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La yuca

Bajo una cscara spera de color pardo, se esconde un blanco y fino alimento. Es la yuca
que as reviste sus propiedades con recelo, como quien cuida sus encantos y muestra
timidez a develar las enormes cualidades que posee este tubrculo cultivado desde
siempre en el Per.
Manihot Esculentum es la denominacin cientfica de la yuca, o mandioca como tambin
se la conoce. Si queremos remontarnos a su origen, debemos retroceder en el tiempo,
unos 8,000 aos antes de nuestra era y trasladarnos fsicamente donde ahora se
encuentra Ayacucho, la ciudad de las iglesias. Pues ah se encuentran las primeras
muestras de este tubrculo. Su segunda presencia se halla enHuarmey, en la regin
de Ancash.
Son diversas las culturas que en nuestro pas asimilaron a la yuca como el alimento
predominante en su dieta. Motivo por el cual es justificable su presencia en culturas
alejadas geogrficamente y de distintas costumbres como la cultura Nazca en la costa del
Per, la civilizacin Moche ubicada al sur de la capital: Las que representaron en mltiples
productos de su cermica y textilera a este ancestral tubrculo.
Igualmente, el antroplogo D. Lathrap encontr en el Obelisco de
Chavn representaciones de las races de la yuca talladas en piedra. Asimismo, de la
cultura Paracas se han descubierto restos de yuca en mates o platos al interior de los
fardos funerarios. Y existen tambin motivos naturalistas de esta planta bordados y
pintados en los famosos mantos paracas.
En el Per, el consumo de yuca es tradicional en varias de sus regiones. Se elaboran con
ella distintos productos, desde bebidas alcohlicas como el macerado de yuca ms
conocido comomasato, pasando por los dulces de yuca, hasta los potajes tpicos como la
yuca rellena, majado de yuca, o la yuca frita que complementa diversos platos.
Aunque los principales lugares de cultivo de esta especie se encuentran en nuestra
amazona -de esto dan testimonio tierras de las regiones de San Martn, Ucayali y
Amazonas-, este tubrculo se cosecha tambin en nuestra serrana, en regiones
como Cajamarca, Cuzco y Huanuco. Ojo, se cultiva, aunque en menor cantidad, tambin
en la costa peruana, siendo las regiones de Lambayeque y Lima donde esta se siembra.
LA YUCA EN LA ACTUALIDAD

La yuca no se instal nicamente en el Per, pues esta planta, adems de crecer en


todos los pases amaznicos, se cultiva tambin en otras partes del mundo. Se sabe que
los aguarunas que habitan en nuestra amazona conocen ms de 200 variedades de esta
planta. No obstante, cientficamente se conocen tan solo unas 50 especies de este
tubrculo.
Gracias a su versatilidad para adaptarse a diferentes tierras y climas, este producto,
cultivado a lo largo y ancho de Amrica del Sur y Centroamrica, es ampliamente
consumido en frica y Asia, quienes producen el 53 y el 30 por ciento del producto total
de este tubrculo respectivamente. Mientras que Latinoamrica, pese a ser la regin de
origen, produce tan solo el 17 por ciento del total.
En el ao 2004, la produccin mundial de yuca alcanz el nivel de 200 millones de
toneladas. Aproximadamente un 80 por ciento de esta produccin se us para consumo
humano; constituyendo as la fuente principal de carbohidratos para ms de 500 millones
de personas que habitan en los pases en desarrollo.
En este sentido, el caso del continente africano resulta ejemplar; pues ah la yuca fue el
alimento que pali -en gran medida- el problema alimenticio del caluroso continen, ya que
desde mediados del siglo XIX se inici el proceso de masificacin de su produccin y, por
consiguiente, de su amplio consumo.
Sin embargo, en el ao 2007, frica se vio intimada con la presencia de la plaga conocida
con el nombre de "mosaico. Esta afect a gran parte de la produccin de yuca. Y
amenaz con dejar sin alimento a millones de personas. Afortunadamente esta calamidad
fue controlada, pero sirvi para mostrar la vulnerabilidad de un continente que es
dependiente en gran medida de un solo producto: La yuca.

LA YUCA Y SUS PROPIEDADES


Algunos califican a la yuca de planta "base de la vida", porque es una de las ms
importantes fuentes de alimentacin en extensas reas del planeta. Es un cultivo
apreciado por su fcil y amplia adaptabilidad a diversos ambientes ecolgicos, el poco
trabajo que requiere, la facilidad con que se cultiva y su gran productividad. Todo lo que
hace de la yuca un cultivo ideal.
La yuca o mandioca, tubrculo que ha sido capaz de apalear el hambre de todo un
continente, o pasar a la historia como figura decorativa dentro de los vestigios
arqueolgicos de grandes culturas, posee tambin cualidades nutritivas que constituyen
sus principales fortalezas para que su produccin y consumo contine hasta nuestros
das.

Una de las ms importantes virtudes alimenticias es su riqueza en carbohidratos, los


cuales se presentan en forma de almidn, convirtindola en una planta con grandes
propiedades energticas, capaz de saciar el hambre muy rpidamente. Se sabe que 100
gramos de yuca, especie de bajo contenido en grasa, proporcionan 168 kilocaloras.
Adems de esto, la yuca posee vitamina A, sustancia fundamental para la formacin y
mantenimiento de los dientes, y que, adems, es de vital importancia para el ser humano
dado que genera los pigmentos necesarios para el buen funcionamiento de la retina,
desempeando as un rol importante en el desarrollo de una buena visin.
Otra propiedad de este tubrculo es la importante presencia de la vitamina C, la que tiene
entre sus bondades, la de evitar el envejecimiento, facilitar la absorcin de otras vitaminas
y minerales, actuando como un poderoso antioxidante, impidiendo en esta forma
enfermedades degenerativas como arteriosclerosis, cncer y el mal de Alzheimer.
Debido a las cualidades sealadas, este producto resulta adecuado para personas que
disponen de pocos alimentos energticos. Es as, que la yuca o mandioca es
ampliamente recomendada para trabajadores y deportistas que realizan grandes
esfuerzos fsicos en el desarrollo de sus actividades.
Sin embargo, a pesar de sus mltiples propiedades nutritivas debemos tener en cuenta
que la yuca es saludable siempre y cuando se consuma cocida. De lo contrario podra ser
perjudicial para la salud, debido a la presencia en pequeas cantidades de cianuro,
elemento que desaparecen del tubrculo una vez que este ha sido cocido.
Si a pesar de los 10 mil aos que han trascurrido desde que este tubrculo se domestic,
an no han probado uno solo de sus encantos, no hay ms tiempo que perder y delitese
comiendo la yuca en cualquiera de sus preparaciones... Su cuerpo se lo agradecer.