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Qu es la Aireacin del

Agua?
July 9, 2012 | By Linda Dailey Paulson

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Aireacin es el proceso utilizado ya sea para mezclar, circular, o disolver aire dentro de un
lquido u otra sustancia.

En realidad encontramos agua aireada todos los das.


La mayora de los grifos de agua estn equipados con un aireador para suavizar el flujo de
agua. Si usted tiene un acuario o una mquina de cerveza hogarea, tambin est
familiarizado con la aireacin.
Tal vez el ms divertido ejemplo de aireacin en accin es el Jacuzzi, usado comnmente
para hidroterapia, y que utiliza la agitacin del agua. El concepto surgi a partir de la
tecnologa de la bomba de inyeccin de los hermanos Jacuzzi. Sus bombas, patentadas en
1927, fueron utilizadas en el riego y han revolucionado la disponibilidad de agua para usos
domsticos.

No obstante ello, la aireacin se utiliza con frecuencia como un mtodo secundario en el


tratamiento de las aguas residuales. Los mezcladores o difusores de aireacin se utilizan
para exponer las aguas residuales o el agua sucia al aire. Cuando se agrega aire, se liberan
algunos de los gases del agua, tales como el dixido de carbono y el sulfuro de hidrgeno,
este ltimo responsable del mal sabor y olor del agua.
El Servicio Geolgico de los Estados Unidos explica:
A medida que la materia orgnica se desintegra, utiliza oxgeno. La aireacin repone el
oxgeno. Las burbujas de oxgeno a travs del agua tambin mantienen el material orgnico
suspendido mientras que obligan a los granos (caf, arena y otras partculas pequeas y
densas) a que se depositen. Posteriormente son bombeados fuera de los tanques y llevados a
los rellenos.
El proceso tambin oxida metales disueltos y puede eliminar algunos qumicos orgnicos
voltiles (VOC) del agua, segn lo explica la Asociacin del Agua Rural de Minnesota.
Una vez oxidados, los qumicos quedan suspendidos en el agua y pueden ser eliminados
por filtracin.
Hay dos tipos de aireadores que se utilizan en forma convencional en el proceso de
aireacin.
Uno introduce aire al agua por medio de pequeas burbujas. No se suele utilizar aire en los
sistemas de agua para el tratamiento de agua, pero en cambio s se lo utiliza para la
aireacin de los lodos activados. Las tecnologas incluyen a los aireadores de presin, que
introducen agua en el aire a alta presin o en piedras porosas para agregar oxgeno al agua;
y la extraccin de aire que se utiliza para eliminar los qumicos orgnicos voltiles tales
como el benceno y tricloroetileno.
El otro mtodo de aireacin crea diminutas gotas de agua que caen en cascada a travs del
aire. Este sistema es muy comn en los sistemas de tratamiento de agua. Estos tipos de
dispositivos de aireacin incluyen aireadores en cascada, que imitan el fluir de las
corrientes agregando aire cuando el agua salpica, aireadores de cono, en los que el agua
cae en cascada desde arriba hacia abajo a travs de un dispositivo cilndrico, y aireadores de
tablones y coque, que es un sistema de bandejas en tablones que estn rellenas concoque,
roca, piedra caliza para brindar mayor superficie de contacto entre el aire y el agua. Hay
dos tecnologas ms en esta categora que utilizan aire soplado o pulverizado: aireadores de
succin y de rociado. Estas tecnologas son eficaces en la oxidacin del hierro y manganeso
que podran encontrarse en el agua de alimentacin.
Un problema que se genera con el agregado de oxgeno al agua es que el aumento del
oxgeno disuelto a la vez que trae muchos beneficios, incluyendo el mejoramiento del
sabor del agua vuelve al agua ms corrosiva. Esto puede provocar daos, por ejemplo, al
cobre u otros metales que puedan encontrarse en las tuberas.
Se han creado diversas tecnologas basadas en estos conceptos fundamentales. Hay, por
ejemplo, aireadores sumergidos diseados para mantener el flujo de las aguas profundas o

aireadores de aire difuso que perturban el agua superficial. La efectividad de estos procesos
depende totalmente de la superficie de contacto entre el aire y el agua.
Adems de ser una etapa clave en el tratamiento de agua, la aireacin tambin se utiliza en
procesos afines y con frecuencia es una parte integrante de una planta de tratamiento. Los
aireadores pueden utilizarse junto con otras diversas tecnologas como ser bocas de
succin, digestores de lodos aerobios o reactores de secuencias por lotes.
Los aireadores pueden utilizarse tambin para remediar o an mantener a los cuerpos de
agua circulando en forma saludable y sin olores, como es el caso de los campos de golf o
los parques pblicos.
Existe una amplia variedad de tecnologas de aireacin disponibles en el mercado, cada una
de las cuales est diseada para brindar soluciones a un cierto rango de problemas
especficos.

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