo processo que fecha a leso com um cogulo.
A retroalimentao um molde regulador comum para a vida
em todos os nveis, desde molculas at ecossistemas e a biosfera.
Essa regulao um exemplo da integrao que torna os sistemas
vivos muito maiores do que a soma de suas partes.

Retroalimentao

negativa

11

A
Enzima 1
B

O excesso
de D bloqueia
uma etapa

Enzima 2

D
D

C
Enzima 3
D

(a) Retroalimentao negativa. Esta rota de trs passos qumicos


converte a substncia A na substncia D. Uma enzima especfica
catalisa cada reao qumica. O acmulo do produto final (D)
inibe a primeira enzima da sequncia, desacelerando a
produo de mais D.
W
Enzima 4

Retroalimentao
+
positiva

O excesso de
Z estimula
uma etapa

X
Enzima 5
Y

Z
Enzima 6

Z
Z

(b) Retroalimentao positiva. Em uma rota bioqumica regulada por


retroalimentao positiva, o produto estimula uma enzima na
sequncia de reaes, aumentando o ritmo de produo do produto.
 Figura 1.13 Regulao por mecanismos de retroalimentao.
? O que aconteceria se a enzima 2 estivesse ausente?
REVISO DO CONCEITO

1. Para cada nvel biolgico na Figura 1.4, escreva uma


sentena que inclua o prximo nvel inferior. Exemplo:
Uma comunidade consiste em populaes das diversas
espcies habitando uma rea especfica.
2. Que tema ou temas so exemplificados pelos (a) espinhos
pontiagudos de um porco-espinho, (b) a clonagem de uma
planta a partir de uma nica clula e (c) um beija-flor utilizando acar para realizar o voo?
3. E SE...?
Para cada tema discutido nesta seo, d um
exemplo no mencionado no livro.
Ver as respostas sugeridas no Apndice A.

12 Ca mpbe ll & Col s .

1.2 O tema central: A evoluo


responsvel pela uniformidade e
pela diversidade da vida
A lista de temas biolgicos discutidos no item 1.1 no absoluta;
alguns podem considerar de maior utilidade listas mais curtas ou
mais longas. Entretanto, h um consenso entre bilogos sobre o
tema central da biologia: a evoluo. Para citar um dos fundadores da teoria evolutiva moderna, Theodosius Dobzhansky, Nada
faz sentido em biologia, exceto sob a luz da evoluo.
Alm de abranger uma hierarquia de escalas de tamanho
desde molculas at a biosfera, a biologia se estende atravs da
grande diversidade de espcies que vive ou j viveu na Terra. Para
compreender a afirmao de Dobzhansky, precisamos discutir o
que bilogos pensam sobre essa vasta diversidade.

Espcie

Gnero

Famlia

Organizando a diversidade da vida


A diversidade uma indicao da autenticidade da vida. Os bilogos j identificaram e nomearam 1,8 milhes de espcies. At
o presente, essa diversidade de vida inclui pelo menos 6.300 espcies de procariotos (organismos com clulas procariticas),
100.000 fungos, 290.000 plantas, 52.000 vertebrados (animais
com ossos) e um milho de insetos (mais da metade de todas as
formas de vida conhecidas). Pesquisadores identificam milhares
de novas espcies a cada ano. Estimativas do nmero total de
espcies variam de cerca de 10 milhes at mais de 100 milhes.
Independente do nmero exato, a enorme variedade de vida d
biologia um alcance bastante amplo. Bilogos se deparam com
um grande desafio ao tentar compreender essa variedade (Figura 1.14).

Ordem

Classe

Filo

Ursus americanus
(urso preto americano)

Ursus

Ursidae

Carnvoros

Mamferos

Cordados

 Figura 1.14 Classificando a vida. Para ajudar a


organizar a diversidade da vida, os bilogos classificam
as espcies em grupos ento combinados em grupos
ainda mais abrangentes. As espcies com parentesco
muito prximo, como ursos polares e ursos marrons,
esto posicionadas no mesmo gnero; os gneros so
agrupados em famlias; e assim por diante. Este exemplo classifica a espcie Ursus americanus, o urso preto
americano.

Animais

Eukarya

Reino

Domnio

B i o l o gi a

(a) DOMNIO BACTERIA


As Bactrias so os procariotos mais disseminados e atualmente
se dividem em muitos reinos. Cada uma das estruturas em
forma de basto nesta foto uma clula bacteriana.

(b) DOMNIO ARCHAEA


Muitos dos procariotos conhecidos como Archaea vivem em
ambientes extremos da Terra, como lagos salgados e giseres de
gua quente. O domnio Archaea inclui mltiplos reinos. A foto
mostra uma colnia composta de muitas clulas.

13

Agrupando espcies: a ideia bsica


H uma tendncia humana em agrupar itens diversos de acordo
com suas semelhanas. Por exemplo, voc possivelmente organiza sua coleo de cds por artista. Depois talvez agrupe os vrios
artistas em categorias maiores, como rock, jazz e msica clssica.
Da mesma forma, natural agrupar espcies semelhantes. Podemos falar em esquilos e borboletas, apesar de reconhecermos
muitas espcies diferentes em cada grupo. Podemos at mesmo
separar grupos em categorias mais amplas, como roedores (que
incluem esquilos) e insetos (que incluem borboletas). A taxonomia o ramo da biologia que nomeia e classifica as espcies
formaliza esse ordenamento de espcies em grupos de amplitude crescente (ver Figura 1.14). Vamos aprender mais sobre esse
esquema taxonmico no Captulo 26. Por enquanto, ser dado
enfoque a reinos e domnios, as unidades mais amplas de classificao.
Os trs domnios da vida

(c) DOMNIO EUKARYA

Protistas (mltiplos reinos) so


eucariotos unicelulares e seus relativamente simples parentes multicelulares.
A figura acima apresenta um
sortimento de protistas habitando uma
poa de gua. Cientistas tm debatido
sobre como distribuir os protistas em
reinos que reflitam exatamente suas
relaes evolucionrias.
O reino Fungi definido em
parte pelo modo nutricional de
seus componentes. Por exemplo,
este cogumelo absorve nutrientes
aps decompor material orgnico.

 Figura 1.15 Os trs domnios da vida.

At cerca de 20 anos atrs, a maioria dos bilogos adotava um


esquema taxonmico que dividia a diversidade da vida em cinco
reinos: plantas, animais, fungos, organismos eucariticos unicelulares e procariotos. Desde ento, novos mtodos (como a
comparao de sequncias de DNA de diferentes espcies) levaram reavaliao do nmero e limites dos reinos. Pesquisadores
propuseram algo entre seis e dzias de reinos. Ao mesmo tempo
em que o debate continua em termos de reino, h o consenso de
que os reinos da vida podem agora ser agrupados em trs nveis
ainda mais altos de classificao denominados domnios. Os trs
domnios so conhecidos como Bacteria, Archaea e Eukarya (Figure 1.15).
Os organismos que compem o domnio Bacteria e o domnio Archaea so todos procariotos. A maioria dos procariotos
unicelular e microscpica. No sistema de cinco reinos, bactria e
archaea foram combinados em um reino comum, pois compar-

O reino Animlia consiste em


eucariotos multicelulares que
ingerem outros organismos.

O reino Plantae
consiste em
eucariotos
multicelulares que
fazem fotossntese,
a converso de
energia luminosa
em energia
qumica no
alimento.

14 Ca mpbe ll & Col s .


tilhavam a forma procaritica de estrutura celular. Mas muitas
evidncias tm sustentado a viso de que bactria e archaea representam dois ramos consideravelmente distintos de vida procaritica, diferentes em maneiras essenciais que vamos aprender
no Captulo 27. H tambm evidncias de que os organismos do
domnio Archaea so no mnimo to intimamente aparentados a
organismos eucariticos do que com as bactrias.
Todos os eucariotos (organismos com clulas eucariticas) agora agrupam-se em vrios reinos do domnio Eukarya. Na poca do
modelo de cinco reinos, a maioria dos eucariotos unicelulares, entre
eles os micro-organismos conhecidos como protozorios, foram colocados em um s reino, o reino Protista. Muitos bilogos estenderam os limites do reino Protista para incluir certas formas multicelulares, como as algas marinhas, intimamente relacionadas a certos
protistas unicelulares. A recente tendncia taxonmica separar os
protistas em uma srie de reinos. Alm desses reinos protistas, o
domnio Eukarya inclui trs reinos de eucariotos multicelulares: os
reinos Plantae, Fungi e Animlia. Esses trs reinos podem ser distinguidos em parte pelo modo de nutrio. As plantas produzem
os prprios acares e outros alimentos a partir da fotossntese. Os
fungos em sua maioria so decompositores, que decompem organismos mortos e restos orgnicos (folhas cadas e fezes de animais)
e absorvem nutrientes a partir dessas fontes. Os animais obtm alimento atravs da ingesto, que consiste no consumo e na digesto
de outros organismos. claro: pertencemos ao reino Animlia.

Uniformidade na diversidade da vida


A vida, mesmo to diversa, apresenta tambm notvel uniformidade. Antes mencionamos a semelhana dos esqueletos de diferentes animais vertebrados, mas as semelhanas so ainda mais
intrigantes em termos moleculares e celulares. Por exemplo, a
linguagem gentica universal do DNA a mesma em organismos
completamente diferentes como bactrias e animais. A uniformidade evidente tambm em muitas caractersticas da estrutura
celular (Figura 1.16).
Como podemos explicar a dupla natureza da uniformidade e
da diversidade da vida? O processo da evoluo, explicado a seguir,
elucida tanto as semelhanas como as diferenas no mundo da vida
e introduz outra dimenso da biologia: o perodo histrico.

Charles Darwin e a teoria da seleo natural


A histria da vida, documentada por fsseis e outras evidncias,
a saga do planeta Terra e bilhes de anos de modificao, habitado por um leque cada vez maior de formas de vida (Figura
1.17). Essa viso evolutiva da vida surgiu em novembro de 1859,
quando Charles Robert Darwin publicou um de seus livros mais
importantes. Intitulado A origem das espcies por meio da seleo
natural, o livro de Darwin tornou-se imediatamente um sucesso
de vendas e logo transformou o darwinismo em sinnimo do
conceito de evoluo (Figura 1.18).

15 m

5 m

Clios de Paramecium.
Os clios de um
Paramecium unicelular
propulsionam o organismo
atravs da gua.
0.1 m
Seo transversal de um clio,
observada em microscpio eletrnico
 Figura 1.16 Um exemplo da uniformidade sustentando a diversidade da vida: a arquitetura dos clios em
eucariotos. Clios so extenses de clulas cuja funo a locomoo. Eles esto presentes em eucariotos to diversos
como paramcios e humanos. At mesmo organismos to diferentes compartilham clios com uma arquitetura comum,
com um sistema elaborado de tbulos que se torna evidente em cortes transversais.

Clios de clulas da
traqueia. As clulas que
revestem a traqueia
humana so equipadas
com clios que ajudam a
manter o pulmo limpo
varrendo uma pelcula de
muco removendo os
resduos para fora.

B i o l o gi a

 Figura 1.17 Desenterrando o passado. O paleontologista Paul


Sereno, da Universidade de Chicago, escava cuidadosamente os ossos da
perna de um fssil de dinossauro na Nigria.

A origem das espcies articula dois pontos principais. Primeiro, Darwin apresenta evidncias para apoiar a opinio de que as
espcies contemporneas surgiram a partir de uma sucesso de
ancestrais. (Discutiremos a evidncia de evoluo em detalhe no
Captulo 22.) Darwin chamou essa histria evolutiva das espcies
de descendncia com modificao. Essa foi uma expresso significativa, pois resumia a dualidade da vida: uniformidade versus

15

diversidade uniformidade no
parentesco das espcies que descenderam de ancestrais comuns;
diversidade nas modificaes que
evoluram quando as espcies se
ramificaram a partir dos ancestrais comuns (Figura 1.19). O segundo ponto principal de Darwin
foi propor um mecanismo para a
descendncia com modificao.
Ele chamou esse mecanismo evolutivo de seleo natural.
Darwin sintetizou sua teoria
da seleo natural a partir de observaes que por si s no eram
novas nem tampouco profundas.
Outros pesquisadores tinham as
peas do quebra-cabea, mas foi
 Figura 1.18 Charles Darwin
Darwin quem descobriu como quando jovem.
elas se encaixavam. Ele iniciou
com as seguintes observaes obtidas da natureza: indivduos de
uma populao variam em suas caractersticas, muitas das quais
parecem ser herdveis (passadas dos pais para a prole). Alm disso, uma populao consegue produzir um nmero bem maior
de descendentes comparado ao nmero que consegue sobreviver e produzir a prpria descendncia. Com mais indivduos que
o ambiente pode sustentar, a competio passa a ser inevitvel.
Por fim, as espcies geralmente se ajustam ao ambiente em que
vivem. Por exemplo, aves que vivem em lugares onde sementes
duras so uma boa fonte de alimento podem ter bicos especialmente fortes.
Darwin partiu dessas observaes e fez inferncias para chegar teoria da evoluo. Ele argumentou que indivduos com caractersticas herdadas melhor adaptadas ao ambiente local esto
mais propensos a sobreviver e a se reproduzir do que indivduos

 Figura 1.19 Uniformidade e diversidade na famlia das orqudeas. Estas trs orqudeas da floresta tropical so variaes de um tema
floral comum. Por exemplo, todas estas flores tm uma ptala em forma de
lbio que ajuda a atrair polinizadores, alm de fornecer uma plataforma de
pouso para esses insetos.

16 Ca mpbe ll & Col s .

1 Populao com caractersticas


hereditrias variadas.

2 Eliminao de indivduos
com certas caractersticas.

3 Reproduo dos
sobreviventes.

 Figura 1.20 Seleo natural. Esta populao imaginria de besouros colonizou um local onde o solo
foi escurecido por um incndio recente. Inicialmente, h ampla variao na cor herdada nos indivduos da
populao, desde o cinza claro at o preto carvo. Para pssaros famintos que caam besouros, mais fcil
localizar os besouros mais claros.

4 Aumento na frequncia
de caractersticas que
aumentam o sucesso
de sobrevivncia e
reproduo.

menos adaptados. Ao longo de muitas geraes, uma proporo


cada vez maior de indivduos na populao ter as caractersticas
vantajosas. A evoluo ocorre medida que o sucesso reprodutivo desigual dos indivduos adapta a populao ao ambiente.
Darwin chamou esse mecanismo de adaptao evolutiva de
seleo natural, j que o ambiente natural seleciona para a propagao de certas caractersticas. O exemplo na Figura 1.20 ilustra
a habilidade da seleo natural em editar variaes hereditrias
de cor de uma populao. Vemos os produtos da seleo natural
nas requintadas adaptaes de vrios organismos s circunstncias
especiais de seu estilo de vida e de seu ambiente (Figura 1.21).

A rvore da vida
D uma nova olhada na arquitetura do esqueleto das asas do morcego na Figura 1.21. Esses membros anteriores, embora adaptados para o voo, tm na verdade os mesmos ossos, juntas, nervos e
vasos sanguneos encontrados em outros membros to diferentes
quanto o brao humano, a pata dianteira do cavalo e a nadadeira
da baleia. De fato, todos os membros anteriores de mamferos so
variaes anatmicas de uma arquitetura comum, assim como as
flores na Figura 1.19 so variaes em torno do tema bsico orqudea. Esses exemplos de parentesco conectam a singularidade da
diversidade da vida ao conceito darwiniano de descendncia com
modificao. Nessa viso, a uniformidade da anatomia do membro
de mamfero reflete a herana daquela estrutura oriunda de um
ancestral comum o mamfero prottipo do qual todos os outros mamferos descendem. A diversidade dos membros anteriores
dos mamferos resulta da modificao pela seleo natural agindo
durante milhes de geraes em diferentes contextos ambientais.
Fsseis e outras evidncias corroboram a uniformidade anatmica
e sustentam essa viso de descendncia dos mamferos a partir de
um ancestral comum.
Darwin props que devido aos efeitos cumulativos da seleo natural, atuando ao longo de amplos perodos de tempo, uma
espcie ancestral poderia originar duas ou mais espcies descen-

 Figura1.21 Adaptaes evolutivas. Morcegos, os nicos mamferos com capacidade ativa de voo, tm asas com membranas entre os
dedos. Na viso darwiniana de vida, essas adaptaes so o resultado
da seleo natural.

dentes. Isso poderia ocorrer, por exemplo, se uma populao se


fragmentasse em subpopulaes isoladas em diferentes ambientes.
Nessas arenas separadas pela seleo natural, uma espcie poderia
gradualmente irradiar-se em mltiplas espcies medida que as
populaes geograficamente isoladas se adaptavam, ao longo de
muitas geraes, aos diferentes conjuntos de fatores ambientais.
A rvore genealgica de 14 tentilhes na Figura 1.22 ilustra
um famoso exemplo de radiao adaptativa de novas espcies a
partir de um ancestral comum. Darwin colecionou espcimes desses pssaros durante sua visita em 1835 s remotas Ilhas Galpagos,
a 900 quilmetros (km) da costa do Pacfico, na Amrica do Sul.
Essas ilhas vulcnicas relativamente novas so o hbitat exclusivo
de muitas espcies de plantas e animais, embora a maioria dos organismos desta ilha tenha claro parentesco com espcies presentes
no continente sul-americano. Aps a formao vulcnica das Ilhas
Galpagos h vrios milhes de anos, os tentilhes provavelmente
se diversificaram nas vrias ilhas a partir de uma espcie de tentilho ancestral que, ao acaso, chegou ao arquiplago oriunda de
outra localidade. (Anteriormente se acreditava que a origem dos

B i o l o gi a

Comedores
de insetos

Tentilhes
canoros

Tentilho canoro verde


Certhidea olivacea
Tentilho canoro cinza
Certhidea fusca

Comedores de
sementes

Comedores
de sementes

ANCESTRAL
COMUM

17

Tentilho terrestre
de bico afiado
Geospiza difficilis
Tentilho vegetariano
Platyspiza crassirostris
Tentilho mangrove
Cactospiza heliobates

Comedores
de insetos

Tentilhes
arbreos

Tentilho pica-pau
Cactospiza pallida
Mdio tentilho arbreo
Camarhynchus pauper
Grande tentilho arbreo
Camarhynchus psittacula
Pequeno tentilho
arbreo
Camarhynchus parvulus
Comedores de
flores de cactos

Comedores
de sementes

Comedores
de brotos

Grande tentilho
terrestre comedor
de cactos
Geospiza conirostris
Tentilho terrestre
comedor de cactos
Geospiza scandens
Pequeno tentilho
terrestre
Geospiza fuliginosa
Mdio tentilho terrestre
Geospiza fortis

 Figura 1.22 Descendncia com modificao: radiao adaptativa de tentilhes nas Ilhas Galpagos. Esta rvore ilustra o modelo
atual da evoluo dos tentilhes nas Ilhas Galpagos. Observe os bicos
diferentes, adaptados para as fontes alimentares das diferentes ilhas.

tentilhes ancestrais era o continente sul-americano, assim como


a de muitos organismos de Galpagos; atualmente, acredita-se que
os tentilhes vieram das ilhas do Caribe.) Anos aps a coleo de
tentilhes de Galpagos de Darwin, pesquisadores comearam a
investigar o parentesco entre as espcies de tentilhes, primeiro
a partir de dados anatmicos e geogrficos e, mais recentemente,
com o auxlio de comparaes de sequncias de DNA.
Diagramas biolgicos de relaes evolutivas em geral tm a
estrutura de uma rvore. No entanto, atualmente, os bilogos deitaram as rvores, como na Figura 1.22. Diagramas do tipo rvore
fazem sentido: assim como a descendncia de um indivduo pode
ser diagramada em uma rvore genealgica, cada espcie de organismo um pequeno ramo de um galho de uma rvore da vida
que se estende rumo ao passado atravs de espcies ancestrais cada

Grande tentilho
terrestre
Geospiza
magnirostris

vez mais remotas. Espcies muito similares, como os tentilhes de


Galpagos, compartilham um ancestral comum em um ponto de
ramificao relativamente recente na rvore da vida. Entretanto,
por conta de um ancestral que viveu h um perodo muito maior, os
tentilhes tm parentesco com pardais, gavies, pinguins e todas as
outras aves. Assim, aves, mamferos e todos os outros vertebrados
compartilham um ancestral comum ainda mais antigo. Podemos
encontrar evidncias de parentesco ainda mais abrangentes nessas
semelhanas, como a idntica construo de todos os clios eucariticos (ver Figura 1.16). Rastreie a vida at seus primrdios e sobraro
apenas fsseis dos procariotos primitivos, que habitaram a Terra h
3,5 bilhes de anos. Podemos reconhecer seus vestgios em nossas
prprias clulas no cdigo gentico universal, por exemplo. Toda
a forma de vida est conectada numa longa histria evolutiva.

18 Ca mpbe ll & Col s .


REVISO DO CONCEITO

1. Como um endereo de postagem pode ser anlogo ao sistema biolgico de hierarquia taxonmica?
2. Explique por que editar melhor do que criar como
metfora para o modo que seleo natural atua na variao hereditria das populaes.
2. E SE...? Os trs domnios aprendidos no item 1.2 podem ser representados como as trs principais ramificaes na rvore da vida. Na ramificao eucaritica, trs
das sub-ramificaes so os reinos Plantae, Fungi e Animalia. E se fungos e animais tivessem parentesco mais ntimo entre si do que com o reino das plantas como evidncias recentes sugerem? Desenhe um modelo simples
de ramificao que simbolize a relao proposta entre esses trs reinos eucariticos.
Ver as respostas sugeridas no Apndice A.

1.3 Os cientistas utilizam duas


formas principais de pesquisa no
estudo da natureza
A palavra cincia deriva do verbo latino que significa conhecer.
A cincia uma forma de conhecer o mundo natural. Ela evoluiu de nossa curiosidade sobre ns, outras formas de vida, nosso
planeta e o universo. Tentar entender parece ser um dos nossos
impulsos bsicos.
No corao da cincia est a pesquisa, uma busca por informao e explicao, geralmente focada em questes especficas.
A pesquisa levou Darwin a procurar na natureza respostas para
como as espcies se adaptam a seus ambientes. Atualmente a
pesquisa impulsiona as anlises genmicas que nos ajudam a entender a uniformidade e a diversidade biolgica em termos moleculares. A mente pesquisadora a engrenagem que impulsiona
todos os progressos na biologia.
No h frmula para uma pesquisa cientfica bem-sucedida.
Nenhum mtodo cientfico em particular possui um manual que
os pesquisadores devam seguir risca. Como em todas as buscas, a cincia inclui elementos de desafio, aventura e sorte, junto
com planejamento cuidadoso, sensatez, criatividade, cooperao,
competio, pacincia e persistncia para superar reveses. Esses
distintos elementos da pesquisa tornam a cincia consideravelmente menos estruturada do que a maioria das pessoas imagina.
Posto isso, possvel separar certas caractersticas que ajudam a
distinguir a cincia de outras maneiras de descrever e explicar a
natureza.
Bilogos utilizam dois tipos principais de pesquisa cientfica: a cincia da descoberta e a cincia com base em hipteses. A
cincia da descoberta envolve basicamente descrever a natureza.
A cincia com base em hipteses tem a ver basicamente com explicar a natureza. A maioria das pesquisas cientficas combina
essas duas abordagens.

A cincia da descoberta
Algumas vezes denominada cincia descritiva, a cincia da descoberta descreve estruturas e processos naturais com a maior
preciso possvel, a partir de cuidadosas observaes e anlises
de dados. Por exemplo, a cincia da descoberta construiu nossa compreenso sobre a estrutura celular e tem expandido nossa
base de dados sobre os genomas de diversas espcies.
Tipos de dados
Observar utilizar os sentidos para obter informaes diretas ou
indiretas, com o auxlio de ferramentas como microscpios que
aguam nossos sentidos. Observaes registradas so denominadas dados. Em outras palavras, dados so itens de informao em
que se baseia a pesquisa cientfica.
O termo dados implica nmeros para muitas pessoas. Mas
alguns dados so qualitativos, em geral na forma de descries
registradas, em vez de medidas numricas. Por exemplo, Jane
Goodall investiu dcadas registrando observaes sobre o comportamento de chimpanzs durante a pesquisa de campo nas selvas da Gmbia (Figura 1.23). Ela tambm documentou as observaes com fotos e filmagens. Junto com esses dados qualitativos,
Goodall tambm enriqueceu o campo do comportamento animal
com volumosos dados quantitativos, geralmente registrados como
medidas. D uma olhada em qualquer uma das revistas cientficas
da biblioteca da sua universidade: voc ver muitos exemplos de
dados quantitativos organizados em tabelas e grficos.

 Figura 1.23 Jane Goodall coletando dados qualitativos sobre o


comportamento do chimpanz. Goodall registrou suas observaes em
cadernos de campo, em geral com desenhos sobre o comportamento dos
animais.

B i o l o gi a

19

Induo na cincia da descoberta


A cincia da descoberta pode levar a importantes concluses com
base em um tipo de lgica denominada induo ou argumentao
indutiva. Por meio da induo, fazemos generalizaes a partir
de um grande nmero de observaes cientficas. O sol sempre
nasce a leste e Todos os organismos so constitudos de clulas
so exemplos. A segunda generalizao, pertencente conhecida
teoria celular, baseia-se em dois sculos de descobertas biolgicas
celulares envolvendo diversos espcimes biolgicos observados ao
microscpio. As cuidadosas observaes e anlises de dados da
cincia da descoberta, junto a generalizaes alcanadas pela induo, so fundamentais para a nossa compreenso da natureza.

Observaes

Questo

Cincia com base em hipteses


As observaes e as indues da cincia da descoberta estimulam
a busca de causas e explicaes naturais para essas observaes.
Por que ocorreu a diversificao de tentilhes nas Ilhas Galpagos?
Por que as razes crescem para baixo e para cima os caules com
folhas? Em que se baseia a generalizao de que o sol sempre nasce
no leste? Na cincia, essa pesquisa geralmente envolve a proposio e o teste de explicaes hipotticas ou seja, hipteses.
O papel da hiptese na pesquisa
Na cincia, hipteses so explicaes experimentais para questes bem-formuladas uma explanao em teste. Em geral so
palpites bem-embasados, fundamentados na experincia e em
dados disponveis a partir da cincia da descoberta. Uma hiptese cientfica leva a predies que podem ser testadas com observaes adicionais ou a realizao de experimentos.
Todos utilizamos hipteses para resolver problemas dirios.
Digamos, por exemplo, que a lanterna falhe durante um acampamento. Isso uma observao. A questo bvia: por que a
lanterna no funciona? Duas hipteses razoveis, com base na
experincia, seriam: (1) as pilhas da lanterna gastaram ou (2) a
lmpada queimou. Cada uma dessas hipteses alternativas faz
predies que podem ser testadas experimentalmente. Por exemplo, a hiptese das pilhas esgotadas prediz que a troca por pilhas
novas ir solucionar o problema. A Figura 1.24 apresenta um
diagrama dessa pesquisa de campo. Raramente dissecamos nossos processos de pensamento dessa maneira quando resolvemos
um problema utilizando hipteses, predies e experimentos. A
cincia com base em hipteses claramente tem sua origem na
tendncia humana em descobrir as coisas por tentativa e erro.
Deduo: a lgica se... ento da cincia com base
em hipteses
Um tipo de lgica denominada deduo fundamenta-se na cincia com base na hiptese. A deduo contrasta com a induo,
que, lembrando, o raciocnio a partir de um conjunto de observaes especficas para chegar a uma concluso geral. No raciocnio dedutivo, a lgica flui na direo oposta, do geral para
o especfico. Partindo de premissas gerais, extrapolamos para os
resultados especficos que deveramos esperar se as premissas

Hiptese #1:
Pilhas gastas

Hiptese #2:
Lmpada queimada

Predio: a troca das


baterias ir solucionar
o problema

Predio: a troca
da lmpada ir
solucionar o problema

Testar predio

Testar predio

O teste refuta a hiptese

O teste no refuta a hiptese

 Figura 1.24 Exemplo da pesquisa com base em hipteses em


um acampamento.

fossem verdadeiras. Se todos os organismos so constitudos de


clulas (premissa 1), e humanos so organismos (premissa 2), ento humanos so compostos de clulas (predio dedutiva sobre
um caso especfico).
Na cincia com base na hiptese, as dedues geralmente assumem a forma de predies de resultados experimentais ou observacionais encontrados se uma determinada hiptese (premis-

20 Ca mpbe ll & Col s .


sa) estiver correta. Ento testamos essa hiptese com a realizao
de experimentos ou observaes para revelar se os resultados so
previsveis ou no. Esse teste dedutivo toma a forma de uma lgica do tipo se... ento. No caso do exemplo da lanterna: Se a
hiptese das pilhas esgotadas estiver correta, e voc troc-las por
novas, ento a lanterna ir funcionar.
Um olhar mais detalhado nas hipteses da
pesquisa cientfica
O exemplo da lanterna ilustra duas importantes qualidades das
hipteses cientficas. Em primeiro lugar, a hiptese deve ser testvel; deve existir uma forma de se verificar a validade da ideia.
Segundo, a hiptese deve ser refutvel (provar que a hiptese est
errada); deve haver uma observao ou um experimento capaz
de revelar se a ideia no verdadeira. A hiptese de que as pilhas descarregadas so a nica causa da lanterna no funcionar
poderia ser refutada ao trocarmos as pilhas velhas por novas e
descobrir que a lanterna continua no funcionando. Nem todas
as hipteses seguem o critrio da cincia: tente realizar um teste
para refutar a hiptese de que assombraes do acampamento
estejam brincando com a sua lanterna!
A pesquisa sobre a lanterna ilustra outro ponto essencial sobre a cincia com base na hiptese. O ideal estabelecer duas ou
mais hipteses alternativas e projetar experimentos para refutar
as possveis explicaes. Alm das duas explicaes testadas na
Figura 1.24, outra das muitas possveis hipteses alternativas seria
de que tanto as pilhas quanto a lmpada estejam comprometidas.
O que essa hiptese prediz sobre o desfecho dos experimentos
na Figura 1.24? Que experimento adicional voc projetaria para
testar esta hiptese de defeitos mltiplos?
Podemos explorar o cenrio da lanterna com pelo menos outra lio importante sobre a cincia com base em hipteses. Embora a hiptese da lmpada queimada representar a explicao mais
provvel, note que o teste sustenta essa hiptese, no por sugerir
que ela esteja correta, mas por no refut-la. possvel que a lmpada estivesse apenas frouxa e a nova lmpada tivesse sido inserida corretamente. Poderamos tentar refutar a hiptese da lmpada queimada ao tentar outro experimento: remover a lmpada e
reinstal-la cuidadosamente. Mas nenhuma quantidade de testes
experimentais capaz de provar uma hiptese acima de qualquer
dvida, pois impossvel testar todas as hipteses alternativas.
Uma hiptese ganha credibilidade ao sobreviver s tentativas de
refut-la enquanto o teste elimina (refuta) hipteses alternativas.
O mito da metodologia cientfica
O exemplo da lanterna na Figura 1.24 rastreia um processo ideal
de pesquisa denominado mtodo cientfico. Podemos reconhecer
os elementos desse processo na maioria dos artigos de pesquisa
publicados por cientistas, mas raramente numa forma to bem
estruturada. Pouqussimas pesquisas cientficas seguem rigidamente a sequncia de passos prescrita pelo livro-texto dos
mtodos cientficos. Por exemplo, um cientista pode comear a
projetar um experimento, mas ento recuar ao ver que so ne-

cessrias mais observaes. Em outros casos, observaes intrigantes simplesmente no provocam questes bem definidas at
que outras pesquisas levem aquelas observaes a outro contexto. Por exemplo, Darwin colecionou espcimes de tentilhes das
Galpagos, mas apenas muitos anos mais tarde, quando a ideia
de seleo natural comeou a fluir, que bilogos comearam a
formular questes cruciais sobre a histria daqueles pssaros.
Alm disso, os cientistas algumas vezes redirecionam a pesquisa ao se darem conta de que tm feito a pergunta errada. Por exemplo, no incio do sculo XX, grande parte da pesquisa envolvendo
esquizofrenia e distrbio manaco-depressivo (hoje, denominado
distrbio bipolar) perdeu o rumo ao se fixar demais em como as
experincias de vida podem causar esses distrbios srios. As pesquisas sobre as causas e os possveis tratamentos tornaram-se mais
produtivas quando passaram a ser redirecionadas a como certos
desequilbrios qumicos no crebro contribuam com doenas
mentais. Sendo justos, reconhecemos que essas reviravoltas na
pesquisa cientfica se tornam mais evidentes com a vantagem da
perspectiva histrica.
H ainda outra razo pela qual a cincia no necessita se ajustar com exatido a um mtodo especfico de pesquisa: a cincia
da descoberta tem contribudo muito para a nossa compreenso
da natureza sem a maioria das etapas do assim chamado mtodo
cientfico.
importante adquirir um pouco de experincia com o poder do mtodo cientfico ao utiliz-lo em algumas pesquisas
de laboratrio em seu curso de biologia, por exemplo. importante tambm evitar a cincia de esteritipo que pode travar
este mtodo.

Um estudo de caso em pesquisa cientfica:


investigando o mimetismo em populaes
de cobras
Agora que j discutimos as caractersticas essenciais da cincia
da descoberta e da cincia com base em hipteses, voc deve ser
capaz de reconhecer essas formas de pesquisas em um estudo de
caso cientfico real.
A histria comea com um conjunto de observaes e generalizaes da cincia da descoberta. Muitos animais venenosos
tm colorao forte, geralmente com padres distintos que se
destacam na paisagem em que se encontram. Essa colorao se
denomina colorao de alerta, pois aparentemente sinaliza espcies perigosas a potenciais predadores. Mas tambm existem
mimetismos. Esses impostores se assemelham a espcies venenosas, mas na verdade so inofensivos. A pergunta que surge dessas
observaes : qual a funo desse mimetismo? Uma hiptese
razovel seria de que esse engano seria uma adaptao evolutiva que reduz o risco de animais inofensivos serem devorados, j
que os predadores os confundiriam com animais venenosos. Essa
hiptese foi formulada pela primeira vez pelo cientista britnico
Henry Bates, em 1862.
Apesar da hiptese parecer um tanto bvia, tem sido relativamente dif cil de ser testada, especialmente com experimen-

B i o l o gi a

tos de campo. Em 2001, os bilogos David e Karin Pfennig, da


Universidade da Carolina do Norte, juntamente com o aluno de
graduao William Harcombe, planejaram um simples e elegante conjunto de experimentos de campo para testar a hiptese de
mimetismo de Bates.
A equipe investigou um caso de mimetismo em cobras que
vivem na Carolina do Norte e na Carolina do Sul (Figura 1.25).
Uma cobra venenosa denominada cobra-coral do leste tem colorao de alerta: anis grossos alternados em cor vermelha,
amarela (ou branca) e preta. Predadores raramente atacam essas cobras. pouco provvel que predadores aprendam a evitar
essas cobras por tentativa e erro, j que um primeiro encontro
com uma cobra-coral geralmente mortal. Em reas onde vivem
cobras-coral, a seleo natural parece ter aumentado a frequncia
de predadores que herdaram o instinto de evitar a colorao da
cobra-coral. Uma cobra no venenosa denominada falsa-coral
mimetiza a colorao anelada da cobra-coral.
Os dois tipos de cobras vivem nos dois Estados da Carolina,
mas a distribuio geogrfica da falsa-coral tambm se estende a regies onde no existem cobras-coral (ver Figura 1.25). A
distribuio geogrfica das cobras possibilitou que se testasse o
prognstico bsico da hiptese de mimetismo. Evitar cobras com
Falsa-coral (no venenosa)
CHAVE
Distribuio exclusiva
da falsa-coral
Distribuio sobreposta
da falsa-coral e da
cobra-coral do leste

21

colorao de alerta uma adaptao que esperamos somente em


populaes de predadores que evoluram em reas onde existem
as corais venenosas. Portanto, o mimetismo deve ajudar a proteger as falsas-corais de predadores, mas apenas em regies onde
as cobras-coral tambm coexistam. A hiptese de mimetismo
prediz que predadores adaptados colorao de alerta das cobras-coral atacaro falsas-corais com menor frequncia do que
predadores em reas onde cobras-coral estejam ausentes.
Experimentos de campo com cobras artificiais
Para testar a predio, Harcombe produziu centenas de cobras artificiais de arame coberto com plstico. Ele criou duas verses da
cobra falsa: um grupo experimental com o padro anelado vermelho, preto e branco das falsas-corais; e um grupo controle de cobras artificiais marrons como base de comparao (Figura 1.26).
Os pesquisadores posicionaram nmeros iguais dos dois tipos de cobras artificiais em locais de campo em vrios pontos da
Carolina do Norte e da Carolina do Sul, incluindo a regio onde
as cobras-coral esto ausentes. Aps quatro semanas, os cientistas recuperaram as cobras falsas e registraram quantas haviam
sido atacadas, procurando marcas de mordida ou garras. Os predadores mais comuns foram raposas, coiotes e uma espcie de
quati da Amrica do Norte, mas ursos pretos tambm atacaram
algumas cobras falsas (ver Figura 1.26b).
Os dados se ajustaram predio principal da hiptese de
mimetismo. Em comparao s cobras artificiais marrons, as cobras artificiais aneladas foram atacadas por predadores com menor frequncia apenas em stios de campo dentro da distribuio
geogrfica das cobras-coral venenosas. A Figura 1.27 resume os

Carolina
do Norte
Carolina
do Sul
(a) Falsa-coral artificial.

Cobra-coral do leste
(venenosa)

Falsa-coral (no venenosa)

 Figura 1.25 A distribuio geogrfica de uma cobra venenosa


e de sua impostora. A falsa-coral (Lampropeltis triangulum) mimetiza a
colorao de alerta da venenosa cobra-coral do leste (Micrurus fulvius).

(b) Cobra marrom artificial atacada.

 Figura 1.26 Cobras artificiais utilizadas para testar a hiptese


de mimetismo. possvel observar onde um urso mastigou a cobra marrom artificial em (b).

22 Ca mpbe ll & Col s .

Planejando experimentos controlados


O experimento de mimetismo com a cobra um exemplo de experimento controlado, planejado para comparar um grupo experimental (as falsas-corais artificiais, no caso) com um grupo
controle (as cobras artificiais marrons). Idealmente, os grupos
experimental e controle diferem somente em um nico fator:
aquele que o experimento foi desenhado para testar. Em nosso
exemplo, o efeito da colorao da cobra no comportamento dos
predadores. Sem o grupo controle, os pesquisadores no teriam
sido capazes de descartar outros fatores como causas dos ataques
mais frequentes s falsas-corais artificiais como diferentes
nmeros de predadores ou diferentes temperaturas nas diferentes
reas-teste. O inteligente experimento planejado manteve a colorao como o nico fator que poderia ser responsvel pela baixa
taxa de predao nas falsas-corais artificiais colocadas dentro
da distribuio das cobras-coral. No foi o nmero absoluto de
ataques nas falsas-corais artificiais que contou, mas a diferena
entre esse nmero e o nmero de ataques nas cobras marrons.
comum o conceito errneo de que o termo experimento
controlado significa que cientistas controlam o ambiente experimental para manter tudo constante, exceto a varivel sendo testada. Mas isso impossvel na pesquisa de campo e no realista
nem mesmo em ambientes de laboratrio altamente regulados.
Pesquisadores geralmente controlam variveis indesejadas no
ao elimin-las atravs do controle do ambiente, mas por anular
seus efeitos ao utilizar grupos controle.

Limitaes da cincia
A pesquisa cientfica uma forma poderosa de aprender sobre a
natureza, mas existem limitaes para os tipos de questes que ela
pode responder. Esses limites so estabelecidos pelas exigncias
cientficas de que as hipteses sejam testveis e refutveis e de que
as observaes e os resultados experimentais sejam reproduzveis.
Observaes que no podem ser verificadas podem ser interessantes ou mesmo divertidas, mas no podem servir como evidncia em pesquisa cientfica. As manchetes de tabloides de notcias sensacionalistas fariam voc acreditar que seres humanos
ocasionalmente nascem com cabea de cachorro e que alguns de
seus colegas so extraterrestres. Os relatos de testemunhas oculares no confirmadas e as fotos computadorizadas so divertidas,
mas no convincentes. Na cincia, evidncias a partir de observaes e experimentos so convincentes somente se respeitam o
critrio de repetibilidade. Os cientistas que investigaram o mimetismo das cobras nos dois Estados da Carolina obtiveram dados
semelhantes quando repetiram os experimentos com espcies
diferentes de cobras-coral e falsas-corais no Arizona. E qualquer
pesquisador, inclusive voc, deve ser capaz de obter resultados
semelhantes ao repetir os experimentos com as cobras.
A cincia exige explicaes naturais para fenmenos naturais. Por isso, ela no tem a capacidade de sustentar nem de re-

 Figura 1.27

Pesquisa

A presena de cobras-coral venenosas afeta


as taxas de predao de quem as mimetiza
(as falsas-corais)?
EXPERIMENTO

David Pfennig e seus colegas confeccionaram cobras


artificiais para testar uma predio da hiptese de mimetismo: as falsas-corais se beneficiam mimetizando a colorao de alerta de corais venenosas
somente em regies onde corais esto presentes. Os pesquisadores distriburam nmeros iguais de falsas-corais artificiais (grupo experimental) e
cobras marrons artificiais (grupo de controle) em 14 locais de campo, sendo metade na rea que as duas cobras coabitavam e metade na rea onde
as cobras-coral estavam ausentes. Os pesquisadores recolheram as cobras
artificiais aps quatro semanas e tabularam os dados de predao com
base em marcas de dentes e garras.

RESULTADOS
Em locais no campo onde cobras-coral estavam presentes, a maioria dos ataques ocorreu nas cobras artificiais marrons. Onde
cobras corais estavam ausentes, a maioria dos ataques ocorreu nas falsas-corais artificiais.

100
Percentual do total de ataques
em cobras artificiais

experimentos de campo realizados pelos pesquisadores. Essa figura tambm introduz o formato que iremos utilizar ao longo
deste livro para outros exemplos de pesquisa biolgica.

80

84%

83%

Falsas-corais
artificiais
Cobras
marrons
artificiais

60
40
20
0

17%

Cobras-coral
ausentes

16%

Cobras-coral
presentes

CONCLUSO
Os experimentos de campo sustentam a hiptese de
mimetismo no por refutar a predio de que a imitao de cobras-coral
efetiva somente onde cobras-coral esto presentes. Os experimentos tambm testaram uma hiptese alternativa: de que os predadores geralmente
evitam todas as cobras com anis de forte colorao. Essa hiptese foi refutada pelos dados que mostram que a colorao anelada falhou em repelir predadores onde as corais estavam ausentes. (As falsas-corais artificiais podem
ter sido atacadas com maior frequncia nessas reas porque seu padro claro
as tornou de visualizao mais fcil do que as marrons artificiais).
FONTE
D. W. Pfennig, W. R. Harcombe, e K. S. Pfennig, Frequency-dependent Batesian mimicry, Nature 410:323 (2001).

Pesquisa em ao
Leia e analise o artigo original em pesquisa em
ao: interpretando artigos cientficos.
E SE...?
Que resultados experimentais voc preveria se predadores nos
dois Estados da Carolina evitassem todas as cobras com padres de colorao anelada colorida?

futar hipteses de que anjos, fantasmas ou espritos benevolentes ou malignos sejam responsveis por tempestades, arco-ris,
doenas ou curas. Essas explicaes sobrenaturais simplesmente
esto fora dos limites da cincia.

B i o l o gi a

Teorias na cincia
apenas uma teoria! Nossa utilizao diria do termo teoria geralmente implica uma especulao no testada. O termo
teoria tem significado diferente em cincia. O que so teorias
cientficas e o quanto elas diferem de hipteses ou de meras especulaes?
Em primeiro lugar, teoria cientfica tem alcance muito mais
abrangente do que uma hiptese. Esta uma hiptese: Mimetizar a colorao de cobras venenosas uma adaptao que protege cobras no venenosas de predadores. Mas esta uma teoria:
Adaptaes evolutivas surgem por seleo natural. A teoria de
Darwin da seleo natural engloba uma grande diversidade de
adaptaes, incluindo o mimetismo.
Em segundo lugar, uma teoria geral o suficiente para gerar
muitas novas hipteses especficas que podem ser testadas. Por
exemplo, dois pesquisadores da Universidade de Princeton, Peter
e Rosemary Grant, foram motivados pela teoria da seleo natural
para testar a hiptese especfica de que os bicos dos tentilhes de
Galpagos evoluram em resposta a mudanas nos tipos de alimento disponvel. (Seus resultados sustentaram a hiptese; ver p. 468.)
Em terceiro lugar, comparada a qualquer outra hiptese, a
teoria geralmente sustentada por uma quantidade muito maior
de evidncias. As teorias que se tornam amplamente adotadas na
cincia (como a teoria da seleo natural) explicam uma grande diversidade de observaes e so sustentadas por um vasto acmulo
de evidncias. Na verdade, o exame minucioso de teorias continua
por meio dos testes das hipteses especficas refutveis criadas.
Apesar da quantidade de evidncias dando suporte a uma
teoria amplamente aceita, os cientistas devem algumas vezes
modificar ou mesmo rejeitar quando novos mtodos de pesquisa
produzem resultados que no se encaixam. Por exemplo, a teoria
dos cinco reinos da diversidade biolgica comeou a cair quando
novos mtodos para comparar clulas e molculas possibilitaram
testar alguns dos parentescos hipotticos entre organismos que
se baseavam na teoria. Se existe verdade na cincia, ela condicional, com base na preponderncia das evidncias disponveis.

Construo de modelos em cincia


Voc poder trabalhar com muitos modelos no curso de biologia este ano. Talvez voc construir um modelo representativo da
diviso celular utilizando escovinhas de limpar cachimbos para
representar os cromossomos. Ou talvez voc utilize modelos matemticos para prever o crescimento de populaes bacterianas.
Cientistas geralmente constroem modelos como representaes
de fenmenos naturais. Modelos cientficos podem assumir vrias formas, incluindo diagramas (como a rvore evolutiva na Figura 1.22), grficos, objetos tridimensionais, programas de computador ou equaes matemticas.
A escolha do tipo mais apropriado de modelo depende do
que precisa ser comunicado e explicado sobre o objeto, a ideia ou
o processo que o modelo ir representar. Alguns modelos precisam ser o mais parecido possvel com a vida. Outros modelos
so mais teis sendo esquemas simples. Por exemplo, o diagrama

Do
corpo

Dos
pulmes

trio
direito

trio
esquerdo

Ventrculo
direito

Ventrculo
esquerdo

Para os pulmes

Para o corpo

23

 Figura 1.28 Um modelo do fluxo sanguneo atravs das quatro


cmaras do corao humano.
sangue capta oxignio (e libera dixido de carbono) nos pulmes e
? O
libera oxignio (e capta dixido de carbono) no resto do corpo. A partir do modelo aqui apresentado, conjeture sobre o que aconteceria se houvesse um pequeno buraco entre os dois ventrculos.

simples na Figura 1.28 representa bem um modelo de fluxo sanguneo atravs das cmaras de um corao humano mesmo sem
se assemelhar a um corao real. Um modelo de corao desenvolvido para auxiliar no treinamento de cirurgias cardacas pareceria bem diferente. Seja qual for o desenho de um modelo, o seu
sucesso depende do quanto ele se ajusta aos dados disponveis,
da facilidade para acomodar novas observaes, da exatido com
que prev desfecho de novos experimentos e observaes, e da
eficincia em comunicar seus objetivos.

A cultura da cincia
Filmes e desenhos animados s vezes retratam solitrios cientistas trabalhando em laboratrios isolados. Na realidade, a cincia
uma atividade social intensa. A maioria dos cientistas trabalha
em grupos, que geralmente incluem alunos formados e de graduao (Figura 1.29). E para ter sucesso na cincia, de grande valia
ser um bom orador e comunicador. Resultados de pesquisa no
tm impacto algum at serem compartilhados com a comunidade
cientfica, por meio de seminrios, publicaes e websites.

 Figura 1.29 A cincia como processo social. No seu laboratrio


na Universidade de Nova
York, a biloga de plantas Gloria Coruzzi ensina
a uma estudante os mtodos de biologia molecular.

24 Ca mpbe ll & Col s .


Tanto a cooperao quanto a competio caracterizam a
cultura cientfica. Cientistas que trabalham no mesmo campo
de pesquisa geralmente verificam as alegaes dos outros grupos tentando confirmar observaes ou repetir experimentos.
E quando vrios cientistas convergem para a mesma questo
de pesquisa, h toda uma empolgao que lembra uma corrida.
Cientistas gostam de serem os primeiros a fazer uma importante
descoberta ou um experimento fundamental.
A comunidade biolgica parte da sociedade como um todo,
inserida no meio cultural dos tempos. Por exemplo, a mudana de
atitude na escolha da profisso aumentou a proporo de mulheres
na biologia. Isso, por sua vez, mudou a nfase para certos campos de
pesquisa. Algumas dcadas atrs, por exemplo, bilogos que estudavam o comportamento do acasalamento dos animais davam maior
enfoque na competio entre os machos pelo acesso s fmeas. Pesquisas mais recentes, entretanto, enfatizam o papel importante que
as fmeas desempenham na escolha dos parceiros. Por exemplo, em
muitas espcies de pssaros, as fmeas preferem machos de colorao brilhante, que atesta o vigor masculino, comportamento que
aumenta a probabilidade feminina de gerar prole saudvel.
Alguns filsofos da cincia argumentam que cientistas so
to influenciados por valores culturais e polticos que a cincia
no mais objetiva que outras formas de entender a natureza.
No outro extremo, pessoas falam de teorias cientficas como se
fossem leis naturais, em vez de interpretaes humanas da natureza. A realidade da cincia fica provavelmente entre as duas
raramente de todo objetiva, mas continuamente checada por
meio da expectativa de que observaes e experimentos sejam
reproduzveis e hipteses sejam testveis e refutveis.

Cincia, tecnologia e sociedade


A relao da cincia com a sociedade torna-se mais clara quando
adicionamos a tecnologia ao panorama. Embora a cincia e a tecnologia algumas vezes empreguem padres similares de pesquisa,
seus objetivos bsicos diferem. O objetivo da cincia entender
fenmenos naturais. Em contraposio, a tecnologia geralmente
aplica o conhecimento cientfico para certos propsitos especficos. Bilogos e outros cientistas geralmente falam de descobertas, e engenheiros e outros tecnolgos falam mais frequentemente de invenes. Entre os beneficirios dessas invenes esto os
cientistas, que pem em prtica novas tecnologias para trabalhar
em suas pesquisas; o impacto da tecnologia da informao na
biologia de sistemas apenas um exemplo. Portanto, cincia e
tecnologia so interdependentes.
A combinao potente da cincia e da tecnologia tem efeitos
dramticos na sociedade. Por exemplo, a descoberta da estrutura
do DNA por Watson e Crick h meio sculo e os avanos posteriores na cincia do DNA conduziram s tecnologias de engenharia do
DNA que esto revolucionando muitos campos aplicados, incluindo medicina, agricultura e medicina forense (Figura 1.30). Talvez
Watson e Crick tenham imaginado que sua descoberta resultaria
um dia em importantes aplicaes, mas improvvel que pudessem
predizer com preciso como seriam todas essas aplicaes.

 Figura 1.30 Tecnologia de DNA e investigao da cena do crime. Os tcnicos forenses podem utilizar traos de DNA extrados a partir
de amostras de sangue ou outros tecidos do corpo coletados na cena do
crime para produzir impresses digitais moleculares. As bandas coradas
que voc observa nessa figura representam fragmentos de DNA e o padro de bandas varia de pessoa para pessoa.

As direes que a tecnologia toma dependem menos da curiosidade que move a cincia bsica do que das necessidades e desejos
atuais das pessoas e do ambiente social do perodo. Debates sobre
tecnologia esto mais centrados no convm fazer isto do que somos capazes de fazer isto. Os avanos na tecnologia geram dif ceis
escolhas. Por exemplo, sob quais circunstncias aceitvel utilizar
a tecnologia do DNA para descobrir se determinadas pessoas possuem genes para doenas hereditrias? Ser que esses testes genticos deveriam ser sempre voluntrios, ou existem circunstncias
em que deveriam ser obrigatrios? Ser que companhias de seguro
e empregadores deveriam ter acesso s informaes, assim como
para muitos outros dados referentes sade pessoal?
Esses temas ticos tm a ver tanto com valores polticos, econmicos e culturais quanto com cincia e tecnologia. Todos os
cidados no apenas cientistas profissionais tm a responsabilidade de serem informados sobre como a cincia funciona
e sobre os potenciais benef cios e riscos da tecnologia. A relao
entre cincia, tecnologia e sociedade aumenta a importncia e
valor de qualquer curso de biologia.
REVISO DO CONCEITO

1. Compare raciocnio indutivo com raciocnio dedutivo.


2. Por que a seleo natural considerada uma teoria?
3. E SE...? Supondo que voc expandisse o experimento
de mimetismo da cobra a uma rea da Virgnia onde no
vive nenhum dos dois tipos de cobra. Que resultados voc
esperaria a campo?
Ver as respostas sugeridas no Apndice A.

B i o l o gi a

Reviso do Captulo

negativa, o acmulo do produto final desacelera o processo que produz aquele produto.
Na retroalimentao positiva, o produto final
estimula a produo de mais produto. A retroalimentao um tipo de regulao comum
em todos os nveis da vida, desde molculas at
ecossistemas.

1.1 Temas conectam os conceitos da


biologia (p. 3-11)
 Evoluo, o tema supremo da biologia A evo-

luo responsvel pela uniformidade e pela


diversidade da vida, assim como pela adaptabilidade dos organismos aos ambientes.

da vida ocorre na seguinte ordem: biosfera


> ecossistema > comunidade > populao >
organismo > sistema de rgos > rgo > tecido > clula > organela > molcula > tomo.
Para cada etapa acima dos tomos, novas
propriedades emergem como resultado da interao entre os
componentes dos nveis inferiores. Em uma abordagem denominada reducionismo, sistemas complexos so desmembrados
em componentes mais simples e mais fceis de se estudar. Na
biologia de sistemas, os cientistas produzem complexos modelos de sistemas biolgicos.
Produtores

Consumidores

 Tema: Organismos interagem com o ambiente,


intercambiando matria e energia O ambiente

de um organismo inclui outros organismos,


assim como fatores no vivos. Enquanto os
nutrientes qumicos so reciclados dentro do
ecossistema, a energia flui atravs do ecossistema. Todos os organismos devem executar
trabalho, o que demanda energia. A energia
flui da luz solar para produtores e destes para
consumidores.
 Tema: Estrutura e funo esto correlacionadas
em todos os nveis de organizao biolgica A

forma da estrutura biolgica adequada funo e vice-versa.


 Tema: As clulas so as unidades bsicas estruturais e funcionais de um organismo A clula

o nvel mais baixo de organizao capaz de


desempenhar todas as atividades necessrias
para a vida. As clulas podem ser procariticas
ou eucariticas. Clulas eucariticas contm
organelas envoltas por membrana, incluindo
um ncleo que abriga o DNA. Clulas procariticas carecem de tais organelas.
 Tema: A continuidade da vida beseia-se em
informaes herdveis em forma de DNA A in-

formao gentica codificada nas sequncias


nucleotdicas do DNA. o DNA que transmite informaes hereditrias dos pais para
os filhos. Sequncias de DNA programam a
produo proteica celular aos serem transcritas
em RNA e ento traduzidas em protenas especficas. O RNA no traduzido em protena
utilizado para outras funes importantes.

 Tema: Mecanismos de retroalimentao regulam os sistemas biolgicos Na retroalimentao

RESUMO DOS CONCEITOS-CHAVE

 Tema: Novas propriedades emergem em cada


nvel da hierarquia biolgica A hierarquia

25

1.2 O tema central: A evoluo responsvel pela


uniformidade e pela diversidade da vida (p. 12-18)
 Organizando a diversidade da vida Bilogos classificam as esp-

cies segundo um sistema de grupos cada vez mais abrangentes.


O domnio Bacteria e o domnio Archaea consistem em procariotos. O domnio Eukarya, os eucariotos, inclui os vrios
reinos protistas e os reinos Plantae, Fungi e Animlia. Apesar
da imensa diversidade, h tambm evidncia de surpreendente
uniformidade, revelada nas semelhanas entre diferentes tipos
de organismos.
 Charles Darwin e a teoria da seleo natural Darwin props a se-

leo natural como o mecanismo para a adaptao evolutiva das


populaes a seus ambientes.
Populao de
organismos

Variaes
hereditrias

Superproduo
e competio
Fatores
ambientais

Diferenas no sucesso
reprodutivo de
indivduos

Evoluo de adaptaes
na populao
 A rvore da vida Cada espcie um pequeno ramo de uma rvo-

re da vida cujos galhos se estendem de volta no tempo at espcies ancestrais cada vez mais remotas. Toda a vida conectada
atravs da sua longa histria evolutiva.
1.3 Os cientistas utilizam duas formas principais de
pesquisa no estudo da natureza (p. 18-24)
 A cincia da descoberta Na cincia da descoberta, cientistas ob-

servam e descrevem alguns aspectos do mundo e utilizam raciocnio indutivo para formular concluses gerais.
 Cincia com base em hipteses Com base em observaes, os

cientistas propem hipteses que levam a predies. Ento tes-

26 Ca mpbe ll & Col s .


tam as hipteses ao verificarem se as predies so verdadeiras.
O raciocnio dedutivo utilizado no teste das hipteses: se uma
hiptese estiver correta, e ns a testamos, ento podemos esperar um resultado em especial. Hipteses devem obrigatoriamente ser testveis e refutveis.
 Um estudo de caso em pesquisa cientfica: investigando o mimetismo em populaes de cobras Experimentos devem ser planejados

para demonstrar o efeito de uma varivel testando-se grupos controle e grupos experimentais que diferem em apenas uma varivel.
 Limitaes da cincia A cincia no admite a possibilidade de

fenmenos sobrenaturais. As hipteses devem ser testveis e


refutveis, e observaes e resultados experimentais devem ser
reproduzveis.
 Teorias na cincia Uma teoria cientfica ampla em alcance, gera

novas hipteses e sustentada por uma grande quantidade de


evidncias.
 Construo de modelos em cincia Modelos de ideias, estruturas

e processos nos ajudam a compreender fenmenos cientficos e


a fazer predies.
 A cultura da cincia A cincia uma atividade social caracteriza-

da tanto pela cooperao quanto pela competio.


 Cincia, tecnologia e sociedade A tecnologia um mtodo ou

maquinria que aplica conhecimento cientfico para propsitos


mais especficos.

TESTE SEU CONHECIMENTO


1. Todos os organismos no seu campus formam
a. um ecossistema.
b. uma comunidade.
c. uma populao.
d. um grupo experimental.
e. um domnio taxonmico.
2. Qual a sequncia correta de nveis na hierarquia da vida, indo
para baixo a partir de um animal individual?
a. crebro, sistema de rgos, clula nervosa, tecido nervoso.
b. sistema de rgos, tecido nervoso, crebro.
c. organismo, sistema de rgos, tecido, clula, rgo.
d. sistema nervoso, crebro, tecido nervoso, clula nervosa.
e. sistema de rgos, tecido, molcula, clula.
3. Qual das seguintes no uma observao ou inferncia em que
a teoria da seleo natural de Darwin se baseia?
a. animais pouco adaptados nunca produzem prole.
b. h variao hereditria entre indivduos.
c. devido superproduo de prole, h competio por recursos limitados.
d. indivduos cujas caractersticas hereditrias lhes favorecem a
certo ambiente geralmente produziro mais descendentes.
e. uma populao pode adaptar-se ao ambiente.
4. Biologia de sistemas basicamente uma tentativa de
a. compreender a integrao de todos os nveis de organizao
biolgica de molculas at a biosfera.
b. simplificar problemas complexos ao reduzir o sistema a unidades menores e menos complexas.
c. construir modelos do comportamento de sistemas biolgicos integrais.

d. construir aparelhos de alta processividade para a rpida


aquisio de dados biolgicos.
e. aumentar a aplicao tecnolgica de conhecimento cientfico.
5. Protistas e bactrias so agrupados em diferentes domnios,
pois:
a. protistas comem bactrias.
b. bactrias no so constitudas de clulas.
c. protistas tm um ncleo envolto por membrana, do qual as
clulas bacterianas carecem.
d. bactrias decompem protistas.
e. protistas so fotossintticos.
6. Qual das seguintes melhor demonstra a uniformidade entre todos os organismos?
a. comparando sequncias nucleotdicas de DNA.
b. descendncia com modificao.
c. a estrutura e funo do DNA.
d. seleo natural.
e. propriedades emergentes.
7. Qual das alternativas seguintes um exemplo de dado qualitativo?
a. a temperatura decresceu de 20C para 15C.
b. a planta mede 25 centmetros de altura.
c. o peixe nadou em movimentos de zigue zague.
d. os seis pares de pardais chocaram em mdia trs filhotes
cada par.
e. o contedo do estmago misturado a cada 20 segundos.
8. Qual das seguintes alternativas descreve melhor a lgica da
cincia com base em hipteses?
a. se eu gerar uma hiptese testvel, testes e observao iro
sustent-la.
b. se minha predio estiver correta, ela me levar a uma hiptese testvel.
c. se minhas observaes estiverem precisas, elas iro sustentar minha hiptese.
d. se minha hiptese estiver correta, eu posso esperar certos
resultados do teste.
e. se meus experimentos forem adequados, levaro a uma hiptese testvel.
9. Um experimento controlado
a. progride de forma lenta o suficiente para que um cientista
possa fazer registros dos resultados cuidadosamente.
b. pode incluir grupos experimentais e grupos controle paralelamente testados.
c. repetido muitas vezes para garantir a preciso dos resultados.
d. mantm todas as variveis ambientais constantes.
e. supervisionado por um cientista experiente.
10. Na cincia, qual das seguintes afirmaes melhor distingue hipteses de teorias?
a. teorias so hipteses comprovadas.
b. hipteses so palpites; teorias so respostas corretas.
c. hipteses so, em geral, relativamente restritas em alcance;
teorias tm amplo poder explicativo.
d. hipteses e teorias so essencialmente a mesma coisa.
e. teorias so comprovveis em todos os casos; hipteses so
geralmente refutadas por testes.

B i o l o gi a

11.

DESENHE Com riscos simples, desenhe uma hierarquia biolgica similar da Figura 1.4, mas utilizando um recife de coral
como ecossistema, um peixe como organismo, o estmago do
peixe como rgo e o DNA como a molcula. Inclua todos os
nveis na hierarquia.

Para as respostas do teste, ver no Apndice A.

CONEXO EVOLUTIVA
12. Uma tpica clula procaritica tem aproximadamente 3.000
genes no seu DNA, e uma clula humana tem cerca de 25.000
genes. Cerca de 1.000 desses genes esto presentes nos dois tipos de clulas. Com base em sua compreenso sobre evoluo,
explique como organismos to diferentes podem ter esse mesmo conjunto de genes. Que tipo de funes podem ter esses
genes?

27

PESQUISA CIENTFICA
13. Com base nos resultados do estudo de caso de mimetismo de
cobras, sugira outra hiptese que os cientistas possam utilizar
para estender a investigao.

CINCIA, TECNOLOGIA E SOCIEDADE


14. Os frutos de espcies selvagens de tomate so diminutos quando comparados aos tomates gigantes que dispomos atualmente.
Essa diferena no tamanho da fruta se deve basicamente ao
grande nmero de clulas na fruta cultivada. Bilogos moleculares vegetais descobriram recentemente genes responsveis
por controlar a diviso celular em tomates. Como essa descoberta poderia ser importante para produtores de outros tipos
de frutas e vegetais? E para o estudo do desenvolvimento humano e doenas? E para nossa compreenso bsica de biologia?