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ENCOMIENDA DE GESTIN

PARA LA REALIZACIN DE TRABAJOS


CIENTFICO-TCNICOS DE APOYO A LA
SOSTENIBILIDAD Y PROTECCIN DE LAS
AGUAS SUBTERRNEAS

Actividad 8:

Seleccin e identificacin de masas de agua


donde es preciso plantear estudios y
actuaciones de recarga artificial de acuferos

MEMORIA RESUMEN

ACUERDO PARA LA ENCOMIENDA DE GESTIN POR EL


MINISTERIO DE MEDIO AMBIENTE (DIRECCIN GENERAL
DEL AGUA), AL INSTITUTO GEOLGICO Y MINERO DE ESPAA
(IGME), DEL MINISTERIO DE CIENCIA E INNOVACIN,
PARA LA REALIZACIN DE TRABAJOS CIENTFICO-TCNICOS
DE APOYO A LA SOSTENIBILIDAD Y PROTECCIN
DE LAS AGUAS SUBTERRNEAS

ACTIVIDAD 8:
SELECCIN E IDENTIFICACIN DE MASAS DE AGUA DONDE
ES PRECISO PLANTEAR ESTUDIOS Y ACTUACIONES
DE RECARGA ARTIFICIAL DE ACUFEROS

MEMORIA - RESUMEN

2010

EQUIPO DE TRABAJO
Los trabajos de la Actividad 8 "Seleccin e identificacin de masas de agua donde
es preciso plantear estudios y actuaciones de recarga artificial de acuferos" de la
presente Memoria - Resumen, se han desarrollado por tcnicos del Instituto
Geolgico y Minero de Espaa.
Instituto Geolgico y Minero de Espaa:
Responsable de la Actividad:
Raquel Morales Garca
Coordinacin de los Trabajos
Loreto Fernndez Ruiz
Juan Antonio Lpez Geta
Equipo de Redaccin del Informe:
Juan de Dios Gmez Gmez
Luis Martnez Cortina
Raquel Morales Garca
Luis Moreno Merino
Gerardo Ramos Gonzlez

NDICE GENERAL DE LA ACTIVIDAD

1. MEMORIA - RESUMEN
1.- ANTECEDENTES
2.- OBJETIVOS
3.- MBITO DE APLICACIN DE LA ACTIVIDAD
4.- ESTRUCTURA Y CONTENIDO DE LA ACTIVIDAD
5.- METODOLOGA DE TRABAJO
6.- CRITERIOS BSICOS DE SELECCIN
7.- RESULTADOS OBTENIDOS
8.- ELEMENTOS BSICOS EN LA RECARGA ARTIFICAL DE ACUFEROS
2. INFORME DE DEMARCACIN
INFORME 1.- DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL MIO-SIL
INFORME 2.- DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL CANTBRICO
INFORME 3.- DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL DUERO
INFORME 4.- DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL TAJO
INFORME 5.- DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL GUADIANA
INFORME 6.- DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL GUADALQUIVIR
INFORME 7.- DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL SEGURA
INFORME 8.- DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL JCAR
INFORME 9.- DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL EBRO

NDICE MEMORIA RESUMEN

1. ANTECEDENTES ................................................................................................ 1
2. OBJETIVOS....................................................................................................... 2
3. MBITO DE APLICACIN DE LA ACTIVIDAD...................................................... 3
4. ESTRUCTURA Y CONTENIDO DE LA ACTIVIDAD................................................. 6
5. METODOLOGA DE TRABAJO FUENTES DE INFORMACIN ................................. 7
5.1. Metodologa para la seleccin de masas de agua subterrnea ............................. 7
5.2. Metodologa para la identificacin de actuaciones de recarga artificial .................. 8
5.3. Fuentes de informacin ............................................................................... 17
6. CRITERIOS BSICOS DE SELECCIN............................................................... 20
7. RESULTADOS OBTENIDOS .............................................................................. 26
7.1. Seleccin preliminar: aplicacin de criterios.................................................... 26
7.2. Seleccin final............................................................................................ 31
7.3. Resumen por Demarcaciones ....................................................................... 32
8. ELEMENTOS BSICOS EN LA RECARGA ARTIFICIAL DE ACUFEROS ................ 41
8.1. Caractersticas de las aguas de recarga ......................................................... 41
8.2. Las aguas residuales como aguas de recarga.................................................. 43
8.2.1. Criterios objetivos de calidad del agua residual para recarga..................... 45
8.2.2. Aspectos ambientales.......................................................................... 50
8.3. Acufero receptor........................................................................................ 52
8.4. Mtodos y dispositivos de recarga artificial ..................................................... 53
8.4.1. Mtodos extensivos ............................................................................ 56
8.4.2. Actuaciones en cauces ........................................................................ 59
8.4.3. Recarga en pozos y sondeos ................................................................ 60
8.4.4. Recarga inducida ................................................................................ 63
8.4.5. Captacin de lluvia ............................................................................. 64
8.5. Viabilidad de un proyecto de recarga............................................................. 65
8.6. Gestin de un proyecto de recarga................................................................ 68
8.7. Aspectos legales e institucionales relacionados con la recarga artificial ............... 69
8.7.1. Aspectos legales................................................................................. 69
8.7.2. Aspectos institucionales....................................................................... 79
8.8. Actuaciones de recarga artificial en Espaa .................................................... 83
8.8.1. Experiencias de recarga artificial en Catalua ......................................... 83
8.8.2. Experiencias de recarga artificial en las Islas Baleares.............................. 85
8.8.3. Experiencias de recarga artificial en Castilla y Len ................................. 88
8.8.4. Experiencias de recarga artificial en la Comunidad Valenciana ................... 90
8.8.5. Experiencias de recarga artificial en Andaluca ........................................ 92

8.8.6. Otras experiencias de recarga artificial en Espaa ................................... 97


8.9. Experiencias de recarga artificial en el mundo................................................. 98
8.9.1. La recarga artificial en Estados Unidos ................................................... 98
8.9.2. La recarga artificial en Australia ............................................................ 92
8.9.3. La recarga artificial en Europa .............................................................104
8.9.4. La recarga artificial en el resto del mundo .............................................112
8.10. Bibliografa..............................................................................................115
NDICE DE FIGURAS
Figura 1.-

Mapa actual de la administracin del agua en Espaa ................................... 4

Figura 2.-

Ficha-Modelo para la identificacin y caracterizacin de actuaciones de


recarga

Figura 3.-

Seleccin

artificial.................................................................................. 11
preliminar

de

MASb

en

las

Demarcaciones

Hidrogrficas

Intercomunitarias.................................................................................. 26
Figura 4.-

Seleccin

preliminar

de

MASb

en

las

Demarcaciones

Hidrogrficas

Intercomunitarias por tipo de criterio de seleccin ..................................... 27


Figura 5.-

Prioridad de actuacin en la Seleccin preliminar de MASb en las


Demarcaciones Hidrogrficas Intercomunitarias......................................... 30

Figura 6.-

Seleccin

final

de

MASb

en

las

Demarcaciones

Hidrogrficas

Intercomunitarias.................................................................................. 31
Figura 7.-

Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Cantbrico......... 33

Figura 8.-

Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Duero ............... 34

Figura 9.-

Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Tajo ................. 35

Figura 10.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Guadiana .......... 36
Figura 11.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Guadalquivir ...... 37
Figura 12.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Segura.............. 38
Figura 13.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Jcar ................ 39
Figura 14.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Ebro ................. 40
Figura 15.- Esquema

de

funcionamiento

del

Almacenamiento

Subterrneo

con

Recuperacin (ASR) .............................................................................. 62


Figura 16.- Acciones para la mejora del recurso y de la calidad del agua en los
acuferos del Valle Bajo y Delta del Llobregat. 1) Plan de Ordenacin de
Extracciones; 2) Barrera hidrulica contra la intrusin marina; 3) Balsas
de recarga: 3a: Can Albareda, 3b: Sant Vicen, 3c: Sta. Coloma; 4)
Escarificado del lecho del ro; 5) Inyeccin directa en los pozos de
Cornell. (Fuente: Ortuo et al. (2009))................................................... 84
Figura 17.- Instalaciones de recarga artificial en el acufero de SEstremera (Mallorca) .... 86
Figura 18.- Descarga de las Fuentes Ufanes de Gabell el 23 de octubre de 2009 ............ 87

Figura 19.- Surgencia del caudal procedente del ro Voltoya para recarga artificial en
la

cubeta de Santiuste (Fuente: www.dina-mar.es/image) ........................ 89

Figura 20.- Presa de Isbert (izquierda), presa de recarga de Ibi (arriba) y presa de
recarga de Orba (abajo), utilizadas en la validacin metodolgica del Plan
de Construccin de Presas de Recarga para el aumento de la infiltracin a
los acuferos provinciales (Diputacin Provincial de Alicante, 2007) .............. 91
Figura 21.- Balsas de infiltracin de la recarga artificial en la vega de Guadix con agua
procedente de la mina de Alquife ............................................................ 93
Figura 22.- Zanja de infiltracin lenta y pozos de recarga directa del dispositivo de
recarga artificial en el aluvial del Bajo Guadalquivir (izquierda: 1991,
derecha: 2010) .................................................................................... 94
Figura 23.- Balsa de infiltracin de la recarga artificial en las calcarenitas de Carmona
(Cortijo de San miguel de Montelirio, Dos hermanas) ................................. 94
Figura 24.- Balsa de decantacin y pozos de infiltracin en el acufero de Los Sotillos
(Aluvial del Guadalete, Cdiz) ................................................................. 95
Figura 25.- Sondeo de ASR en Cocoa (La Florida, USA)...............................................102
Figura 26.- Lugares y tipologa de instalaciones de recarga artificial existentes en
Australia en 2008 (Dillon, 2009) ............................................................103

NDICE DE TABLAS
Tabla 1.-

Masas de Agua Subterrnea delimitadas en Espaa ..................................... 5

Tabla 2.-

Valores del ndice SPI ............................................................................ 22

Tabla 3.-

Sntesis de resultados de la seleccin preliminar de MASb en las


Demarcaciones Hidrogrficas Intercomunitarias......................................... 26

Tabla 4.-

Seleccin

preliminar

de

MASb

en

las

Demarcaciones

Hidrogrficas

Intercomunitarias por tipo de criterio de seleccin ..................................... 27


Tabla 5.-

Prioridad de actuacin en la Seleccin preliminar de MASb en las


Demarcaciones Hidrogrficas Intercomunitarias......................................... 30

Tabla 6.-

Seleccin

final

de

MASb

en

las

Demarcaciones

Hidrogrficas

Intercomunitarias ................................................................................. 31
Tabla 7.-

Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Cantbrico ........ 33

Tabla 8.-

Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Duero ............... 34

Tabla 9.-

Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Tajo ................. 35

Tabla 10.-

Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Guadiana .......... 36

Tabla 11.-

Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Guadalquivir ...... 37

Tabla 12.-

Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Segura ............. 38

Tabla 13.-

Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Jcar ................ 39

Tabla 14.-

Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Ebro ................. 40

Tabla 15.-

Criterios de calidad del agua residual depurada para recarga artificial de


acuferos en las Cuencas Internas de Catalua .......................................... 48

Tabla 16.-

Otros parmetros de calidad del agua residual depurada para recarga


artificial de acuferos en las Cuencas Internas de Catalua .......................... 48

Tabla 17.-

Criterios de calidad del agua residual depurada para recarga artificial de


acuferos (fuente: Fernndez Escalante, 2006) .......................................... 49

Tabla 18.-

Criterios de calidad para la reutilizacin de las aguas para uso ambiental


(recarga de acuferos) ........................................................................... 50

Tabla 19.-

Principales mtodos y tipos de dispositivos e instalaciones de recarga


artificial de acuferos segn la clasificacin de IGME-DPA (1999).................. 55

Tabla 20.-

Mtodos o tcnicas de recarga artificial de acuferos segn la IAH-MAR y


UNESCO (2005) .................................................................................... 56

Tabla 21.-

Principales leyes que afectan a la recarga artificial de acuferos ................... 69

Tabla 22.-

Experiencias de recarga artificial realizadas por el IGME en colaboracin


con otros Organismos en Andaluca (modificado de Murillo et al., 2002)........ 96

Tabla 23.-

Destino y volumen de la recarga artificial en Alemania (Schttler, 1996)......106

Tabla 24.-

Tamao y volumen recargado en las instalaciones de recarga artificial por


mtodos superficiales para abastecimiento urbano en Holanda (Jos, 1996)...107

1.- ANTECEDENTES
En septiembre de 2007, la Direccin General del Agua del Ministerio de Medio Ambiente y
Medio Rural y Marino y el Instituto Geolgico y Minero de Espaa (IGME) del Ministerio de
Ciencia e Innovacin, suscriben un Acuerdo de Encomienda de Gestin para la realizacin de
trabajos cientfico-tcnicos de apoyo a la sostenibilidad y proteccin de las aguas
subterrneas, de conformidad con lo dispuesto en la Ley de Aguas, en la Directiva Marco del
Agua (DMA) (Directiva 60/2000/CEE) y en la Directiva 2006/118 sobre proteccin de las
aguas subterrneas contra la contaminacin y el deterioro.
Los trabajos incluidos en este Acuerdo se materializan en 14 actividades, de las cuales, la
Actividad 8: Seleccin e identificacin de masas de agua donde es preciso plantear estudios
y actuaciones de recarga artificial de acuferos (RAA), constituye el objeto a desarrollar en
este proyecto.
Entre los trabajos relativos al estudio de las actividades de recarga artificial en Espaa,
realizados en el mbito de la planificacin hidrolgica, cabe destacar, por su estrecha
relacin con los objetivos de este proyecto, el documento Identificacin de acciones y
programacin

de

actividades

de

recarga

artificial

de

acuferos

en

las

cuencas

intercomunitarias, realizado en el ao 2000 en convenio entre la DGOHCA y ste Instituto,


que contiene una identificacin preliminar de acuferos en los que analizar la viabilidad de
acciones de recarga.

2.- OBJETIVOS
La recarga artificial del acuferos es un procedimiento relativamente caro de obtencin de
recursos de agua regulada y de cierta complejidad en su ejecucin y operatividad, por lo
que este estudio se plantea como una primera etapa en la seleccin de masas de agua
subterrnea donde, desde el punto de vista de la planificacin hidrolgica sera preciso y
eficaz plantear actuaciones de recarga para paliar determinados problemas relacionados con
el uso y gestin de las aguas subterrneas, y en concreto aquellos problemas relacionados
con el abastecimiento urbano, el uso intensivo de las aguas subterrneas en el riego
agrcola, las sequas y el mantenimiento de zonas hmedas. Por tanto, esta primera
seleccin constituye una fase previa a los proyectos concretos de recarga que, en un futuro,
deban desarrollarse a partir de los esquemas que aqu se consideren como factibles.
Con este planteamiento, los objetivos del proyecto son los siguientes:
-

Establecer criterios de seleccin para identificar las masas de agua subterrnea en las
que realizar estudios y actuaciones de recarga artificial de acuferos con el fin de:

aumentar la garanta de suministro en el abastecimiento urbano subterrneo

paliar problemas ligados a la explotacin intensiva de aguas subterrneas destinadas


al regado

solucionar problemas en situaciones de sequa

y favorecer el mantenimiento de ecosistemas y zonas hmedas de especial inters


hdrico.

Identificar las masas de agua en las que realizar estudios y actuaciones de recarga
artificial y realizar un anlisis preliminar de la viabilidad tcnica de la recarga.

Desarrollar el contenido de un estudio tipo de viabilidad tcnica, econmica, legal y


administrativa para un proyecto de recarga artificial de acuferos, que sirva como gua
metodolgica para abordar, en un futuro, los proyectos concretos de recarga artificial
que sean seleccionados como factibles.

3.- MBITO DE APLICACIN


La Directiva Marco del Agua define el concepto de Demarcacin Hidrogrfica como la zona
terrestre y marina compuesta por una o varias cuencas hidrogrficas vecinas y las aguas de
transicin, subterrneas y costeras asociadas a dichas cuencas. El RD 125/2007, de 2 de
febrero, fija el mbito territorial de estas demarcaciones hidrogrficas. Como Espaa ya
contaba con una estructura slida de Cuencas Hidrogrficas (cuyo mbito territorial qued
establecido en el RD 650/1987, de 8 de mayo, por el que se definen los mbitos territoriales
de los Organismos de Cuenca y de los Planes Hidrolgicos), en la nueva legislacin se opta
por mantener, en la medida de lo posible, la estructura de las mismas, aadiendo las aguas
costeras y las de transicin. Respecto a las aguas subterrneas, se incluyen en cada
demarcacin las situadas bajo sus lmites y, en el caso de acuferos compartidos, se
atribuye a cada demarcacin la parte correspondiente a su mbito territorial, debiendo
garantizarse una gestin coordinada entre las demarcaciones afectadas. Y en relacin con
las cuencas compartidas con otros pases, se seala la parte espaola de la Demarcacin
Hidrogrfica internacional.
De acuerdo con este RD, el mapa actual de la administracin del agua en Espaa queda
distribuido de la siguiente manera:
Demarcaciones hidrogrficas Intracomunitarias:
1. Demarcacin Hidrogrfica de Galicia-Costa
2. Demarcacin Hidrogrfica de las Cuencas Internas del Pas Vasco
3. Demarcacin Hidrogrfica de las Cuencas Internas de Catalua
4. Demarcacin Hidrogrfica de las Cuencas Atlnticas de Andaluca
5. Demarcacin Hidrogrfica de las Cuencas Mediterrneas de Andaluca
6. Demarcacin Hidrogrfica de las Islas Baleares
7. Demarcaciones Hidrogrficas de las Islas Canarias
Demarcaciones hidrogrficas con cuencas Intercomunitarias situadas en territorio
espaol:
1. Demarcacin Hidrogrfica del Guadalquivir.
2. Demarcacin hidrogrfica del Segura.
3. Demarcacin hidrogrfica del Jcar.

Demarcaciones

Hidrogrficas

correspondientes

las

cuencas

hidrogrficas

compartidas con otros pases:


1. Parte espaola de la Demarcacin Hidrogrfica del Mio-Sil.
2. Parte espaola de la Demarcacin Hidrogrfica del Cantbrico.
3. Parte espaola de la Demarcacin Hidrogrfica del Duero.
4. Parte espaola de la Demarcacin Hidrogrfica del Tajo.
5. Parte espaola de la Demarcacin Hidrogrfica Guadiana.
6. Parte espaola de la Demarcacin Hidrogrfica Ebro.
7. Parte espaola de la Demarcacin Hidrogrfica Ceuta.
8. Parte espaola de la Demarcacin Hidrogrfica Melilla.

Figura 1.- Mapa actual de la administracin del agua en Espaa


El mbito de aplicacin de este trabajo corresponde a la totalidad de la masas de agua
subterrnea incluidas en las Cuencas Intercomunitarias, 492 en total, distribuidas en las
Demarcaciones Hidrogrficas del Mio-Sil, Cantbrico, Duero, Tajo, Guadiana, Guadalquivir,
Segura, Jcar y Ebro.

Tabla 1.- Masas de Agua Subterrnea delimitadas en Espaa


DEMARCACIONES
HIDROGRFICAS

SUPERFICIE (km2)

INTERCOMUNITARIAS

MASAS DE AGUA
SUBTERRNEA

SUPERFICIE (km2)

Mio-Sil

17.717

17.717

Cantbrico

20.877

34

15.401

Duero

78.859

64

74.690

Tajo

55.645

24

21.886

Guadiana

55.448

20

22.113

Guadalquivir

57.527

60

27.892

Segura

18.870

63

13.442

Jcar

42.989

116

40.573

Ebro

85.600

105

54.224

TOTAL INTERCOMUNITARIAS

433.532

492

273.998

DEMARCACIONES
HIDROGRFICAS

SUPERFICIE (km2)

INTRACOMUNITARIAS
Galicia-Costa

13.072

MASAS DE AGUA
SUBTERRNEA
42

SUPERFICIE (km2)

13.072

Cuencas Internas del Pas Vasco

2.267

14

2.267

Cuencas Internas de Catalua

16.600

39

5.334

Cuencas Atlnticas de Andaluca

13.316

17

4.845

Andaluca

18.425

67

Islas Baleares

4.968

90

4.156

Islas Canarias

7.447

32

7.447

Cuencas Mediterrneas de

TOTAL INTRACOMUNITARIAS
TOTAL ESPAA

10.395

76.095

284

35.816

509.627

776

309.814

4.- ESTRUCTURA Y CONTENIDO DE LA ACTIVIDAD


Atendiendo a los objetivos del estudio, la actividad se desarrolla en tres partes:
La primera establece los criterios bsicos de seleccin de masas de agua subterrnea
(MASb) donde sera preciso realizar operaciones de

recarga artificial de acuferos (RAA)

para paliar o solucionar problemas detectados en las mismas. Aplicando stos criterios,
demarcacin por demarcacin, se obtiene la seleccin final de masas que precisaran
recarga.
La segunda, una vez seleccionadas las masas de agua subterrnea a recargar, se ocupa de
la identificacin y caracterizacin de las actuaciones de recarga. Contiene el anlisis
preliminar de la viabilidad tcnica de la recarga en cada masa seleccionada, recogido en
fichas que, en conjunto, componen el catlogo de actuaciones de recarga artificial.
La tercera parte es independiente de las anteriores y presenta el contenido bsico de un
estudio de viabilidad de recarga artificial, que se desarrolla a modo de gua metodolgica, e
incluye una recopilacin de la actuaciones de recarga documentadas en Espaa y las ms
destacadas a nivel internacional.
Estas partes se integran finalmente en dos tipos de documentos:
Memoria Resumen: presenta de forma detallada la metodologa de trabajo y la descripcin
de los criterios empleados para la seleccin de masas a recargar. Incluye los resultados ms
significativos obtenidos en cada demarcacin (sntesis de los Informes de Demarcacin) y
expone al final el contenido bsico en el que debe incidir cualquier proyecto de recarga
artificial de acuferos (tercera parte de la actividad), como punto de partida y reflexin para
abordar actuaciones concretas de recarga.
Informes de Demarcacin: desarrollan los objetivos prcticos del estudio, que se
corresponden con la primera y segunda parte de la actividad: la seleccin de MASb y la
identificacin de actuaciones. Por ello cada informe se estructura en dos apartados. El
primero recoge el procedimiento de seleccin mediante la aplicacin de los criterios
definidos (seleccin preliminar) y el resultado del juicio experto (seleccin final); y el
segundo recoge las fichas del catlogo de actuaciones de recarga artificial.
De este modo, el estudio completo se compone de una Memoria Resumen y de 9 Informes
correspondientes a las Demarcaciones Hidrogrficas con cuencas intercomunitarias (MioSil, Cantbrico, Duero, Tajo, Guadiana, Guadalquivir, Segura, Jcar y Ebro).
6

5.- METODOLOGA DE TRABAJO Y FUENTES DE INFORMACIN


5.1.- Metodologa para la seleccin de masas de agua subterrnea
Bsicamente, una operacin de Recarga Artificial de Acuferos (RAA) ser viable, desde el
punto de vista tcnico, cuando confluyan tres factores: que exista una demanda que
atender, entendida sta como la finalidad principal de la operacin de recarga; que existan
caudales excedentes de agua en determinadas pocas del ao (disponibilidad hdrica); y
que el acufero, al mismo tiempo, disponga de una capacidad de almacenamiento de dichos
caudales.
En este proyecto, la recarga artificial de acuferos se ha planteado para satisfacer 4 tipos de
demandas o finalidades principales:

aumentar la garanta de suministro en el abastecimiento urbano subterrneo

paliar problemas ligados a la explotacin intensiva de aguas subterrneas destinadas al


regado

solucionar problemas en situaciones de sequa

y favorecer el mantenimiento de ecosistemas y zonas hmedas de especial inters


hdrico.

Desde esta perspectiva, los criterios empleados para identificar aquellas masas de agua
subterrnea donde efectuar recarga artificial se han definido de acuerdo con estas cuatro
finalidades de recarga contempladas.
La metodologa de trabajo para la seleccin de las masas se desarrolla mediante un proceso
aproximativo. En primer lugar y en cada demarcacin, se realiza una primera seleccin de
masas a recargar mediante la aplicacin simultnea de los criterios de seleccin definidos.
En esta etapa, la herramienta de trabajo bsica es la superposicin de capas de informacin
en formato shape de Arc-GIS. Las masas seleccionadas son aquellas que cumplen con los
criterios definidos y la acumulacin de criterios establece un orden de prioridad en las
actuaciones puesto que representan la confluencia de problemticas. A continuacin, se
realiza un anlisis crtico de esta seleccin preliminar mediante el juicio de expertos, que
incluye una valoracin general de la cuenca y una revisin de la problemtica particular de
cada masa seleccionada y las posibilidades hdricas que, a priori, respaldaran la operacin
de recarga. El resultado de este anlisis puede eliminar o aadir el nmero de masas a
recargar, as como modificar el orden de prioridad de actuacin. Finalmente, se vincula la
relacin de masas a recargar con las actuaciones identificadas en el proceso de planificacin
hidrolgica

del

momento

(el

Esquema

Provisional
7

de

Temas

Importantes

de

la

Demarcacin), resultando la seleccin final de masas a caracterizar en el siguiente


apartado.
De acuerdo con la metodologa descrita, el apartado de seleccin de masas a recargar
realizado en cada Demarcacin Hidrogrfica incluye tres secciones comunes:
A) Seleccin preliminar: aplicacin de criterios.
B) Anlisis crtico de la situacin: juicio de expertos.
C) Diagnstico y seleccin final.

5.2.- Metodologa para la identificacin de actuaciones de recarga artificial


Una vez seleccionadas las masas que precisaran recarga, para identificar y caracterizar las
actuaciones en cada una de ellas, se realiza un examen preliminar de su viabilidad tcnica
de la recarga que contemplar los datos de disponibilidad hdrica del sistema, las
caractersticas del acufero receptor y una breve descripcin del proyecto de recarga en su
caso.
Con

objeto

de

homogeneizar

la

informacin,

la

metodologa

de

trabajo

para

la

caracterizacin de las actuaciones de recarga se inicia con el diseo de una ficha-modelo


para la recogida sistemtica de datos.
Dado el carcter del estudio, orientado a la planificacin hidrolgica, en el diseo de esta
ficha-modelo se han tenido en cuenta las especificaciones contenidas en el apartado 3.2.3.4
de la Instruccin de Planificacin Hidrolgica (ORDEN ARM/2656/2008, de 10 de
septiembre):
Para cada recarga identificada se indicarn, cuando sea posible, los recursos de agua
disponibles para la recarga artificial, indicando su origen, su rgimen temporal de caudales
y su calidad fsico-qumica y bacteriolgica, las tasas de recarga en dichos puntos y la
composicin qumica de las aguas introducidas, los indicadores del comportamiento
hidrogeolgico del acufero a recargar, con objeto de evaluar la aptitud y respuesta del
acufero frente a las operaciones de recarga, los procedimientos y dispositivos necesarios
para efectuar la recarga, ya sean superficiales (balsas, zanjas y actuaciones en cauces) o
subterrneos (pozos de inyeccin, galeras, drenes) y la vida til de las instalaciones de
recarga.

De esta manera, se pretende que el contenido de las fichas pueda contribuir a la


identificacin de las recargas artificiales que deben quedar recogidas en el Plan Hidrolgico,
tal y como establece el Art. 53.1 del RD 907/2007, de 6 de julio, por el que se aprueba el
Reglamento de la Planificacin Hidrolgica:
El plan hidrolgico recoger, cuando existan, las reas de recarga artificial de masas de
agua subterrnea, para las que se detallarn el objetivo de la recarga, as como la
procedencia, cuanta y calidad de los recursos aplicados, incluyendo la autorizacin que
permite la recarga. Las sucesivas reas de recarga que vayan determinndose se
incorporarn al Plan a medida que se autoricen.
As, el anlisis de la disponibilidad hdrica requerido se realiza, en primer lugar, en el marco
de las unidades bsicas de gestin y asignacin de recursos hdricos de cada Demarcacin:
los sistemas de explotacin de recursos (SER) definidos en los Planes Hidrolgicos de
cuenca vigentes, con objeto de determinar los recursos hdricos totales potencialmente
disponibles para las distintas actuaciones de recarga que puedan plantearse en el conjunto
de las masas de agua subterrnea implicadas en cada SER. En segundo trmino, se analiza,
en funcin de los datos existentes, la disponibilidad hdrica para la recarga en cada masa.
Por tanto la ficha-modelo (figura 2) queda estructurada en dos partes, la primera responde
a los datos del SER y la segunda se centra en los datos propios de la masa.
En ambas partes, el anlisis de la disponibilidad hdrica incluye el potencial de las aguas
depuradas y desaladas tal y como contempla el Art. 53.2 del Reglamento de la Planificacin
Hidrolgica:
Los recursos aplicados para la recarga artificial podrn obtenerse de cualquier agua
superficial, subterrnea, regenerada o desalada, siempre que el uso de la fuente no
comprometa la consecucin de los objetivos medioambientales establecidos para la fuente o
la masa de agua recargada ni pueda generar situaciones de riesgo para la salud pblica.
A continuacin, se describen los sistemas de explotacin que conforman cada demarcacin
y se determinan aquellos sistemas de explotacin de recursos que estaran implicados en la
recarga teniendo en cuenta, por un lado, su adscripcin a las anteriores unidades
hidrogeolgicas, que figura en los planes hidrolgicos de cuenca a efectos de asignacin y
reserva de recursos; as como la distribucin espacial que presentan las actuales masas de
agua subterrnea en la cuenca. A tal efecto se disea el Mapa de la Demarcacin (MAPA 1),
que precede al Catlogo de actuaciones de recarga de la Demarcacin y que funciona como
mapa llave o gua de las fichas siguientes.
9

Una vez identificados los sistemas de explotacin de recursos implicados y las masas de
agua subterrnea que incluye cada uno, (stas pueden quedar dentro de uno o varios SER
dependiendo, como se ha dicho, de su adscripcin o su distribucin), se elabora el mapa
auxiliar de cada ficha, el Mapa del SER (MAPA 2), que recoge la informacin espacial
necesaria para analizar la disponibilidad hdrica (situacin de ros, embalses, canales,
estaciones de aforo, depuradoras, desaladoras...).
Finalmente, la cartografa se completa, a escala de la masa, con la incorporacin del Mapa
geolgico de la masa de agua subterrnea (MAPA 3) que se incluye en cada una de las
masas que conforman la ficha del sistema de explotacin de recursos.
De acuerdo con la metodologa descrita, el apartado de identificacin de actuaciones de
recarga artificial realizado en cada Demarcacin Hidrogrfica, incluye de nuevo tres
secciones comunes:
A) Descripcin de los sistemas de explotacin de recursos (SER): recoge una breve
descripcin de los SER de cada Demarcacin Hidrogrfica. Un sistema de explotacin
est constituido por masas de agua superficial y subterrnea, obras e instalaciones de
infraestructura hidrulica, normas de utilizacin del agua derivadas de las caractersticas
de las demandas y reglas de explotacin que, aprovechando los recursos hdricos
naturales, y de acuerdo con su calidad, permiten establecer los suministros de agua que
configuran la oferta de recursos disponibles del sistema de explotacin, cumpliendo los
objetivos medioambientales.
B)

Masas seleccionadas y sistemas de explotacin de recursos (SER) implicados: detalla


qu masas de las seleccionadas se adscriben a cada SER (por su localizacin o por su
definicin en el Plan Hidrolgico) y, por tanto, qu sistemas de explotacin se
contemplan en el estudio. Esta informacin, de forma grfica, constituye el mapa llave
(MAPA 1) del apartado siguiente, el catlogo de actuaciones de recarga.

C) Catlogo de actuaciones de recarga: presenta el conjunto de fichas de los SER implicados


junto con los mapas auxiliares asociados (MAPAS 2 y 3).

10

SELECCIN E IDENTIFICACIN DE MASAS


DE AGUA DONDE ES PRECISO PLANTEAR
ESTUDIOS Y ACTUACIONES DE RECARGA
ARTIFICIAL DE ACUFEROS

DIRECCIN GENERAL
DEL AGUA

SISTEMA DE EXPLOTACIN DE RECURSOS


CDIGO Y NOMBRE

DEMARCACIN
HIDROGRFICA
CDIGO Y NOMBRE
MBITO GEOGRFICO DEL SER

POBLACIN DEPENDIENTE DEL SER

Comunidades Autnomas:

N de Municipios:

Provincias:

N de habitantes:

PLANO DE SITUACIN DEL SER

MASAS DE AGUA SUBTERRNEA IMPLICADAS:


-- CDIGO Y NOMBRE

- CDIGO Y NOMBRE

- CDIGO Y NOMBRE

DISPONIBILIDAD HDRICA EN EL SISTEMA DE EXPLOTACIN DE RECURSOS


ORIGEN DEL AGUA

Recursos hdricos naturales

Depuracin

Desalacin

Recursos hdricos naturales (hm3/ao)

Demandas (hm3/ao)

Aportacin natural media anual del SER (1):

Urbana:

Agrcola:

Recursos regulados superficialmente:

Ganadera:

Industrial:

Recursos hdricos subterrneos regulados (bombeos):

Otras:

Total recursos regulados:

Total demandas:

Fuente de los datos:

Fuente de los datos:

Figura 2.- Ficha-Modelo para la identificacin y caracterizacin de actuaciones de recarga


artificial.
11

Balance del SER:

Excedentes (E)

Dficit (D)
3

En equilibrio

Desconocido

hm /ao:

hm /ao:

Existen recursos naturales disponibles?

No

A estudiar

Sin datos

Condicionado

Comentario:

(1) Ref. estacin aforo:

Capacidad embalse (hm3):

Nombre:
Distribucin media mensual (m3):

Oct

Nov

Dic

Ene

Feb

Mar

Abr

May

Jun

Jul

Ago

Sep

Infraestructura de almacenamiento: Embalses del SER


Nombre del

Capacidad

embalse

(hm3)

Ref.

Periodo

estacin

medida

aforo

Aportacin hdrica natural (hm3/ao)

Volumen
regulado
medio

mxima

media

mnima

Depuracin
Volumen
N segn tipo de tratamiento

depurado (Vd)
(m3/ao)

Existe
reutilizacin?

EDAR total del SER:

Primario

S, concesin

(n)

Secundario

S, estimada

Terciario

Volumen
reutilizado (Vr)
(m3/ao)

No

Complementario

desconocido

ETAP total del SER:


Disponibilidad hdrica estimada:

Existen recursos depurados disponibles?

No

A estudiar

Sin datos

Condicionado

Comentario:
Desalacin
N Desaladoras:

Capacidad de desalacin (m3/ao):

Volumen desalado (m3/ao):

Disponibilidad hdrica estimada (m3/ao):


Existen recursos desalados disponibles?

No

A estudiar

Sin datos

Condicionado

Comentario:

TOTAL RECURSOS HDRICOS POTENCIALMENTE DISPONIBLES EN EL SER: (Naturales + Depurados + Desalados)

Comentario:

Figura 2.- Ficha-Modelo para la identificacin y caracterizacin de actuaciones de recarga


artificial (continuacin).
12

SELECCIN E IDENTIFICACIN DE MASAS


DE AGUA DONDE ES PRECISO PLANTEAR
ESTUDIOS Y ACTUACIONES DE RECARGA
ARTIFICIAL DE ACUFEROS
DEMARCACIN
HIDROGRFICA
CDIGO Y
NOMBRE

DIRECCIN GENERAL
DEL AGUA

MASA DE AGUA SUBTERRNEA


CDIGO Y NOMBRE

SISTEMA DE EXPLOTACIN DE
RECURSOS
CDIGO Y NOMBRE

MBITO GEOGRFICO DE LA MASA


Comunidades Autnomas:

Municipios:

Provincias:
PLANO GEOLGICO DE LA MASA

PROBLEMTICA/MOTIVOS DE SELECCIN

FINALIDAD DE LA RECARGA
Mejora de la regulacin y garanta de suministro

Mejora de impactos

Abastecimiento urbano

Calidad

Riego

Mejora ecosistemas
Riberas

Manantiales

Mejora sequa

Sobreexplotacin

Intrusin

Otras

Humedales

ACUFEROS IMPLICADOS:

Figura 2.- Ficha-Modelo para la identificacin y caracterizacin de actuaciones de recarga


artificial (continuacin).
13

ACUFERO RECEPTOR
Tipo de acufero

Litologas

Detrtico

Carbonatado

Mixto

Libre

Libre

Libre

Carga

Carga

Carga

Semiconfinado

Semiconfinado

Semiconfinado

Litologa:
Espesores:
Columna litoestratigrfica tipo:

Parmetros hidrulicos (adjuntar mapas si se dispone)


mnimo

medio

mximo

Porosidad
Permeabilidad o conductividad hidrulica (m/da)
Transmisividad (m2/da)
Coeficiente almacenamiento
Superficie piezomtrica (m s.n.m.)
Oscilacin estacional (m):
Espesor ZNS (m)
Tiempo de residencia en el acufero (da, mes o ao)
Geometra
(1)

(2)

(3)

Norte

(1)

Lmites: abierto (a), cerrado (c), semipermeable (sp)

Sur

(2)

Flujos: entradas (e), nulo (n), salidas (s)

Este

(3)

Tipo de contacto: permeable (p), mecnico (m), baja permeabilidad (bp)

Oeste
Observaciones:

DISPONIBILIDAD HDRICA PARA RECARGA EN LA MASA


ORIGEN DEL AGUA

Recursos hdricos naturales

Recursos hdricos naturales

Depuracin

Embalse 1

Desalacin

Ro 1

Canal 1

Embalse 2

Nombre (cdigo):
Ref. estacin aforo:
Capacidad embalse (hm3)
3

Aportacin hdrica (A) (hm /ao): - media (2)


- mxima
- mnima
Periodo medida:
Total Aportacin natural media anual (A):
Disponibilidad hdrica estimada (Dhe):
Comentario:

Figura 2.- Ficha-Modelo para la identificacin y caracterizacin de actuaciones de recarga


artificial (continuacin).
14

(2) Distribucin media mensual (m3)


Oct

Nov

Dic

Ene

Feb

Mar

Abr

May

Jun

Jul

Ago

Sep

Embalse 1
Ro 1
Canal 1
Embalse 2

Comentario:

Aguas depuradas (EDAR)

EDAR 1

EDAR 2

EDAR 3

Secundario

Terciario

EDAR 4

Nombre (cdigo):
Municipios conectados:
Poblacin (hab):
Tipo de tratamiento:

Primario

Complementario

Volumen depurado (Vd) (m3/ao) (4):


Existe reutilizacin?
Referencia Concesin:
Volumen reutilizado (Vr) (m3/ao):
Disponibilidad hdrica estimada
(m3/ao):
Existen recursos depurados disponibles?

No

estudiar

sin datos

condicionado

Comentario:

(4) Distribucin media mensual (m3)


Oct

Nov

Dic

Ene

Feb

Mar

Abr

May

Jun

Jul

Ago

Sep

EDAR 1
EDAR 2
EDAR 3
EDAR 4

Disponibilidad estacional?

No

sin datos

Comentario:

Aguas desaladas

Desaladora 1

Desaladora 2

Nombre (cdigo):
Origen del agua:
Volumen desalado (hm3/ao) (5):
Disponibilidad hdrica estimada (m3/ao):
Existen recursos desalados disponibles?

No

estudiar

sin datos

condicionado

Comentario:

Figura 2.- Ficha-Modelo para la identificacin y caracterizacin de actuaciones de recarga


artificial (continuacin).
15

(5) Distribucin media mensual (m3)


Oct

Nov

Dic

Ene

Feb

Mar

Abr

May

Jun

Jul

Ago

Sep

Desalad. 1
Desalad. 2

Disponibilidad estacional?

No

sin datos

Comentario:
CARACTERSTICAS HIDROQUMICAS DEL AGUA
Agua de recarga:

- Parmetros: fsico, qumico y bacteriolgico (adjuntar datos)


Agua del medio receptor

- Parmetros: fsico, qumico y bacteriolgico (adjuntar datos)


Compatibilidad entre agua recarga en el medio receptor (prevista)

Regular

Buena

Media
SISTEMA DE RECARGA

TIPO DE RECARGA
Superficial

Profunda

Balsas

Sondeos

Dehesas

Pozos

ESTUDIOS E INFRAESTRUCTURAS DISPONIBLES


Estudios previos de caudales
Estudios previos del acufero
Otros estudios:

Zanjas
Cauces

Mixta:

Presas
Otros

ASR:

Planta de recarga
Infraestructuras de transporte
o

Canal:

Azud:

Otros:

Otras infraestructuras:
ESTUDIOS E INFRAESTRUCTURAS COMPLEMENTARIAS NECESARIAS

VALORACIN GENERAL DE LA ACTUACIN DE RECARGA


-

Tcnica

Econmica:

Legal o administrativa:

INFORMACIN ADICIONAL Y OBSERVACIONES

Figura 2.- Ficha-Modelo para la identificacin y caracterizacin de actuaciones de recarga


artificial (continuacin).
16

5.3.- Fuentes de informacin


Toda la informacin cartogrfica en formato digital, original o elaborada a partir de ella,
procede de 2 fuentes fundamentales:
-

del infoservidor propio del IGME INTERHIDRO - diseado exclusivamente para servir
de fuente a todas las actividades que incluye la Encomienda de Gestin (DGA-IGME),
gestionar la informacin de forma coordinada y organizar los documentos resultantes.

del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino (MMARM), bien a travs de
descargas directas del Sistema Integrado de Informacin del Agua (SIA), o por medio de
peticiones concretas para el desarrollo de sta actividad.

INTERHIDRO

\\Infoservidor\interhidro\INFORMACION_BASE\INFORMACION_SELECCIONADA\Administrati
vos:
o

Shape BORDER

Shape ncleospob

Shape towns

Shape Municipios

Shape Provincias

\\Infoservidor\interhidro\INFORMACION_BASE\INFORMACION_SELECCIONADA\Tematicos\H
idrologicos

Shape DEMARTER (original a partir de la cual se elaboran las shapes con el lmite de
cada demarcacin: DEMARTER_DUERO, etc.).

\\Infoservidor\interhidro\INFORMACION_BASE\INFORMACION_SELECCIONADA\Tematicos\I
nformacin_referencia

Shape U_hidro2000 (contiene la unidades hidrogeolgicas definidas en el ao 2000).

\\Infoservidor\interhidro\INFORMACION_BASE\MMA

Shape MSBT_V2_0901 (capa de masas de agua subterrnea que integra las


modificaciones incorporadas por diversas demarcaciones a la versin original
<msbt> del artculo 5 de DMA enviada a Bruselas en marzo de 2007).

Shape SISTEMAS_EXPLOTACION (facilitada en noviembre de 2008 por INDEGIS,


para la actividad 6 de la EG (Seguimiento de los Planes de Sequa). Corresponde a
17

capas con los sistemas de explotacin y sistemas de explotacin regulados para


Pennsula y Baleares).
\\Infoservidor\interhidro\INFORMACION_BASE\IGME

Shape MSBT_INTER_RIESGO_0802_DE_MSBT_V2_0901 (capa de masas de cuencas


intercomunitarias en riesgo, elaborada en esta actividad a partir de la capa
MSBT_V2_0901 con la tipologa del riesgo definida en febrero del 2008).

Shape LITOESTRATIGRFICO_200_Mayo2008 (con esta cartografa se ha elaborado


el mapa geolgico de cada MASb seleccionada, MAPA 3).

Cuando ha estado disponible, el mapa geolgico se ha elaborado a travs de SIGECO


(Sistema de Informacin de Cartografa Geolgica Continua del IGME) que ha facilitado el
acceso a la informacin generada en el Plan de Cartografa Geolgica Continua GEODE
(2005 2010).
\\Infoservidor\interhidro\INFORMACION_ELABORADA\EG_04
o

Lote de Shape por Demarcaciones:


-

EG_016_hum_A (capa de humedales con su clasificacin por modelo de humedal)

Mpsfpol_016_igme (capa de embalses)

Mspfred_016_igme (capa de la red hidrogrfica: masas de agua superficial)

(facilitadas en abril y en octubre de 2009 como resultados de la actividad 4 de la EG


(Relacin ro-acufero).
\\Infoservidor\interhidro\INFORMACION_ELABORADA\EG_09\Registro_Captaciones-Zonas
Protegidas

Shape EG09016000_rca (capa del Registro de captaciones de aguas subterrneas en


cada Demarcacin)

MAMRM

Shape Zonas vulnerables a nitratos y Shape CCAA

Shape Zonas de riego

18

SIA

Shape EDAR_AGLOMERACIONES_ URBANAS (fecha de la descarga: 100809)

Shape REUTILIZACIN (fecha de la descarga: 100809)

Metadatos
Entidad Depuradora asociada a Aglomeracin Urbana:
Cobertura: AAUU_EDAR_P, tipo PUNTO
Ttulo: Depuradoras asociadas a Aglomeraciones Urbanas en la Pennsula Ibrica del Plan
Nacional de Calidad
Fecha de Publicacin: enero de 2006
Idioma: Espaol
Organizacin: SGPYUSA. Subdireccin General de Planificacin Hidrolgica y Uso
Sostenible del Agua. Direccin General del Agua (Ministerio de Medio Ambiente y Medio
Rural y Marino)
Representacin espacial: Vector
Sistema de referencia: ED50 / UTM zone 30N
Formato de distribucin: ESRI ShapeFile
Metadatos
Entidad Estacin regeneradora de aguas residuales:
Cobertura: REUT_P, tipo PUNTO
Ttulo: Estaciones Regeneradoras de Agua (ERAR) en la Pennsula
Fecha de Publicacin: January de 2008
Idioma: Espaol
Organizacin: CEH. Centro de estudios Hidrogrficos (Ministerio de Fomento / Ministerio
de Medio Ambiente)
Representacin espacial: Vector
Sistema de referencia: ED50 / UTM zone 30N
Formato de distribucin: ESRI ShapeFile

Adems, para completar las fichas-modelo se ha contado con la siguiente informacin


bsica y comn en todas las demarcaciones:
-

Anuario de aforos del CEDEX, que abarca hasta el ao hidrolgico 2005/06

Planes hidrolgicos de Cuenca vigentes, PES y ETI de las CCHH.

Fichas de caracterizacin adicional de MASb del IGME.

Datos alfanumricos de depuracin, reutilizacin y desalacin del SIA.

Relacin de EDAR con los datos de habitantes equivalentes facilitada por la Direccin
General del Agua.

19

6.- CRITERIOS BSICOS DE SELECCIN


Para definir los criterios de seleccin, dado el mbito de aplicacin del proyecto (492 MASb
de un total de 769 en todo el territorio nacional) y el alcance del mismo (fase previa a los
proyectos concretos de recarga), la informacin de partida debe cumplir dos condiciones
bsicas: ser homognea y actual a nivel nacional (intercuenca) y estar disponible en
formato digital (o ser susceptible de ello). Adems de estas premisas generales, se deben
buscar datos o indicadores que sean representativos, directa o indirectamente, de las cuatro
finalidades de la recarga.
En relacin con la primera finalidad, la recarga artificial para aumentar la garanta de
suministro en el abastecimiento urbano de origen subterrneo, se han revisado algunos
enfoques que podran ser indicativos de esta situacin.
Una solucin adecuada pasara por identificar, en aquellas MASb que tengan captaciones de
abastecimiento urbano, los centros de demanda o entidades de poblacin abastecidas y
analizar su grado de satisfaccin (nivel de garanta) que, de acuerdo con la Instruccin de
Planificacin Hidrolgica (aprobada por Orden ARM/2656/2008), se considerar satisfecha
cuando: a) El dficit en un mes no sea superior al 10% de la correspondiente demanda
mensual, y b) En diez aos consecutivos, la suma de dficit no sea superior al 8% de la
demanda anual. Resulta evidente que este tratamiento no es susceptible de implementacin
digital (SIG) y requiere un nivel de detalle que no se corresponde con el de este estudio.
Otra aproximacin al problema sera el empleo de indicadores, como el ndice de
Disponibilidad de Recursos Hdricos, elaborado en la Cuenca del Guadalquivir para la mejora
de la garanta de suministro en los grandes sistemas de abastecimiento (IGME Junta de
Andaluca,

2006:

Incorporacin

de

las

aguas

subterrneas

los

sistemas

de

abastecimiento con aguas superficiales como recurso complementario en situaciones de


emergencia); el principal inconveniente de la utilizacin de este ndice es que, a pesar de
su utilidad, en el momento de la seleccin de criterios de identificacin de masas a recargar,
no est calculado en la mayora de las cuencas restantes y su obtencin tampoco constituye
el objeto de este estudio.
Despus de evaluar otras opciones, en definitiva se tratara de identificar, de forma
indirecta, aquellas masas de agua subterrnea con problemas de explotacin intensiva
relacionada con su utilizacin para abastecimiento urbano. En este sentido, se dispone de
una informacin, actualizada a nivel nacional e indicativa del estado de las masas que
corresponde a la tipificacin, en riesgo cuantitativo y/o cualitativo, de las masas en riesgo
de no alcanzar los objetivos medioambientales de la DMA en el ao 2015. Por tanto, se
20

establece como criterio de seleccin de masas a recargar, representativo de explotacin


intensiva para abastecimiento, el de las masas clasificadas en riesgo cuantitativo que
contengan captaciones de abastecimiento urbano.
En relacin con la segunda finalidad, la recarga artificial para paliar problemas ligados a la
explotacin intensiva de aguas subterrneas destinadas al regado, y siguiendo en la lnea
anterior, un criterio de seleccin sera considerar las masas en riesgo cuantitativo que
contengan una elevada densidad de captaciones agrcolas, pero dada la amplitud del
inventario de pozos ste criterio no resulta viable para la seleccin.
Ahora bien, si se considera que la contaminacin por nitratos va ligada en numerosas
circunstancias a zonas con explotacin intensiva de aguas subterrneas destinada a la
agricultura podran considerarse aquellas masas en riesgo cuantitativo que presenten este
tipo de afeccin. En cumplimiento de las normas impuesta por el

RD 261/1996, sobre

proteccin de las aguas contra la contaminacin producida por los nitratos procedentes de
fuentes agrarias, se han delimitado y declarado, en funcin de la problemtica, zonas
vulnerables a la contaminacin por nitratos de origen agrario en diversos sectores del
territorio nacional, correspondiendo a las CCAA el desarrollo de programas de actuacin
para prevenir y reducir esta contaminacin y revisar la citada declaracin cada 4 aos. La
ltima revisin se ha realizado el pasado ao 2008.
Por tanto el criterio de seleccin elegido es contemplar aquellas masas en riesgo
cuantitativo que contengan en su interior zonas vulnerables a la contaminacin por
nitratos. Eventualmente podran incluirse masas no designadas en riesgo cuantitativo
cuando la zona vulnerable ocupe una gran extensin dentro de la masa. Adems, en la
seleccin, se han tenido en cuenta las reas de riego cartografiadas.
Este criterio representa la recarga con la finalidad de mejorar los problemas ligados a la
contaminacin, de tipo extensiva, originada por los nitratos de origen agrario, que en
numerosas circunstancias coinciden con una explotacin intensiva de aguas subterrneas
destinadas al regado, empleando como indicador indirecto la existencia en la masa de
zonas designadas oficialmente como vulnerables.
La tercera finalidad, la recarga artificial para solucionar problemas en situaciones de sequa,
est intrnsecamente ligada con la primera: la recarga artificial para aumentar la garanta de
suministro en el abastecimiento urbano de origen subterrneo, pues el efecto de la mejora
del abastecimiento urbano se traduce tanto en situaciones de normalidad como en
situaciones de emergencia; por tanto este aspecto quedara incluido en el primero. No
obstante, se han considerado las especificaciones contenidas en los Planes Especiales de
21

Actuacin en Situaciones de Alerta y Eventual Sequa (PES) relativas a la caracterizacin


meteorolgica e hidrolgica regional de las sequas, que establecen una clasificacin de los
Sistemas de Explotacin de Recursos (SER) en funcin de los ndices estandarizados de
precipitacin y de aportacin (SPI e SAI). El resultado de este anlisis determina cules son
los sistemas ms sensibles a las sequas dentro de la cuenca, y, por extensin, las masas de
aguia subterrnea contenidas en estos sistemas sern las ms vulnerables a las sequas.
El ndice de Precipitacin Estandarizado SPI (Mckee et al., 1993) se emplea para
caracterizar las sequas meteorolgicas. Mide el dficit de precipitacin en una cuenca en
distintas escalas temporales y permite la cuantificacin de la duracin e intensidad de los
ciclos secos. El clculo del SPI se basa en el registro histrico de precipitaciones en un
emplazamiento. La muestra de valores de precipitacin se ajusta a una funcin de
distribucin de probabilidad terica y, posteriormente, se realiza una transformacin que
permite obtener una distribucin normal centrada en la mediana del registro histrico de
precipitaciones con desviacin tpica unidad (la serie de datos de precipitacin anual se
ajusta a una distribucin normal, de media 0 y desviacin tpica 1). Por tanto, el valor del
SPI se obtiene a partir de la precipitacin observada, calculando su valor normalizado. Viene
definido por la siguiente expresin:
SPI = (Xi MXi)/S
En donde:
SPI: es el ndice de Precipitacin Estandarizado.
Xi: es la precipitacin anual del ao i (i= aos del periodo).
MXi: es la media de la precipitacin anual en el perodo.
S: es la desviacin tpica o estndar de la serie de precipitacin anual del perodo.
Un episodio de sequa se define como un periodo en el que el ndice de precipitacin
estandarizado (SPI) es negativo y alcanza el valor 1 o inferior. El episodio comienza
cuando el SPI se hace negativo y finaliza cuando se recupera el valor positivo. La intensidad
anual de la sequa es el valor del SPI y su magnitud es la suma acumulada del ndice SPI. La
tabla siguiente muestra una clasificacin de episodios en funcin del valor de SPI.
Tabla 2.- Valores del ndice SPI
Valor SPI

Clasificacin del periodo

2,0 y mayor
1,5 a 1,99
1,0 a 1,49
-0,99 a 0,99
-1,0 a 1,49
-1,5 a 1,99
-2,0 y menor

Extremadamente hmedo
Muy hmedo
Moderadamente hmedo
Normal
Moderadamente seco
Muy seco
Extremadamente seco
22

Por otro lado, para la determinacin de ciclos secos de aportacin (sequa hidrolgica) se
utiliza el ndice de Aportacin Estandarizado SAI que, al igual que el SPI anterior, se basa
en la hiptesis estadstica de que las series de datos (aportacin o volumen embalsado) se
ajustan a una distribucin normal de media cero y desviacin tpica 1. Viene definido por la
siguiente expresin:
SAI = (Xi MXi)/S
En donde:
SAI: es el ndice estandarizado de aportacin o volumen medio anual embalsado.
Xi: es la aportacin total anual o el volumen medio anual embalsado del ao i, para i
= total periodo de medida.
MXi: es la media de la aportacin total anual o volumen medio anual embalsado en
el periodo.
S: es la desviacin tpica o estndar de la serie de aportacin total anual o volumen
medio anual embalsado del perodo.
En relacin con la cuarta y ltima finalidad, la recarga artificial para favorecer el
mantenimiento de ecosistemas y zonas hmedas de especial inters hdrico, se parte de la
conexin

zona

hmeda-acufero

establecida

en

la

Actividad

4,

Identificacin

caracterizacin de la interrelacin que se presenta entre aguas subterrneas, cursos


fluviales, descarga por manantiales, zonas hmedas y otros ecosistemas naturales de
especial inters hdrico, del actual Acuerdo de Encomienda de Gestin suscrito por la
Direccin General del Agua y el IGME (EG04 en adelante).
La citada actividad identifica, en primer lugar, los humedales relacionados con las aguas
subterrneas: aquellos situados dentro de los lmites de la poligonal envolvente de cada
MASb que, segn sus caractersticas generales, se encuentran relacionados con las
Formaciones Geolgicas Permeables (FGPs) all definidas. Considera que un humedal est
relacionado con alguna FGPs tanto si se encuentran situados directamente sobre las
mismas, como si reciben agua de alguna formaciones geolgicas permeable cercana a pesar
de no encontrarse en contacto directo con la misma.
A continuacin procede a clasificar estos humedales en funcin de su modo de alimentacin,
el tipo de drenaje y su hidroperiodo, resultando 8 tipologas principales:

Humedal hipognico (flujo vertical): Son humedales directamente relacionados con


las formaciones geolgicas permeables (FGPs). Un humedal ser hipognico ganador
(Tipo A) si se alimenta a partir de la FGP, perdedor (Tipo B) si drena sus aguas hacia
la FGP (y por tanto la recarga), o variable (Tipo C) si vara su condicin de
23

ganador/perdedor en funcin de la poca del ao. Adems se han definido


humedales hipognicos indiferenciados (Tipo D) cuando se desconoce el sentido del
flujo del agua subterrnea entre la zona hmeda y la FGP. Un humedal hipognico
ganador puede estar en contacto directo con la FGP o puede recibir la alimentacin
de un flujo profundo a travs de una formacin de comportamiento acuitardo.

Humedal con alimentacin subterrnea externa (flujo horizontal). Se trata de


humedales que reciben la alimentacin a partir de una descarga puntual, de una
descarga difusa directa o de ambas situada fuera o dentro del ecotopo (Tipo E).

Humedal con alimentacin subterrnea mixta (vertical y externa). Se trata de


humedales que reciben la alimentacin a partir de la confluencia de varios procesos
(flujo vertical y horizontal) desarrollados dentro o fuera del ecotopo (Tipo F).

Humedal de origen antrpico. Se trata de humedales creados por el hombre tales


como graveras, antiguas minas, etc. (Tipo G).

Sin criterio hidrogeolgico. Cuando, debido a la falta de informacin, no ha sido


posible clasificar una zona hmeda en ninguno de los modelos anteriores de relacin
humedal-acufero (Tipo H).

Sin relacin con la FGP. Cuando la zona hmeda no tienen ninguna relacin con la
FGP definida. Generalmente son zonas hmedas alimentadas nicamente a partir de
aguas superficiales y drenadas en fase de vapor o hacia cursos de agua superficial o
alimentadas y/o drenadas a partir de materiales que no han sido considerados FGP
debido a su escasa importancia como acuferos (Tipo I).

Humedales costeros. Son humedales que reciben aportaciones procedentes de las


aguas subterrneas (y/o superficiales) y a partir de las oscilaciones de la marea
(Tipo J).

Humedales

hipodrmicos.

Son

aquellos

humedales

que

reciben

aportaciones

provenientes de flujos subsuperficiales (Tipo K).

Con esta informacin se establece, como criterio de seleccin de masas donde realizar
recarga para favorecer el mantenimiento de ecosistemas y zonas hmedas, que la masa de
agua subterrnea tenga un nmero elevado de humedales conectados a acuferos (ms de
3) y que, al menos uno, est clasificado como hipognico ganador, variable o indiferenciado
(Tipos A, C D); con alimentacin subterrnea mixta (Tipo F) o costero (Tipo J) ya que son
las categoras que, a priori, se veran ms favorecidas por una operacin de recarga. De
forma puntual, pueden haberse considerado masas que contienen un nmero menor de
humedales pero de importancia singular, ya sea por su extensin o por su grado de
proteccin.

24

Vistos los criterios de seleccin acordes a las cuatro finalidades de la recarga, debe de
tenerse en cuenta en el proceso selectivo un factor de decisin ms: las previsiones y
recomendaciones de recarga artificial existentes en el mbito de la planificacin hidrolgica,
aspecto que incluiremos referido como criterio antecedentes. Este criterio recoge las
actuaciones de recarga artificial de acuferos referenciadas en los planes hidrolgicos de
cuenca (PHC) vigentes de cada Demarcacin, junto con las acciones identificadas en el ao
2000 por la Direccin General de Obras Hidrulicas y Calidad de las Aguas y el IGME
detalladas en el documento Identificacin de acciones y programacin de actividades de
recarga artificial de acuferos en las cuencas intercomunitarias. Asimismo, incluye la
relacin de acuferos sobreexplotados o en riesgo de estarlo que figuran en los PHC vigentes
de cada Demarcacin o que estn declarados oficialmente sobreexplotados, dado que se
trata de acuferos potencialmente susceptibles de mejorar con operaciones de recarga
artificial.
En resumen, la seleccin previa de masas donde plantear actuaciones de recarga artificial
se realiza mediante la aplicacin consecutiva de los siguientes criterios:
1. Criterio

Antecedentes,

incluye

las

recomendaciones

de

recarga

artificial

contempladas en al mbito de la planificacin hidrolgica.


2. Criterio Masas en Riesgo Cuantitativo, respalda la recarga artificial para aumentar la
garanta de suministro en el abastecimiento urbano de origen subterrneo.
3. Criterio Zonas Vulnerables a los Nitratos, representa la recarga con la finalidad de
mejorar los problemas de contaminacin por nitratos ligados a la explotacin
intensiva de aguas subterrneas destinadas al regado.
4. Criterio Sequas, considera la caracterizacin meteorolgica e hidrolgica regional de
las sequas contenidas en los Planes Especiales de Actuacin en Situaciones de
Alerta y Eventual Sequa (PES).
5. Criterio Humedales, rene las posibles actuaciones en relacin con la recarga
artificial para favorecer el mantenimiento de ecosistemas y zonas hmedas de
especial inters hdrico.

25

7.- RESULTADOS OBTENIDOS


7.1.- Seleccin preliminar: aplicacin de criterios
De la aplicacin directa de los criterios de seleccin al total de 492 MASb delimitadas en las
9 Demarcaciones Hidrogrficas intercomunitarias, han resultado seleccionadas para recarga
artificial de acuferos 262 MASb, lo que supone el 53 % de todas ellas.
Por Demarcaciones el resultado conjunto es el siguiente:
Tabla 3.- Sntesis de resultados de la seleccin preliminar de MASb en las Demarcaciones
Hidrogrficas Intercomunitarias
CDIGO

011
016
021
031
041
051
071
081
091

DEMARCACIN HIDROGRFCIA

N TOTAL DE
MASAS

N DE MASAS
SELECCIONADAS

% DE MASAS
SELECCIONADAS

6
34
64
24
20
60
63
116
105
492

1
25
29
16
14
37
42
58
41
263

17
74
45
67
70
62
67
50
39
53

Mio-Sil
Cantbrico
Duero
Tajo
Guadiana
Guadalquivir
Segura
Jcar
Ebro
TOTAL

Figura 3.-

Seleccin

preliminar

de

MASb

Intercomunitarias
26

en

las

Demarcaciones

Hidrogrficas

Por Demarcaciones, atendiendo al tipo de criterio, el resultado es el siguiente:


Tabla

4.-

Seleccin

preliminar

de

MASb

en

las

Demarcaciones

Hidrogrficas

Intercomunitarias por tipo de criterio de seleccin

CDIGO

DEMARCACIN
HIDROGRFCIA

N TOTAL DE
MASAS
SELECCIONA
DAS

N MASAS SELECCIONADAS POR CRITERIO


Masas
Riesgo-C

Antecedentes

ZVN

Sequas

Humedal

011

Mio-Sil

016

Cantbrico

25

19

021

Duero

29

13

21

031

Tajo

16

041

Guadiana

14

10

051

Guadalquivir

37

17

21

12

15

071

Segura

42

31

27

12

081

Jcar

58

25

45

22

22

091

Ebro

41

18
136

1
113

13
76

18
95

2
36

TOTAL

263

Por el tipo de criterio de seleccin, es el criterio Antecedentes el que ms MASb selecciona


(134 MASb) frente al criterio Humedales, que se presenta en tan solo 37 MASb del total de
masas seleccionadas.

Figura 4.-

Seleccin

preliminar

de

MASb

en

las

Demarcaciones

Intercomunitarias por tipo de criterio de seleccin


27

Hidrogrficas

Figura 4.-

Seleccin

preliminar

de

MASb

en

las

Demarcaciones

Intercomunitarias por tipo de criterio de seleccin (continuacin)

28

Hidrogrficas

Figura 4.-

Seleccin

preliminar

de

MASb

en

las

Demarcaciones

Intercomunitarias por tipo de criterio de seleccin (continuacin)

29

Hidrogrficas

Por prioridad de actuacin (valoracin conjunta de los criterios anteriores), slo el 6,5% del
total de MASb seleccionadas requerira actuaciones altamente prioritarias (Prioridad 1),
mientras que el 44,5% de MASb seleccionadas en el conjunto de las Demarcaciones
Hidrogrficas intercomuntarias sera de baja prioridad (Prioridad 5).
Por Demarcaciones, atendiendo a la prioridad resultante de la valoracin conjunta de los
criterios de seleccin, el resultado es el siguiente:
Tabla 5.- Prioridad de actuacin en la Seleccin preliminar de MASb en las Demarcaciones
Hidrogrficas Intercomunitarias

CDIGO

DEMARCACIN
HIDROGRFCIA

N TOTAL DE
MASAS
SELECCIONA
DAS

N MASAS SELECCIONADAS POR PRIORIDAD


5

011

Mio-Sil

016

Cantbrico

25

21

021

Duero

29

16

031

Tajo

16

041

Guadiana

14

051

Guadalquivir

37

12

15

071

Segura

42

17

17

081

Jcar

58

22

17

091

Ebro

41
263
(100%)

1
17
(6,5%)

2
22
(8,4%)

5
42
(15,0%)

1
65
(24,8%)

32
117
(44,5%)

TOTAL

Figura 5.-

Prioridad

de

actuacin

en

la

Seleccin

preliminar

Demarcaciones Hidrogrficas Intercomunitarias


30

de

MASb

en

las

7.2.- Seleccin final


En la seleccin final, despus del anlisis y juicio experto realizado en cada demarcacin, el
nmero de MASb seleccionadas para plantear actuaciones de recarga artificial se reduce
notablemente, pasando de 262 seleccionadas preliminarmente a 80 MASb, lo que supone el
16%

del

total

de

las

MASb

delimitadas

en

las

Demarcaciones

Hidrogrficas

intercomunitarias.
Por Demarcaciones el resultado es el siguiente:
Tabla 6.- Seleccin final de MASb en las Demarcaciones Hidrogrficas Intercomunitarias
CDIGO

011
016
021
031
041
051
071
081
091

DEMARCACIN
HIDROGRFCIA

N DE MASAS
TOTAL

Mio-Sil
Cantbrico
Duero
Tajo
Guadiana
Guadalquivir
Segura
Jcar
Ebro
TOTAL

6
34
64
24
20
60
63
116
105
492

SELECCIN DE MASAS
N DE MASAS
PRELIMINAR

N DE MASAS
FINAL

1
25
29
16
14
37
42
58
41
263

0
4
13
4
2
17
11
23
6
80

% DE MASAS
SELECCIN FINAL

0
12
38
17
10
28
17
20
6
16

Figura 6.- Seleccin final de MASb en las Demarcaciones Hidrogrficas Intercomunitarias


31

7.3.- Resumen por Demarcaciones


DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL MIO-SIL (011)
Masas seleccionadas finalmente:

0 de 6 (0%)

32

DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL CANTBRICO (016)


Masas seleccionadas finalmente:

4 de 34 (12%)

Tabla 7.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Cantbrico


COD

NOMBRE DE LA MASA

016.205

VILLAVICIOSA

016.207

LLANES-RIBADESELLA

016.211

CASTRO URDIALES

016.217

PUERTO DEL ESCUDO

Prioridad
2
4
3
1

Figura 7.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Cantbrico

33

DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL DUERO (021)


Masas seleccionadas finalmente:

13 de 64 (38%)

Tabla 8.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Duero


COD
022.016
022.020
022.025
022.029
022.030
022.031
022.032
022.039
022.043
022.045
022.047
022.048
022.055

NOMBRE DE LA MASA
CASTROJERIZ
ALUVIALES DEL PISUERGA-ARLANZON
PARAMO DE ASTUDILLO
PARAMO DE ESGUEVA
ARANDA DE DUERO
VILLAFAFILA
PARAMO DE TOROZOS
ALUVIAL DEL DUERO: ARANDA-TORDESILLAS
PARAMO DE CUELLAR
LOS ARENALES
MEDINA DEL CAMPO
TIERRA DEL VINO
CANTIMPALOS

Prioridad
3
3
3
2
4
4
4
3
4
1
1
1
1

Figura 8.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Duero

34

DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL TAJO (031)


Masas seleccionadas finalmente:

4 de 24 (17%)

Tabla 9.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Tajo


COD

NOMBRE DE LA MASA

030.010

MADRID: MANZANARES-JARAMA

030.011

MADRID: GUADARRAMA-MANZANARES

030.012

MADRID: ALDEA DEL FRESNO-GUADARRAMA

030.022

TITAR

Prioridad
4
4
4
3

Figura 9.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Tajo

35

DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL GUADIANA (040)


Masas seleccionadas finalmente:

2 de 20 (10%)

Tabla 10.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Guadiana


COD

NOMBRE DE LA MASA

041.015

VEGAS BAJAS

041.020

AYAMONTE

Prioridad
3
5

Figura 10.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Guadiana

36

DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL GUADALQUIVIR (051)


Masas seleccionadas finalmente:

17 de 60 (28%)

Tabla 11.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Guadalquivir


COD
05.04
05.06
05.09
05.12
05.19
05.23
05.24
05.28
05.32
05.41
05.43
05.46
05.47
05.49
05.52
05.70
05.73

NOMBRE DE LA MASA
HUSCAR-PUEBLA DE DON FADRIQUE
ORCE-MARIA-CULLAR
BAZA-CANILES
GUADIX-MARQUESADO
MANCHA REAL-PEGALAJAR
BEDA
BAILN-GUARROMN-LINARES
MONTES ORIENTALES. SECTOR NORTE
DEPRESIN DE GRANADA
GUADAHORTUNA-LARVA
SIERRA Y MIOCENO DE ESTEPA
ALUVIAL DEL GUADALQUIVIR-SEVILLA
SEVILLA-CARMONA
NIEBLA-POSADAS
LEBRIJA
GRACIA-VENTISQUERO
ALUVIAL DEL GUADALQUIVIR (SEVILLA)

Prioridad
1
3
1
1
1
2
5
5
2
3
3
3
1
1
3
3
2

Figura 11.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Guadalquivir

37

DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL SEGURA (071)


Masas seleccionadas finalmente:

11 de 63 (17%)

Tabla12.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Segura


COD
070.002
070.005
070.007
070.011
070.012
070.023
070.025
070.027
070.029
070.040
070.050

NOMBRE DE LA MASA
SINCLINAL DE LA HIGUERA
TOBARRA-TEDERA-PINILLA
CONEJEROS-ALBATANA
CUCHILLOS-CABRAS
CINGLA
JUMILLA-YECLA
ASCOY-SOPALMO
SERRAL-SALINAS
QUIBAS
SIERRA ESPUA
BAJO GUADALENTN

Prioridad
1
2
2
3
3
3
3
3
3
4
3

Figura 12.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Segura

38

DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL JCAR (081)


Masas seleccionadas finalmente:

23 de 116 (20%)

Tabla 13.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Jcar


COD
080.106
080.107
080.110
080.127
080.128
080.130
080.131
080.140
080.141
080.143
080.144
080.151
080.152
080.160
080.161
080.164
080.166
080.168
080.171
080.178
080.179
080.184
080.187

NOMBRE DE LA MASA
PLANA DE CENIA
PLANA DE VINAROZ
PLANA DE OROPESA - TORREBLANCA
PLANA DE CASTELLN
PLANA DE SAGUNTO
MEDIO PALANCIA
LIRIA - CASINOS
BUOL - CHESTE
PLANA DE VALENCIA NORTE
LA CONTIENDA
SIERRA DEL AVE
PLANA DE JARACO
PLANA DE GANDIA
VILLENA - BENEJAMA
VOLCADORES - ALBAIDA
ONDARA - DENIA
PEON - BERNIA
MEDIODIA
SIERRA MARIOLA
SERRELLA - AIXORTA - ALGAR
DEPRESION DE BENISA
SAN JUAN - BENIDORM
SIERRA DEL RECLOT

Prioridad
3
2
1
2
1
1
4
4
4
4
5
1
2
5
4
5
2
2
2
4
5
3

Figura 13.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Jcar


39

DEMARCACIN HIDROGRFICA DEL EBRO (091)


Masas seleccionadas finalmente:

8 de 105 (8%)

Tabla14.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Ebro


COD
090.058
090.064
090.075
090.076
090.077
090.079

NOMBRE DE LA MASA
ALUVIAL DEL EBRO: ZARAGOZA
CALIZAS DE TRREGA
CAMPO DE CARIENA
PLIOCUATERNARIO DE ALFAMN
MIOCENO DE ALFAMN
CAMPO DE BELCHITE

Prioridad
5
3
3
2
1
3

Figura 14.- Seleccin final de MASb en la Demarcacin Hidrogrfica del Ebro

40

8.- ELEMENTOS BSICOS EN LA RECARGA ARTIFICIAL DE ACUFEROS


8.1. Caractersticas de las aguas de recarga
El anlisis del agua con la que se ha de efectuar la recarga artificial ha de considerar tanto
los aspectos relacionados con la cantidad de agua como con su calidad. A la hora de realizar
esta cuantificacin y caracterizacin han de tenerse en cuenta las distribuciones espacial y
temporal del recurso del que se va a disponer.
Aspectos cuantitativos
La disponibilidad de agua con la que efectuar la recarga artificial es, obviamente, la primera
de las condiciones necesarias para la viabilidad de esta tcnica. Por tanto, la evaluacin de
la disponibilidad de recursos hdricos, en su sentido ms amplio, considerando todos los
estudios necesarios para dicha evaluacin, constituye el punto de partida a partir del cual
ha de plantearse la continuidad en los estudios de un proyecto de recarga artificial.
En lo que respecta a su origen, cualquier fuente de agua que cumpla unos determinados
estndares de calidad puede ser utilizada, en principio, para operaciones de recarga artificial
de acuferos. Tradicionalmente solan considerarse como fuentes de recarga el agua
superficial continua o discontinua de la propia cuenca, el agua residual tratada, o agua
transferida desde otras cuencas (Lluria, 1999a). Pero pueden darse mltiples ejemplos de
agua recargada de otras procedencias: sobrantes temporales originados en las estaciones
de tratamiento de agua potable (Custodio et al., 1982); agua de drenaje de mina
(Fernndez Rubio, 1993); retornos de las labores agrcolas recogidos mediante la
construccin de redes especiales de desage (Bouwer, 1998); los excedentes de las plantas
de desalinizacin (Mukhopadhyay et al., 1998); agua proveniente de procesos e
instalaciones industriales (Lehr, 1991); o agua procedente de otro acufero (Custodio,
1986), que bien puede ser transportada hasta el lugar de recarga mediante canales o
tuberas, o bien mediante conexin directa entre el acufero de procedencia y el acufero
receptor a travs de la construccin de pozos o galeras subterrneas que los comuniquen.
En el anlisis de la disponibilidad del agua debe contemplarse tanto que la cantidad sea
suficiente como que su distribucin temporal sea adecuada. Por tanto, es necesario conocer
de la forma ms aproximada posible el rgimen hdrico y la variabilidad temporal de los
excedentes de agua con los que se piensa efectuar la recarga artificial. En todo caso, este
anlisis ser uno de los factores que condicione el mtodo de recarga a utilizar. De este
anlisis puede surgir, por ejemplo, la necesidad de construir algn tipo de infraestructura
que almacene o permita regularizar la distribucin del agua a recargar.
41

As, cuando el rgimen de circulacin de la fuente que constituye el origen de la recarga es


muy variable, como en el caso de ros intermitentes, los mtodos de recarga de tipo
superficial suelen resultar apropiados. Por el contrario, el empleo de pozos o sondeos
requiere, dada su mayor complejidad tecnolgica, un aporte de agua de tipo ms continuo.
Aspectos relacionados con la calidad
La calidad del agua con la que se plantea realizar la recarga es otro factor condicionante de
la viabilidad de un proyecto de recarga artificial. En este sentido, se requiere una adecuada
evaluacin de las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas o bacteriolgicas del agua de
recarga y, como posteriormente veremos, del agua del acufero.
La caracterizacin fsica del agua de recarga incluye la realizacin de todos aquellos anlisis
relativos a identificar la tipologa y cantidad de slidos en suspensin que presenta el agua
de recarga, as como su temperatura y la cantidad de aire que contiene. El rgimen trmico
de las aguas tiene influencia sobre la permeabilidad del medio receptor. La determinacin
de las caractersticas qumicas del agua de recarga hace referencia al tipo y concentracin
de slidos y gases disueltos. Por su parte, la caracterizacin biolgica o bacteriolgica
persigue identificar el tipo y concentracin de organismos vivos presentes en el agua de
recarga.
La correcta caracterizacin de los aspectos anteriores es importante, pues la existencia en
determinadas cantidades de uno o varios de los factores descritos en el agua de recarga
puede traducirse en una disminucin paulatina de la tasa de infiltracin del dispositivo de
recarga. Asimismo ha de contemplarse la variabilidad estacional de todos estos elementos
relacionados con la calidad del agua.
Entre los aspectos bsicos que han de controlarse especialmente para asegurar un correcto
funcionamiento del dispositivo y las operaciones de recarga, cabe destacar los siguientes:

La total ausencia en el agua de recarga de elementos contaminantes y compuestos


txicos que podran contaminar el acufero.

La turbidez del agua de recarga: la carga de sedimentos ha de ser baja, pues existe el
peligro de que los materiales de tamao muy fino colmaten no slo la instalacin de
recarga, sino tambin los tramos del acufero en contacto con la misma. Es posible que
en ocasiones sea necesario considerar un pretratamiento.

Hay que asegurarse que el agua de recarga y el agua del acufero son compatibles, de
modo que no puedan existir reacciones qumicas que puedan provocar una importante
disminucin de la permeabilidad.
42

8.2. Las aguas residuales como aguas de recarga


El agua residual es una fuente no convencional de recursos tiles para la recarga de
acuferos. Puede suponer en algunos escenarios, sobre todo en climas especialmente ridos,
una proporcin muy grande del volumen total de agua susceptible de ser recargada. Sin
embargo el uso de este tipo de recurso presenta numerosas complicaciones tcnicas debido
a que su mala calidad en origen hace necesario someterla a un intenso proceso de
depuracin previo al proceso de recarga, y que este proceso de depuracin no siempre
garantiza cualquier uso final del agua.
Es importante diferenciar entre sistemas de recarga de acuferos con agua residual cuyo
objetivo es el aumentar la cantidad de recurso hdrico subterrneo disponible para su
posterior extraccin y uso, de los sistemas de depuracin de aguas residuales mediante
tratamientos suelo-acufero cuyo objetivo es la depuracin, generalmente terciaria, de
aguas residuales, y que presentan como efecto secundario beneficioso el aumento de las
reservas del acufero receptor de los vertidos, pero no es esta la finalidad primaria del
dispositivo y no son por tanto dispositivos de recarga propiamente dichos.
Por ello, en este apartado se tratar nicamente sobre el primer tipo de dispositivos,
aquellos que tienen como objetivo primario la recarga del acufero, en los que el conjunto
de recomendaciones sobre la calidad del agua de recarga puede simplificarse en tres
aseveraciones:
a) Cuando el uso del agua vaya a ser el consumo humano y se trata de una recarga
directa mediante inyeccin el agua inyectada debe ser potable.
b) Cuando el uso del agua vaya a ser el consumo humano y se trata de una recarga
mediante infiltracin en el terreno, el agua recargada debe tener una calidad tal que
la simple interaccin con el terreno en un espacio de trnsito muy corto, algunos
metros, garantice la potabilidad de agua, y esto ha de ser probado fehacientemente,
mediante ensayos en laboratorio y en campo, antes de proceder a la construccin de
las instalaciones de recarga.
c) En cualquier otro caso, la calidad del agua recargada debe ser tal que no
comprometa lo usos actuales o potenciales del agua, incluidos los usos ecolgicos.
Hay que tener en cuenta que un contaminante es, segn la legislacin espaola, cualquier
forma de materia o energa extraa a la composicin natural del acufero. Esta definicin
implica que no es posible recargar con aguas de origen industrial o urbano o con productos
de la actividad industrial a menos que se demuestre que los vertidos industriales no
contienen sustancias que de forma natural no estn en el acufero. Las aguas con
compuestos de origen industrial suelen presentar problemas aadidos de depuracin y no
43

son aptas para recarga salvo casos excepcionales como pueden ser los efluentes de
refrigeracin que no contienen sustancias exgenas.
Adems, un factor crtico es el uso final previsible del agua recargada. En el caso de usos
especialmente sensibles, como puede ser el abastecimiento a poblaciones, el agua
recargada debe cumplir directamente con las normas de potabilidad o debe demostrarse
fehacientemente que dichas normas se alcanzarn en su interaccin con la matriz del
acufero mucho antes de ser extrada en la captacin de abastecimiento.
Cuando un acufero se recarga con agua que transporta sustancias extraas, pueden
suceder varias cosas:
-

Que el contaminante se mueva de manera similar a como lo hace el agua no


reaccionando con la matriz, as se mueven por ejemplo los nitratos.

Que reaccione con la matriz o con los microorganismos y se degraden dando lugar a
sustancias inocuas.

Que sea retenido de forma ms o menos reversible, acumulndose, de forma ms o


menos intensa, como sucede con los metales pesados.

De lo anteriormente expuesto se deduce una norma bsica que debe respetarse siempre
cuando se emplean aguas depuradas para la recarga de acuferos: el agua empleada
nicamente puede contener sustancias biodegradables, cuyos productos de degradacin
sean inocuos para la salud humana. Cualquier otra sustancia, o bien ser transportada
hasta la zona saturada con el propio agua inutilizndola para su posterior aprovechamiento
o se almacenar en el acufero contaminndolo.
Las aguas residuales urbanas y algunas de las industriales, especialmente las relacionadas
con la industria alimentaria, tienen una carga microbiolgica, en ocasiones patgena, que
hace que sea imprescindible un tratamiento adicional al tratamiento terciario que garantice
la total eliminacin de esos microorganismos que en ciertos casos, como por ejemplo en
acuferos fisurados, pueden llegar con cierta facilidad a la red de consumo.
En cualquier caso, el empleo de agua residual, con el grado de tratamiento adecuado, debe
garantizar que se cumple con las Directivas comunitarias (2000/60/EEC), en especial
cuando estas establecen que los estados miembros deben:

Implementar las medidas necesarias para prevenir o limitar la entrada de contaminantes


en el agua subterrnea y prevenir la degradacin de los cuerpos de agua ..

Proteger, mejorar y restaurar todos los cuerpos de agua subterrnea, asegurar un


balance entre extraccin y recarga ..
44

Implementar las medidas necesarias para revertir cualquier tendencia al aumento


significativo y sostenido en la concentracin de cualquier contaminante resultado de la
actividad humana con el objetivo de, progresivamente, disminuir la contaminacin del
agua subterrnea ..

Asegurar la necesaria proteccin de los cuerpos de agua identificados con el propsito


de evitar el deterioro de su calidad y as reducir el nivel de los tratamientos de
depuracin necesarios para la produccin de agua de bebida.

Medidas todas ellas encaminadas a garantizar en un futuro la calidad del agua de los
acuferos y que imponen de hecho la necesidad de garantizar la calidad del agua
subterrnea, destinada al consumo humano, antes que aumentar el volumen de recursos a
consta de esta.

Un caso diferente son los acuferos cuya agua no es potable y que por tanto tiene una gama
de usos muy limitada, no siendo adecuados para el abastecimiento en la actualidad ni en el
futuro. Sucede esto por ejemplo en los acuferos fuertemente afectados por procesos de
intrusin marina o por arrastre de aguas fsiles de muy elevadas salinidad. En estos casos
la recarga con agua reciclada, apta nicamente para el riego o diversos usos urbanos o
industriales, es aceptable, si con ello se consigue, adems del incremento de los recursos,
una mejora general de la calidad del agua del acufero.
Por ltimo, el anlisis de los posibles usos del agua subterrnea debe incluir entre estos su
funcin ecolgica, en especial cuando est ligada a la existencia de humedales, pues la
introduccin de nutrientes en estos sistemas puede causar un grave deterioro de su calidad
y funcin ecolgica debido a la aparicin de procesos de eutrofizacin.
8.2.1. Criterios objetivos de calidad del agua residual para recarga
El artculo 109 de la Ley de Aguas, en el Captulo III: De la Reutilizacin de aguas
depuradas, establece en su primer apartado precisamente que El Gobierno establecer las
condiciones bsicas para la reutilizacin de las aguas, precisando la calidad exigible a las
aguas depuradas segn los usos previstos si bien la materializacin de dicho artculo no se
produce hasta la aprobacin del Real Decreto 1620/2007, de 7 de diciembre, por el que se
establece el rgimen jurdico de la reutilizacin de las aguas depuradas; por tanto al no
existir unos objetivos de calidad definidos, el tratamiento que se da a la recarga artificial en
los diferentes planes hidrogeolgicos de cuenca es muy dispar. A continuacin se exponen
los datos ms relevantes de aquellos planes en los que de forma directa o indirecta se hace
mencin al tema de la recarga artificial de acuferos con aguas residuales tratadas.

45

Islas Baleares
En el artculo 50 del Plan Hidrolgico de las Islas Baleares se establecen los Objetivos y
criterios bsicos en materia de saneamiento y depuracin de aguas residuales; en su
apartado 3 puede leerse:
3. Con relacin a la depuracin, se tendrn en cuenta los siguientes criterios bsicos:
g) Se requerir tratamiento terciario avanzado cuando los efluentes depurados se destinen
a la recarga artificial de acuferos y en todos aquellos casos en que el uso posterior del
efluente o las condiciones hidrogeolgicas as lo aconsejen.
Cuencas Norte I Norte II
En los Planes Hidrolgicos de la Cuencas Norte I, II y III se puede leer: En el caso de que
se proceda a la recarga de acuferos se har con aguas de calidad tipo A1, es decir, con
aguas de tan elevada calidad que para su uso en abastecimiento nicamente precisan ya de
un tratamiento fsico simple y desinfeccin.
Cuenca Mediterrnea Andaluza
En el Plan Hidrolgico de la Cuenca Sur (actual Cuenca Mediterrnea Andaluza), el tema se
trata en el captulo 7, donde se habla del uso del agua en funcin de su origen: Las aguas
residuales tendrn un uso fundamental en la recarga de los acuferos mencionados en los
prrafos anteriores, as como en todos aquellos sistemas de explotacin en que la escasez
de recursos aconseje la explotacin integral de todos los recursos disponibles, bien sea en
recarga de acuferos o en uso para regados. Estas aguas residuales debern alcanzar los
objetivos que, en materia de depuracin, se concretan en el artculo 19 y, en cualquier
caso, no invalidarn los usos previstos en los acuferos, embalses o ros.
El artculo 19, al que se hace mencin respecto a los objetivos de calidad dice: Objetivos
de calidad en masas de agua libre. En este sentido, y puesto que los principales
problemas de las aguas de masas libres son los debidos a las mismas debern disponer de
una

depuracin

terciaria

para

la

eliminacin

de

nutrientes,

nitrgeno

fsforo,

considerndose este ltimo elemento como el principal causante del citado proceso.
Incluso se hace mencin de las unidades hidrogeolgicas en las que poda hacerse recarga
artificial con aguas residuales depuradas: Recarga con aguas residuales depuradas.
Marbella-Estepona (U.H. 40).Bajo Guadalhorce (U.H. 37).Vlez (U.H. 27).Ro Verde (U.H.
22).Motril-Salobrea (U.H. 21).Campo de Dalas (U.H. 14).Andarax-Almera (U.H. 12).Bajo
46

Almanzora (U.H. 6). En el caso del Campo de Dalas la recarga con aguas depuradas se
incrementar con las procedentes de la presa de Bennar en periodos de avenida y del
acufero que recoge las filtraciones de la misma.
Cuenca del Jcar
En la cuenca del Jcar, el plan hidrolgico en su artculo 8 habla de la prioridad y
compatibilidad de usos del agua, el apartado 3 : La utilizacin por parte de los municipios
de las aguas residuales provenientes de sus alcantarillados, convenientemente depuradas,
para el riego de parques, zonas ajardinadas e instalaciones deportivas de pequeo
consumo, tendr preferencia sobre otros usos, de acuerdo con la normativa vigente, salvo
en los casos en que sean asignadas para resolver problemas de sobreexplotacin o
intrusin.

Se puede entender cuando hace mencin a la resolucin de problemas de

sobreexplotacin o intrusin marina se refiere, entre otras actuaciones a la recarga artificial


como barrera contra la intrusin.
En el captulo 4 apartado c tambin se hace mencin a las aguas residuales y la recarga de
acuferos con las mismas: La explotacin conjunta y coordinada de todos los recursos
disponibles, incluyendo aguas residuales depuradas, y las experiencias de recarga de
acuferos.
Adems, recoge las actuaciones de recarga artificial de acuferos en el Programa 2.6 (Tomo
III, Anejo n 2: Programas) donde especifica las Unidades Hidrogeolgicas a recargar con
aguas residuales depuradas:

En el acufero detrtico costero de San Juan-El Campelo (UH 08.48)

En la Marina Baja, zona Benidorm-Altea de la UH Orcheta (UH 08.48)

En la Marina Alta, zona Denia-Jvea y Oliva en la UH Pen-Montg-Bernia (UH


08.47)

En la zona de Sagunto, UH Plana de Sagunto (UH 08.21)

En el acufero de la Plana de Castelln (UH 08.12)

En la zona de Benicarlo-Vinarz de la UH Plana de Vinarz-Pescola (UH 08.10)

Cuencas Internas de Catalua


En el documento titulado Criterios de calidad del agua regenerada segn diferentes usos
redactado por el rea de Planificacin de la Agencia Catalana del Agua, se establecen
(tablas 15 y 16), los criterios de calidad del agua que puede ser empleada para la recarga
artificial de acuferos, haciendo una clara distincin entre aquellas aguas que van a ser
47

recargadas mediante inyeccin a travs de pozos de recarga o mediante percolacin a


travs del terreno.
Tabla 15.- Criterios de calidad del agua residual depurada para recarga artificial de acuferos
en las Cuencas Internas de Catalua
Lmites

Nutrientes (inyeccin)

(2)(3)(4)

Nemtodos
<1 10L
N total
<5 mg/L
Escherichia Coli (1)
Ausencia (1)
P total
<1-2 mg/L
Slidos en suspensin
< 10 mg/L
Nutrientes (percolacin) (2)(4)
Turbidez
<2 NTU
N total
<10 mg/L
TOC
<16 mg/L
P total
<1-2 mg/L
(1) En recarga percolacin E.Coli <200 UFC / 100 ml
(2) Siempre ser necesario realizar un estudio de detalle sobre las condiciones necesarias
en cada caso
(3) Se proponen como tratamientos orientativos la reduccin de nutrientes +
Desalinizacin
(4) Se proponen como tratamientos orientativos la reduccin de nutrientes + terciario +
desinfeccin con UV y C12 o tratamiento equivalente
Otros parmetros, valores orientativos en la tabla 16
Tabla 16.- Otros parmetros de calidad del agua residual depurada para recarga artificial de
acuferos en las Cuencas Internas de Catalua
Parmetro
pH
Color
Temperatura
Conductividad a 20 C
Fluoruros
Hierro
Manganeso
Cobre
Cinc
Boro
Arsnico
Cadmio
Cromo total
Plomo
Selenio
Mercurio
Bario
Cianuros
Sulfatos
Cloruros
Detergentes
Fosfatos
Fenoles
Hidrocarburos disueltos o emulsionados
Hidrocarburos aromticos policclicos
Plaguicidas totales
Oxgeno disuelto
DBO5
Sustancias extrables con cloroformo
Salmonelas
48

Valor lmite
6,5 8,5
20
25
1.000
1,5
0,3
0,05
0,05
3
1
0,05
0,005
0,05
0,05
0,01
0,001
0,1
0,05
250
200
0,2
0,4
0,001
0,05
0,0002
0,001
70
3
0,01
ausencia

Unidad
Escala Pt
C
S/cm
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L laurilsulfato
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
mg/L
% saturacin
mg/L
mg/L
en 5.000 mL

Como puede observarse, las requerimientos son tan estrictos que en muchas ocasiones se
exige para el agua de recarga una calidad superior a la composicin natural del acufero.
Por otro lado, fuera del marco institucional, existen algunas propuestas parciales de criterios
de calidad para el agua residual recargada. Por ejemplo, en el trabajo de Fernndez
Escalante (2006) se proponen unos Estndares de calidad para las aguas de recarga
artificial (Tabla 17) basados en un amplio trabajo bibliogrfico y experiencias en campo y
laboratorio del autor. Si se comparan alguno de estos parmetros con valores tpicos de
aguas residuales se observa que los requerimientos son tan estrictos que no puede hablarse
propiamente de recarga con aguas residuales sino, como ya se apunt anteriormente, se
trata de una agua de recarga de calidad incluso mejor que la del acufero receptor.
Tabla 17.- Criterios de calidad del agua residual depurada para recarga artificial de acuferos
(fuente: Fernndez Escalante, 2006)
Parmetro

Valor

TSS
TSD
COT
COD
pH
CE

< 10 ppm
< 150 ppm
< 10 mg/L
< 2 mg/L
7,5-8,0
< 200 S/cm

El autor adems no propone estndares para contaminantes microbiolgicos, quiz el punto


ms sensible de la recarga con este tipo de efluentes.
En la actualidad, el Real Decreto 1620/2007, de 7 de diciembre, por el que se establece el
rgimen jurdico de la reutilizacin de las aguas depuradas; recoge los objetivos de calidad
que han de cumplir las aguas reutilizadas para recarga artificial de acuferos.
En primer lugar cabe destacar estas tres definiciones bsicas:
a) Reutilizacin de las aguas: aplicacin, antes de su devolucin al dominio pblico
hidrulico y al martimo terrestre para un nuevo uso privativo de las aguas que,
habiendo sido utilizadas por quien las deriv, se han sometido al proceso o procesos
de depuracin establecidos en la correspondiente autorizacin de vertido y a los
necesarios para alcanzar la calidad requerida en funcin de los usos a que se van a
destinar.
b) Aguas depuradas: aguas residuales que han sido sometidas a un proceso de
tratamiento que permita adecuar su calidad a la normativa de vertidos aplicable.

49

c) Aguas regeneradas: aguas residuales depuradas que, en su caso, han sido


sometidas a un proceso de tratamiento adicional o complementario que permite
adecuar su calidad al uso al que se destinan.
El anexo I.A. de este RD establece los criterios de calidad para la reutilizacin de las aguas
segn cinco usos (urbano, agrcola, industrial, recreativo y ambiental); la recarga artificial
est incluida dentro de los usos ambientales siendo la calidad requerida la indicada en la
siguiente tabla.
Tabla 18.- Criterios de calidad para la reutilizacin de las aguas para uso ambiental
(recarga de acuferos)
VALOR MXIMO ADMISIBLE
USO DEL AGUA PREVISTO

Calidad 5.1
a) Recarga de acuferos por
percolacin localizada a
travs del terreno
CalidaD 5.2
Recarga de acuferos por
inyeccin directa

Nemtodos
intestinales

Escherichia
Coli

Slidos en
suspensin

Turbidez

No se fija
lmite

1.000
UFC/100 mL

35 mg/L

No se fija
lmite

1
huevo/10 L

0
UFC/100 mL

10 mg/L

2 UNT

Otros criterios
NTOTAL: 10 mg N/L
NO3: 25 mg NO3/L
Art. 257 a 259 del
RD 849/1986

Como se puede ver el nmero de parmetros (dos microbiolgicos, dos qumicos y dos
fsico-qumicos) parecen que no muestran un criterio muy exhaustivo, sobre todo a la vista
de la multitud de contaminantes que pueden estar presentes en este tipo de efluentes.
8.2.2. Aspectos ambientales
Un aspecto fundamental de la recarga de acuferos es la funcin ambiental de dichas aguas
cuando emergen a la superficie de forma puntual, por ejemplo en manantiales, o de forma
ms o menos difusa a lo largo del lecho de ros o en humedales. Desde un punto de vista
legal, segn el Texto refundido de la Ley de Aguas la cuestin est clara, el Artculo 98
expresa las limitaciones medioambientales a las autorizaciones y concesiones en los
siguientes trminos:
Artculo 98. Limitaciones medioambientales a las autorizaciones y concesiones.
Los Organismos de cuenca, en las concesiones y autorizaciones que otorguen,
adoptarn las medidas necesarias para hacer compatible el aprovechamiento con el
respeto del medio ambiente y garantizar los caudales ecolgicos o demandas
ambientales previstas en la planificacin hidrolgica.

50

En la tramitacin de concesiones y autorizaciones que afecten al dominio pblico


hidrulico que pudieran implicar riesgos para el medio ambiente, ser preceptiva la
presentacin de un informe sobre los posibles efectos nocivos para el medio, del que
se dar traslado al rgano ambiental competente para que se pronuncie sobre las
medidas correctoras que, a su juicio, deban introducirse como consecuencia del
informe presentado. Sin perjuicio de los supuestos en que resulte obligatorio,
conforme a lo previsto en la normativa vigente, en los casos en que el Organismo de
cuenca presuma la existencia de un riesgo grave para el medio ambiente, someter
igualmente a la consideracin del rgano ambiental competente la conveniencia de
iniciar el procedimiento de evaluacin de impacto ambiental.
La recarga con agua regenerada estar pues sujeta a la autorizacin administrativa previo
el informe correspondiente sobre los posibles efectos nocivos sobre el medio.
Por otra parte, la Directiva 2000/60/CE, en su artculo 11, apartado f) que trata sobre el
programa de medidas dice:
f) medidas de control, con inclusin de un requisito de autorizacin previa, de la
recarga artificial o el aumento de masas de agua subterrnea. El agua que se utilice
podr obtenerse de cualquier agua superficial o subterrnea, siempre que el uso de
la fuente no comprometa la consecucin de los objetivos medioambientales
establecidos para la fuente o la masa de agua recargada o aumentada. Dichos
controles se revisarn peridicamente y, cuando proceda, se actualizarn;
Se entiende que el hecho de proceder a la recarga no puede comprometer su uso, por lo
tanto no pueden introducirse sustancias extraas a la composicin natural del acufero.
En la misma directiva, en el apartado 2.1, se establece la necesidad de incluir la informacin
relativa a la recarga artificial de agua en la caracterizacin inicial de las masas de agua, y
en el apartado 2.3, relativo a la incidencia de la actividad humana en las aguas
subterrneas, la necesidad de recoger y conservar la ubicacin de los puntos de la masa de
agua subterrnea en los que tiene lugar directamente una recarga artificial en ciertos casos
de masas de agua que afectan a varios Estados miembro o que no se ajustan a los objetivos
establecidos para cada masa de agua a que se refiere el artculo 4 en el que se establecen
los objetivos medioambientales para alcanzar el buen estado de las aguas comunitarias para
el 2015.

51

8.3. Acufero receptor


Si bien cualquier formacin geolgica permeable es susceptible de ser objeto de recarga
artificial, es necesario analizar una serie de factores relacionados con el acufero receptor
que condicionan la efectividad de la operacin de recarga.
En principio, los acuferos ms propicios para operaciones de recarga artificial son acuferos
libres con nivel fretico no muy profundo, en materiales granulares (depsitos aluviales,
areniscas) o consolidados (calizas y dolomas fracturadas y/o karstificadas). En otro tipo de
acuferos, confinados, con el nivel ms profundo, en materiales granulares relativamente
cementados, o en consolidados con ligera fisuracin, los caudales de admisin son menores,
y los problemas de colmatacin, que constituyen uno de los principales enemigos de la
recarga artificial, suelen ser mayores.
Caracterizacin de los acuferos a recargar
Desde el punto de vista del acufero receptor, la informacin que a priori debe ser
convenientemente analizada se basa en el conocimiento de las propiedades del suelo y de
las caractersticas hidrogeolgicas, hidrodinmicas y de almacenamiento del acufero
receptor, as como del rgimen de explotacin del mismo. Cuanto mejor caracterizado est
el acufero, ms adecuado ser el diagnstico sobre la viabilidad e idoneidad de su recarga.
Para la caracterizacin del acufero receptor y del rea afectada por la posible operacin de
recarga, se combinarn en la medida de lo posible la recopilacin bibliogrfica, la toma de
datos en campo, y la realizacin de ensayos de laboratorio. Los objetivos esenciales de los
estudios a realizar son: determinar la capacidad de transmisin y almacenamiento del
acufero; determinar la geometra y profundidad del acufero, de la lmina de agua, y en su
caso de los horizontes de baja permeabilidad suprayacentes al acufero; cuantificar el
volumen disponible para el almacenamiento; identificar y determinar los usos del suelo y
del agua. En la consideracin de estos objetivos es muy importante tener tambin en
cuenta la zona no saturada.
Al respecto de esta caracterizacin del acufero a recargar, se desglosan a continuacin
algunos de los principales aspectos a considerar:

Dentro del conocimiento de las propiedades del suelo son importantes aspectos como la
textura, la presencia de arcilla, hierro y materia orgnica, el espesor y profundidad
alcanzados por cada horizonte de suelo; y las caractersticas de compactacin.

Caractersticas geolgicas de los materiales que integran el acufero.


52

Estructura y geometra del acufero: espesor de los horizontes permeables, cambios


laterales de facies, existencia de horizontes impermeables a techo del acufero,
existencia

de

barreras

impermeables

que

impidan

el

movimiento

horizontal,

recubrimientos y presencia de niveles de baja permeabilidad.


-

Piezometra.

Parmetros hidrogeolgicos que definen el acufero (permeabilidad, transmisividad,


coeficiente de almacenamiento, capacidad de infiltracin).

Funcionamiento hidrogeolgico del sistema, zonas de recarga y descarga (ha de


conocerse adecuadamente la cuanta y lugar donde se producen las entradas y salidas
de agua en el acufero).

Velocidad del agua subterrnea, direcciones preferenciales de flujo.

Relacin del acufero con las corrientes superficiales.

Hidroqumica y calidad del agua.

Caractersticas dispersivas (mezcla, amortiguacin).

Propiedades purificadoras esperables.

Reservas tiles del acufero, volmenes utilizables.

Rgimen de explotacin.

Balances hdricos disponibles.

En muchos de los aspectos considerados anteriormente ser necesario disponer de


informacin suficientemente discretizada tanto en el espacio como en el tiempo.

Adems, dado el elevado nmero de variables que intervienen en los procesos, para el
estudio de una posible operacin de recarga artificial en su conjunto es muy til y
conveniente disponer de un modelo matemtico de flujo previamente calibrado.
Las caractersticas del acufero receptor de la recarga condicionan la viabilidad de las
operaciones de recarga artificial, y en su caso son claves para determinar la eleccin del
mtodo de recarga, especialmente los factores como el espesor y la permeabilidad.
8.4. Mtodos y dispositivos de recarga artificial
Las tcnicas de Recarga Artificial de Acuferos se han usado desde la antigedad para
gestionar los recursos hdricos disponibles. Las metodologas aplicadas varan desde las ms
simples, como la recoleccin y recarga del agua de lluvia a pequea escala, hasta las ms
complejas, como la inyeccin profunda con recuperacin en acuferos salinos (ASR).

53

Para la seleccin del mtodo de recarga artificial deben analizarse en detalle las
peculiaridades de cada caso concreto y elegir, en cada experiencia, la instalacin ms
adecuada tanto desde el punto de vista tcnico como econmico. Para esta seleccin,
adems de considerar los aspectos referidos en apartados anteriores como el objetivo de la
operacin, la disponibilidad, origen y calidad del agua de recarga (especialmente los
parmetros relacionados con la colmatacin), tipologa del acufero, etc., ser necesario
analizar los siguientes factores (IGME-DPA, 1999):

Diferentes alternativas de instalaciones de infiltracin.

Necesidad y tipo de instalaciones auxiliares

Mtodos y equipos de control y seguimiento.

Instalaciones de transporte del agua de recarga.

Los procedimientos ideados para poder llevar a la prctica esta tcnica son mltiples y
variados, y se disean con el objetivo principal de incrementar la recarga de manera
planificada, aunque los acuferos tambin se pueden recargar como efecto colateral
mientras se realizan otras actividades, como por ejemplo el regado. Adems de
incrementar los recursos de agua subterrnea, estas tcnicas pueden tener otros objetivos
adicionales, tales como la mitigacin de inundaciones, reduccin de la erosin del suelo o
cambio en el uso del suelo.
Resulta muy clsico el establecimiento de dos grandes grupos de mtodos (tabla 19) en
funcin de que la recarga se efecte bien por infiltracin a travs de la superficie del
terreno, o bien por introduccin directa del agua hasta el acufero mediante una perforacin
que lo atraviesa.
Los primeros, los mtodos superficiales, se emplean en acuferos libres, en los que no se
tienen capas de baja permeabilidad prximas a la superficie del terreno, para que el agua
pueda llegar ms rpidamente al acufero, sin barreras naturales que se lo impidan. Se
basan en la extensin del agua de manera que se consiga la mayor superficie de contacto
agua-terreno que se pueda.
Los

mtodos

de

recarga

en

profundidad

se

emplean

en

acuferos

confinados,

semiconfinados o multicapas, en los que se presentan formaciones de baja permeabilidad


cubriendo al acufero que se pretende recargar. Con estos dispositivos se pretende hacer
llegar el agua de recarga hasta el acufero salvando esas barreras geolgicas naturales. En
estos casos el agua se introduce en el acufero mediante pozos, sondeos, etc.

54

La recarga inducida se puede considerar como un tercer mtodo de recarga artificial o como
un caso particular de recarga a travs de mtodos superficiales. Consiste en provocar la
infiltracin natural, que tiene lugar desde ros, lagos o embalses, mediante pozos de
bombeo situados relativamente cerca de dichas masas de agua.
Tabla 19.- Principales mtodos y tipos de dispositivos e instalaciones de recarga artificial de
acuferos segn la clasificacin de IGME-DPA (1999)
MTODOS DE RECARGA (IGME-DPA, 1999)

EN PROFUNDIDAD

FUERA DE CAUCES

SUPERFICIALES

EN CAUCES

SERPENTEOS
REPRESAS

Se fundamenta en aumentar el tiempo y la superficie de


contacto entre el agua y el terreno, bien mediante la
construccin de diques o bien de muros de tierra en
forma de L.

ESCARIFICACIN

Consiste en escarificar el lecho del ro eliminando finos y


mejorando la infiltracin.

VASOS PERMEABLES

Son embalses de superficie cuya cerrada no es totalmente


impermeable.

BALSAS

Son dispositivos alargados, poco profundos, y de gran


superficie. La infiltracin se produce predominantemente
por el fondo.

FOSAS

Son semejantes a las balsas, pero la superficie lateral es


importante. Domina la infiltracin por los flancos.

CANALES

Son dispositivos poco profundos que siguen la topografa


del terreno. La infiltracin se produce tanto por el fondo
como por los flancos.

CAMPOS DE EXTENSIN

Se basan en extender agua por la superficie del terreno,


normalmente mediante riego con grandes dotaciones.

SONDEOS Y POZOS

Mediante la realizacin de una perforacin ms o menos


profunda se introduce agua en el acufero.

SIMAS Y DOLINAS

Consiste en aprovechar las simas y dolinas de los terrenos


calcreos para introducir agua en el acufero.

DRENES Y GALERAS

Consiste en realizar en el fondo de un pozo, por el que se


introduce el agua, drenes y galeras horizontales.

ZANJAS Y SONDEOS

Este dispositivo consiste en una gran zanja de infiltracin


de escasa profundidad, rellena de grava calibrada, dentro
de la cual se ubican sondeos de recarga.

Por su parte, la Comisin de Gestin de la Recarga Artificial de Acuferos de la Asociacin


Internacional de Hidrogelogos (IAH-MAR) y la UNESCO (2005) proponen una agrupacin
de los mtodos de recarga en cinco categoras (tabla 20), cuyas caractersticas principales
se describen a continuacin.

55

Tabla 20.- Mtodos o tcnicas de recarga artificial de acuferos segn la IAH-MAR y UNESCO
(2005)
MTODOS DE RECARGA (IAH-MAR y UNESCO, 2005)
Balsas y vasos de infiltracin
Tratamiento suelo-acufero
MTODOS EXTENSIVOS
Inundacin controlada
Recarga no intencionada por riego
Diques o azudes de vaso permeable
Presas de retencin de arena
ACTUACIONES EN CAUCES
Barreras subsuperficiales
Presas perforadas
Pozos abiertos
RECARGA EN POZOS Y SONDEOS

Sondeos de inyeccin
Almacenamiento subterrneo con recuperacin (ASR)
Recarga inducida

RECARGA INDUCIDA
Infiltracin interdunar
Captacin en suelo
CAPTACIN DE LLUVIA

Captacin en tejados

8.4.1. Mtodos extensivos


Se corresponden con los mtodos superficiales fuera de cauces de la clasificacin de IGMEDPA (1999). Son aplicables por tanto en acuferos libres, de modo que la infiltracin se
realiza desde la superficie del terreno a travs de los materiales permeables, procurando
mantener las tasas de infiltracin. Si se dispone de agua de buena calidad para la recarga
utilizable durante todo el ao, se pueden alcanzar tasas de infiltracin desde 30 m/ao para
lechos limo-arenosos hasta 500 m/ao para arenas gruesas limpias. Por otro lado, en este
tipo de mtodos hay que tener en consideracin tambin las tasas de evaporacin para
aguas superficiales abiertas, que oscilan entre los 0,4 m/ao en climas hmedos fros y los
2,4 m/ao en climas secos clidos (IAH-MAR y UNESCO, 2005).
La colmatacin es el principal problema que se puede presentar en estos mtodos. Consiste
en la deposicin de material fino en el fondo y paredes del dispositivo de recarga formando
una pelcula poco permeable que reduce la tasa de infiltracin.
56

La importancia de una buena gestin de la instalacin de recarga se incrementa a medida


que aumenta el contenido en slidos en suspensin en el agua, de modo que se procure
minimizar la colmatacin para mantener las tasas de infiltracin y reducir la evaporacin.
Cuanto menor sea la granulometra de los materiales detrticos que constituyen el acufero
(la capa superficial) ms rpida ser la colmatacin. Para minimizar su aparicin y efectos
se suelen emplear distintas estrategias:

Secado temporal de las balsas para evitar el crecimiento de algas y escarificado del
lecho para eliminar la pelcula de finos.

Hacer surcos en el fondo de las balsas y controlar el nivel del agua para que los finos
se depositen en el fondo de los surcos, mientras la tasa de infiltracin se mantiene
en los flancos de esos surcos.

Decantacin previa del agua de recarga para eliminar slidos de suspensin (se
puede acelerar con la adicin de floculantes).

Cloracin previa para evitar la actividad microbiana.

Arado del suelo para aumentar la permeabilidad.

Superponer al lecho una capa de arena de grano medio que acte como filtro para
retener los finos.

Balsas de infiltracin
Estas balsas pueden ser excavadas en el terreno, o tener su lecho en la superficie y estar
cerradas por unos bancos sobreelevados que rodeen una porcin de terreno, con objeto de
retener el agua de recarga el tiempo suficiente para su infiltracin a travs del suelo. El
rea de la balsa y la tasa de infiltracin determinarn el volumen recargable.
El volumen de agua almacenado no debe ser demasiado grande para permitir un vaciado
relativamente rpido cuando sea necesario desecar el lecho para su limpieza y escarificado.
Asimismo se debe controlar el crecimiento de vegetacin y algas que reducen la tasa de
recarga.
Tratamiento suelo-acufero (SAT)
La reutilizacin de aguas residuales tratadas adquiere cada da ms importancia como
fuente alternativa de recursos hdricos, especialmente en pases con climas ridos o
semiridos donde las lluvias son escasas. Sin embargo, su utilizacin presenta numerosas
complicaciones tcnicas debido a que su mala calidad en origen hace necesario someterla a

57

un proceso de depuracin previo al de recarga, y a menudo queda limitado el uso final del
agua.
Para el mtodo de tratamiento suelo-acufero el objetivo principal es la depuracin de aguas
residuales, generalmente terciaria, pero requieren un tratamiento secundario y de cloracin
previo a su infiltracin en balsas. Desde un punto de vista estricto, no es una tcnica de
recarga artificial de acuferos, aunque presenta como efecto secundario beneficioso el
aumento de las reservas del acufero receptor, permitiendo una mejor regulacin y ajuste
entre oferta y demanda de recursos. La aplicacin de este mtodo puede tener asimismo
otras ventajas adicionales, como son su adecuada rentabilidad econmica y una mejora en
la aceptacin social de la reutilizacin del agua residual (Bouwer, 2002).
Inundacin controlada
Consiste en la aplicacin de una fina lmina de agua sobre la superficie del terreno en zonas
sensiblemente llanas, a partir de la toma y derivacin mediante canales del agua de un ro.
Para limitar y controlar el rea de recarga se suelen emplear diques de contencin, y los
requerimientos de preparacin del terreno son mnimos seleccionando zonas adecuadas. Sin
embargo el mtodo presenta las desventajas de necesitar amplias superficies disponibles, y
estar sujeto a los efectos de la sedimentacin de finos que reducen la capacidad de
infiltracin en el terreno. En zonas sin cobertura vegetal se pueden alcanzar altas tasas de
infiltracin.
Recarga no intencionada
Se trata en realidad de un efecto secundario de la aplicacin de agua para regado, de modo
que el excedente no utilizado por las plantas se infiltra en el terreno incrementando los
recursos en el acufero libre subyacente y haciendo subir los niveles freticos. Esta recarga
se puede producir tanto en los propios campos de cultivo como en canales y acequias de
distribucin no revestidos. Los recursos adicionales aportados al acufero pueden ser
aprovechados nuevamente para el regado cuando sean necesarios (cuando escasee el agua
de origen superficial).
Tambin se puede producir recarga no intencionada a partir de las prdidas de las redes de
distribucin, saneamiento y recogida de aguas pluviales en los medios urbanos, llegando a
suponer un importante trmino del balance hdrico en algunos acuferos.
En el caso de la recarga no intencionada hay que vigilar la calidad del agua que est
llegando al acufero, ya que puede contener elementos contaminantes como nitratos,

58

fertilizantes, pesticidas, etc., sobre todo si se capta posteriormente para abastecimiento


urbano.
8.4.2. Actuaciones en cauces
Diques o azudes de vaso permeable
Consiste en la construccin de un azud en el cauce de un ro efmero con los propios
materiales del lecho aluvial. En algunas ocasiones se pueden utilizar presas hinchables. A
veces se aaden vertederos de hormign y diques para contener y canalizar la corriente. El
objetivo es retener una corriente efmera torrencial disminuyendo su velocidad y
almacenando una parte en el vaso permeable para permitir su infiltracin al acufero
asociado.
Asimismo, con una serie de estas estructuras a lo largo de un cauce se consigue disminuir
la fuerza erosiva de la corriente torrencial por disminucin de su velocidad. Adems, en
algunos casos se puede cultivar el propio lecho del cauce pasada la inundacin,
aprovechando el aporte de sedimentos con nutrientes y preparando el terreno mediante su
arado para el siguiente periodo de recarga.
Presas de retencin de arena
Esta tcnica consiste en construir una presa en el cauce de un ro efmero con un valle bien
delimitado, normalmente en climas ridos, de modo que las sucesivas avenidas torrenciales
vayan acumulando sedimentos (arenas) hasta aterrar completamente el embalse, dando
lugar estos sedimentos a la formacin de un acufero artificial capaz de almacenar agua
para su posterior explotacin o para recargar al acufero subyacente si es el caso. Siempre
hay que permitir la salida de un cierto caudal para que arrastre los materiales ms finos que
restaran permeabilidad al acufero. Sucesivos recrecimientos de la presa incrementaran las
dimensiones del acufero formado mediante la retencin de nuevos sedimentos.
Barreras subterrneas
Este tipo de barreras subterrneas o subsuperficiales se pueden construir en acuferos
aluviales relativamente estrechos en la direccin perpendicular al flujo y en lugares en los
que el zcalo impermeable se sita suficientemente prximo a la superficie del terreno, para
que sea viable. Su objetivo es limitar el flujo subterrneo mediante una barrera fsica de
material poco permeable, que produzca un mayor almacenamiento de agua subterrnea en
el acufero aguas arriba de la misma, para su posterior explotacin mediante pozos.
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Presas perforadas
Se trata de presas atravesadas por perforaciones o tubos cuyo objetivo es retener avenidas
torrenciales espordicas que no podran ser aprovechadas en condiciones naturales,
facilitando la deposicin de slidos en suspensin y dejando pasar un cierto caudal a travs
de las perforaciones para recargar al acufero por infiltracin en el cauce aguas abajo de la
presa. La presa regula el caudal de la avenida y le resta energa permitiendo as una mayor
recarga aguas abajo.
8.4.3. Recarga en pozos y sondeos
Pozos abiertos y socavones
Se utilizan en acuferos libres con niveles freticos bastante someros pero en los que la capa
superficial presenta baja permeabilidad, lo que dificulta la aplicacin de mtodos extensivos.
Para ello se pueden aprovechar pozos secos abandonados por descenso de niveles, huecos
de canteras inactivas, graveras, etc.
Para estas instalaciones es necesario reducir previamente los slidos en suspensin del
agua de recarga (para minimizar la colmatacin) y controlar su calidad para evitar la
entrada de contaminantes al acufero. En ese sentido hay que tener en cuenta que con esta
tcnica el agua de recarga tiene un acceso ms directo al acufero, sin el efecto depurador
que ejerce el terreno en los mtodos de superficie. A veces se rellenan los pozos con arenas
o gravas para que hagan de filtro de retencin de finos.
Sondeos de inyeccin
Esta tcnica se utiliza para recargar acuferos confinados o semiconfinados cubiertos por
capas de media o baja permeabilidad y situados a cierta profundidad, a los que slo se
puede acceder mediante sondeos. El agua de recarga se introduce a travs de sondeos
directamente en el acufero.
Una ventaja de esta tcnica es que se necesita poco terreno en superficie. Por el contrario
requiere una calidad del agua de recarga sensiblemente mayor que en los mtodos de
superficie. Se suelen presentar problemas de colmatacin en el acufero en el entorno del
sondeo y en el tramo de filtro de la entubacin, debido a la acumulacin de slidos en
suspensin, proliferacin microbiana o precipitacin qumica.

60

Para evitar o minimizar estos problemas se suele tratar previamente el agua de recarga con
una decantacin o filtracin para eliminar finos, tratamiento qumico para evitar la
precipitacin

(de

carbonato

clcico,

hierro,

etc.),

desinfeccin

para

eliminar

microorganismos. Los sondeos que empiezan a sufrir los efectos de la colmatacin se


pueden recuperar invirtiendo el proceso y haciendo un bombeo de extraccin que arrastre
los finos depositados.
Almacenamiento Subterrneo con Recuperacin (ASR)
La tcnica de ASR (Aquifer Storage and Recovery, o Almacenamiento Subterrneo con
Recuperacin segn Ramos et al. 1999) consiste en la inyeccin de agua a travs de un
sondeo que tambin es utilizado para bombear ese agua cuando se necesita. Su objetivo es
almacenar agua de buena calidad en un acufero con agua de peor calidad y flujo casi nulo,
de forma que se origina una bolsa de agua buena en el entorno del sondeo que es
recuperada mediante bombeo en el mismo sondeo cuando la demanda lo requiere. Cuando
la recuperacin se hace en otro sondeo a una cierta distancia se habla de ASTR (Aquifer
Storage Transfer and Recovery).
Originalmente, este procedimiento de regulacin tiene una justificacin puramente
econmica ligada a la explotacin de instalaciones de produccin de agua de calidad
apropiada: potabilizadoras, depuradoras y desaladoras, con la finalidad de aumentar su
eficiencia

tcnico-econmica

mediante

la

disposicin

de

una

gran

capacidad

de

almacenamiento. Con esta disponibilidad de almacenamiento es posible dimensionar las


plantas de tratamiento ajustndose a la demanda media anual y operar continuamente en
su punto ptimo de funcionamiento.
Adems de las bajas tasas de evaporacin y los mnimos requerimientos de suelo, las
ventajas tcnico-econmicas ms importantes de este tipo de regulacin son:

Para una misma demanda mxima, reduccin de la dimensin de la planta con una
disminucin de las inversiones que puede alcanzar el 50%.

Funcionamiento constante a su capacidad nominal, con la consiguiente mejora de la


eficiencia o rendimiento.

Aumento de la vida media de las instalaciones con el consiguiente ahorro de


inversiones a largo plazo.

Aunque en apariencia este tipo de operacin se asemeja a la Recarga Artificial de Acuferos


y, de hecho, se considera una variante de la misma, existen algunas diferencias bsicas
entre ambos mtodos hidrogeolgicos de regulacin. En primer lugar, en el ASR se crea un
61

almacn subterrneo controlado con independencia de la dinmica natural del acufero, por
lo que se relaciona con la gestin esttica del mismo en oposicin a lo que ocurre con la
recarga artificial. Por otra parte, habitualmente, los almacenes ASR se desarrollan en
dominios salobres o semisalobres (aguas con ms de 6 g/l de salinidad), crendose una
interfase de contacto que permite, tras varios ciclos de actuacin, alcanzar una recuperacin
superior al 90%, con lo que la posibilidad de almacenamiento es independiente de la calidad
del agua nativa del acufero, lo que no ocurre en la Recarga Artificial de Acuferos.
Finalmente, y sta es la diferencia ms reconocible entre ambos mtodos, en el ASR el
sondeo de inyeccin de agua se utiliza tambin como sondeo de extraccin en el perodo de
alta demanda.

Figura 15.- Esquema de funcionamiento del Almacenamiento Subterrneo con Recuperacin


(ASR)
Los sistemas de ASR pueden presentar mltiples variantes, de acuerdo con el objetivo
perseguido. Entre otros, y como ms importantes, se pueden citar los siguientes:
a) Almacenamiento interanual de larga duracin: inyeccin en aos hmedos y
extraccin en aos secos.
b) Almacenamiento estacional: inyeccin en perodo de baja demanda o supervit de
recursos y extraccin en perodo de alta demanda o dficit de recursos, dentro de un
mismo ao.
c) Almacenamiento y extraccin diarios, de acuerdo con la capacidad de produccin y la
demanda, a modo de depsito de regulacin en los abastecimientos.

62

La calidad del agua de recarga es unos de los factores ms importantes para el buen
funcionamiento de una operacin de ASR. Es evidente que esta calidad depende en gran
medida de las caractersticas fsicas, litolgicas e hidrulicas de la formacin receptora, as
como la del agua que contiene. De gran importancia son el contenido en slidos en
suspensin y su tamao, siendo prcticamente prohibitivos en una formacin porosa.
Adems de factores fsicos, estamos introduciendo en una formacin un agua de unas
caractersticas qumicas diferentes a las del agua que contiene. Se pueden producir
reacciones que originen precipitados que inutilicen la formacin como receptor de lquidos.
Es recomendable realizar un ciclo corto inicial, con una duracin de 1-2 semanas con una
recogida intensiva de datos de nivel y anlisis qumicos, siendo aconsejable bombear un
150-200 % del agua inyectada o hasta recuperar las caractersticas qumicas iniciales. Los
ciclos siguientes deben hacerse con las mismas cantidades de agua para poder hacer
comparaciones. Despus es muy interesante inyectar durante un periodo inicial una
cantidad de agua tampn con el fin de crear una pantalla entre el agua salobre y la de los
sucesivos ciclos.
La bomba que se usa para la extraccin puede usarse tambin para el desarrollo peridico
de los sondeos. En este sentido es importante prever la frecuencia con que se ha de invertir
el flujo para mantener desarrollado el sondeo. A veces es conveniente realizar durante unos
10 minutos al da un cambio de inyeccin/bombeo para limpiar los filtros.
El agua a almacenar puede proceder de una planta potabilizadora o ser agua regenerada
procedente de una planta de tratamiento de aguas residuales. En este caso es muy
importante la ausencia total de slidos en suspensin y deber estar desinfectada de forma
que no se produzca actividad de bacterias anaerobias que pueden reproducirse hasta formar
masas que obturen la formacin.
8.4.4. Recarga inducida
Recarga inducida s.s.
Consiste normalmente en la construccin de galeras o bateras de sondeos prximos a las
mrgenes de un ro o masa de agua superficial con la que se encuentra conectado el
acufero. El bombeo en stos produce una depresin piezomtrica en el acufero que induce
la entrada de agua desde la masa superficial adyacente, con un mayor potencial hidrulico.
Los sondeos se deben situar a una cierta distancia del ro para asegurar un tiempo de
trnsito del agua infiltrada suficiente (30 a 60 das) para aprovechar la accin filtradora y
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depuradora del terreno. Las caractersticas de permeabilidad del lecho del ro y acufero
definirn la viabilidad del esquema y la distancia a que se deben situar los sondeos.
Recarga interdunar
Se trata de una variante de la recarga inducida que se lleva a cabo en zonas costeras con
presencia de depsitos de dunas (cordones y valles). El mtodo consiste en inundar uno de
esos valles interdunades a partir del agua de un ro (normalmente) y forzar la circulacin a
travs del acufero captando el agua en otro valle prximo a una cota inferior. Se consigue
as una cierta filtracin y depuracin del agua de origen, que suele ser de baja calidad
(curso bajo de un ro, aguas de tormenta o aguas residuales tratadas). Es tpica la
aplicacin de este esquema en la costa de Holanda.
8.4.5. Captacin de lluvia
Captacin en suelo
Se aplica sobre todo en pases de clima rido o semirido. Se trata de acondicionar la
superficie del terreno en zonas apropiadas para una mayor retencin y aprovechamiento de
las lluvias escasas y espordicas, de cara a su infiltracin en los acuferos libres
superficiales. Las actuaciones pueden consistir en bancos de retencin, arado perimetral de
una zona, diques de rocas en canales de drenaje, etc., con el objetivo todos ellos de retener
la lluvia sobre una superficie determinada para favorecer el aumento de la humedad del
suelo y la infiltracin.
Captacin en tejados
Se trata de la captacin de lluvia a pequea escala en medios urbanos. El agua de lluvia que
cae sobre las cubiertas de las viviendas es conducida desde los canalones a depsitos de
almacenamiento o instalaciones de recarga (pozos, etc.). Las cubiertas y elementos de
transporte y almacenamiento deben ser de materiales qumicamente inertes para no
contaminar el agua de lluvia. Asimismo hay que evitar la contaminacin de tipo orgnico
que pueda depositarse en los tejados (procedente de pjaros, insectos, etc.).
Este agua se puede aprovechar para consumo directo (riego de jardines, etc.) desde los
depsitos de almacenamiento, o ser infiltrada en los acuferos a travs de pozos u otros
dispositivos para un aprovechamiento posterior. En cualquier caso puede contribuir a la
reduccin de las demandas en reas urbanas desde la red municipal.

64

8.5. Viabilidad de un proyecto de recarga artificial


Antes de plantear un proyecto de recarga artificial debe analizarse bien la problemtica
existente en el correspondiente sistema de explotacin de recursos hdricos sobre el que
pretendemos influir y los objetivos concretos que se pretenden conseguir, ya sean el
incremento de la disponibilidad de recursos hdricos, mejora de la regulacin de esos
recursos, aprovechamiento de aguas de baja calidad, objetivos medioambientales, etc.
En ese anlisis previo se debe contemplar la recarga artificial como una alternativa ms
para alcanzar los objetivos propuestos. En ese sentido el anlisis del sistema de recursos
hdricos implica contemplar los siguientes aspectos:

Definicin y delimitacin del sistema de recursos hdricos.

Caracterizacin de usos y demandas actuales y futuros.

Anlisis de los elementos de regulacin superficial actual y futura.

Caracterizacin de los acuferos del sistema.

Fuentes de recursos hdricos no convencionales (aguas residuales tratadas,


desaladoras, etc.)

Anlisis de la infraestructura de transporte disponible y futura (canales, tuberas)

Restricciones medioambientales (caudales ecolgicos, etc)

Reglas de operacin y restricciones legales y administrativas.

Evaluacin de las diferentes alternativas de gestin enfocadas al aumento de la


regulacin, al incremento de la garanta, o a ambas conjuntamente.

El conjunto de estas tareas o estudios previos constituye lo que habitualmente se conoce


como estudios de utilizacin conjunta o gestin integral de recursos hdricos. Existen
herramientas informticas que permiten aglutinar todos estos estudios y realizar modelos
de gestin integral, facilitando el anlisis global del sistema y los diferentes escenarios de
gestin. Estas herramientas pueden ser de gran utilidad para la toma de decisiones en la
gestin hdrica y seleccin de alternativas.
Aspectos tcnicos
Una vez estimada la utilidad de la recarga artificial como alternativa vlida para unos
determinados objetivos en el esquema de gestin integral de recursos hdricos, es preciso
evaluar la viabilidad de esa operacin de recarga artificial mediante el anlisis y estudio de
los factores tcnicos fundamentales ya referidos y detallados en apartados anteriores:

Disponibilidad de agua para la recarga: origen del recurso, cantidad y calidad.


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Aptitud del acufero receptor para ser recargado: funcionamiento hidrogeolgico,


geometra, parmetros hidrulicos, etc.

Anlisis de los posibles esquemas de recarga alternativos: instalaciones de recarga,


pretratamiento, transporte y control. Viabilidad de su construccin y mantenimiento.
Prevencin y minimizacin de la colmatacin.

Explotacin y uso del agua recargada.

La viabilidad tcnica de cada esquema o mtodo particular de recarga artificial tiene sus
requerimientos especficos. As en el caso particular de una operacin de ASR, las
condiciones tcnicas que determinan su viabilidad se pueden resumir en los siguientes:
a) Existencia de una variabilidad estacional en la demanda de agua, en la disponibilidad
o en ambas simultneamente. Se considera que existe esta variabilidad cuando la
relacin entre demanda diaria mxima y demanda diaria media es superior a 1,3.
b) Los caudales que se proyecta manejar en las instalaciones y en la regulacin son
razonablemente elevados, siempre por encima de los 3.500 m3/da. A partir de estas
cifras, la relacin entre economa de escala y coste del desarrollo de un sistema de
ASR empieza a ser favorable.
c) Se requiere la presencia en el subsuelo del emplazamiento considerado, de una zona
receptora o almacn con condiciones apropiadas desde el punto de vista geolgico,
hidrogeolgico, geomtrico, hidroqumico, etc. Deber ser una formacin confinada.
Con independencia de estas condiciones generales, existen otros factores que pueden ser
decisivos en el xito de una operacin de ASR, como la necesidad de un pretratamiento del
agua a almacenar, la realizacin de un adecuado diseo de sondeos de inyeccin-extraccin
y piezmetros de control o, finalmente, la planificacin de las operaciones -ciclos de
inyeccin y produccin- adaptndose a las caractersticas hidrogeolgicas del almacn.
Aspectos econmicos
Asimismo hay que hacer una evaluacin econmica de las diferentes alternativas planteadas
como paso fundamental para determinar la viabilidad final del proyecto. Se suele citar como
inconveniente de la recarga artificial su elevado coste, aunque este punto es relativo y
debatible, puesto que se deben considerar los costes sociales y medioambientales, que a
menudo no se tienen en cuenta, y que suelen ser favorables para la recarga artificial frente
a otros planteamientos ms agresivos con el medioambiente.
Normalmente los mtodos de recarga en superficie son ms baratos, mientras que si la
recarga se efecta mediante sondeos el coste puede ser ligeramente superior. Lo mismo
66

ocurre con la recarga de aguas residuales si se consideran los remanentes correspondientes


al tratamiento y depuracin.
La evaluacin econmica de cualquier proyecto u obra de recarga artificial se debe realizar
en distintos estados del proceso: tanto para el agua puesta en almacenamiento, como para
el agua puesta de nuevo a disposicin. Entre los costes que se deben tener en cuenta para
estos clculos se deben considerar, entre otros, los correspondientes a:

Investigacin hidrogeolgica y proyecto de recarga

Agua a recargar

Adquisicin de los terrenos

Instalaciones de pretratamiento

Instalaciones auxiliares

Instalaciones de recarga

Instalaciones de control y seguimiento

Explotacin y conservacin

La recarga artificial de acuferos participa de elementos comunes tanto a las tcnicas de


regulacin de aguas superficiales como de aguas subterrneas, y por tanto se ver afectada
por factores econmicos relacionados con ambos tipos de proyectos. La incidencia que
puede tener cada tipologa dentro de un estudio de recarga artificial depender de los
condicionantes especficos presentes en cada caso concreto.
La viabilidad econmica de un proyecto de recarga artificial depender tambin del precio
que los usuarios estn dispuestos a pagar por una determinada cantidad de agua. En este
sentido, agricultores con cultivos intensivos de alto rendimiento (como invernaderos, etc.)
estarn dispuestos a pagar precios superiores a los asumibles por otros agricultores cuyos
cultivos son de menor productividad.
Una vez confirmada la viabilidad del proyecto teniendo en cuenta los costes de implantacin
y mantenimiento de un determinado esquema de recarga frente a los beneficios que
proporciona, y siguiendo la filosofa recogida en la Directiva Marco del Agua, se deben
repercutir los costes proporcionalmente a aquellos usuarios finales que se beneficien de la
operacin de recarga. Evidentemente la repercusin de costes a aplicar no deber ser
uniforme, salvo cuando se contemplen beneficios de ndole social. Se realizar en mayor
medida a aquellos usuarios que obtengan un mayor beneficio del aprovechamiento de las
aguas subterrneas del acufero recargado, teniendo en cuenta la localizacin de cada
captacin y los volmenes captados. La constitucin de comunidades de usuarios de aguas
subterrneas puede facilitar sensiblemente esta tarea de la repercusin de costes.
67

8.6. Gestin de un proyecto de recarga artificial


Las tcnicas de recarga artificial presentan una cierta complejidad de operacin si se
comparan con la sencillez habitualmente asociada a las actuaciones de aprovechamiento de
aguas subterrneas. La recarga artificial se suele limitar a zonas que presentan dificultad de
regulacin de recursos hdricos y una gran demanda, zonas con cultivos intensivos de alto
rendimiento, donde los costes del agua son elevados, y en reas costeras donde la
regulacin superficial no es posible por condicionantes topogrficos.
La buena gestin de la operacin de recarga pasa por procurar una calidad apropiada del
agua a recargar, proporcionando el tratamiento adecuado cuando sea necesario mejorar la
calidad del agua de origen. En ese sentido ser necesario llevar un control analtico con la
periodicidad suficiente tanto del agua de origen como del agua a recargar una vez tratada.
Asimismo habr que hacer un seguimiento continuado especfico de los efectos de la
colmatacin sobre las instalaciones, con objeto de aplicar las medidas de correccin
adecuadas cuando la eficacia de la recarga empiece a decaer. La eficiencia de las
instalaciones depender en buena medida de la adecuada utilizacin y mantenimiento del
sistema. Para ello es recomendable la elaboracin de un manual de operaciones que recoja
detalladamente las operaciones a realizar y los controles que se deben llevar a cabo en cada
etapa, con indicacin de las acciones correctivas a aplicar en funcin de los resultados de
esos controles, y marcando los tiempos de ejecucin mediante un cronograma para lograr
un funcionamiento ptimo.
Los modelos matemticos, tanto de flujo como de calidad o de gestin, pueden ser
igualmente herramientas tiles en la gestin de las operaciones de recarga artificial. As los
modelos desarrollados en las fases de estudio previo del proyecto, pueden ser actualizados
con los datos que se vayan recogiendo en el control de operacin de las instalaciones, de
manera que nos permiten evaluar la buena marcha del proyecto y las desviaciones respecto
a los objetivos inicialmente previstos, as como revisar las repercusiones en la calidad y
cantidad del recurso en el sistema hdrico en el futuro en funcin del comportamiento real
del esquema de recarga.

68

8.7. Aspectos legales e institucionales relacionados con la recarga artificial


8.7.1 Aspectos legales
La claridad en el rgimen jurdico que afecta a un proyecto de recarga artificial de acuferos
es un aspecto muy importante a la hora de determinar su viabilidad prctica, lo cual puede
representar un verdadero problema en la puesta en marcha de operaciones de recarga
artificial a gran escala, pues se trata de aspectos que, tanto tradicionalmente como en la
actualidad, aparecen muy dispersos dentro de la legislacin espaola (tabla 21) y, a veces,
sujetos a distintas interpretaciones jurdicas.

A continuacin se presenta un breve anlisis del marco legislativo que rodea la recarga
artificial de acuferos y el debate abierto sobre su consideracin como vertido a las aguas
subterrneas, que en la actualidad se encuentra en un punto un tanto controvertido.
La recarga artificial de acuferos, desde el punto de vista jurdico y a nivel nacional, est
pendiente de desarrollo legislativo (aunque se encuentra en marcha una propuesta de
modificacin del RDPH que incluira expresamente la recarga artificial en el marco
legislativo). Slo est regulada particularmente la reutilizacin de aguas regeneradas para
su uso en recarga artificial de acuferos (RD 1620/2007 por el que se establece el rgimen
jurdico de reutilizacin de las aguas depuradas). A nivel autonmico, la recarga artificial de
acuferos se encuentra regulada dentro de la reciente Ley de Aguas de la Comunidad
Autnoma de Andaluca, aprobada por el Parlamento Andaluz los das 28 y 29 de abril de
2010, que entrar en vigor el prximo 22 de septiembre de 2010.
Las principales referencias normativas que tienen repercusin sobre la recarga artificial de
acuferos (tabla 21) son las siguientes.

Tabla 21.- Principales referencias normativas que afectan a la recarga artificial de acuferos
Nombre de la Normativa y acrnimo utilizado en este texto
Directiva Marco del Agua (DOCE nm. L 327, 2000)

Directiva 2000/60/CE

DMA

Texto Refundido de la Ley de Aguas (BOE, 2001)

RDL 1/2001

TRLA

Ley del Plan Hidrolgico Nacional (BOE, 2005)

Ley 11/2005
(modifica Ley 10/2001)

PHN

Reglamento Dominio Pblico Hidrulico (BOE, 2003)

RD 606/2003
(modifica RD 849/1986)

RDPH

69

Nombre de la Normativa y acrnimo utilizado en este texto


Reglamento Planificacin Hidrolgica (BOE, 2007a)

RD 907/2007

RPH

Instruccin de Planificacin Hidrolgica (BOE, 2008)

Orden ARM 2656/2008

IPH

Regulacin de la Proteccin de Aguas Subterrneas contra


la contaminacin y el deterioro (BOE, 2009)

RD 1514/2009

PASC

Establecimiento del rgimen jurdico de reutilizacin de


las aguas depuradas (BOE, 2007b)

RD 1620/2007

RAD

Ley de Aguas de la Comunidad Autnoma de Andaluca


Publicada en el BOE de 19-7-10

Ley 4/2010

LAA

Directiva Marco del Agua


El artculo 5 de esta directiva dispone que, para alcanzar los objetivos medioambientales
previstos, los estados miembro efectuarn un anlisis de las caractersticas de cada
demarcacin hidrogrfica, la evaluacin de las repercusiones de la actividad humana en las
mismas y un anlisis econmico del uso del agua, de acuerdo con los anexos II y III.
As, segn el anexo II, para las aguas subterrneas, se realizar (antes de marzo de 2005)
un estudio de caracterizacin inicial (apartado 2.2.1) en todas las masas de cada
demarcacin, y un estudio de caracterizacin adicional (apartado 2.2.2) en aquellas masas
que presenten riesgo de no alcanzar los objetivos medioambientales
El estudio de caracterizacin inicial incluir:
-

la ubicacin y lmites de las masas de agua subterrnea

las presiones a que estn expuestas la masa o masas de agua subterrnea, entre las
que se cuentan:
-

fuentes de contaminacin difusas,

fuentes de contaminacin puntuales,

extraccin de agua,

recarga artificial de agua;

las caractersticas de la zona de recarga de la masa de agua subterrnea

las masas de agua subterrnea de las que dependan ecosistemas de aguas superficiales
o ecosistemas terrestres

70

Ntese que la directiva considera la recarga artificial como una presin a valorar su efecto
sobre la masas de agua subterrneas, pero ello no quiere decir que sea considerada como
un vertido.
El estudio de caracterizacin adicional incluir informacin pertinente sobre la incidencia de
la actividad humana (apartado 2.2.2) y, si procede, informacin sobre:
-

las caractersticas geolgicas del acufero

las caractersticas hidrogeolgicas de la masa de agua subterrnea

las caractersticas de los depsitos superficiales y tierras en la zona de captacin en la


cual la masa de agua subterrnea recibe su alimentacin

las caractersticas de estratificacin de agua subterrnea dentro del acufero,

los sistemas de superficie asociados, incluidos ecosistemas terrestres y las masas de


agua superficial conectadas dinmicamente con la masa de agua subterrnea

El examen de la incidencia de la actividad humana en las aguas subterrneas (apartado


2.2.2) se efectuar cuando se trate de masas de agua subterrnea que cruzan la frontera
entre dos o ms Estados miembros o en las que se considere cuando una vez realizada la
caracterizacin

inicial

se

observe

que

pueden

no

ajustarse

los

objetivos

medioambientales. Los datos que debern recogerse y conservarse en cada masa de agua
subterrnea sern los siguientes:

la ubicacin de los puntos de extraccin de agua (excepto los que suministren menos
de 10 m3 diarios, o aquellos destinados al consumo humano que suministren menos
de 10 m3 diarios o sirvan a menos de 50 personas); las tasas anuales medias de
extraccin de estos puntos; y la composicin qumica del agua extrada

la ubicacin de los puntos en los que tiene lugar directamente una recarga artificial;
las tasas de recarga en dichos puntos; y la composicin qumica de las aguas
introducidas en la recarga del acufero

el uso del suelo, las entradas de contaminantes y las alteraciones antropognicas de


las caractersticas de la recarga natural (como por ejemplo la desviacin de las aguas
pluviales y de la escorrenta mediante la impermeabilizacin del suelo, la
alimentacin artificial, el embalsado o el drenaje) en la zona de recarga natural de la
masa de agua subterrnea

Ntese de nuevo que la recarga artificial (b), como incidencia antropognica sobre las aguas
subterrneas, queda separada de las entradas de contaminantes (c), que seran los
potenciales vertidos.

71

Por otro lado, el artculo 11 de la DMA establece que, para alcanzar los objetivos
medioambientales en las masas de agua comunitarias, los estados miembro debern
establecer un Programa de Medidas para cada Demarcacin Hidrogrfica, programa que
incluir unas medidas bsicas como requisito mnimo a cumplir y, cuando sea necesario,
unas medidas complementarias. Entre las medidas bsicas a incluir cita el control de la
recarga artificial donde establece ya como requisito previo su autorizacin:
Art. 11. 3. f) medidas de control, con inclusin de un requisito de autorizacin previa, de la
recarga artificial o el aumento de masas de agua subterrnea. El agua que se utilice podr
obtenerse de cualquier agua superficial o subterrnea, siempre que el uso de la fuente no
comprometa la consecucin de los objetivos medioambientales establecidos para la fuente o
la masa de agua recargada o aumentada. Dichos controles se revisarn peridicamente y,
cuando proceda, se actualizarn;
Cabe destacar que este artculo detalla tambin por separado las medidas para los vertidos
de fuente puntual que puedan causar contaminacin y las fuentes difusas que puedan
generar contaminacin, medidas para evitar o controlar la entrada de contaminantes
Texto Refundido de la Ley de Aguas y Reglamento del Dominio Pblico Hidrulico
El artculo 42.I TRLA establece el contenido obligatorio de los planes hidrolgicos de la
cuenca, entre los que se encuentran las directrices para la recarga y proteccin de
acuferos:
Art. 42.I. TRLA Los planes hidrolgicos de cuenca comprendern obligatoriamente:
g) Un resumen de los Programas de Medidas adoptados para alcanzar los objetivos
previstos, incluyendo:
k) Las directrices para recarga y proteccin de acuferos.
Por otro lado, considerando que la recarga artificial representa una obra de regulacin de
las aguas subterrneas, de forma indirecta estara referida en el artculo 114 TRLA que
regula el canon de regulacin y tarifa de utilizacin del agua; de donde se desprende que
los beneficiarios de la recarga artificial debern satisfacer un canon de regulacin:
Art. 114.1 TRLA Los beneficiados por las obras de regulacin de las aguas superficiales o
subterrneas, financiadas total o parcialmente con cargo al Estado, satisfarn un canon de
regulacin destinado a compensar los costes de la inversin que soporte la Administracin
estatal y atender los gastos de explotacin y conservacin de tales obras.

72

En este sentido, aunque la ley de aguas no recoge una definicin precisa de recarga
artificial, s est expresamente incluida como obra hidrulica, de acuerdo con el artculo 122
TRLA: Concepto de obra hidrulica.
Art. 122 TRLA A los efectos de esta Ley, se entiende por obra hidrulica la construccin de
bienes que tengan naturaleza inmueble destinada a la captacin, extraccin, desalacin,
almacenamiento, regulacin, conduccin, control y aprovechamiento de las aguas, as como
el saneamiento, depuracin, tratamiento y reutilizacin de las aprovechadas y las que
tengan como objeto la recarga artificial de acuferos, la actuacin sobre cauces, correccin
del rgimen de corrientes y la proteccin frente avenidas, tales como presas, embalses,
canales de acequias, azudes, conducciones, y depsitos de abastecimiento a poblaciones,
instalaciones de desalacin, captacin y bombeo, alcantarillado, colectores de aguas
pluviales y residuales, instalaciones de saneamiento, depuracin y tratamiento, estaciones
de aforo, piezmetros, redes de control de calidad, diques y obras de encauzamiento y
defensa contra avenidas, as como aquellas actuaciones necesarias para la proteccin del
dominio pblico hidrulico.
El hecho de que no exista una definicin legal de lo que es la recarga artificial de acuferos
es uno de los motivos que deja la puerta abierta a su consideracin como vertido. As, de la
lectura del concepto contenido en el artculo 100.1 TRLA (y del artculo 245.1 RDPH), puede
interpretarse la recarga como un tipo de vertido que, aunque se trate de un vertido no
contaminante, requiere autorizacin administrativa, autorizacin que slo podr otorgarse si
un estudio previo demuestra su inocuidad (artculo 102 TRLA).
Art. 100.1 TRLA A los efectos de la presente Ley, se considerarn vertidos los que se
realicen directa o indirectamente en las aguas continentales, as como en el resto del
dominio pblico hidrulico, cualquiera que sea el procedimiento o tcnica utilizada. Queda
prohibido, con carcter general, el vertido directo o indirecto de aguas y de productos
residuales susceptibles de contaminar las aguas continentales o cualquier otro elemento del
dominio pblico hidrulico, salvo que se cuente con la previa autorizacin administrativa.
Art. 245.1 RDPH A los efectos de la Ley de Aguas, se consideran vertidos los que se
realicen directa o indirectamente en las aguas continentales, as como en el resto del
dominio pblico hidrulico, cualquiera que sea el procedimiento o tcnica utilizada.
Son vertidos directos , as como la descarga de contaminantes en el agua subterrnea
mediante inyeccin sin percolacin a travs del suelo o del subsuelo.
Son vertidos indirectos , as como los realizados en aguas subterrneas mediante filtracin
a travs del suelo o del subsuelo.

73

Artculo 102 TRLA Autorizacin de vertido en acuferos y aguas subterrneas. Cuando el


vertido pueda dar lugar a la infiltracin o almacenamiento de sustancias susceptibles de
contaminar los acuferos o las aguas subterrneas, slo podr autorizarse si el estudio
hidrogeolgico previo demostrase su inocuidad.

El artculo 246 del RDPH contiene, por su parte, el procedimiento que es necesario realizar
para obtener la autorizacin de vertido, y el artculo 251 incluye 11 apartados que
conforman el condicionado de dichas autorizaciones para cualquier vertido en general.
De forma especfica, los artculos 257 a 259 RDPH se refieren a los vertidos a las aguas
subterrneas. El artculo 257 RDPH, que se ocupa de los vertidos de sustancias peligrosas a
las aguas subterrneas, hace mencin expresa de que la recarga artificial de acuferos
queda sometida a autorizacin:
Artculo 257.5 RDPH Quedan sometidas a autorizacin las recargas artificiales de acuferos,
que slo podrn otorgarse cuando con ellas no se provoque la contaminacin de las aguas
subterrneas.
La inclusin de la autorizacin de la recarga artificial en este artculo 257 RDPH que se
ocupa de los vertidos de sustancias peligrosas a las aguas subterrneas da pie a que pueda
considerarse la recarga artificial como un vertido.
Reglamento de Planificacin Hidrolgica

En 2007, el Reglamento de la Planificacin Hidrolgica incluye en su artculo 16.1, al igual


que la DMA, la recarga artificial dentro de las presiones sobre las masas subterrneas:

Art. 16 RPH Presiones sobre las masas de agua subterrnea. 1. En cada demarcacin
hidrogrfica se indicarn las presiones antropognicas significativas a que estn expuestas
las masas de agua subterrnea, entre las que se cuentan las fuentes de contaminacin
difusa, las fuentes de contaminacin puntual, la extraccin de agua y la recarga artificial de
agua.

El mismo artculo detalla que, cuando se trate de masas de agua subterrnea que crucen la
frontera con Francia o Portugal o en las que se considere cuando una vez realizada la
caracterizacin inicial se observe que pueden no ajustarse a los objetivos medioambientales

74

se detallarn los mismos datos que los indicados en el apartado 2.2.2. DMA sobre la
incidencia de la actividad humana en las aguas subterrneas.
Adems, en cumplimiento del artculo 42.I. TRLA, el RPH establece las directrices a seguir
por los Planes Hidrolgicos de las Demarcaciones Hidrogrficas a la hora de considerar la
recarga de acuferos:

Artculo 53 RPH. Directrices para la recarga de acuferos.


1. El plan hidrolgico recoger, cuando existan, las reas de recarga artificial de masas de
agua subterrnea, para las que se detallarn el objetivo de la recarga, as como la
procedencia, cuanta y calidad de los recursos aplicados, incluyendo la autorizacin que
permite la recarga. Las sucesivas reas de recarga que vayan determinndose se
incorporarn al Plan a medida que se autoricen.
2. Los recursos aplicados para la recarga artificial podrn obtenerse de cualquier agua
superficial, subterrnea, regenerada o desalada, siempre que el uso de la fuente no
comprometa la consecucin de los objetivos medioambientales establecidos para la fuente o
la masa de agua recargada ni pueda generar situaciones de riesgo para la salud pblica.

Instruccin de Planificacin Hidrolgica

Dado que el objeto de esta instruccin (BOE, 2008) es el establecimiento de los criterios
tcnicos para la homogeneizacin y sistematizacin de los trabajos de elaboracin de los
planes hidrolgicos de cuenca, conforme a lo establecido en el artculo 82 del Reglamento
de la Planificacin Hidrolgica, la recarga artificial de acuferos recibe el mismo tratamiento
que en citado reglamento: incluida entre las presiones a considerar sobre las masas de agua
subterrnea (apartado 3.2.3 IPH. Presiones sobre las masas de agua subterrnea). Detalla
adems los datos a consignar en cada recarga:

Apartado 3.2.3.4. IPH. RECARGA ARTIFICIAL.


Se identificarn las siguientes recargas artificiales:
a) Vertidos a las aguas subterrneas para recarga artificial de los acuferos.
b) Retornos de agua subterrnea a la masa de agua de la cual fue extrada (por
ejemplo, para lavado de ridos).
c) Recarga con aguas de achique de minas.
d) Otras recargas significativas.
75

Para cada recarga se sealar su situacin indicando las coordenadas.


Para cada recarga identificada se indicarn, cuando sea posible, los recursos de agua
disponibles para la recarga artificial, indicando su origen, su rgimen temporal de caudales
y su calidad fsico-qumica y bacteriolgica, las tasas de recarga en dichos puntos y la
composicin qumica de las aguas introducidas, los indicadores del comportamiento
hidrogeolgico del acufero a recargar, con objeto de evaluar la aptitud y respuesta del
acufero frente a las operaciones de recarga, los procedimientos y dispositivos necesarios
para efectuar la recarga, ya sean superficiales (balsas, zanjas y actuaciones en cauces) o
subterrneos (pozos de inyeccin, galeras, drenes) y la vida til de las instalaciones de
recarga.
Finalmente, se determinar el nmero de puntos de recarga artificial y la evolucin
temporal de los volmenes de recarga para cada masa de agua subterrnea.

Ntese que este apartado introduce una identificacin directa entre recarga artificial y
vertidos a las aguas subterrneas.
RD 1514/2009 por el que se regula la Proteccin de Aguas Subterrneas contra la
contaminacin y el deterioro
El artculo 6.4 del RD establece que en los vertidos autorizados y recargas autorizadas
podrn dejar de aplicarse medidas para prevenir o limitar las entradas de contaminantes en
las aguas subterrneas:
Art. 6.4. PASC. Sin perjuicio de la exigencia de requisitos ms estrictos previstos en otras
normas, los rganos competentes podrn no exigir la aplicacin de las medidas establecidas
en los apartados 1 y 2 a aquellas entradas de contaminantes en las aguas subterrneas que
se encuentren en alguno de los supuestos siguientes:
a) Que sean resultado de vertidos a las aguas subterrneas, siempre que dichos vertidos no
pongan en peligro el logro de los objetivos medioambientales establecidos para la
correspondiente masa de agua subterrnea, y que hayan sido autorizados de conformidad
con lo establecido en el artculo 102 del texto refundido de la Ley de Aguas.

d) Que sean resultado de una recarga artificial autorizada de conformidad con lo previsto en
el artculo 257.5 del Reglamento del Dominio Pblico Hidrulico, en el artculo 53 del
Reglamento de la Planificacin Hidrolgica, o en el Real Decreto 1620/2007, de 7 de
diciembre, por el que se establece el rgimen jurdico de la reutilizacin de aguas
depuradas.
76

RD 1620/2007 por el que se establece el rgimen jurdico de la reutilizacin de las aguas


depuradas
El RD viene a desarrollar lo exigido en el artculo 109 TRLA: El Gobierno establecer las
condiciones bsicas para la reutilizacin de las aguas, precisando la calidad exigible a las
aguas depuradas segn los usos previstos. As, en su anexo I. A., recoge los objetivos de
calidad que han de cumplir las aguas reutilizadas segn cinco usos (urbano, agrcola,
industrial, recreativo y ambiental), estando la recarga artificial incluida especficamente
dentro de los usos ambientales. La tabla 18, presentada en el apartado 8.2.1 de esta
memoria, reproduce los criterios de calidad exigidos para la reutilizacin de las aguas en la
recarga artificial de acuferos.
Este RD regula especficamente la recarga artificial de acuferos con aguas reutilizadas.
Segn el mismo, la reutilizacin de las aguas procedentes de un aprovechamiento (primer
uso) para su uso en recarga artificial (segundo uso) requerir concesin administrativa
como norma general tal como establecen los artculos 59.1 y 109 del TRLA. Sin embargo, en
el caso de que la reutilizacin (segundo uso) fuese solicitada por el titular de una
autorizacin de vertido de aguas ya depuradas, se requerir solamente una autorizacin
administrativa, en la cual se establecern las condiciones necesarias complementarias de las
recogidas en la previa autorizacin de vertido.
Por

tanto,

este

RD

establece

claramente

la

diferencia

entre

vertido

nuevo

aprovechamiento del recurso, de ah que la autorizacin de vertido y la concesin o


autorizacin de reutilizacin de aguas para recarga artificial sean dos cosas distintas, pues
distinta es su naturaleza y objeto:

en el caso de un vertido se trata de una sustancia inutilizable y molesta de la cual nos


queremos deshacer

en el caso de una operacin de recarga artificial el agua (regenerada o de otro origen)


es un bien del Dominio Pblico Hidrulico que, mediante la operacin de recarga
queremos mejorar su regulacin. El objeto de la recarga es almacenar un recurso til
para su recuperacin posterior o la mejora de la masa de agua subterrnea.

Ley 4/2010 de Aguas de la Comunidad Autnoma de Andaluca


La ley de Aguas de Andaluca define, en su artculo 4, la recarga artificial como el conjunto
de tcnicas que permiten, mediante intervencin programada e introduccin directa o
inducida de agua en un acufero, incrementar el grado de garanta y disponibilidad de los
77

recursos hdricos, as como actuar sobre la calidad; y el artculo 59 regula dicha recarga
artificial estableciendo su autorizacin previa por la Agencia Andaluza del Agua y los
documentos que se acompaarn a la solicitud:
Artculo 59 LAA. Recarga artificial en las masas de agua subterrnea.
1. La recarga artificial o almacenamiento temporal para aumentar la regulacin de recursos
hdricos o recuperar masas de agua en riesgo podr hacerla de oficio la Agencia Andaluza
del Agua, y previa autorizacin de la Agencia, la comunidad de usuarios constituida sobre la
correspondiente masa de agua subterrnea o un usuario singular.
2. A la solicitud de autorizacin se acompaar:
a. Informe hidrogeolgico suscrito por personal tcnico competente donde figure una
caracterizacin completa de la masa de agua subterrnea, y claramente definida la
estructura del almacn y sus lmites.
b. Justificacin de la necesidad de efectuar la recarga y destino que se dar al agua
almacenada.
c. Volumen de agua a inyectar y previsin de su movimiento.
d. Documento que acredite la disponibilidad de recursos y calidad del agua a inyectar,
as como posibles interacciones con el agua del acufero.
e. Programa de recarga y extraccin, en el que se tendr en cuenta la explotacin de
las masas de agua subterrnea segn lo dispuesto por los Planes de sequa, en el
caso de que existan.
3. La persona titular de la autorizacin de la recarga dispondr de los volmenes de agua
que expresamente autorice la Agencia Andaluza del Agua, con las limitaciones que se
establezcan con motivo de dicha autorizacin. La persona titular de la autorizacin de
recarga podr solicitar de la Agencia Andaluza del Agua la fijacin de un permetro de
proteccin en el entorno de la zona de recarga, en los trminos previstos en el artculo 58.
Cabe destacar que, aunque pendiente de desarrollo a nivel nacional, existe una propuesta
de modificacin del Texto Refundido de la Ley de aguas (presentado al Pleno del consejo
Nacional del Agua en octubre de 2006) que incorporara la recarga artificial de acuferos en
forma de disposicin adicional, en trminos similares a los presentados por la ley de aguas
autonmica de Andaluca:
Disposicin

adicional

decimocuarta.

De

la

utilizacin

de

la

capacidad

de

almacenamiento subterrneo y de la recarga artificial en las masas de agua subterrnea.


Como resumen de todo lo expuesto cabe incidir sobre que la recarga artificial a nivel
nacional est pendiente de regulacin legal (aunque existe una propuesta en marcha) y que
presenta ciertas particulares que la diferencian de un vertido a las aguas subterrneas,
78

diferencias que se centraran en la finalidad de una u otra operaciones (la recarga pretende
almacenar un recurso til para su recuperacin posterior o la mejora de la masa de agua
subterrnea; el objetivo principal del vertido es deshacerse de un residuo inutilizable y
molesto), en el rgimen concesional (la recarga puede partir de la iniciativa pblica o de la
privada, en el segundo caso en rgimen de concesin administrativa; el vertido est
sometido a un rgimen de autorizacin), o en el rgimen tributario (la recarga de iniciativa
pblica se repercutira a los beneficiarios va canon de regulacin y tambin tarifa de agua si
la gestin de la recarga es tambin pblica; el vertido est sometido al canon de control de
vertidos).
8.7.2. Aspectos institucionales
Como en cualquier tema relacionado con los recursos naturales, y especialmente con
recursos de propiedad comn, como es el caso de las aguas subterrneas, los aspectos de
organizacin institucional son esenciales para una gestin adecuada del recurso.
En el caso de la gestin de la recarga artificial, esta organizacin institucional suele
enfrentarse a importantes retos e incertidumbres. Aunque un proyecto de recarga artificial
tenga

un

funcionamiento

favorable

en

cuanto

sus

parmetros

hidrolgicos

hidrogeolgicos, su xito no puede ser asegurado a menos que sea gestionado y operado de
forma eficiente. Gale (2005), considera que algunos de los aspectos institucionales y de
gestin de la recarga artificial que han de ser especialmente tenidos en cuenta son los
siguientes:
-

Derechos del agua

Propiedad del suelo

Aspectos legales y de regulacin

Quin paga y quin se beneficia?

Quin lo gestiona?

Gestin integrada (usuarios, ONGs, administraciones pblicas)

Uso conjunto

Gestin de la demanda

As, alrededor de un proyecto de recarga artificial suelen plantearse una serie de


interrogantes relacionados con la gestin, que pueden llegar a condicionar totalmente el
xito del proyecto: Quin debe autorizar los volmenes de agua superficial que se destinan
a la recarga? Quin se hace cargo del coste y de la operacin de las obras para realizar la
recarga? Quin tiene derecho a utilizar el agua recargada? Qu tipo de organizacin
controla y dirige la gestin? Algunos de estos interrogantes estaran resueltos, al menos en
79

teora, con la normativa legal existente, pero en la prctica es necesaria una adecuada
coordinacin institucional para hacer frente a los retos existentes.

En los aspectos relacionados con la gestin de los recursos hdricos, uno de los temas ms
analizados desde un punto de vista institucional en las ltimas dcadas, es el de la
conveniencia de la descentralizacin de la gestin, con esfuerzos para promover una
participacin desde abajo hacia arriba dentro de un proceso de planificacin ms
participativo. La propia Directiva Marco del Agua incide en esta necesidad.
La descentralizacin y la gestin participativa estn claramente relacionadas. La gestin
participativa puede ser definida como el proceso por el cual aquellas personas o grupos con
intereses legtimos sobre un proyecto intervienen e influyen en la toma de decisiones que
les afectan, y son destinatarios de una parte de los beneficios que se puedan generar
(ODA, 1996). La participacin no es un concepto fcil de desarrollar. Tiene que hacer frente
a bastantes retos, a intereses creados, a relaciones de poder establecidas, y a menudo los
nuevos intereses y posibilidades que se abren son fuertemente contestados.
En el caso de los proyectos de recarga artificial de acuferos, los mayores retos
institucionales estn relacionados con las siguientes dos fases: 1) la planificacin y el
establecimiento de los objetivos del proyecto; y 2) la implementacin y la gestin de las
actividades y operaciones de recarga previstas.
Un factor clave de la planificacin de un proyecto de recarga artificial es que los objetivos
del mismo sean claros, y tambin cmo han de ser dichos objetivos definidos y por quin.
En el proceso de planificacin del proyecto de recarga artificial es importante contar con la
visin e intereses de los diferentes grupos interesados, incluso los que se encuentran en
zonas situadas aguas abajo en la cuenca, o los que no tienen tierras o intereses privados en
el uso del agua. La experiencia indica (Gale, 2005) una mejor efectividad de los proyectos
de recarga artificial cuando los objetivos han sido definidos y aceptados por todos los
grupos interesados y cuando los interesados locales se han visto envueltos en este
proceso de planificacin y establecimiento de objetivos, a travs del cual todos han
discutido sus problemas, intereses y prioridades. Por tanto, la inversin de una parte del
tiempo y de los recursos en consultar y organizar a los interesados de la zona, y en definir
claramente las obligaciones y responsabilidades de los diferentes grupos (por ejemplo,
respecto al mantenimiento), es muy positiva de cara a un mejor desarrollo y eficacia a largo
plazo del proyecto de recarga artificial.
Uno de estos retos de la fase de planificacin de un proyecto de recarga artificial es
conseguir una distribucin equitativa de los costes y beneficios que se generan mediante el
80

proyecto. Esta distribucin debe analizarse de forma amplia, y considerarla por ejemplo
entre:

Diferentes grupos sociales y de capacidades econmicas. Por ejemplo, quin y


cmo debe contribuir en los costes del proyecto, de acuerdo con las expectativas
existentes sobre los beneficios y beneficiarios del proyecto.

Diferentes reas. Debe considerarse, por ejemplo, cmo los usuarios de aguas
abajo pueden verse afectados si caudales superficiales considerados excedentarios
son ahora recargados aguas arriba. El anlisis de los impactos de un proyecto de
recarga artificial, tanto positivos como negativos, no debe restringirse a los lmites
de la comunidad en la que el proyecto se ejecuta.

Diferentes periodos de tiempo. Debe analizarse adecuadamente si hay ganadores


o perdedores respecto al proyecto de recarga tanto a corto como a largo plazo.

La coordinacin institucional es igualmente esencial en la fase de implementacin y gestin


del proyecto de recarga artificial. Algunos de los aspectos clave en esta fase estn referidos
a la composicin y capacidad de las organizaciones de gestin locales, y al establecimiento y
adecuado funcionamiento de los acuerdos sobre reparto de costes.
En trminos de organizacin de la gestin y desde un punto de vista institucional, la
existencia de comits de usuarios que aborden temas relacionados con las propias
estructuras de recarga o con el desarrollo de actividades ms generales en la cuenca, puede
ser de gran ayuda para el desarrollo del proyecto de recarga. La intervencin de las
comunidades de usuarios en la gestin de estos proyectos debe implicar que se definan
claramente sus derechos, obligaciones y responsabilidades. Su participacin activa en la
gestin del sistema implica a menudo que destinen recursos humanos y/o materiales al
proyecto, y tambin que tengan responsabilidades y autoridad sobre el control de la gestin
del

mismo.

Algunas

de

estas

responsabilidades

pueden

canalizarse

travs

del

establecimiento de convenios, contratos, etc. Esta presencia activa en la gestin ayuda a


que las actividades planificadas conecten mejor con las expectativas y necesidades de los
usuarios. Tambin en este caso puede decirse que los proyectos que han dedicado tiempo a
incentivar la participacin de las comunidades y la formacin de los usuarios, y a definir
claramente sus derechos y responsabilidades, tienden a ser ms efectivos (Gale, 2005).
En lo que respecta a la distribucin de los costes, las reglas relativas a la propiedad de
derechos, operacin y mantenimiento, y recuperacin en el tiempo de los costes del
sistema, deberan estar establecidas durante la fase de planificacin y acordadas por todos
los interesados. Las reglas deben ser transparentes, con un proceso tambin claro para
establecer, revisar y ajustar las contribuciones a lo largo del tiempo. Como se deca
anteriormente, en un proyecto de recarga artificial es muy importante que estn definidos
81

de antemano los aspectos relativos a quin paga y quin se beneficia, aunque no hay que
perder de vista que no siempre es fcil predecir el impacto a medio y largo plazo de un
proyecto de recarga artificial sobre un rea concreta. Por ello, la flexibilidad es tambin un
aspecto esencial.
En Espaa, este desarrollo de los aspectos institucionales relacionados con los proyectos de
recarga artificial se encuentra an en una fase incipiente, lo que a su vez ha condicionado la
escasa existencia de proyectos de recarga artificial desarrollados con intenciones de
perdurar en el tiempo y de estar sometidos a una gestin a largo plazo. Sin embargo,
pueden encontrarse algunos ejemplos en los que, al menos en algunas fases de los
proyectos, y en casos que no requieren de la gestin y mantenimiento de grandes
estructuras, ha sido importante la coordinacin institucional y la participacin de los
usuarios. Es el caso, por ejemplo, de la gestin integral de los recursos hdricos en la
comarca del Carracillo (Segovia), donde la intervencin de los usuarios fue importante a la
hora de que la Direccin General de Desarrollo Rural del Ministerio de Agricultura y la
Consejera de Agricultura de la Junta de Castilla y Len, comenzaran a desarrollar el
proyecto de recarga artificial al acufero de Los Arenales en la mencionada comarca, con el
aporte hdrico proveniente de las aguas del ro Cega (Galn et al., 2001). La Comunidad de
Regantes El Carracillo es la entidad que administra y gestiona los recursos hdricos de la
comarca

raz

de

la

ejecucin

de

dicho

proyecto

de

recarga

artificial

(http://www.regantesdelcarracillo.es), que comenz en 1998.


En la lnea de coordinacin institucional y participacin activa en la gestin analizadas en
este apartado, uno de los ejemplos de mayor inters y expectativas futuras es el
correspondiente a la gestin de la recarga en la cuenca del ro Llobregat. Coinciden all una
de las experiencia ms dilatadas en el tiempo en recarga artificial en Espaa, con uno de los
casos en que ms se ha fomentado la participacin de las comunidades de usuarios en la
gestin de las aguas subterrneas. En la actualidad, la Comunidad de Usuarios del Delta del
ro Llobregat (CUADLL) interviene de forma muy activa en la gestin de la recarga artificial
mediante un Convenio de cooperacin para la financiacin, ejecucin y operacin del
sistema de recarga del Baix Llobregat, que incluye balsas de recarga en Santa Coloma de
Cervell y en Sant Vicen dels Horts, escarificacin del lecho del ro, recarga en profundidad
en Cornell (ASR) y barrera hidrulica contra la intrusin salina. En este Convenio
intervienen diversos organismos de la Administracin y la participacin de la CUADLL se
extiende, entre otras, a actividades como el seguimiento de campo en la perforacin de los
pozos y piezmetros, as como el muestreo y control de los ensayos de bombeo, en el caso
de la barrera hidrulica; y al proyecto, los ensayos previos necesarios, la construccin,
explotacin y mantenimiento de las balsas durante un plazo de 15 aos, en el caso de las
balsas de recarga (Codina, 2009).
82

8.8. Actuaciones de recarga artificial en Espaa


La recarga artificial en Espaa ha tenido un desarrollo bastante limitado, al menos en lo que
se refiere a proyectos de cierta envergadura que hayan perdurado en el tiempo. Como se ha
indicado en captulos anteriores, los principales problemas que han condicionado la
posibilidad de un mayor nmero de proyectos duraderos de recarga artificial no son
esencialmente tcnicos, sino de otros aspectos relacionados con la planificacin, la gestin y
la coordinacin institucional.
Mucho ms numerosas han sido las experiencias piloto de diversos tipos de recarga artificial
llevadas a cabo durante periodos de tiempo ms o menos cortos. Estas experiencias han
servido para detectar problemas y profundizar en los condicionantes tcnicos, econmicos y
de otros tipos que van asociados a la recarga artificial. En general, los resultados obtenidos
pueden ser considerados esperanzadores, y sentar las bases de un mayor desarrollo futuro
de esta tcnica, siempre partiendo de un anlisis adecuado que valore esta posibilidad y
tambin otras opciones, con criterios tcnicos, econmicos, sociales y ambientales.
Histricamente pueden encontrarse actuaciones que se engloban dentro del concepto de
recarga artificial ya en tiempos de los rabes. Es el caso de los careos alpujarreos, o del
sistema de diques y boqueras levantino. Se va a hacer a continuacin un repaso de algunas
de

las

experiencias

en

recarga

artificial

desarrolladas

en

Espaa,

clasificndolas

geogrficamente.
8.8.1. Experiencias de recarga artificial en Catalua
Puede considerarse que la primera actuacin de recarga artificial con mtodos modernos en
Espaa, tuvo lugar durante los aos 50 en el aluvial del ro Bess, y de forma ms
importante a finales de los aos 60, en el aluvial del ro Llobregat, ambas en los alrededores
de Barcelona (ITGE, 2000). En el Llobregat se han realizado las actuaciones ms completas
e importantes desarrolladas hasta ahora en materia de recarga artificial. En el proceso se
utilizan aguas sobrantes de la planta potabilizadora de Sant Joan dEsp, emplendose 12
pozos de recarga artificial con una capacidad mxima de recarga de 75.000 m3/da. Cuando
el agua del ro es poco turbia y circula con suficiente velocidad (caudal entre 10 y 35 m3/s),
se complementa la operacin de recarga mediante el escarificado del lecho del ro Llobregat,
en un tramo con abundantes gravas (ITGE, 2000). El coste del agua recargada mediante el
escarificado puede situarse sobre los 0,02 /m3, lo que la convierten en una de las tcnicas
ms

efectivas

econmicas

(Ortuo

et

al.,

2009).

Los

volmenes

recargados

conjuntamente a travs de los pozos y por el escarificado llegaron a alcanzar durante la


dcada de los 90, los 20 hm3/ao.
83

En la actualidad la del Llobregat contina siendo una zona innovadora en proyectos de


recarga artificial, y como se analizaba en el apartado 7, con importantes avances desde el
punto de vista de la organizacin institucional y de la participacin de los usuarios. Con el
objeto de actuar contra los procesos de intrusin marina se siguen implementando nuevas
estrategias de recarga artificial dentro de un marco ms amplio de gestin integral de los
recursos hdricos (Figura 15). As, adems de continuar con el escarificado del lecho del
Llobregat en su tramo influente y recargando directamente con los pozos de inyeccin de
Cornell, se estn ejecutando balsas de recarga en tres zonas que supondrn una
infiltracin de entre 6 y 10 hm3/ao (el coste total de ejecucin de las balsas se estima en
unos 8 millones de euros). Como proyecto ms emblemtico se ha construido una barrera
hidrulica de inyeccin de agua regenerada en el delta para parar el avance de la intrusin
marina. El agua inyectada proviene de los tratamientos secundario y terciario de la EDAR
del Baix Llobregat, a la cual se aplican tratamientos adicionales de ultrafiltracin, osmosis
(al 50%) y desinfeccin por UV. De esta manera se recarga agua de calidad similar a la
existente en las zonas del acufero no afectadas por intrusin marina (Ortuo et al., 2009).

Figura 16.- Acciones para la mejora del recurso y de la calidad del agua en los acuferos del
Valle Bajo y Delta del Llobregat. 1) Plan de Ordenacin de Extracciones; 2)
Barrera hidrulica contra la intrusin marina; 3) Balsas de recarga: 3a: Can
Albareda, 3b: Sant Vicen, 3c: Sta. Coloma; 4) Escarificado del lecho del ro; 5)
Inyeccin directa en los pozos de Cornell. (Fuente: Ortuo et al. (2009)).

84

Desde un punto de vista de la investigacin, merecen la pena ser destacadas las


actuaciones que se llevan a cabo en las balsas de recarga de Can Albareda (Castellbisbal,
Barcelona), fruto de un Convenio de colaboracin entre el IGME y la Comunidad de Usuarios
de Agua de la Cubeta de Sant Andreu de la Barca, para la investigacin sobre metodologas
de recarga artificial de acuferos (Codina, 2009). Entre 1985 y 1998 se recargaban
aproximadamente 4 hm3/ao con agua del ro Llobregat mediante estas balsas.
Entre otras actuaciones llevadas a cabo en Catalua pueden tambin citarse las
desarrolladas en los aos 70 del pasado siglo en Sitges, La Pineda, Ridaura y Riera de
Horta, con escasos resultados (ITGE, 2000), o la construccin de una balsa de infiltracin en
el municipio de El Papiol (Barcelona, tambin en la zona del Llobregat) dentro del marco del
proyecto europeo de investigacin GABARDINE (Barbieri, 2006). Tambin se han realizado
estudios preliminares de viabilidad, como en el caso de la posibilidad de recarga artificial
con aguas residuales en la cuenca del ro Onyar (Menci et al., 2003).
8.8.2. Experiencias de recarga artificial en las Islas Baleares
En las Islas Baleares se comenz a realizar una primera experiencia de recarga artificial de
acuferos en el ao 1976. Se localizaba en el Llano de Palma, y su doble objetivo era
equilibrar en la medida de lo posible el balance hdrico del acufero, y tratar de frenar la
intrusin de agua del mar (Murillo et al., 2009). El agua introducida en el acufero proceda
de la planta de tratamiento de aguas residuales de San Jordi. El efluente producido por esta
instalacin se utilizaba directamente en regado, aunque el excedente, variable a lo largo
del ao, se introduca en una formacin calcarentica permeable a travs de 7 pozos de
inyeccin (Iglesias, 1986). La calidad del agua de recarga se consideraba aceptable, sobre
todo comparada con la del acufero en esa zona, que se encontraba salinizado. A partir del
ao 1987 el agua tratada se comenz a utilizar ntegramente en los regados establecidos
en la zona, ya que stos se ampliaron, aunque en principio se conservaron dos pozos
operativos para inyectar posible sobrantes (IGME, 1987).
A lo largo de las dcadas de los 80 y los 90 se realizaron algunas pequeas actuaciones de
recarga artificial en la zona norte de la isla de Mallorca (Art y torrente de San Miguel), as
como en el acufero de SEstremera con agua potable procedente de los excedentes de los
embalses del Gorg Blau y Cber (12 hm3 de capacidad) (BOIB, 1997).
La recarga artificial del acufero de SEstremera tena el objetivo de paliar la fuerte
sobreexplotacin a que se encontraba sometido el acufero, que alcanzaba descensos de
ms de 100 metros (MIMAMIGME, 1997). No obstante, el volumen de agua que vierten
estos embalses es escaso en cifras absolutas, y sobre todo muy espordico, aunque cuando
85

el hecho tiene lugar resulta extremadamente espectacular. En los ltimos 10 aos se ha


vertido agua por los aliviaderos de estos embalses nicamente en 5 ocasiones.
Concretamente dos veces en el ao 2002 y una vez en los aos 2003, 2004 y 2007. El
volumen de agua recargado en el acufero de SEstremera durante el ao 2003 fue de 1,9
hm3 (CAP, 2007). En la actualidad es la nica actuacin de recarga artificial que se
encuentra en funcionamiento.
Dado que esta operacin de recarga artificial no puede resolver los problemas de
desabastecimiento que sufre la Baha de Palma, ni los de sobreexplotacin que aquejan al
acufero de SEstremera, a principios de este siglo se retom la idea, ya propuesta en 1973,
de realizar la operacin de recargar artificialmente el acufero con recursos del Torrente de
Sller, pero en esta ocasin complementada con aguas provenientes del manantial de Sa
Costera (Murillo et al., 2009). Con el conjunto de actuaciones previstas se pretende evitar el
eventual dficit de agua que ocasionalmente tiene el valle de Sller, aumentando la garanta
de suministro, incrementar los recursos hdricos disponibles para el abastecimiento a la
Baha de Palma, y paliar la sobreexplotacin en el acufero de SEstremera.

La aportacin anual media de agua que


se pretende regular es de 10 hm3/ao,
aunque puede alcanzar un mximo de
13 hm3/ao. Proceder, en un mximo
de 9 hm3/ao, de la fuente de Ses Font
de Verger, ms conocida como Sa
Costera, que es un manantial que
aflora en un acantilado de la costa
norte de Mallorca; y en una cuanta
mxima

de

hm3/ao

de

los

manantiales de SOlla, Na Lladonera y


resto

de

torrentes

con

circulacin

espordica de agua que en pocas de


lluvia alimentan al Torrente Mayor del
Valle de Sller (Murillo et al., 2009).

Figura 17.- Instalaciones de recarga


artificial en el acufero de SEstremera
(Mallorca)

86

Adems de la correspondiente al acufero de SEstremera, el Plan Hidrolgico de la


Demarcacin de Baleares contempla una serie de propuestas de recarga artificial para
regular las aguas de escorrenta que circulan en determinadas pocas del ao por algunos
de los torrentes de la isla (DGRH-GIB, 2008). De varias de estas propuestas ya existen
avanzados estudios previos sobre su viabilidad. En el caso, por ejemplo, de la recarga
artificial del acufero de La Marineta (Mallorca), con la escorrenta procedente de los
torrentes de Son Real y Binicaubell, los estudios previos no son demasiado favorables a la
viabilidad de un proyecto de recarga artificial, al menos en algunas de las zonas
consideradas en principio (Murillo et al., 2009).
Otro estudio que plantea la posibilidad de una actuacin de recarga artificial es el del
acufero de Crestatx (Mallorca), utilizando excedentes procedentes de determinados
episodios de descarga de las fuentes Ufanes de Gabell, que presentan un funcionamiento
krstico tpico, caracterizado por una rpida respuesta frente a las precipitaciones intensas,
drenando caudales muy elevados en cortos periodos de tiempo (de la Orden et al., 2009).
Los estudios plantean como elementos del dispositivo de recarga: un embalse previo de
regulacin de caudales, para lo que se acondicionara la cantera abandonada de SAigua; un
elemento de decantacin, diseado en forma de humedal artificial; y un sondeo de recarga
capaz de inyectar en el acufero un caudal de 100 L/s. Se esperara un volumen medio anual
inyectado del orden de 1 hm3/ao.

Figura 18.- Descarga de las Fuentes Ufanes de Gabell el 23 de octubre de 2009

87

8.8.3. Experiencias de recarga artificial en Castilla y Len


En la cuenca del Duero se han llevado a cabo en los ltimos aos diversas experiencias de
gran inters en recarga artificial. Pueden destacarse los proyectos, destinados al regado,
localizados en la comarca del Carracillo y en la Cubeta de Santiuste (Segovia), promovidos
y financiados por la Direccin General de Desarrollo Rural del antiguo Ministerio de
Agricultura y la Junta de Castilla y Len, y actualmente en funcionamiento.
La comarca del Carracillo se localiza al Norte de la provincia de Segovia, en un rea situada
entre los ros Pirn y Cega, y ha desarrollado una agricultura de alta rentabilidad, basada en
cultivos hortcolas (unas 2.800 ha). El suministro del riego se produce del acufero detrtico
superior de Los Arenales, de excelente calidad y bajos costes de explotacin, pero muy
vulnerable en escenarios de sequas plurianuales (Martnez Rubio, 2009). En 1999 se
aprob una concesin a la Comunidad de Regantes para la derivacin de aguas del ro Cega,
destinadas a la recarga artificial del acufero en la zona regable, con un mximo volumen
anual derivable de 22,4 hm3, y en determinadas condiciones en cuanto al periodo de
derivacin, caudal mnimo circulante por el ro, caudal mximo instantneo derivable, y
medidas de control. El proyecto de recarga artificial se ha desarrollado en diferentes fases,
persiguiendo como objetivos finales del modelo de gestin aspectos como el mximo
aprovechamiento de los volmenes derivables autorizados, una ptima distribucin de los
recursos, y una minimizacin de los impactos ambientales. De acuerdo con los datos del
MAPA (2005), el dispositivo superficial (canales) del Carracillo, para el primer ciclo de
operatividad completa (2003/04), y un volumen recargado de casi 5 hm, tuvo un coste
econmico de 0,15 /m.
Por su parte, la recarga en la Cubeta de Santiuste, en la misma regin de Los Arenales, en
un pequeo acufero de unos 30 km2 de superficie, se efecta tomando agua de los
excedentes invernales no regulables del ro Eresma. El sistema est operativo desde
noviembre de 2002. Los costes totales de la obra ascendieron a unos 4 millones de euros.
Al igual que en El Carracillo, el agua se deriva a travs de una tubera, y se hace llegar a un
dispositivo superficial tipo canal, con balsas intercaladas, que permiten la infiltracin. En sus
primeros 4 aos de funcionamiento, el ratio medio coste obra/agua infiltrada desde el
dispositivo hacia el acufero fue de 0,39 /m3, aunque este valor fue inferior en los dos
ltimos aos de ese periodo, cuando se haba construido ya el segundo canal previsto en el
proyecto (con una alta tasa de infiltracin), se tena un mejor conocimiento del sistema, y
las circunstancias climticas favorecieron las operaciones con un ao de sequa (Fernndez
Escalante, 2006).

88

Figura 19.- Surgencia del caudal procedente del ro Voltoya para recarga artificial en la
cubeta de Santiuste (Fuente: www.dina-mar.es/image)
Hay que destacar tambin que en el invierno de 2005 se llev a cabo una actuacin
consistente en la restauracin hdrica de la Laguna de la Iglesia, en Villagonzalo de Coca
(Segovia), con aguas procedentes del dispositivo de recarga artificial de la Cubeta de
Santiuste. La operacin fue debidamente controlada como experiencia piloto, con el fin de
estudiar la idoneidad y viabilidad de este tipo de actuaciones (Fernndez Escalante, 2006).
Otras experiencias espordicas de recarga artificial en el Duero se han efectuado en el Valle
del Esgueva (Valladolid), fruto de la colaboracin entre el IGME y el IRYDA. La actuacin se
inici en 1984 y se inyect agua en el acufero hasta 1987, en que se desmantel la planta
piloto. El agua de recarga se bombeaba del ro Esgueva, desde un punto situado a unos 300
metros del sondeo de inyeccin, tomndose directamente del cauce sin necesidad de
realizar ningna obra especfica, salvo un dispositivo de filtrado en la aspiracin de la bomba
(ITGE, 2000). El caudal infiltrado estaba entre 2 y 20 L/s.
En el acufero de La Moraa (vila), situado en la regin de Los Arenales, se plantearon
tambin actuaciones de recarga artificial, utilizando los excedentes invernales de los ros
Zapardiel, Trabancos y Guarea. Sin embargo, parece que en principio la opcin ha sido
descartada ante la falta de suficientes recursos hdricos superficiales excedentarios
(Fernndez Escalante y Garca Rodrguez, 2006).
89

Por otra parte, el Servicio Geolgico de Obras Pblicas, en colaboracin con la


Confederacin Hidrogrfica del Duero, realiz en 1994 un estudio de viabilidad de
transferencia subterrnea de aportaciones entre los ros Carrin y Pisuerga a partir del
embalse de Camporredondo. En condiciones de embalse lleno se realiz una prueba
controlada de inundacin de una banda caliza para infiltracin en el arroyo Miranda
(afluente al embalse de Camporredondo) en una zona colindante con el mismo, que
permiti medir caudales de hasta 1.750 L/s, transmitidos hacia el Pisuerga, y analizar las
limitaciones existentes (Menndez y Gonzlez Hernando, 1995).
8.8.4. Experiencias de recarga artificial en la Comunidad Valenciana
En la provincia de Alicante, el trabajo desarrollado conjuntamente por la Diputacin
Provincial de Alicante y el IGME ha dado lugar a un amplio nmero de pequeas actuaciones
que han servido para mejorar localmente la gestin de los recursos hdricos en algunas
zonas, y adems ha permitido disponer de un buen nmero de experiencias de las que
aprender para futuras actuaciones.
En la publicacin Recarga Artificial de Acuferos, elaborada conjuntamente por la
Diputacin Provincial de Alicante y por el IGME (DPAITGE, 2000), se describen
ampliamente estas experiencias desarrolladas. En la mayora de los casos los dispositivos
utilizados son sencillos diques de retencin y represamientos de pequeo tamao en el
cauce de los ros, con trabajos de escarificacin en el lecho para favorecer la infiltracin del
agua en los acuferos.
Los proyectos desarrollados han tenido como objetivo principal mejorar la gestin de los
acuferos de Jijona (sondeo profundo y represas), Orba (diques), Jvea (diques), Cabezn
de Oro (en este caso con estudios que no aconsejaban la viabilidad del proyecto), Olivereta
(bombas en el manantial de Murla) o Masets-Alcoyes (balsas de infiltracin), as como la
Plana de Ganda-Denia (galera de drenaje y pozos de gran dimetro dotados de galeras), y
la cuenca media y alta del ro Girona (49 diques de retencin y 10 pozos con galeras en
profundidad).
En la actualidad, y basndose en estas experiencia previas, la Diputacin Provincial de
Alicante prev desarrollar un Plan de Construccin de Presas de Recarga para el aumento de
la infiltracin a los acuferos provinciales (DPA, 2007). Dicho Plan plantea una inversin de
unos 27 millones de euros con los que se pretende acometer la construccin de 52
pequeas presas en cauces permeables que produciran una infiltracin mnima estimada en
unos 15 hm3/ao, lo que supondra un incremento del 7% en el total de los acuferos
afectados (Caballo-Fraile, Madroal, Carrasquilla-Pea Chico, Volcadores, y otros 16
90

acuferos). Segn este Plan, el coste medio ponderado sera de 0,10 /m3. Entre las
condiciones bsicas que se imponen a estas pequeas presas pueden destacarse: que no se
disminuyan las aportaciones a embalses superficiales ni a ecosistemas sensibles, que no se
siten en los cauces principales, se descartan los acuferos detrticos, preferiblemente los
acuferos han de estar sobreexplotados o en riesgo, el vaso del embalse se situar en
afloramientos de alta permeabilidad, y no se deben producir afecciones significativas sobre
infraestructuras, construcciones y zonas agrcolas de explotacin intensiva.

Figura 20.- Presa de Isbert (izquierda), presa de recarga de Ibi (arriba) y presa de recarga
de

Orba

(abajo),

utilizadas

en

la

validacin

metodolgica

del

Plan

de

Construccin de Presas de Recarga para el aumento de la infiltracin a los


acuferos provinciales (Diputacin Provincial de Alicante, 2007)
En la provincia de Castelln tambin se han acometido proyectos para recarga artificial de
acuferos, en concreto mediante pozos de infiltracin ubicados en la Plana de Castelln y en
Vall Dux.

91

8.8.5. Experiencias de recarga artificial en Andaluca


En Andaluca, y ms concretamente en la comarca de la Alpujarra, se localiza la que puede
considerarse experiencia de recarga artificial ms antigua de Espaa. Los moriscos crearon
un extraordinario procedimiento de riego o recarga artificial de acuferos que afectaba a los
ros Guadalfeo, Adra y Andarax. Este sistema de regulacin est basado en las acequias de
careo que, a gran altura y siguiendo las curvas de nivel, recogen el agua de lluvia y deshielo
de Sierra Nevada. Las acequias, a lo largo de su recorrido, tienen, cada veinte o treinta
metros, pequeos drenajes (careos) que no slo permiten que el agua escape de la
conduccin, sino tambin que se infiltre, con la frecuencia y lentitud adecuada, sobre la
ladera de la montaa. A los noventa das de comenzar la infiltracin el agua vuelve a salir
por las fuentes que alimentan a ros y barrancos. Otras acequias, aguas abajo de estas
surgencias, recogen y conducen el agua hasta la vega de cada localidad (ITGE, 2000). En la
actualidad estn operativas al menos 23 acequias de careo (siglos XIII a XV) en la falda de
Sierra Nevada (Granada y Almera) (Fernndez Escalante et al., 2006).
Ya en la poca actual, y al igual que suceda en la provincia de Alicante, en Andaluca se han
desarrollado numerosas experiencias de recarga artificial durante periodos de tiempo ms o
menos largos, fruto de la colaboracin del Instituto Geolgico y Minero de Espaa con
diferentes Organismos e Instituciones.
Una de estas experiencias, la que ms perdur en el tiempo, se desarroll en el aluvial del
ro Verde, en la vega de Guadix (Granada) (Rubio et al., 2002). El agua proceda del
drenaje del yacimiento de la mina de Alquife, con un volumen total bombeado de 7
hm3/ao. Un 50% de este volumen se aprovechaba directamente en regado. La cuanta
restante se recargaba en las proximidades del ro Verde aguas abajo de la explotacin
minera. El dispositivo de recarga constaba de 6 balsas, alcanzndose una superficie de
infiltracin de 11.500 m2 y un volumen mximo de agua almacenada en las balsas de
35.000 m3. El caudal de entrada a las instalaciones nunca era inferior a 200 L/s. Funcion
desde 1984, prcticamente sin interrupcin, durante 3 4 meses al ao, hasta 1998 en que
se finalizaron las labores de explotacin de la mina. La calidad del agua de recarga era
ptima, ya que se trataba de agua bombeada directamente desde el mismo acufero. Al
carecer prcticamente de slidos en suspensin no se observaron en las instalaciones
reducciones de la tasa de infiltracin.

92

Figura 21.- Balsas de infiltracin (3, 4 y 5) de la recarga artificial en la vega de Guadix con
agua procedente de la mina de Alquife.
La Confederacin Hidrogrfica del Guadalquivir (CHG), en colaboracin con el ITGE, realiz
tambin experiencias de corta duracin, durante el ao 1991, en el acufero aluvial del Bajo
Guadalquivir, entre las localidades de Alcolea del Ro y Sevilla. La instalacin de recarga
consista en un dispositivo mixto de zanja rellena de arena y grava, que actuara de filtro,
con sondeos dentro de sta, que atravesaran totalmente el acufero hasta tocar la base
impermeable del mismo. La zanja tena una longitud de 500 m, una profundidad de 5 m y
un ancho de 11,80 m. El agua disponible para la recarga proceda de uno de los canales
principales de riego y se elevaba mediante bombeo hasta una balsa de decantacin donde
se eliminaban parte de los slidos en suspensin. Posteriormente el agua recorra la zanja
de recarga, donde una vez filtrada a los sondeos de recarga se introduca en el acufero. Los
mayores problemas se debieron a los slidos en suspensin, pues la instalacin de
decantacin no se mostr suficientemente efectiva para atajar este problema. Esto provoc
una rpida disminucin de la recarga a travs del lecho de la zanja de infiltracin. Los
resultados obtenidos no se estimaron lo suficientemente buenos como para continuar la
experiencia, por lo que la misma se pospuso a la realizacin de estudios de mayor detalle
que ubicaran la instalacin sobre zonas ms alejadas del ro y que utilizaran aguas de mejor
calidad (Murillo et al., 2002).

93

Figura 22.- Zanja de infiltracin lenta y pozos de recarga directa del dispositivo de recarga
artificial en el aluvial del Bajo Guadalquivir (izquierda: 1991, derecha: 2010)
Otra actuacin de corta duracin desarrollada por la CHG y el ITGE tuvo lugar en el acufero
de las calcarenitas de Carmona (Sevilla). La instalacin consista en una balsa de infiltracin
tipo fosa, con su correspondiente balsa de sedimentacin, y un pozo de 9,5 metros de
profundidad y 1,20 metros de dimetro, con una superficie til de infiltracin de 28 m2. La
recarga se efectu con aguas superficiales procedentes del canal del Bajo Guadalquivir. Las
pruebas de recarga realizadas sobre esta instalacin piloto, no superiores al mes cada una
de ellas, pusieron de manifiesto, para una hiptesis que consideraba coeficientes de
infiltracin de 5 m/da, que se precisaba una superficie de infiltracin de 1,5 ha para
recargar los 9,5 hm3/ao en que se evaluaba el dficit, si el periodo de operacin era de 4
meses por ao (Murillo et al., 2002).

Figura 23.- Balsa de infiltracin de la recarga artificial en las calcarenitas de Carmona


(Cortijo de San miguel de Montelirio, Dos hermanas).
94

En la provincia de Jan se desarrollaron tambin varias experiencias con resultados


positivos, de corta duracin (entre uno y dos meses aproximadamente), todas ellas con
aguas de muy buena calidad, y localizadas en Mancha Real (Rubio et al., 1995), Alcal la
Real (Gollonet et al., 2002) y Gracia-Morenita.
Otras actuaciones a mencionar son las del Aluvial del Guadalete (Cdiz), Dehesas de Guadix
(Granada), y la realizada en Mazagn (Huelva) mediante la infiltracin controlada de aguas
residuales brutas de origen urbano, y con una instalacin consistente en un pretratamiento,
una balsa de almacenamiento y seis balsas de infiltracin de 200 m2 cada una, actuando en
ciclos de inundacin-secado como medida para combatir el aumento de nitratos (ITGE,
1998). En la tabla 22 puede verse un resumen de las experiencias anteriores y de algunas
otras llevadas a cabo por el IGME en Andaluca en colaboracin con otros Organismos.

Figura 24.- Balsa de decantacin y pozos de infiltracin en el acufero de Los Sotillos


(Aluvial del Guadalete, Cdiz).

95

Tabla 22.- Experiencias de recarga artificial realizadas por el IGME en colaboracin con otros
Organismos en Andaluca (modificado de Murillo et al., 2002).
Instalacin

Agua de recarga

Objetivo

Duracin
experiencia

Caudal
infiltrado

Vega Guadix
(Granada)

6 balsas de
infiltracin

Drenaje mina
Alquife. Bajo
contenido de
materia en
suspensin

Incrementar los
recursos hdricos
para riego

19841998
durante 3-4
meses al ao

De 200 a
300 L/s

Calcarenitas
de Carmona
(Sevilla)

Balsa infiltracin
tipo fosa y
pozo de gran
dimetro

Excedentes
invernales Canal
del Bajo Guadalquivir. Mala
calidad agua de
recarga.

Resolver problemas
locales de
sobreexplotacin

Menos de 3
meses

67 L/s

Aluvial ro
Guadalquivir
(Sevilla)

2 zanjas infiltracin; pozos en


su interior cada
10 m.

Excedentes
invernales Canal
Bajo Guadalquivir. Calidad mala,
contenido SS 250
mg/L

Incrementar los
recursos hdricos
para riego

Menos de 1
mes

De 2,5 a
5 L/s

Mancha Real
(Jan)

Sondeos
abandonados

Sondeo localizado
en un acufero
prximo. Calidad
muy buena.

Paliar la sobreexplotacin

29 das

720
m3/da

Alcal la Real
(Jan)

2 balsas de
infiltracin y 2
sondeos

Sondeo localizado
en un acufero
prximo. Calidad
muy buena.

Incrementar los
recursos para
abastecimiento
urbano

66 das

10,3 L/s

1 sondeo

Escorrenta
superficial de
origen
subterrneo.
Calidad muy
buena.

Incrementar los
recursos para
abastecimiento
urbano

43 das

19 L/s

Aluvial del
Guadalete
(Cdiz)

2 pozos rellenos
de grava

Excedentes
invernales arroyo
de La Molineta.
Contenido SS 6
mg/L.

Aumentar garanta
de suministro de
regados zona

15 das

78 L/s

Mazagn
(Huelva)

6 balsas de
infiltracin

Agua residual
urbana bruta

Depuracin e incremento recursos


para regado

1 ao

100
m3/da

Dehesas Guadix (Granada)

2 balsas de
infiltracin

Agua residual
bruta

Depuracin

Desde 1999
todos los
das del ao

50
m3/da

Localizacin

Gracia-Morenita (Jan)

Por otra parte, la Direccin General de Obras Hidrulicas y Calidad de las Aguas tambin
efectu operaciones de recarga artificial, con diferente xito y perspectivas, en el Campo de
Dalas y en el acufero de Lebrija.
96

Otras operaciones de recarga artificial en Andaluca son las correspondientes al drenaje de


la mina del Cobre de las Cruces (Sevilla); y a la ejecucin de un sondeo profundo para
recarga en Marbella, realizado por Aquagest.
8.8.6. Otras experiencias de recarga artificial en Espaa
Fuera del mbito geogrfico recogido en los puntos anteriores se han realizado tambin
algunas experiencias de recarga artificial.
Importantes son las experiencias en recarga artificial desarrolladas por el Canal de Isabel II,
en la Comunidad de Madrid. En 2001 se realiz un sondeo profundo (Casilla de Valverde),
con el que se recargaron 0,45 hm3 de agua pretratada. La experiencia no fue muy positiva,
pues se originaron importantes problemas de colmatacin en los filtros y entrada de aire al
sistema, reducindose la tasa de infiltracin. Con posterioridad se ejecutaron tres nuevos
sondeos (Casilla de Valverde II, La Cabaa y Fuencarral), en cuyo diseo se busc
minimizar los problemas a partir de las experiencias adquiridas con el sondeo anterior.
En el aluvial del ro Oja (La Rioja, cuenca del Ebro) comenz a realizarse en diciembre de
1986 una experiencia de recarga artificial, tras instalarse tres balsas de infiltracin con
5.320 m2 de superficie total y 10 km de canales. El objetivo era incrementar los recursos
hdricos para riego y mejorar la calidad el agua del acufero, donde existan captaciones
para abastecimiento urbano. El agua de recarga proceda de los excedentes superficiales de
los ros Oja y Santurdejo. Tena una excelente calidad y una cantidad de slidos en
suspensin inferior a 10 mg/L, salvo en pocas de tormentas o fuertes lluvias, en que se
llegaron a detectar hasta 80 mg/L. Los caudales disponibles eran muy elevados, pudiendo
superar en ocasiones los 5 m3/s, aunque slo se derivaban al dispositivo de infiltracin del
orden de 500 L/s como mximo durante los meses invernales (el rango de caudal infiltrado
estaba normalmente entre 40 y 400 L/s). Anualmente, el volumen de agua que se infiltraba
variaba entre 2,5 y 5 hm3 (ITGE, 2000).
En la cuenca alta del Guadiana la recarga artificial se inicia en 1997 con la realizacin de
dos sondeos experimentales junto al canal del Guadiana, una conduccin a cielo abierto que
recoge el agua excedente de las Laguna de Ruidera y del embalse de Pearroya. En la
actualidad, el dispositivo consta de 25 pozos de recarga de unos 90 m de profundidad (10
construidos en el ao 2000 y 13 el pasado 2009), distribuidos a lo largo de 35 km del
recorrido del citado canal, entre los trminos municipales de Argamasilla de Alba y Alczar
de San Juan (Ciudad Real). Los pozos captan agua del canal y su funcionamiento est
condicionado a la existencia de un caudal suficiente en el mismo. La ltima experiencia de
recarga realizada comprende el periodo de abril a junio de 2010.
97

8.9. Experiencias de recarga artificial en el mundo


En 2002 la Comisin de Recarga Artificial de la Asociacin Internacional de Hidrogelogos
(IAH) comenz la realizacin de un inventario global sobre recarga artificial. A partir de
2006, y vistas las dificultades de la tarea, se intent impulsar la misma mediante el
Proyecto de Recarga Artificial de Agua Subterrnea en el Mundo, comandado por el
International Groundwater Resources Assessment Centre (IGRAC) de Utrech (Holanda) y el
Acacia Institute de msterdam (Holanda), con la estrecha colaboracin de la Comisin de
Recarga Artificial de la IAH y del Programa Hidrolgico Internacional (IHP) de la UNESCO. La
informacin

relativa

dicho

proyecto

puede

consultarse

en

la

Pgina

Web

(http://www.igrac.net/publications/155). El Inventario est en fase de implementacin y


por el momento no es posible obtener una visin cuantitativa clara de las experiencias de
recarga artificial en el mundo a travs de dicha Pgina Web.
8.9.1. La recarga artificial en Estados Unidos
Estados Unidos es, con mucha diferencia, el pas del mundo donde mayor desarrollo ha
tenido la recarga artificial en casi todas sus variantes. Puede estimarse que en torno al 80%
del agua recargada en todo el mundo lo es en Estados Unidos (DPAITGE, 2000). Este
mayor desarrollo se traduce tanto en el volumen de agua recargada como en la mayor
complejidad de las instalaciones y tcnicas de recarga, y tambin en las lneas de
investigacin relativas al tema.
A principios del siglo XX comenz a existir un creciente inters en torno a las experiencias
de recarga artificial, entonces principalmente relacionadas con la utilizacin de pozos de
drenaje con el fin de rescatar humedales para la agricultura, en Estados como Michigan,
Georgia, Arkansas, Minnesota, y principalmente Florida (Weeks, 2002). Durante los aos 30
se impuls su uso para conservar o aumentar el volumen de aguas subterrneas
almacenado. As, en California, la recarga artificial de acuferos aluviales mediante balsas,
con la escorrenta generada por tormentas y aguaceros, comenz con el siglo y era una
prctica ya generalizada en la citada dcada. Tambin en sitios como Nueva York se
desarroll notablemente en esa poca.
Despus de la Segunda Guerra Mundial los proyectos de recarga artificial, principalmente a
travs de pozos de inyeccin, siguieron generalizndose, a la vez que se avanzaba en el
terreno experimental, con ms proyectos piloto destinados a estudiar la viabilidad de
proyectos de mayor calado.
Desde finales de los aos 60 el inters por la recarga artificial se dispar, de manera
especial en los Estados de California, Texas, Nueva York, Florida o Arizona. El Plan
98

Hidrolgico de California plante llevar grandes volmenes de agua del norte al sur del
Estado, almacenando gran parte del agua en los acuferos mediante recarga artificial. Algo
similar ocurri con el Proyecto de Recarga Artificial de los High Plains de Texas, desarrollado
cuando se decidi llevar agua desde el ro Mississippi al Sur de los High Plains (Weeks,
2002). Los aos 70 y 80 supusieron una punta en el desarrollo de proyectos de recarga
artificial, y la generalizacin de mtodos como el ASR (Aquifer Storage and Recovery), cuya
primera estructura operativa comenz a funcionar en New Jersey en 1969.
En 1985 existan ya numerosas realizaciones emblemticas en materia de recarga artificial
de acuferos, entre las que se pueden citar (Custodio, 1986):

Barreras hdricas de Orange, Alamitos y West Coast, construidas para frenar el


avance de la intrusin marina en varios lugares de la costa Oeste. Estas barreras
tenan una longitud de 20 km y 120 pozos. El volumen recargado poda alcanzar un
mximo de 2.000 hm3/ao.

Instalaciones de infiltracin de efluente urbano tratado de Whittier Narrows


(California) y Flushing Meadows (Nueva York). Esta ltima permita recargar un
volumen ligeramente superior a 70.000 m3/da utilizando una superficie de
infiltracin de 32 ha. El proyecto fue tambin pionero en desarrollar tcnicas de
tratamiento de suelo y acufero (SAT, Soil Aquifer Treatment) (Lluria, 2009a).

Dispositivos de recarga de escorrenta urbana de Long Island (Nueva York), que a


travs de unas 200 balsas de tamao comprendido entre 0,2 y 10 ha, podan
recargar un volumen mximo de 114.000 m3/da.

Actuaciones de uso conjunto en el Central Valley (California), que contemplaban


tambin operaciones de recarga artificial de acuferos con un volumen de agua
potencialmente almacenable cercano a los 1.100 hm3/ao

En la actualidad, la recarga artificial en muchos Estados (existe bastante heterogeneidad en


este sentido) est totalmente integrada en la gestin de los recursos hdricos, de tal manera
que es una actuacin ms de las realizadas dentro del marco de proyectos de gestin
integrada. Es significativo el hecho de que tienda a utilizarse el trmino recarga gestionada
en lugar de recarga artificial. As, internacionalmente suele emplearse el acrnimo MAR
(Managed Aquifer Recharge) para referirse a esta tcnica, evitando calificarla como
artificial.

Entre los numerosos proyectos existentes a lo largo de Estados Unidos pueden ponerse
como ejemplo alguno de los existentes en los Estados de Arizona (Salt River Project, Central
Arizona Project), o de California. Como se indicaba anteriormente son proyectos en los que
99

se realiza verdaderamente una gestin integrada de los recursos hdricos, y en los que la
recarga artificial forma parte importante de los mismos.

Arizona Salt River Project (SRP). En el Estado de Arizona, la recarga artificial ha demostrado
su utilidad como parte de una gestin eficiente de los recursos hdricos en zonas ridas. En
la cuenca del Salt River (Phoenix) se desarrolla desde hace muchos aos una gestin de uso
conjunto de aguas superficiales y subterrneas como mtodo para controlar y mitigar los
efectos del uso intensivo de las aguas subterrneas.

La definicin de un marco legal claro a travs de las leyes de 1980 de Gestin de las Aguas
Subterrneas (Groundwater Mangement Act), y de 1986 de Recarga de Agua Subterrnea y
Almacenamiento Subterrneo y Recuperacin (Groundwater Recharge and Underground
Storage and Recovery Act), fue un factor clave para impulsar el desarrollo de la recarga
artificial, y que esta contribuyera de forma importante a hacer un uso ms eficiente de los
escasos recursos hdricos existentes (Lluria, 2009b). Las actuaciones llevadas a cabo
permitieron sostener un crecimiento muy rpido de la poblacin (Phoenix, con 4 millones de
habitantes, es la zona metropolitana de mayor crecimiento en Estados Unidos).
En 1986 comenz a construirse, dentro del SRP, la mayor instalacin para almacenamiento
subterrneo del Estado: el Granite Reef Underground Storage Project (GRUSP), consistente
en 7 balsas para favorecer la infiltracin del agua superficial al Este de Phoenix, que
ocupaban una superficie de 120 ha. Esta instalacin tiene una capacidad para almacenar
anualmente 250 hm3 de agua en el acufero, y adems ha mejorado la calidad del agua
subterrnea, reduciendo las cantidades de arsnico y nitratos (Lluria, 1999b). Desde un
punto de vista de organizacin institucional ha sido tambin un buen ejemplo de
cooperacin entre diversos Organismos y Asociaciones, incluyendo a la Comunidad de
Nativos Americanos (Native American Community). Su coste total fue de 2.2 millones de
dlares.
En 2007 se complet un nuevo proyecto dentro del SRP, el New River-Agua Fria
Underground Storage Project (NAUSP), que a travs de 6 dispositivos de infiltracin con un
rea de 55 ha, aporta una capacidad adicional de almacenamiento de 100 hm3/ao. Su
coste fue de unos 13 millones de dlares. GRUSP y NAUSP estn interconectados a travs
de una red de canales y tuberas del SRP, y forman parte de un complejo sistema de gestin
de los recursos hdricos que proporciona agua a toda el rea metropolitana de Phoenix, y
que incluye tambin pozos de extraccin y recarga, instalaciones de ASR, plantas de
tratamiento de aguas, y sistemas de monitorizacin, entre otras instalaciones.

100

California. Como ejemplo de la importancia que all tiene la recarga artificial, baste
mencionar que ya hace 20 aos se aportaba a los acuferos del Estado un volumen cercano
a los 1.400 hm3/ao (Mario, 1993). En el ltimo Plan Hidrolgico de California,
correspondiente a 2009 (http://www.waterplan.water.ca.gov), puede verse claramente la
consideracin actual de la recarga artificial como parte totalmente integrada en la gestin
de los recursos hdricos. Esto hace que no sea fcil extraer datos aislados sobre cifras de
recarga artificial. Sin embargo, s se indica que slo en el Distrito Sur de California la media
recargada en los ltimos 20 aos a travs de los programas de recarga artificial es de 935
hm3/ao (MWD, 2007). Tambin en dicho Distrito se hace mencin a la existencia de 36
instalaciones de ASR, ms de 2.000 ha de balsas de infiltracin, o 7 barreras contra la
intrusin marina, entre otras instalaciones.
La forma ms habitual de desarrollar la larga y fructfera tradicin que en California existe
en la gestin conjunta de las aguas superficiales y subterrneas consiste en conducir las
aguas superficiales excedentes cuando estn disponibles, y almacenarlas en los acuferos
para su extraccin en periodos de sequa o de elevada demanda de agua. Por ejemplo, en
Puerto Vaquero (Santa Brbara) se almacenan escorrentas del embalse del ro Santa Mara,
que son conducidas por gravedad al cauce del ro, aguas abajo de la presa, donde se deja
infiltrar al acufero aluvial subyacente. La capacidad de recarga ha sido estimada en 80.000
m3/da.
En Los ngeles, el proyecto del ro Santa Ana recarga en el lecho seco del ro las aguas
excedentes del ro Colorado y de la Sierra Nevada, as como aguas residuales tratadas. La
capacidad de almacenamiento subterrneo del proyecto es de 250 hm3/ao, con 400 ha de
balsas de infiltracin. Mediante proyectos de este tipo, la ciudad de Los ngeles, con 16
millones de habitantes, importa y almacena en los acuferos locales todo el agua que
consume (Lluria, 2009b). Se estima que el agua subterrnea recuperada por bombeo tiene
la mitad del coste total (incluida la valoracin de la recarga) que la del agua que es
importada en la zona mediante trasvases (Herndon, 2009).
Por otro lado, en relacin especfica con la tecnologa de ASR en el conjunto de los Estado
Unidos, la primera operacin de la que se tienen datos ciertos tuvo lugar en 1969 en
Wildwood (New Jersey), actuacin que actualmente contina en funcionamiento mediante
cuatro sondeos de explotacin.
En total existen inventariados 69 conjuntos de instalaciones de ASR, que comprenden desde
sencillas operaciones con un solo sondeo hasta campos de 30 pozos de inyeccin y
extraccin, con volmenes de agua que varan desde 1.900 m3/da hasta cerca de 400.000
m3/da. El mayor nmero de ellos est localizado en los estados de Florida, California, New
101

Jersey, Arizona, Oregn, Washington y Carolina del Sur. El origen del agua gestionada y
almacenada es muy diverso: agua de ro para su regulacin, plantas de potabilizacin de
agua para abastecimiento, plantas de regeneracin con tratamiento terciario y de afino,
plantas de desalacin por smosis inversa, etc, tambin su uso posterior es variado: riego
de

cultivos,

riego

de

parques

jardines,

abastecimiento

poblacin,

objetivos

medioambientales, etc.
Por su magnitud y su finalidad, es importante sealar el plan de aplicacin de ASR existente
en el centro y sur del Estado de Florida, donde se persigue, entre otros, un objetivo de
restauracin y conservacin de los ecosistemas acuticos, fundamentalmente del Parque
Nacional de The Everglades y el lago Okeechobee, con una regulacin final de 6,3 hm3/da
de agua y un total de unos 300 sondeos de inyeccin/extraccin.

Figura 25.- Sondeo de ASR en Cocoa (La Florida, USA)


8.9.2. La recarga artificial en Australia
Tras Estados Unidos, Australia es el pas del mundo ms avanzado en la tecnologa de la
recarga artificial de acuferos. Adems, en los ltimos aos se ha incrementado
notablemente el nmero de proyectos de recarga artificial, en parte como respuesta a la
sequa y al crecimiento de la poblacin en las ciudades. Las aplicaciones de esta tcnica en
las ciudades se han realizado infiltrando agua depurada o agua procedente de tormentas en
los acuferos para su posterior utilizacin para el riego urbano, el uso en inodoros o el uso
industrial. El suministro de agua para beber est empezando tambin a utilizar estas
102

tcnicas. En zonas rurales, tambin se almacena el agua depurada y el procedente de


tormentas en acuferos durante la estacin hmeda para suministrar agua para regado en
la estacin seca. Para facilitar todas estas operaciones, se han redactado directrices a nivel
nacional para la gestin de la recarga artificial, que se han complementado con documentos
de discusin sobre los aspectos polticos y legales involucrados (Dillon, 2009). La
integracin de la recarga artificial en la planificacin no alcanza, no obstante, el nivel al que
se haca referencia en Estados Unidos.
Las primeras operaciones importantes de recarga gestionada de acuferos en Australia se
realizaron mediante infiltracin en dispositivos superficiales a mediados de los aos 60 del
pasado siglo en el Delta del Burdekin, en Queensland. Estos dispositivos llevan siendo
operados y mantenidos desde entonces y actualmente constituyen el sistema de este tipo
ms grande que hay en Australia, con un volumen de 45 hm3/ao (Charlesworth et al.,
2002).
Durante las dcadas siguientes fueron implantndose numerosos proyectos de recarga
artificial con distintas metodologas. La mayor parte de las experiencias se concentraban en
la zona meridional del pas. Algunos de los casos ms significativos corresponden a las
instalaciones de Andrews Farm, Greenfields y Paddocks en la planicie septentrional de
Adelaida; Agnas-Brener, Clayton y Strathalbyn en la cuenca del ro Murray; y en el ensayo
de Northfield, tambin en los alrededores de Adelaida, en rocas fracturadas (ITGE, 2000).

Figura 26.- Lugares y tipologa de instalaciones de recarga artificial existentes en Australia


en 2008 (Dillon, 2009).
103

En los aos 90 empezaron a tener especial protagonismo los proyectos de ASR,


principalmente en la regin de Adelaida y con aguas de tormenta. En 2008 haba 24
proyectos de ASR en funcionamiento en el rea metropolitana de Adelaida, que suponan
una recarga de unos 7 hm3/ao, para su uso posterior en regado, industrias y
mantenimiento de reas recreativas (Dillon, 2009). Algunos autores han estimado que su
potencial de crecimiento en la zona puede alcanzar los 50 hm3/ao (Hodgkin, 2004). En
estos ltimos aos tambin se han puesto en marcha proyectos de ASR en otras zonas del
pas para la regulacin de aguas de diferente origen: aguas de tormenta, agua tratada en
secundario, agua potable de abastecimiento y agua de ro. Fruto de los trabajos
desarrollados, en el ao 2001 el Grupo de Investigacin Australiano sobre ASR del Sur de
Australia fue galardonado con el Premio Internacional Gran Ro Artificial de Recursos
Hdricos en Zonas ridas y Semiridas, concedido por la UNESCO:
(http://www.unesco.org/water/ihp/prizes/great_man/).
8.9.3. La recarga artificial en Europa
En Europa fueron Alemania y Holanda los pases en los que primero se realizaron proyectos
de cierta envergadura, pudiendo citarse los de Dusseldorf, en Alemania (1870) y de
Nigmejen, en Holanda (1879). Estos dos pases continan estando hoy da a la cabeza en la
realizacin de proyectos de recarga artificial, si bien su uso se ha generalizado, de forma
ms o menos importante, en todo el continente.
El desarrollo de la recarga artificial en Europa ha estado generalmente marcado por
actuaciones puntuales basadas en la resolucin de problemas concretos y en la adaptacin
de experiencias ms o menos locales previamente existentes. No puede hablarse ni en el
pasado ni actualmente de la existencia de ningn tipo de protocolo comn europeo. El
predominio en buena parte de Europa ha sido concebir la recarga artificial de acuferos
como un mtodo que permite el tratamiento y la obtencin de agua potable destinada a
consumo humano (Horst, 1998). El hecho de que en comparacin con Estados Unidos no se
haga tanto hincapi en la rentabilidad de los proyectos puede deberse a su incidencia sobre
un mtodo que trata aspectos de calidad estrechamente relacionados con el abastecimiento
urbano, que es un fin prioritario y permite pagar un precio del agua ms elevado que el uso
agrcola.
No obstante, el objetivo de la recarga artificial suele variar dependiendo de las
caractersticas de los diferentes pases. As, mientras que en los pases del Norte de Europa
el principal objetivo de esta tcnica es la purificacin de agua para abastecimiento urbano a
travs de lo que se denomina tratamiento suelo-acufero (ITGE, 2000), en los pases

104

meridionales las experiencias planteadas buscan a menudo disminuir la afeccin creada en


los niveles piezomtricos como consecuencia del uso intensivo de las aguas subterrneas.
La importancia local de la recarga artificial puede constatarse en ciudades europeas como
Dusseldorf o Budapest, abastecidas prcticamente en su totalidad por aguas procedentes de
recarga artificial. Por su parte en Berln, con 3,5 millones de habitantes, esta contribucin
est en torno al 75% (Fernndez Escalante y Garca Rodrguez, 2004).
Adems de otro tipo de estructuras de recarga artificial y de dispositivos de almacenamiento
y recuperacin en acuferos, se han desarrollado con cierta profusin en Europa los sistemas
de Bancos de Filtracin (River Bank Filtration, RBF). Comenzaron tambin a desarrollarse en
Alemania a finales del siglo XIX, y en la actualidad son utilizados en diversas regiones
industriales de Europa, generalmente como tecnologa de pretratamiento, precediendo a
otras operaciones de tratamiento ms avanzadas. La mayor densidad de plantas de RBF se
sita junto al cauce de los ros Rhin, Elba, Danubio y Lago Tegel (Grischek et al., 2002a).
Se hace a continuacin un repaso de los aspectos ms destacados de la recarga artificial en
algunos pases de Europa.
- Alemania
En Alemania la recarga artificial con destino al abastecimiento urbano se aplic por primera
vez hacia 1870 en 1as ciudades de Chemnitz y Dusseldorf (Schttler, 1996). En 1996 ya se
estimaba que unos 520 hm3/ao, de los 4.875 hm3/ao destinados a abastecimiento
urbano, procedan de recarga artificial, lo que representaba ms del 10% de dicho total y el
17% de los 3.100 hm3/ao de agua subterrnea empleada en el suministro a poblaciones.
Es especialmente relevante el caso de Berln, con 3,5 millones de habitantes y una demanda
de agua para abastecimiento de unos 200 hm3/ao (Grtzmacher et al., 2009), satisfecha
en un 75% a partir del agua obtenida con operaciones de recarga artificial (Fernndez
Escalante y Garca Rodrguez, 2004). En los Congresos Internacionales dedicados a temas
de recarga artificial, suelen ser habituales las ponencias y comunicaciones basadas en
actuaciones e investigaciones desarrolladas en torno a la utilizacin de la recarga artificial
en el abastecimiento a Berln (UNESCO-IHP, 2006; Fox, 2007).
El tipo de instalacin predominante en las operaciones de recarga artificial de acuferos son
las balsas con filtro de arena en su fondo. El agua empleada en la recarga es
mayoritariamente de origen fluvial. En cuanto a los usos del agua, algo ms del 50% se
utiliza para abastecimiento, pero su destino incluye bastantes ms usos, como puede verse
en la tabla 23.

105

Tabla 23. Destino y volumen de la recarga artificial en Alemania (Schttler, 1996).


Volumen
recargado
(hm3/ao)

Porcentaje

Suministro de agua potable

520.1

52.9 %

Recuperacin del nivel piezomtrico

196.4

20.0 %

Desplazamiento de aguas subterrneas de mala calidad

105.2

10.7 %

Recarga inducida

106.1

10.8 %

40.1

4.1 %

Conservacin de humedales

8.5

0.9 %

Mantenimiento hdrico de lagos

3.4

0.3 %

Rehabilitacin de agua subterrnea

3.1

0.3 %

982.9

100 %

Destino

Almacenamiento subterrneo

SUMA TOTAL

En general puede decirse que en Alemania la evolucin de la recarga artificial ha ido pareja
a la satisfaccin de la demanda para poblacin e industria, a partir de las aguas del ro Rhin,
y a la contaminacin que sufre este cauce fluvial por la importante industrializacin de las
ciudades y regiones

que atraviesa.

As,

hasta mediados del siglo XX

se utiliz

satisfactoriamente la recarga inducida sin necesidad de realizar un tratamiento adicional


(Wilderer y Kuntschik, 1985). A partir de entonces, los problemas de contaminacin del
Rhin hacen que las investigaciones y proyectos incidan sobre los aspectos cualitativos que
afectan tanto al agua recargada, como a la que constituye la fuente inicial que permite la
realizacin de la operacin de recarga. Se potencia as la aplicacin e investigacin de
tecnologas que incorporan, junto a la recarga inducida, la realizacin de mltiples
infiltraciones y reinfiltraciones en el terreno del agua detrada a los ros (Schttler, 1996).
La

nueva

metodologa

se

centra

prioritariamente

en

el

anlisis

de

los

aspectos

hidroqumicos y biolgicos de la recarga artificial. En este sentido se contemplan (Schmidt,


1996) facetas relativas a la interaccin entre los diferentes contaminantes, el suelo y el
acufero; metales pesados; fenmenos de mezcla; colmatacin de diverso tipo; toda clase
de estudios de modelacin e importantes estudios microbiolgicos (Preu y Nehrkorn,
1996).
Actualmente, entre los proyectos de recarga artificial en funcionamiento en Alemania
pueden destacarse los de Berln-Tegel (Wiese y Nuetzmann, 2006), Torgau (Krger et al.,
2006), Dresden-Tolkewitz (Fischer et al., 2006), Dusseldorf, Berln-Friedrichshagen,
Meissen-Siebeneichen, Flehe, Auf den Grind (Grischek et al., 2002b).

106

- Holanda
Los grandes sistemas de recarga artificial, con el objetivo de aumentar el suministro de
agua para beber, datan de mediados del siglo XX. Hoy da permiten satisfacer el 14% de la
demanda anual de 1.250 hm3 de abastecimiento urbano (unos 170 hm3/ao). Esta
tecnologa es especialmente importante en la capital holandesa, msterdam, que se
abastece en un 65% con agua cuyo origen proviene de recarga artificial (Jos, 1996). Las
instalaciones se sitan en una zona de dunas localizada en Zandvoort, a unos 30 km al
norte de la ciudad. El agua del Rhin se transporta hasta esa zona desde unos 55 km.
Previamente a su infiltracin en las dunas, se somete a un tratamiento de purificacin,
debido a la alta contaminacin que presenta. El sistema de recarga es una mezcla entre la
infiltracin en balsas o canales y la recarga en pozos profundos, que se utiliza para
almacenar agua dulce a mayor profundidad. El agua suministrada posteriormente a la
operacin de recarga es de gran calidad. Otras ciudades del pas donde tambin se utiliza
esta tcnica son Rotterdam y La Haya (Stuyfzand, 1998; 2003; Stuyfzand et al., 2007).
En

general,

en

la

tipologa

de

las

instalaciones

empleadas

en

Holanda

para

el

abastecimiento urbano predominan mayoritariamente los mtodos superficiales, que a


finales del pasado siglo ocupaban extensiones cercanas a 2.300 ha (tabla 24). El agua de
recarga es mayoritariamente de origen fluvial, y se transporta, como trmino medio, unos
60 km desde la fuente de toma hasta el punto de recarga (Jos, 1996).

Tabla 24. Tamao y volumen recargado en las instalaciones de recarga artificial por
mtodos superficiales para abastecimiento urbano en Holanda (Jos, 1996).
Volumen recargado
(hm3/ao)

Superficie de las balsas (ha)

Scheveningen

52

900

Katwijk

21

550

Leiduin

57

440

Enschede

60

Castricum

21

140

Wijk aan Zee

12

60

Monster

50

Haamstede

30

Auddorp

60

179

2.290

Instalacin

SUMA TOTAL

Por otra parte, en el caso de Holanda, la metodologa usual de los proyectos de recarga ha
seguido una evolucin similar a la de Alemania, aunque se aaden otras complicaciones
adicionales debidas a la proximidad al mar de algunos campos de bombeo (Piet y
Zoeteman, 1985). Se incide as en el estudio de los problemas derivados de la intrusin
107

marina (Stakelbeek, 1996), y tambin en el desarrollo de metodologas especficas para


afrontar la compatibilidad de las operaciones de recarga artificial con el especial sistema de
dunas y encharcamientos que existe en la zona costera (Peters et al, 1998).
Otras zonas de Holanda donde existen instalaciones de recarga artificial son Nijmegen,
Roosteren (Grischek et al., 2002a), o Haarlemmermeer (Drijver y Willemsen, 2006).
Austria
En Austria (Dreher y Gunatilaka, 1998), para complementar el abastecimiento de la ciudad
de Viena, se provoca la recarga inducida del acufero conectado con el ro Danubio. En el
proceso de infiltracin se depura el agua a travs del terreno. La operacin de recarga est
compuesta por pozos de recarga, pozos de extraccin y piezmetros. La recarga se incluye
dentro de un sistema integral de gestin del agua, puesto en funcionamiento en 1995, y
concebido para regularizar la posicin del nivel fretico y contribuir a la defensa contra
avenidas. Se consigue tambin una mejora apreciable de la calidad del agua del ro
Danubio, que posteriormente se utiliza en el abastecimiento de la ciudad. Todos los
elementos del sistema estn conectados a un centro de control mediante un sistema de
transmisin de datos que alimenta a un modelo matemtico de gestin. Hay 120
piezmetros que ocupan un rea de 30 km2. Los pozos de infiltracin y extraccin se
distribuyen segn 21 parejas que se reparten a lo largo de 13 km de ribera de ro. La
capacidad de estos pozos est comprendida entre 20 y 180 L/s.
Adems de los correspondientes a la ciudad de Viena, otros dispositivos de recarga artificial
destacados en Austria son los de Innsbruck, Ulfiswiese y Donauinsel (Grischek et al.,
2002b).
Finlandia
Finlandia fue el primer pas europeo que utiliz la recarga artificial a escala industrial
mediante el sistema de recarga inducida. En 1996 dispona de 28 plantas de esas
caractersticas, con capacidades de infiltracin comprendidas entre 200 m3/da y 14.000
m3/da, con un volumen medio recargado en torno a los 3.000 m3/da (Hatva, 1996).
Tambin se han construido 20 plantas de recarga artificial mediante infiltracin directa, la
mayora de ellas en la dcada de los 70, cuya capacidad de infiltracin vara entre 100 y
21.000 m3/da.
El mtodo de recarga ms utilizado es el constituido por balsas de infiltracin, aunque se
emplean otros como el riego por aspersin. El agua a recargar procede en casi todos los
casos de lagos. Mediante recarga inducida se obtiene el 9% del total de agua destinada a
abastecimiento urbano, y otro 9% corresponde a otros tipos de recarga artificial. En
108

Finlandia, el 56% del abastecimiento urbano se satisface con agua subterrnea. En la ltima
dcada se ha ido incrementando en la planificacin el papel de la recarga artificial como
apoyo al suministro urbano de poblaciones.
Proyectos destacados de recarga artificial en Finlandia son los de Hietasalo, Kuopio, Riku y
Kangasala (Grischek et al., 2002b; Miettinen et al., 2003).
Suecia
En Suecia, segn datos de Hjort y Ericsson (1996), la recarga artificial de acuferos se utiliza
como fuente de agua en los sistemas de abastecimiento de Eker, Eskiltuna, Gvie y
Uppsala, entre otros. Estos sistemas abastecen a poblaciones con un nmero de habitantes
comprendido entre 2.500 y 150.000 personas. Las capacidades de las plantas oscilan entre
1.000 y 55.000 m3/da. Todas estas plantas disponen de un post-tratamiento del agua antes
de su puesta en la red. En la localidad de Kilafors, por ejemplo, se utiliza un sistema de
doble infiltracin del agua, antes de suministrarla a la red, con objeto de eliminar el alto
contenido en hierro que presenta el agua de recarga (DPAITGE, 2000).
En 1995 una serie de organismos e instituciones suecas crearon un Comit de Gestin
destinado a programar, dirigir y organizar una serie de estudios encaminados a evaluar la
posibilidad de complementar el abastecimiento al Gran Estocolmo con agua procedente de
operaciones de recarga artificial de acuferos (Hjort y Ericsson, 1996). Se prevea que en
2030 el agua subterrnea fuera la principal fuente de abastecimiento a la ciudad, cuya
demanda para ese ao se estimaba en 220 hm3/ao. La idea era utilizar agua de recarga
procedente

del

Lago

Mlaren,

que

rodea

la

ciudad,

en

un

acufero

conectado

hidrulicamente con dicha masa de agua. El principal problema detectado en la primera fase
de investigacin se relacionaba con el relativamente corto espacio de tiempo que
permaneca el agua recargada en el acufero. La segunda fase (Johansson et al., 1998)
contemplaba una investigacin de mayor detalle que pretenda responder a una serie de
preguntas relativas a la actividad microbiana; al tiempo de residencia del agua recargada al
atravesar un filtro artificial de materia orgnica, la zona no saturada y finalmente la zona
saturada; a la implantacin de mtodos preventivos que evitaran la colmatacin o a la
necesidad de experimentar sobre una instalacin piloto. A da de hoy no ha entrado an en
funcionamiento el proyecto final de recarga artificial para el abastecimiento a Estocolmo.
Dinamarca
En este pas el 99% del agua suministrada para consumo humano es de origen subterrneo.
De ah que la recarga artificial tenga cada vez mayor importancia como apoyo al
abastecimiento urbano. Desde 1995 est instalada una planta experimental de recarga
artificial en la isla de Zealand, construida por la compaa de abastecimiento de agua a
109

Copenhague (Brandt, 1998). Su funcionamiento ha sido positivo y existe la intencin de


instalar en el mismo sitio una planta para produccin a gran escala. La planta experimental
ha sido muy til tambin para analizar los procesos producidos en el agua infiltrada al
atravesar la zona no saturada. As, en 1997 se infiltraron en el acufero detrtico
cuaternario, ms de 300.000 m3 de agua procedente del lago Arreso, que tiene una elevada
cantidad

de

algas,

algunas

txicas,

as

como

pesticidas.

Los

resultados

fueron

esperanzadores, e indican que los contenidos en elementos no deseables se reducen


considerablemente tras su paso por la zona no saturada (Jensen et al., 2006).
Suiza
El abastecimiento de agua a Ginebra se realiza en un 20% con aguas del acufero
transfronterizo Genevois. Su intensa explotacin en los aos 70 llev a implantar un
sistema de recarga artificial con el fin de mantener los niveles piezomtricos. El sistema ha
dado muy buenos resultados, y en sus 25 primeros aos de utilizacin ha permitido
recargar el acufero con 225 hm3 de aguas tratadas, procedentes del ro Arve, el ms
importante de los que cruzan Ginebra (De los Cobos, 2007).
Otras actuaciones de recarga artificial en Suiza se localizan en Linsental, Winterthur y Zurc
(De los Cobos, 2002).
Reino Unido
A partir de 1996 se comenzaron a realizar en Inglaterra y Gales (Cook y Moncaster, 1998)
estudios encaminados a identificar los acuferos con mejores caractersticas para la
aplicacin de la tecnologa ASR. Se han desarrollado ensayos de viabilidad en elacufero
cretcico al sur de Essex, Inglaterra, en un ensayo piloto establecido por el Anglian Water
Services, para llevar agua al norte de Colchester, mediante la inyeccin y recuperacin de
agua tratada.
Otras actuaciones a considerar son las de Fochabers y Gatehampton (Grischek et al.,
2002b).
Hungra
En Hungra (Lszl y Literathy, 1996) el 90% del agua empleada en abastecimiento urbano
es de origen subterrneo. Aproximadamente la mitad de esa cantidad proviene de recarga
inducida. Es el caso de la ciudad de Budapest, con agua de recarga procedente del ro
Danubio (Simonffy, 2003). El agua se depura en el proceso de filtrado a travs del terreno
prximo a las orillas del Danubio, para ser posteriormente recuperada mediante bombeo y
puesta en la red de abastecimiento, en una cantidad cercana a los 300 hm3/ao. El mayor

110

nmero de instalaciones, 17 plantas en operacin con un promedio total de volumen


extrado prximo a 690.000 m3/da, se localizan en la isla de Szentendre.
Otros proyectos de recarga artificial son los de Esztergom, Koppanymonostor, NagybajcsSzogye y Gyor (Grischek et al., 2002b; Lszl, 2003).
Francia
En Francia las aplicaciones de recarga artificial desarrolladas son de carcter muy diverso y
abarcan objetivos muy diferentes, como son el mantenimiento hdrico de surgencias
naturales o la optimizacin de la gestin hdrica mediante el aprovechamiento del
almacenamiento subterrneo.
Algunas experiencias interesantes son las de Capdenac-Gare y Geneuille (Grischek et al.,
2002a), y las llevadas a cabo en Pars (Haeffner et al., 1998).
Letonia
Desde 1949 se realiza recarga artificial tomando agua del Lago Baltezers para mejorar el
suministro de agua en el entorno de Riga. En la actualidad hay 17 balsas de infiltracin, con
un volumen de recarga variable, que lleg a alcanzar a finales de los aos 70 del pasado
siglo los 60 Hm3/ao. La recesin econmica ha reducido est cifra en la actualidad a unos
17 hm3/ao (Delina et al., 2004)
Resto de Europa
Se relacionan a continuacin algunos proyectos de recarga artificial en pases europeos no
incluidos en el listado anterior, y las referencias en las que puede encontrarse informacin
de los mismos:

Blgica: Flandes (Van Houtte y Verbauwhede, 2006).

Noruega (Sandlund y Viken, 1997).

Repblica Checa: Karany (Grischek et al., 2002b).

Serbia: Kraljevo (Grischek et al., 2002b)

Rumana: Gheraiesti, Bacau (Grischek et al., 2002b).

Rusia: Kaliningrado (Grischek et al., 2002b; Glushchenko et al., 2006).

Eslovaquia: Rusovce, Kalinkovo, Samorin, Gabcikovo (Grischek et al., 2002b).

Eslovenia: Maribor (Grischek et al., 2002a).

111

8.9.4. La recarga artificial en el resto del mundo


En las ltimas dcadas casi todos los pases con un cierto potencial en aguas subterrneas
han incorporado experiencias de recarga artificial de acuferos con el propsito de lograr una
gestin ms racional de los recursos hdricos de una determinada cuenca hidrogrfica. As,
pueden mencionarse experiencias en recarga artificial en pases como Israel, India, Japn
(Hida y Ohizumi, 2006), Irn (Mousavi y Rezai, 1999; Gale, 2005; Kalantari y Goli, 2006),
Pakistn (Gale, 2005); Kuwait (Viswanathan y Al-Senafy, 1998; Al-Senafy y Sherif, 2006),
Omn, Egipto (Elewa, 2007), Kenya (Mutiso, 2003); Namibia (Murray, 2004), Tnez
(Mhamdi, 2004; Mhamdi y Heilweil, 2007), Nigeria (Egboka y Okoro, 2007), Sudfrica
(Tredoux et al., 2003; Murray et al., 2007), Mxico (Chvez-Guilln, 2003; Gutirrez-Ojeda
et al., 2007), Argentina (Tuinhof et al., 2004) o Canad, uno de los pases donde, tras las
experiencias llevadas a cabo inicialmente en Ontario en 1999, ms se han desarrollado los
proyectos de ASR (www.asrforum.com). En cada uno de estos pases el mtodo y la fuente
de agua empleada en la operacin de recarga artificial vara en funcin de las peculiaridades
concretas que rodean a cada experiencia.
Entre los anteriores puede destacarse el caso de Israel. El esquema de uso conjunto que
integra los recursos de agua superficial y subterrnea en Israel incluye importantes
operaciones de recarga artificial de acuferos. Los objetivos perseguidos con la aplicacin de
esta tecnologa combinan tanto el almacenamiento y distribucin del agua a travs de los
acuferos, como la purificacin y tratamiento de aguas de inferior calidad. El agua utilizada
en las operaciones de recarga artificial proviene generalmente del ro Jordn y Lago
Kinneret (Mar de Galilea), de escorrenta espordica o de agua residual tratada (Wolf et al.,
2007).
El Programa de Reutilizacin de las Aguas Residuales de la Regin de Dan (Ideolovitch y
Michail, 1985) constituye el proyecto tecnolgicamente ms avanzado de los planificados en
el Plan Nacional de Desarrollo de Recursos Hdricos no Convencionales de Israel. La finalidad
de este proyecto es el tratamiento de las aguas residuales urbanas de la zona metropolitana
del Gran Tel-Aviv, la recarga del efluente tratado en el acufero y la reutilizacin de este
efluente altamente depurado por el sistema suelo-acufero. El agua se infiltra en el acufero
mediante balsas y campos de inundacin. Posteriormente, se extrae a travs de una batera
de pozos localizados en las inmediaciones de las instalaciones de recarga. El tiempo de
permanencia del agua en el acufero vara entre 100 y 300 das. El proyecto (Icekson-Tal y
Blanc, 1998) contempla varias zonas de recarga (Soreq, Yavne). En las instalaciones de
Yavne se opera segn ciclos de inundacin (1 da) y secado (2-4 das) sobre campos de
balsas que ocupan una superficie de 73 ha. Desde 1977 a 1996 se recargaron 851 hm3 y en
1997 un volumen de 103 hm3.
112

Otros proyectos existentes aprovechan aguas de inundaciones para recargar los acuferos
de Shiquma, al norte de la franja de Gaza, y de Nahalei Menashe, cerca de Cesarea
(Acreman, 2000). El primero consta de una presa que retiene las aguas de inundacin, para
ms tarde distribuirlas hacia estanques de infiltracin intercalados en dunas arenosas en la
costa. Presenta problemas de colmatacin importantes y altos costes de bombeo. El
segundo consta de un embalse de almacenamiento, uno de decantacin y una serie de
estanques de infiltracin, producindose la conduccin del agua por gravedad.
En los pases rabes, donde la distribucin de la lluvia se caracteriza por su irregularidad y
su rgimen torrencial, los dispositivos de recarga artificial se localizan generalmente en el
lecho de los ros. Las instalaciones de infiltracin varan desde pequeos muros y represas,
que se localizan a lo largo del curso del ro, hasta sofisticados embalses de vaso permeable
de considerable capacidad. A modo de ejemplo puede mencionarse que en el Sultanato de
Omn (Al Battashi y Ali, 1998),

se han construido 17 estructuras con capacidades


3

comprendidas entre 0,13 y 11,5 hm , que permiten infiltrar en los acuferos una parte del
agua generada en los 3 4 episodios espordicos de escorrenta superficial que, como
media, se producen al ao.
En los ltimos aos, uno de los pases donde ms se estn poniendo en marcha actuaciones
de recarga artificial es la India, que figura tambin entre los pases del mundo con mayor
importancia cuantitativa y socioeconmica en cuanto a la utilizacin de aguas subterrneas.
En 1996, el Central Ground Water Board elabor un Plan Nacional para utilizar los
excedentes de escorrenta superficial en aumentar los recursos hdricos subterrneos. Este
Plan elabor un inventario de prcticamente todas las zonas que seran susceptibles de
acometer proyectos de recarga artificial en los Estados de la India. El coste total acumulado
sera cercano a los 245.000 millones de Rupias (unos 4.000 millones de euros)
(http://cgwb.gov.in/download.htm) (Master Plan on Artificial Recharge). Por el momento se
han instalado 165 proyectos piloto de recarga artificial en 27 Estados de la Unin. En la
Pgina Web del Central Ground Water Board (http://cgwb.gov.in) puede encontrarse
documentacin sobre las actividades desarrolladas en los Estados de Andhra Pradesh,
Chhattisgarh, Delhi, Karnataka, Goa, Madhya Pradesh, Orissa, Punjab, Haryana, Tamil
Nadu, West Bengal, Sikkim y los Estados del Nordeste, con informacin sobre las
instalaciones construidas y los resultados obtenidos.
En los ltimos Congresos Internacionales sobre Recarga Artificial (UNESCO-IHP, 2006; Fox,
2007) se observa un nmero creciente de proyectos desarrollados en la India. Por ejemplo,
en Hollnder et al. (2007) pueden encontrarse resultados de una experiencia de recarga
artificial con ASR en un acufero costero del Este de India, en el que se haca decrecer
deliberadamente el nivel piezomtrico en verano para aumentar la capacidad de
113

almacenamiento del acufero, obtenindose un incremento del potencial de infiltracin de


unos 220 mm/ao, aunque se registraron problemas de colmatacin.
Otro ejemplo interesante en la India, incluso desde el punto de vista de la organizacin
institucional, es el de la cuenca del ro Arvari, en Rajasthan. A finales de los aos 80 la
cuenca estaba muy degradada como consecuencia de la sobreexplotacin de acuferos, la
desaparicin de la vegetacin natural y la erosin del suelo. Por iniciativa de una ONG local
(Tarun Bharat Sangh), se afront el problema mediante la construccin de Johads
(pequeas presas de tierra habituales en la India), que permitan recargar el acufero con
aguas de las colinas cercanas generadas en los breves, pero intensos, episodios de
tormentas. Esto fue acompaado con otra serie de programas y medidas, siempre
acordadas y desarrolladas con la participacin popular. Por ejemplo, los agricultores que
cedan tierras para la construccin de las Johads eran posteriormente los primeros
beneficiarios del agua recargada en las tierras adyacentes. Este esquema de gestin se
extendi por la zona, de tal modo que actualmente son ms de 70 poblaciones las que
estn integradas en l, habiendose construido miles de Johads y otras estructuras para
almacenar el agua. La gestin de la cuenca es desarrollada por el denominado Arvari River
Parliament, una institucin creada por la gente para ese propsito. El incremento de la
recarga combinado con otras iniciativas de gestin de la cuenca han producido una notable
recuperacin de los niveles piezomtricos y que desde 1995 vuelva a haber un caudal
permanente en el ro Arvari (Gale, 2005).

114

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