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EL HORMIGN

Es una piedra artificial formada al mezclar apropiadamente cuatro componentes bsicos:


cemento, arena, grava y agua.
Las propiedades del hormign dependen en gran medida de la calidad y proporciones de los
componentes en la mezcla, y de las condiciones de humedad y temperatura, durante los
procesos de fabricacin y de fraguado.
Para conseguir propiedades especiales del hormign (mejor trabajabilidad, mayor resistencia,
baja densidad, etc.), se pueden aadir otros componentes como aditivos qumicos, microslice, limallas de hierro, etc., o se pueden reemplazar sus componentes bsicos por
componentes con caractersticas especiales como agregados livianos, agregados pesados,
cementos de fraguado lento, etc.
El hormign ha alcanzado importancia como material estructural debido a que puede
adaptarse fcilmente a una gran variedad de moldes, adquiriendo formas arbitrarias, de
dimensiones variables, gracias a su consistencia plstica en estado fresco.
Al igual que las piedras naturales no deterioradas, el hormign es un material sumamente
resistente a la compresin, pero extremadamente frgil y dbil a solicitaciones de traccin.
Para aprovechar sus fortalezas y superar sus limitaciones, en estructuras se utiliza el
hormign combinado con barras de acero resistente a la traccin, lo que se conoce como
hormign armado.

LOS MATERIALES CEMENTANTES

Son materiales aglomerantes que tienen las propiedades de adherencia y cohesin requeridas
para unir fragmentos minerales entre s, formando una masa slida continua, de resistencia y
durabilidad adecuadas.
Dentro de esta categora, adems de los cementos propiamente dichos, se encuentran
materiales empleados con menos frecuencia como las cales, los asfaltos y los alquitranes.
Para fabricar hormign se utilizan nicamente los cementos hidrulicos (utilizan agua para
reaccionar qumicamente y adquirir sus propiedades cementantes durante los procesos de

endurecimiento inicial y fraguado). Entre los diferentes cementos hidrulicos destaca, por su
uso extendido, el cemento Portland, existiendo adems los cementos naturales y los cementos
con alto contenido de almina.
El cemento Portland es un polvo muy fino, de color grisceo, que se compone principalmente
de silicatos de calcio y de aluminio, que provienen de la combinacin de calizas, arcillas o
pizarras, y yeso, mediante procesos especiales. El color parecido a las piedras de la regin de
Portland, en Inglaterra, dio origen a su nombre
El proceso de manufactura del cemento consiste, esencialmente, en la trituracin de los
materiales crudos (calizas y arcillas); su mezcla en proporciones apropiadas; y su calcinacin
a una temperatura aproximada de 1400C, dentro de un cilindro rotativo, lo que provoca una
fusin parcial del material, conformndose bolas del producto llamadas clinker. El clinker es
enfriado y luego es molido junto con el yeso hasta convertirlo en un polvo fino llamado
cemento Portland.
Existen diversos tipos de cemento Portland:
Tipo I: Se lo conoce como cemento Portland ordinario, que es el de mayor utilizacin en el
mercado. Se lo utiliza en hormigones normales que no estarn expuestos a sulfatos en el
ambiente, en el suelo o en el agua del subsuelo.
Tipo II: Son cementos con propiedades modificadas para cumplir propsitos especiales, como
cementos antibacteriales que pueden usarse en piscinas; cementos hidrfobos que se
deterioran muy poco en contacto con sustancias agresivas lquidas; cementos de albailera
que se los emplea en la colocacin de mampostera; cementos impermebilizantes que se los
utiliza en elementos estructurales en que se desea evitar las filtraciones de agua u otros
fluidos, etc.

Tipo III: Son los cementos de fraguado rpido, que suelen utilizarse en obras de hormign que
estn en contacto con flujos de agua durante su construccin o en obras que pueden
inestabilizarse rpidamente durante la construccin.
Tipo IV: Son los cementos de fraguado lento, que producen poco calor de hidratacin. Se los
emplea en obras que contienen grandes volmenes continuos de hormign como las presas,
permitiendo controlar el calor emitido durante el proceso de fraguado.

Tipo V: Son cementos resistentes a los sulfatos que pueden estar presentes en los agregados
del hormign o en el propio medio ambiente. La presencia de sulfatos junto con otros tipos de
cementos provoca la desintegracin progresiva del hormign y la destruccin de la estructura
interna del material compuesto.