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Francisco

C. Weffort

Espada, cobia e f
As origens do Brasil

1 edio

Rio de Janeiro
2013

O passado no est morto e enterrado; na verdade, ele nem mesmo passado.


William Faulkner

No existe documento de cultura que no seja, ao mesmo tempo, um documento de


barbrie.
Walter Benjamin

Sumrio

PREFCIO

PRIMEIRA PARTE | Heranas Ibricas

CAPTULO I | Terra de conquista


CAPTULO II | Um pas de fronteira
CAPTULO III | A crtica da conquista
CAPTULO IV | Ibria, Amrica

SEGUNDA PARTE Terras e Mitos

CAPTULO V | No comeo eram os mitos


CAPTULO VI | Bandeirantes baianos e paulistas
CAPTULO VII | Minas, mitos e pessoas
CAPTULO VIII | Manuel Preto, Raposo Tavares, Ferno Dias e os Anhangueras

TERCEIRA PARTE Senhores e Capites

CAPTULO IX | Uma sociedade militarizada

CAPTULO X | Nobreza da terra


CAPTULO XI | Paradoxos das origens

NOTAS
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

Prefcio

frequente em ns a sensao de que estamos no comeo dos tempos. Alis, isso no ocorre s
com os brasileiros. Carlos Fuentes sugeriu, em um belo ensaio sobre a cultura do Mxico, que
comum aos latino-americanos o sentimento de que somos testemunhas de nossas prprias
origens. Quanto ao Brasil, no deve ter sido por acaso que Stefan Zweig marcou em ns o
carimbo de pas do futuro. Joaquim Nabuco, no sculo XIX, encontrou outras palavras para
a mesma ideia: como se estivssemos ainda derribando a mata virgem. De um modo ou de
outro, aqui, ou em qualquer campo de atividade de que se trate, como se houvssemos
sempre que comear, ou recomear.
Este ensaio uma reflexo sobre os primeiros tempos de nossa histria. tambm um
pouco sobre a Ibria, em tempos anteriores a ns, mas que so parte formadora do que somos.
Herdeiros da ltima Idade Mdia, somos fruto de um dinamismo renascentista ibrico cuja
peculiaridade foi a de se expressar na conquista do mundo mais do que nas obras de arte. Nos
primeiros tempos deste novo mundo nascido da violncia, da cobia e da f, o que mais
surpreende o quanto sua histria ajuda a compreender os tempos atuais. A construo do
Brasil comeou com a conquista do territrio nacional e continua at os dias que correm. Nos
dois primeiros sculos, certo que os missionrios que acompanharam os conquistadores
deixaram seus sinais na tomada e ocupao das novas terras. certo tambm que poucas
conquistas na histria tero sido to envoltas em mitos e lendas como as desta parte do
mundo. Mas a verdade que, com raras excees, as regies que compem o Brasil de hoje
foram conquistadas a ferro e fogo. Ficaram em ns desses primeiros sculos as feies e as
cicatrizes da conquista. E tambm, evidentemente, o orgulho de sermos herdeiros de um
territrio imenso.
Este livro no seria possvel sem a bolsa que recebi da Fundao de Amparo Pesquisa do
Estado do Rio de Janeiro (Faperj), qual se juntou o apoio institucional do Programa de
Histria Comparada do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da UFRJ. Quero agradecer

ainda a leitura e os comentrios que recebi do professor Rubem Barboza, da Universidade


Federal de Juiz de Fora, dos professores Jos lvaro Moiss e Edson Nunes, do Ncleo de
Estudos de Polticas Pblicas (NUPPS) da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
(FFLCH) da USP e de Ccero Araujo e Bernardo Ricupero, da FFLCH da USP.
Francisco C. Weffort

| Heranas Ibricas

PRIMEIRA PARTE

CAPTULO I | Terra de conquista

Em geral, nos pases ibero-americanos, os primeiros europeus so chamados de


conquistadores. No Brasil, de modo diverso, os conquistadores so quase sempre designados
como descobridores. que na imagem que prevalece sobre as nossas origens, dizer que o pas
foi descoberto envolve a suposio, nunca inteiramente explicitada, de que o territrio que
conhecemos estava a desde sempre, ao som do mar e luz do cu profundo. espera da
chegada gloriosa dos descobridores.
Na histria da Espanha a conquista da Amrica assumiu uma conotao pesadamente
negativa, pelo menos entre os padres. O dominicano Bartolomeu de Las Casas, grande
defensor dos ndios, abominava a prpria palavra conquista, que considerava um vocbulo
tirnico, mahomico, abusivo, improprio e infernal, quando aplicado ao Novo Mundo.
Entendia Las Casas que, diferentemente da guerra dos cristos pela retomada da Pennsula
Ibrica a partir do sculo VIII, no haveria no sculo XVI do Novo Mundo conquistas contra
moros () que tienen nuestras tierras, persiguen los cristianos y trabajan de destruir nuestra
sancta fe. Para o grande missionrio, a posse dessas terras no deveria chamar-se conquista,
mas sim predicacin de la fe y conversin y salvacin de aquellos infieles que estn
aparejados sin tardanza alguna para recibir a Jesucristo por universal Criador, y a Su Majestad
por catlico y bienaventurado Rey.1 E Las Casas se empenhou para que assim fosse. A
realidade da dominao espanhola daqueles tempos foi, porm, muito diferente do que
pretendiam o grande dominicano e seus seguidores.
No Brasil, no mesmo sculo XVI, o jesuta Manuel da Nbrega defendeu teses semelhantes.
Seguiu esses mesmos ideais um sculo depois o padre Antnio Vieira, tambm jesuta, que,
vale sempre lembrar, considerado por alguns historiadores como o ltimo grande pregador
da Idade Mdia. No obstante o grande empenho desses missionrios, a histria brasileira
registra a imagem de uma conquista que no foi de modo algum pacfica. J nos Dilogos das
grandezas do Brasil, de 1618, somos lembrados que, nas origens do pas, se fez uma mistura
de sangue assaz nobre entre ndios e lusos. E que muitos desses seriam homens nobilssimos

e fidalgos. Porm, o historiador Pedro Calmon que anota essas referncias dos Dilogos
registra logo a seguir uma nota curiosa sobre os ndios. que a Nova gazeta da terra do
Brasil, de um sculo antes, dizia tambm que no h [nos ndios] nenhum vcio, a no ser que
um povoado guerreie a outro.2 A guerra, comum entre os ndios, era tambm um dos traos
mais fortes dos europeus que chegaram ao novo territrio.
Apesar das imagens de uma suposta fidalguia dos lusos e de uma ausncia, igualmente
suposta, de vcios dos ndios, sobram nos primeiros sculos exemplos de violncia de parte a
parte. Sabemos que o Brasil, como os demais pases ibero-americanos e o Novo Mundo em
geral, foi conquistado em meio a guerras quase permanentes. E, embora os ndios tenham sido
afinal derrotados, a pior das injustias que a histria poderia fazer-lhes seria a de considerar
que tenham sido vtimas inermes. A verdade que eles lutaram durante dois sculos. E desses
tempos de lutas ficaram na sociedade brasileira marcas e sinais que permanecem at hoje.
Encontrei a terra toda em guerra, disse Mem de S em sua primeira carta ao rei de
Portugal. O segundo governador-geral do Brasil (1557-1571) captou bem o esprito do
primeiro e do segundo sculos da colnia brasileira. Se os ndios eram propensos guerra, os
conquistadores no o eram menos. Desde o descobrimento at o Tratado de Madri (1750), os
portugueses tiveram de enfrentar no apenas os ndios, mas tambm os corsrios da Frana,
Inglaterra e Holanda, alm de uma complicada relao com a Espanha. Exploraram em
benefcio prprio a propenso belicosa dos nativos, seja como eventuais aliados, seja como
incmodos adversrios que, segundo seus critrios de expanso, haveriam de expulsar a
qualquer preo. A guerra guarani (1754-1756) no perodo de Pombal, entre jesutas, ndios,
portugueses e espanhis, foi o ltimo grande combate desse longo perodo histrico.
O Tratado de Madri (1750) entre Portugal e Espanha substituiu o de Tordesilhas (1494).
Reafirmado por tratados subsequentes, entre os quais o de Santo Ildefonso (1777), definiu o
territrio da colnia luso-americana, com um contorno muito parecido com o do Brasil atual.
J em meados do sculo XVII foi possvel perceber que nesse imenso territrio, quase um
continente, algo da vida e da capacidade de luta dos colonos comeava a escapar ao controle
da metrpole portuguesa. As guerras que conduziram expulso dos holandeses de
Pernambuco deixaram transparecer um sentimento nativista que prenunciava os movimentos
de rebeldia de Felipe dos Santos e dos inconfidentes nas Minas Gerais do sculo XVIII. Nos
conflitos, bem como na convivncia e na miscigenao desses sculos, as gentes da colnia
deixavam entrever germes de uma conscincia de si que havia de acompanhar o pas
independente desde o incio do sculo XIX em diante.
Na histria da Europa o smile mais prximo da conquista da Amrica Ibrica, inclusive o
Brasil, o da Reconquista da Pennsula Ibrica. A Reconquista comeou no sculo VIII e
terminou no sculo XV, em 1492, com a tomada de Granada pelos cristos, precisamente
quando comeou a conquista da Amrica. A partir da, repetiu-se em terras americanas muito
do que foi a longa guerra de sculos da retomada da Ibria pelos cristos. Anote-se, alm
disso, que as antigas lutas da Reconquista formaram Portugal e Espanha como reinos
nacionais. Por seu lado, a conquista do Novo Mundo acabou por criar um terreno fecundo no

qual germinaram os mitos fundadores do Brasil, bem como o dos demais pases iberoamericanos.
Vestgios desses tempos deixam-se ainda perceber nos grotes rurais e nos segmentos
populares urbanos da sociedade brasileira. Transparecem, por exemplo, em festas populares e
religiosas dos interiores, notadamente nas cavalhadas do sul e do centro-oeste do Brasil, em
que ainda se confrontam mouros e cristos, mesmo que apenas simbolicamente. Ou nas
celebraes do crio de Nazar nas ruas de Belm do Par, em devoo a Nossa Senhora de
Nazar, que, todos os anos, renem milhes de pessoas para relembrar lendas religiosas de
Portugal do sculo XIII. Sob a superfcie da vida cotidiana, sinais de longnquas origens
sugerem que algo da tradicional Ibria permanece mesmo nas grandes cidades do Brasil
moderno. No obstante as muitas mudanas aps os sculos XVI e XVII, em especial as
migraes de diversas origens europeias, africanas e asiticas, essas festas e celebraes so uns
tantos sinais da continuidade da histria de um pas no qual as mudanas muitas vezes se
acrescentam ao passado, raramente o suprimindo.

F e audcia

Falar desses tempos exige algo mais do que reconhecer os ecos de uma leyenda negra, de
sinistra memria. Os descobrimentos dos sculos XV e XVI so parte de uma poca
iluminada pelo fogo que deu aos hispnicos incluindo nessa designao lusos e espanhis
motivos de glria que ecoaram em toda a Europa, suscitando um fascnio pelo menos to
grande quanto o horror das brutalidades que praticaram.3 Sabemos que desde fins do sculo
XVII, Espanha e Portugal apareceram na Europa como pases condenados ao atraso. Mas no
deveramos esquecer que nos sculos XV e XVI os pases catlicos tomaram a dianteira da
expanso da Europa para o mundo. E que algo do brilho e do fulgor dos tempos dos
descobrimentos durou at meados do XVII.
A devoo religiosa e a audcia renascentista que na Pennsula Ibrica encontraram
formas prprias impulsionaram prncipes, navegantes e conquistadores a sair conquista de
outros povos e de outras terras para fortalecer e ampliar a soberania das suas monarquias para
alm dos limites do Mediterrneo. Nas ilhas e nos continentes recm-descobertos, os
conquistadores de terra e de ouro foram acompanhados pelos conquistadores de almas.
Primeiro, os dominicanos e os franciscanos; depois, os jesutas, estes no Brasil mais do que nos
outros pases ibero-americanos. Reis e prncipes alinhavam seus povos no cenrio dos conflitos
religiosos da Europa e, ao mesmo tempo, capites, governadores e adelantados lembravam
na America recm-descoberta o poder das coroas distantes.
Em meio s suas aventuras, os sertanistas portugueses, bem como os encomenderos
espanhis quase todos eles em colaborao com os governadores e as autoridades coloniais
designados diretamente pelas coroas tiveram tambm algum tempo para iniciar a

construo de novas sociedades. certo que, de incio, essa construo no foi desejada e,
quando passou a ocorrer, seguiu desgnios mal conhecidos pelos protagonistas. Mas de
qualquer modo novas sociedades surgiram como frutos inesperados de suas aventuras. E se
tornaram no correr do tempo em permanente exemplo da grandeza e da violncia da poca em
que nasceram.
O historiador Capistrano de Abreu disse que os paulistas transportaram para o seio das
florestas as epopeias que os portugueses tinham cinzelado nos seios dos mares. Na verdade,
esta referncia de Capistrano aos paulistas vale para os sertanistas brasileiros em geral, os
quais Baslio de Magalhes e outros pesquisadores distinguiram em diversas regies do pas.
Quando se olha o panorama geral da Amrica, talvez se possa dizer o mesmo da maioria dos
conquistadores ibricos. Um historiador portugus estimou em cerca de 40 mil os portugueses
que construram o imprio luso que alcanava Amrica, frica e sia. Seria impossvel
entender como um pas to pequeno conseguiu conquistar um imprio to vasto, no fosse a
mentalidade conquistadora, cujos exemplos mais tpicos so os dos condottieri da ltima Idade
Mdia.
Alimentada pela violncia e pela f, a conquista foi um fenmeno geral das Amricas,
estabelecendo um padro histrico que se prolongou alm do sculo XVII. E no se limitou aos
territrios destinados aos pases catlicos pelos papas. Foi tambm um fenmeno de regies
mais distantes, como o Canad, sob a influncia conquistadora de ingleses e franceses. Ainda
mais distante, ocorreu tambm na Rssia, que, a ferro e fogo, crescia para a Sibria, sob o
domnio de Ivan, o Terrvel.4 Com as qualificaes necessrias, servem tambm de exemplo os
Estados Unidos, j no sculo XVIII, nos momentos iniciais do capitalismo industrial, bem
como no rush do ouro e na marcha para o oeste do sculo XIX. Ainda no sculo XIX,
ocorreu na Argentina, na conquista do deserto. Poderiam ser muitos os exemplos de regies
formadas pela conquista, entre as quais o Brasil apenas um caso a mais, embora com suas
peculiaridades e diferenas.
A construo da soberania lusa no Brasil foi um captulo demorado, s possvel depois da
derrota das pretenses da Frana, da Inglaterra e da Holanda. Na Pennsula Ibrica, um
processo semelhante levou formao da Espanha da poca moderna como um reino
plurinacional sob o domnio de Castela. Algum tempo antes disso, Portugal formara-se na
pennsula como o nico reino independente dos castelhanos.
Como sugeriu o historiador luso Antnio Srgio, at a segunda metade do sculo XVII
espanhis-portugueses e espanhis-castelhanos apresentam duas elites que vivem
intelectualmente numa mesma civilizao.5 Estreitamente ligadas entre si por vnculos
dinsticos e familiares, as elites desses pases tornaram inevitvel o triunfo da Contrarreforma
e foram se afastando da Europa de alm-Pirineus. Nascido em 1140 como reino especfico,
embora ainda na dependncia de um imprio hispnico, Portugal medieval teve uma evoluo
muito semelhante do reino de Castela.6 Os dois pases catlicos percorreram histrias
paralelas, nas quais muitos sonharam com a ideia de uma monarquia dualista, com um s
soberano para Portugal e Castela.7 Cames, em seu tempo, dizia que preferia falar de

castellanos y portugueses, porque espaoles lo somos todos.8 claro que ele se referia a uma
herana cultural comum, evidente no bilinguismo de escritores lusos de sua poca, no
obstante a propenso popular portuguesa a um sentimento anticastelhano. Essa desejada unio
das coroas veio a ocorrer de 1580 a 1640, num momento decisivo das origens do Brasil e dos
pases ibero-americanos. Mas, de um ou de outro modo, no mbito da mesma civilizao,
Portugal e Espanha formaram dois imprios, mais do que dois pases independentes. E nesses
imprios, como seria inevitvel, as colnias assumiram, de um lado e de outro, algumas
semelhanas.
certo que houve tambm importantes diferenas, mas, nas duas Amricas ibricas, os
desafios eram os mesmos: a posse do territrio, a conquista de riquezas e a dominao dos
nativos. A conquista espanhola do Mxico e do Peru se realizou em algumas dcadas, a
conquista portuguesa do Brasil tomou cerca de dois sculos. Mas, nos dois lados da Amrica, a
Igreja, que contava algumas manifestaes em favor dos ndios, no cogitava defender os
negros que comeavam a chegar, j como escravos, previamente submetidos pelos sobas
africanos e pelos negreiros que os exportavam. Nos dois lados, o espanhol e o portugus, a
escravido dos negros manteve-se por muito tempo, por assim dizer, invisvel.
Para lusos e espanhis, porm, a dominao dos ndios apresentou a novidade histrica de
um grande problema prtico e moral. Considerada indispensvel no incio da colnia, a
conquista dos ndios foi motivo de atritos frequentes com a Igreja e com as restries impostas
pela Coroa. Foi a parte mais difcil dos primeiros sculos e, para os ndios, a mais brutal. Uma
razo a mais, no caso dos portugueses, para que tenha sido to demorada a conquista da
vastido territorial que foram lanados a dominar. E, mais ainda, porque a conquista lusa
esteve sempre submetida a uma relao complicada com a Espanha e a disputas com as demais
monarquias europeias, como Frana, Holanda e Inglaterra. A propsito, Pedro Calmon nos
lembra que inicialmente o corso era, sobretudo, matria dos franceses. ndios brasileiros
(tabajaras ou caets) foram, por vezes, exibidos em feiras de Dieppe, Honfleur, Havre,
Bordeos, Marselha. A perseguio de portugueses (e espanhis) dava pirataria dos franceses
um aspecto terrvel.9
Portugueses e espanhis eram herdeiros diretos das tradies de uma histria que lhes deu o
gosto da expanso e as tcnicas da conquista. Formados para as aventuras nas lutas da
Reconquista, eles primeiro saram ao mar pelas ilhas mais vizinhas da Europa. Os lusos
fizeram expedio s Canrias j no sculo XIV. Chegaram, depois, s ilhas do Atlntico:
Porto Santo (1418 e 1419); Aores (1427-1432); Cabo Verde (1460); Equador (c.1486). Em
algumas dessas ilhas, que eram desabitadas e foram todas povoadas pelos descobridores, os
lusos repetiram experincias de colonizao j feitas nos Algarves em sculos anteriores e que
reproduziam experincias prvias dos italianos no Mediterrneo. Essas experincias pioneiras
seriam depois reproduzidas no Brasil.10 J na primeira metade do sculo XV, Portugal iniciou
com a tomada de Ceuta (1415) o priplo africano em busca de ouro, marfim, pimenta e
escravos. E por esse caminho, na direo sudeste, chegaria depois s sonhadas ndias. Os
espanhis preferiram tomar a direo contrria, no sentido oeste, e em 1492 descobriram as

ilhas do Caribe, ou seja, a Amrica. Logo a seguir, partiram para o Mxico e o Peru.
Quando chegaram em 1500 ao territrio que chamaram de Ilha de Vera Cruz, os
portugueses no podiam ainda perceber que estavam abrindo caminho para a conquista de um
imenso territrio. Em meados do sculo XVIII, quando foi assinado o Tratado de Madri, a
distribuio dos territrios nas Amricas havia tomado feies muito prximas s que
conhecemos hoje. Embora os dispositivos do Tratado de Madri tenham sido submetidos a
discusses durante muito tempo, a principal diviso permaneceu entre Espanha e Portugal.
Quanto Inglaterra e Frana, ficaram com as ilhas do Caribe, que dividiram entre si e com a
Espanha. Ao norte da Amrica, os ingleses e os franceses ficaram com as partes importantes,
nas quais surgiriam os Estados Unidos e o Canad. Mas Inglaterra e Frana tiveram menos
sorte ao sul, onde, apesar de suas pretenses e de seus agressivos corsrios, pouco lhes restou,
com exceo das Guianas, que dividiram com a Holanda.

CAPTULO II | Um pas de fronteira

O Brasil surgiu como uma fronteira da Europa. Essa afirmao consagrada pelos historiadores
verdadeira, porm demasiado genrica. Mais correto seria acentuar, de modo especfico, que
o Brasil surgiu como uma fronteira da Ibria, uma zona fronteiria, indecisa entre a Europa e
a frica.11 No perodo dos descobrimentos, os pases catlicos j eram muito diferentes da
Frana e Inglaterra, que firmaram a imagem da Europa dos tempos modernos. Na Reconquista
que tomou alguns sculos de luta e de conturbada convivncia com os mouros, a Ibria se
consolidou como uma fronteira da Europa contra o islamismo que a partir do sculo VII havia
tomado quase todo o Mediterrneo.
Srgio Buarque de Holanda chamou a ateno, em Razes do Brasil, para aspectos da
cultura da Pennsula Ibrica, notadamente o personalismo, na formao histrica do Brasil,
coincidindo com Gilberto Freyre, em Casa grande e senzala, sobre as razes ibricas do nosso
patriarcalismo.12 Em estudo sobre a obra de Srgio Buarque, Robert Wegner assinala que o
principal trao ibrico o desenvolvimento extremado da cultura da personalidade. Essa
cultura tinha uma relevante consequncia. Era o bastar-se a si prprio (...) sem permitir a
estabilizao de interesses comuns. Da que a associao poltica s possvel entre essa
gente se instaurada por uma fora exterior.13 Veremos esses aspectos, com mais detalhes, um
pouco mais adiante.
Essas antigas heranas culturalistas de Srgio Buarque de Holanda e Gilberto Freyre
tiveram, porm, realce menor nos ensaios de sociologia histrica que vieram depois deles. J
nas primeiras dcadas do sculo XX, quando esses autores escreveram suas obras mais
sugestivas sobre as origens do Brasil, o pas buscava afastar-se de seu passado agrrio e
encaminhar-se para a industrializao. E a nfase de muitos ensastas comeava a se deslocar
para as origens econmicas do capitalismo no pas. Em 1936, Roberto Simonsen, em suas
notas para Histria econmica do Brasil, tentou caracterizar como capitalista o plano de
colonizao. E, contudo, h que se convir, havia bem pouco de capitalismo no sculo XVI de
dom Joo III, ainda envolto na atmosfera cultural da ltima Idade Mdia. que a preocupao

maior de Simonsen era com a economia brasileira.


Tambm para esse lado se voltou Caio Prado Jr. que, na sua obra histrica mais importante
sobre a colnia, foi buscar as razes econmicas do Brasil no sculo XVIII.14
A se encontraria o que Caio Prado chamou de o sentido da colonizao do Brasil, no
qual se contm o passado que nos fez; alcana-se a o instante em que se formaram os
elementos constitutivos da nossa nacionalidade.15 De olho nos problemas econmicos de sua
poca, Simonsen e Caio Prado viram na colnia um captulo da expanso do capitalismo
comercial da Europa. As nfases cronolgicas eram diferentes em Prado e Simonsen, mas as
luzes poderosas de suas interpretaes iluminaram aspectos importantes da colnia j formada
e deixaram na sombra aspectos importantes dos primeiros sculos da colnia em formao. A
partir dos pontos firmados por essas decisivas contribuies intelectuais, ficaram esmaecidas,
quase esquecidas, as razes histricas mais profundas do poder e da cultura da sociedade
brasileira.
Quando examinamos os sculos XVI e XVII, percebemos que as origens do Brasil se devem,
sobretudo, s tradies sociais e culturais do medievalismo de uma poca em que o capitalismo
comercial era ainda muito frgil. certo que j se encontravam germes de capitalismo em
lugares isolados da Europa, notadamente Flandres e umas poucas cidades italianas. Mas o
expansionismo dos pases catlicos nasceu de outras razes.
Nasceu, sobretudo, das memrias de um cruzadismo que, tendo sido um fenmeno geral da
Europa nos sculos XI e XII, durou na Ibria muito mais tempo do que se costuma admitir.
Segundo o historiador luso Oliveira Marques, os reis portugueses mantiveram at o sculo
XVII planos de conquista de regies rabes da frica. Seriam planos ou apenas sonhos? Em
todo caso, h quem considere a tresloucada aventura de Alccer-Quibir (1578) inconcebvel
sem a memria do cruzadismo. Alguns anos depois, no teria ocorrido sob a influncia desse
mesmo esprito a desastrada investida da grande armada invencvel para os espanhis, mas
que foi desbaratada no canal da Mancha pela tempestade e naufragada debaixo do fogo dos
canhes ingleses?16
Como dizem Arno e Maria Jos Wehling, forjou-se, nos ltimos anos da Idade Mdia, um
mundo novo, resultado de uma gestao multissecular, na qual tem incio a histria do
Brasil.17 Algum j observou que se a ltima Idade Mdia foi o outono de que fala o livro
clssico de Johan Huizinga, foi tambm o alvorecer de uma nova era. Os novos caminhos do
mundo nos sculos XV, XVI e XVII surgiram da peculiar combinao de uma evanescente
tradio e de um inovador e poderoso renascimento. O incipiente capitalismo comercial de
alguns lugares europeus foi apenas um dos ingredientes dessa complexa combinao.
No por acaso, Holanda, Frana e Inglaterra tiveram um papel apenas secundrio nos
descobrimentos e na conquista da Amrica. S a partir do sculo XVII e, sobretudo, XVIII
assumiram a dianteira do capitalismo. O fato de que esses pases do norte da Europa tenham
tomado as glrias das origens do capitalismo no impede reconhecer que foram os pases da
pennsula que tiveram os grandes mritos dos descobrimentos e da conquista do Novo Mundo.
A chegada dos primeiros imigrantes portugueses a So Vicente, com Martim Afonso, e Bahia,

com Tom de Sousa, ocorreu quase dois sculos antes dos primeiros peregrinos aportarem em
Plymouth no norte da Amrica.

Dominao e imigrao

Na histria, a antecipao tem consequncias, tanto quanto os eventuais atrasos. A mistura de


tradio e renascimento que acompanhou as glrias ibricas da conquista nos sculos XV e
XVI tambm acelerou a decadncia de Portugal e Espanha nos sculos seguintes. No Brasil,
como em outros pases ibero-americanos, a nova sociedade nasceu impregnada em aspectos
essenciais de sua cultura, formao de poder e hierarquia social, de um rude medievalismo,
agressivo e violento, que estabeleceu os incios eminentemente rsticos de uma sociedade que
tomar muito tempo para sofisticar-se e refinar-se. O padre Serafim Leite, historiador dos
jesutas no Brasil, disse que, para os primeiros missionrios, o serto era qualquer lugar
distante da costa no ainda povoado pelos portugueses.18 Outros historiadores observaram
algo de semelhante mesmo em lugares no to distantes da costa, tal era a proximidade
esmagadora do serto dos primeiros tempos. O serto comeava logo ali, na vizinhana das
vilas do litoral, alis pouqussimas.
Desde a segunda metade do sculo XVI, tanto mais se agravava a decadncia das
metrpoles ibricas, mais as colnias recm-iniciadas apareciam-lhes como tbuas de salvao.
que nas colnias no havia somente padres, ndios, escravos e burocratas. Havia tambm,
alm do esprito agressivo dos conquistadores, um nmero expressivo de imigrantes que
ajudaram a oferecer algum dinamismo pequena populao de povoadores. No obstante seu
tradicionalismo, eles foram capazes de transferir para as colnias algo da capacidade de
iniciativa e da agressividade tpica de homens que fugiram das misrias da Europa e buscavam
novos caminhos para ganhar a vida e, eventualmente, enriquecer. Na histria do Brasil,
enfatiza-se em excesso o fracasso das primeiras capitanias, at o ponto de desconhecer a
relevncia de alguns imigrantes que chegaram a Pernambuco, Bahia e So Vicente. Para muitos
desses homens teria todo sentido a frase de Bernal Diaz Del Castrillo, soldado espanhol que
acompanhava Cortz no Mxico: Viemos aqui para servir a Deus, e tambm para
enriquecer.19
Houve no sculo XVI uma frequente preocupao de atrair imigrantes. Dava-se incio a
uma preocupao de atrair mo de obra, tanto de escravos quanto de homens livres. Desde fins
do sculo XIX essa importao se tornar mais intensa, agora concentrada na importao de
trabalhadores livres. A preocupao de atrair mo de obra , porm, constante, desde incios
da colnia. Segundo Capistrano de Abreu, a Histria da Provncia de Santa Cruz (1578), de
Pero de Magalhes Gandavo, teria sido um livro de propaganda, escrito com o objetivo de
atrair imigrantes. Tambm teria tido inteno de propaganda outro clssico da literatura
colonial, o Tratado descritivo do Brasil em 1587, de Gabriel Soares de Souza, escrito em

Madri com o explcito objetivo de buscar recursos para pesquisar minas.


No incio, atrair gente para a colnia era tambm objetivo dos padres. Manuel da Nbrega,
preocupado com o isolamento pessoal dos recm-chegados de Portugal, propensos por isso a
assimilarem os costumes dos ndios, escreveu ao rei em meados do sculo XVI pedindo que
enviasse mulheres com as quais poderiam formar famlias e, assim, criar razes na colnia.
evidente que a preocupao de Nbrega tem muito a ver com os frequentes acasalamentos
entre homens portugueses e mulheres indgenas que ele via como desregramento. Anote-se,
porm, que no o preocupava tanto a miscigenao quanto a adoo do hbito indgena de ter
muitas mulheres, deixando assim os portugueses de assumir os compromissos de famlia
definidos pela tradio crist. Em todo caso, o certo que, bem antes da descoberta das
minas gerais em incios do sculo XVIII, alguma propaganda da terra parecia necessria. E
pode-se supor que, com todas as dificuldades normais em iniciativas desse tipo, os que a
realizaram alcanaram seus objetivos.
Quando afirmo anteriormente que os incios da colnia so marcados por um rude
medievalismo, no quero sugerir que aqueles fossem tempos de estagnao. Em termos gerais,
um equvoco imaginar que os tempos medievais, em particular a ltima Idade Mdia, foram
de estagnao. Jorge Caldeira tem razo ao indicar nas relaes entre portugueses e ndios a
presena de um empreendedorismo que se acumpliciava com mecanismos de troca baseados
na violncia.20 Mas me parece um equvoco descrever o empreendedorismo aventureiro e
selvagem daquele tempo como capitalista. Esclarece Gandavo sobre os primeiros tempos:
Porque como estes Indios cobiam muito algumas cousas que vam deste Reino, convem a
saber, camisas, pelotes, ferramentas, e outras peas semelhantes vendiam-se a troco dellas huns
aos outros aos Portuguezes: os quaes a voltas disto salteavam quantos queriam.21 No h
como ignorar que as atividades de troca, em especial as que conviviam com a prtica do
resgate, eram diretamente apoiadas na violncia.
oportuno lembrar a definio da escravido que Orlando Patterson retoma de Marx como
a de uma relao de dominao apoiada no trabalho compulsrio direto. Diferentemente, o
assalariado na relao de dominao capitalista se reconheceria no trabalho compulsrio
indireto. Significa dizer que a escravizao era cativeiro, o destino do perdedor num embate
por poder. Os escravos eram infiis ou brbaros. Ou seja, na escravizao do ndio, o
senhor efetuava essencialmente um resgate. O que ele comprava ou adquiria era a vida do
escravo, que no tinha uma existncia socialmente reconhecida fora do domnio de seu
senhor.22 Nesse sentido, a escravido significava a morte social do ndio, do negro ou de
quem mais fosse subjugado naquela forma de dominao.
Na mesma linha de argumento, embora a partir de uma concepo diferente da sociedade,
diria o padre Serafim Leite a propsito dos nativos encontrados na Amrica pelos europeus:
Os costumes, nas suas guerras, de os ndios cativarem os contrrios, e depois os matarem e
comerem, ministraram um motivo justo para a escravido. Em vez de os matarem, vendiamnos (). Quem os comprava resgatava-os. O termo resgate aplicou-se em breve a outras
compras e aos prprios objetos que se davam em troca: resgates. O direito admitia essa forma

de escravido, como tambm a que provinha das chamadas guerras justas, que foram a
primeira fonte de escravido no mundo antigo em que tantas vezes o conceito de vitria
substitua o de justia (Vae victis!).23
Em todo caso, essa dominao escravista no era incompatvel com as primeiras ondas de
imigrantes. Afirma Boxer que para os fins do sculo XVI o crescimento dos brancos na colnia
estava associado ao crescimento dos negros. Os trabalhadores escravos tinham-se tornado
inteiramente indispensveis (...) fosse como trabalhadores nas lavouras ou nas usinas de
acar, fosse como carpinteiros navais, marceneiros, sapateiros-remendes, pedreiros e outros
trabalhos mecnicos.24
Diz Pedro Calmon em um estudo sobre a Bahia que a Coroa contava com a disposio de
muitos portugueses para crer nas possibilidades de enriquecimento que se poderia encontrar
nesta quarta parte do mundo. E acrescenta que a liberalidade dos governadores e da coroa
em investir a gente de destinao da colnia em posses territoriais (...) multiplicava as casas de
moradia, senzalas, redutos, currais, engenhos, olarias, rancharias, cerrados, da capital a
Tatuapara, onde fundaram os jesutas, governando Mem de S , uma aldeia de ndios mansos,
at Camamu, ao sul, pelas ilhas do recncavo, formando em torno de Salvador um cordo
ganglionar de povoamento escasso.25 Quanto a So Paulo do primeiro sculo, diz Taunay,
com apoio nos documentos da Cmara, que nessa verdadeira aldeola de pequenos agricultores
e pequenos criadores, era natural que nas decises da sua edilidade surgissem numerosas
medidas relativas lavoura e gados.26 No limitado dinamismo desses primeiros tempos, se
faziam necessrios tanto os escravos no incio ndios, depois negros quanto os
trabalhadores livres.
Como disse ainda Boxer, o Brasil, entrando j no sculo XVII e comeando a decair os
inebriantes fumos da ndia, passou a ter, em maioria, alm de degredados, seus
imigrantes (entre) exilados voluntrios, embora empobrecidos, procura de melhor vida e de
um novo lar.27 Esses primeiros tempos so tambm os dos primeiros enclaves agrrios,
sobretudo na Bahia e em Pernambuco. Como se sabe, esses brotes de capitalismo s se
ampliaram para outras reas da colnia depois das descobertas que abriram o grande rush do
ouro nas regies dos atuais estados de Minas Gerais, Gois e Mato Grosso, a primeira grande
corrida do ouro na histria do Ocidente.
Quanto aos dois primeiros sculos, as relaes de troca entre povoadores e ndios se
caracterizavam por um extrativismo apoiado num esprito medieval de conquista. O
empreendedorismo desses tempos era tipicamente um aventureirismo. Embora possa achar-se
nas origens do capitalismo comercial dos sculos XVI e XVII, o ganho na troca era parte do
butim a que se arrogava o guerreiro vencedor como se fosse uma honra. Na base de tudo
estavam as ambies de terra e poder dos povoadores e dos conquistadores.
A riqueza vinha da terra e, como tal, s se tornaria possvel com poder armado, que podia
significar tanto a dominao dos seus ocupantes quanto a sua expulso, se aquela dominao
no fosse possvel ou desejvel. Os sonhos e as ambies dos povoadores no eram em essncia
muito diferentes dos sonhos e ambies que, na poca, inspiravam as aes da Coroa sobre os

territrios doados aos ibricos pelos papas.


Sinais de alguma mobilidade social no eram alheios a esses brotes coloniais inspirados em
um esprito de medievalismo e conquista. Algum observou que a mobilidade social no Recife
do sculo XVIII era maior do que em Lisboa. Na raiz, porm, tambm essa mobilidade era
aparentada com algo que j se conhecia na Ibria da ltima Idade Mdia.
Como sugere Rubem Barboza Filho sobre aqueles tempos da Ibria, as aventuras da
Reconquista contriburam para cancelar o sangue e a ascendncia como premissas da nobreza
e da mobilidade social. Na pennsula ainda medieval, as armas e as letras organizavam
fortes estmulos para a ascenso e a consolidao de uma forma de individualismo temperada
por fortes compromissos comunitrios.28 Aqui, na colnia lusa nascente, tambm a
mobilidade social era temperada pelo personalismo caracterstico da Ibria, que, como na
pennsula, permitiu combinar a escravido e a imigrao ligada ao trabalho livre com os fortes
laos do senhorialismo e do patriarcalismo.
Destas origens agrrias e com ampla participao de imigrantes ficou na sociedade um sinal
que nos acompanha em diferentes pocas e que nem mesmo a urbanizao dos tempos
republicanos foi capaz de debilitar.

CAPTULO III | A crtica da conquista

Como sempre na histria, os fatos da conquista colocaram, desde a partida, o problema do seu
significado. Tambm no Brasil dos sculos XVI e XVII, os contemporneos no podiam
ignorar as questes gerais sobre o sentido das suas aes. Os questionamentos sobre a
conquista comearam com a prpria conquista, se que no foram antecipados pelo
pensamento ibrico que se desenvolveu antes, na Reconquista. De um ou de outro modo, as
grandes empreitadas dos ibricos foram, l e c, movidas por crenas, mitos e nsia de poder e
riquezas que conduziram a uma grande capacidade de iniciativa e de violncia. Os homens que
as realizaram no poderiam, desse modo, passar ao largo das indagaes sobre a legitimidade
daquilo que estavam fazendo.
A escravido era um dos grandes problemas da poca. Era uma herana da Antiguidade que
se achava em declnio na Europa e que deveria ganhar vida nova nas Amricas. Alis, no
apenas nas Amricas. Segundo Patterson, a instituio da escravido foi significativa na
Espanha medieval e voltou a emergir na Rssia do sculo XVI ao final do XVIII. Nos sculos
XIV e XV, os escravos constituam uma proporo significativa da populao em Florena,
bem como em Veneza e Gnova. Sabe-se que as colnias italianas do Mediterrneo foram
dependentes do trabalho escravo ao longo da Idade Mdia e do Renascimento. E que nelas
nasceram os modelos de explorao econmica em que se basearam os sistemas de plantation
das colnias atlnticas ibricas, os quais, por sua vez, tornaram-se os campos de experincia
para os sistemas escravistas das Amricas modernas.29
Na Ibria, o ressurgimento da escravido se tornou um problema poltico ainda mais
sensvel em face das peculiaridades da histria do pensamento na pennsula. O fato de que a
escravido tenha ficado na memria ibrica como experincia da Antiguidade no foi
suficiente, em face das circunstncias prprias da cultura, para conferir-lhe legitimidade. Na
Ibria, como assinalou Antnio Srgio, os descobrimentos propiciaram uma enorme
contribuio ao desenvolvimento do esprito moderno, em particular para o humanismo, para
a criao do senso crtico e para a queda do princpio de autoridade na cincia e na filosofia.30

Talvez essa renovao dos sculos XV e XVI seja difcil de admitir nos dias que correm.
Depois da avassaladora influncia que se assinala desde o sculo XVII, do conservadorismo da
cultura lusa, como em geral da cultura hispnica, merece ateno observar algo sobre seu
dinamismo nos sculos do descobrimento. Quanto aos lusos, por fora de sua enorme
experincia com as navegaes, cabe observar que se colocaram entre os povos europeus que
primeiro perceberam os enganos dos textos da Antiguidade. Para repetir Oliveira Marques, a
poca dos descobrimentos foi um tempo de revoluo da experincia. Com todas as letras,
(foi) uma Revoluo, e de tipo subversivo. Vinha sapar as prprias bases do pensamento e da
aco que dele decorria. Por isso, combateram-na com energia os defensores da ordem
existente. Foi tida por hertica, absurda e imoral. E teve naturalmente as suas vtimas e os seus
holocaustos.31
Os historiadores da Igreja no se afastam muito dessa viso sobre as mudanas de
mentalidade naqueles sculos. Segundo o padre Serafim Leite, no Renascimento, a
matemtica tendia a emancipar-se da fsica e nos Estatutos da Universidade de Coimbra de
1559, ao p do curso das artes, distinto dele, nomeia-se a cadeira de matemtica. Assim, umas
aps outras, as experincias fsicas do mundo moderno desmoronaram as teorias do mundo
fsico de Aristteles e de Ptolomeu. Mas o mesmo peso das interpretaes, longo tempo
admitidas, arrastava a controvrsias, que se protraam mais do que hoje nos parece
razovel.32

Uma mentalidade dual

Alguns historiadores lusos falaram de uma mentalidade dual nessa poca, na qual os
preconceitos dos antigos sobreviviam debaixo dos conhecimentos derivados de um novo
experimentalismo. Essa mentalidade dual no passou despercebida ao historiador brasileiro
Joo Ribeiro: Nos mesmos indivduos, essa contradio, sinal da grande energia e do trabalho
das ideias, persiste entre a religiosidade e o livre pensamento. A viagem de Colombo uma
heresia el levante por el poniente, e Colombo, entretanto, religioso at a superstio.
Joo Ribeiro, como historiador, estava, claro, de olho na Amrica. Por isso, diz, com razo,
a aventura de Colombo, foi tambm obra da Renascena.33
O navegador portugus Duarte Pacheco Pereira (1460-1533) foi, porm, quem cunhou a
divisa cultural mais clebre do perodo dos descobrimentos. A experincia madre das coisas,
e por ela soubemos radicalmente a verdade. Alm de navegador, Duarte Pacheco foi tambm
gegrafo e cosmgrafo, com grande experincia do mundo, tendo visitado em 1498 as costas
do Brasil, em algum ponto entre o Maranho e o Par. Antes, portanto, de Cabral. Ele dizia
que a experincia nos faz viver sem engano das abuses e fbulas que alguns dos antigos
cosmgrafos escreveram acerca da descrio da terra e do mar. Seu exemplo sugere que, no
conhecimento do mundo, o esprito do seu tempo deveria ser capaz de ir alm dos antigos.

Ter sido talvez essa relativa antecipao lusa no desenvolvimento da modernidade que
sugeriu a Antnio Srgio uma reflexo melanclica sobre a histria portuguesa. Disse ele que,
se o germe de humanismo iniciado nos descobrimentos tivesse podido se desenvolver, a meta
natural do pensar portugus seria o experimentalismo que caracterizou os ingleses (...) e na
metafsica, alguma coisa semelhante ao espiritualismo cientfico de Spinoza.34 Embora sem
chegar a tanto, certo que Portugal dos sculos XV e XVI caminhou (e, mais ainda, navegou)
grandes distncias pelas veredas e rotas de um novo experimentalismo. Os tempos da
decadncia que vieram depois no deveriam obscurecer a percepo dos tempos de brilho e
audcia dos descobrimentos.

A segunda escolstica

Estudando a religiosidade da Ibria de ento, o historiador americano Lewis Hanke preferiu


enfatizar que a descoberta e a conquista do Novo Mundo foram muito mais do que uma
empreitada poltica e militar. Como contrapartida dos benefcios recebidos dos papas
Alexandre VI e Jlio II, Portugal e Espanha assumiram o compromisso da evangelizao das
gentes das terras que poderiam descobrir. Em consequncia, assumiram uma viso do imprio
na qual os sacerdotes se tornaram assessores das respectivas coroas e seus Conselhos de ndias.
Assim, os dois pases catlicos tomaram trajetrias que os tornaram semelhantes a estados
teocrticos. Por isso mesmo, insiste Hanke, nenhum outro povo europeu se empenhou tanto
quanto os portugueses e os espanhis na evangelizao das populaes das terras recmdescobertas. E a evangelizao se apoiava em dois requisitos cristos que o historiador faz
questo de lembrar: igualdade dos homens diante de Deus e a solidariedade segundo o
princpio amai ao prximo como a ti mesmo.35
Sem deixar de reconhecer a realidade brutal das conquistas, o historiador americano chama
a ateno para as influncias inovadoras da segunda escolstica ibrica, que entre seus
pensadores mais notveis inclui os dominicanos Francisco de Vitoria (1483-1543) e Domingo
de Soto (1494-1570) e o jesuta Francisco Surez (1548-1617), todos de grande influncia na
Europa do seu tempo. A obra de Domingo de Soto, De justitia et jure, foi editada 27 vezes
antes de 1600. Las disputationes metaphisicae, de Surez, apareceu em 1597 e entre 1605 e
1620 foi editada mais de dez vezes na Alemanha, Frana e Itlia.36 Francisco de Vitoria o
primeiro e, de acordo com muitos historiadores, o mais importante fundador dessa corrente de
ideias. No tendo deixado nenhuma obra escrita, sua influncia se fez atravs das anotaes
dos discpulos.
Francisco de Vitoria foi aluno e professor da Universidade de Paris e notabilizou-se por uma
grande influncia na Universidade de Salamanca, onde foi iniciador de um humanismo cristo
formador de dezenas de professores em defesa do direito das gentes. Ele entendia que os ndios
eram seres humanos racionais e que no se podia justificar contra eles a guerra apenas porque

eram pagos. Segundo Vitoria, o papa no poderia atribuir a ningum o direito de domin-los
e os ndios teriam direito s suas propriedades e a seus governos. Os governantes europeus
teriam de limitar-se a inici-los no cristianismo e a combater o canibalismo e a prtica dos
sacrifcios humanos. Vitoria concebeu a ideia de que o mundo constitui uma unidade moral
que abarca todos os povos e que suas relaes devem ser regidas pelo direito natural.
Defendeu tambm a legitimidade do que hoje se chama de objeo de conscincia, quando o
sdito est convencido de que a guerra injusta. Defendeu ainda o direito de depor o soberano
injusto e o regicdio.37
Francisco Surez fez uma importante reformulao do conceito de soberania de Jean Bodin.
Rebateu a teoria protestante do direito divino dos reis, formulada por Jaime I, da Inglaterra,
para quem o povo devia obedincia absoluta ao rei por este ter um poder recebido
imediatamente de Deus. Concebeu o poder poltico como recebido de Deus mediatamente para
os governantes, por intermdio da sociedade organizada: o poder vem de Deus e atribudo a
toda a comunidade poltica. No pacto de sujeio, tal como o entende, a prpria sociedade
que designa o titular do poder e lhe confere autoridade. Para Surez, o poder uma realidade
moral e s surge quando a sociedade se institui em sociedade poltica, que uma pessoa moral
autnoma. Nessa perspectiva, o poder do rei, transmitido pelo povo, era por isso revogvel.
Ao povo organizado em comunidade poltica assistia o direito de deposio do rei quando esse
no cumpria os termos do contrato de sujeio.
Aps retornar do Colgio Jesuta em Roma, em 1593, Francisco Surez foi professor em
Coimbra, onde passou a escrever sobre filosofia jurdica e poltica. Aps sua morte em Lisboa,
os jesutas de Portugal publicaram dez volumes dos seus trabalhos, entre 1619 e 1655, dando
origem a um vasto conjunto de edies parciais em diversas cidades de Portugal, Espanha,
Itlia e Alemanha. A sua obra foi muito considerada no sculo XVII, exercendo influncia em
autores como Grotius, Descartes e Leibniz.38
Em viso semelhante de Lewis Hanke, o historiador espanhol Claudio Snchez-Albornoz
ressalta a dimenso humanista da nova escolstica hispnica, que se moveu em um
ambiente renascentista exaltador da personalidade humana. E cabe enfatizar que aqui a
meno ao hispnico inclui tanto a Espanha quanto Portugal, em cujas sociedades a
religiosidade era parte integral da vida. Assim, fcil compreender que em ambos os pases o
grande debate em torno desses temas teria de ocorrer no interior da Igreja, em alguns casos
por iniciativa das coroas, que necessitavam de conselhos dos padres para desenvolver suas
polticas. A partir das Universidades de Salamanca e de Coimbra, as ideias sobre a humanidade
dos ndios tomaram dimenses de um grande movimento de que participaram grandes
pregadores da Igreja que as difundiram para todo o mundo, inclusive para as colnias.39
No obstante a grande receptividade das teses em defesa dos conquistadores, as
manifestaes dos escolsticos em defesa da dignidade dos ndios alcanaram grande
repercusso em toda a Europa. O Conclio de Trento (1545-1563), mais lembrado na histria
pelo seu rano conservador, foi tambm um cenrio para a Reforma catlica e nele os
pensadores da segunda escolstica defenderam a dignidade da razo humana.

Vocs esto em pecado mortal

A crtica da conquista do Novo Mundo comeou antes mesmo que se iniciassem as grandes
conquistas territoriais do Brasil, do Mxico e do Peru, as regies mais importantes da
expanso ibrica na Amrica. Em 1511, apenas iniciada a ocupao de Hispaniola (So
Domingos), descoberta por Colombo em 1493, a crtica comeou por meio de um clebre
sermo do frei Antnio de Montesinos dirigido aos povoadores. Bartolomeu de Las Casas, que
ainda no era um sacerdote, mas apenas um dentre os povoadores, relatou que o sermo de
Montesinos era um veemente protesto. Eu sou uma voz pregando no deserto, dizia o frei. E
esta voz diz que vocs esto em pecado mortal () Digam-me, por que motivo de direito
ou de justia, vocs mantm estes ndios em uma servido to horrvel e cruel? Eles no so
homens? Eles no tm almas racionais? Vocs no esto obrigados a am-los como a si
prprios?40
Las Casas no foi o nico caso de converso nesses tempos, mas um dos mais notveis. Ele
participara da expedio de Nicols de Ovando a Hispaniola, mas teve suas convices de
conquistador abaladas pelas palavras de Montesinos. Considerada a mentalidade religiosa da
poca, os padres no podiam deixar de expressar seus problemas de conscincia diante das
atrocidades da conquista. E bem provvel que problemas de conscincia deviam existir
tambm em muitos povoadores, eventualmente horrorizados pela ignomnia da violncia que
sofreram e, no mais das vezes, praticaram em suas aventuras no serto. Eles podiam
desobedecer de fato, muitos desobedeceram determinaes do rei e da Igreja. Mas no
podiam ignorar que o faziam. No possvel que ignorassem o significado das suas aes.
As crticas que surgiram com Montesinos e se alongaram por dois sculos nos escritos de
Bartolomeu de Las Casas e de Antnio Vieira expressavam uma das vises da Igreja sobre a
humanidade dos ndios. Mas a Igreja tinha ainda outra viso sobre o tema, to ou mais
influente do que a primeira. Para o frade Juan Gins de Seplveda (1490-1573) a condio
indgena deveria ser identificada com a categoria aristotlica dos escravos por natureza.
Seplveda cuidou de justificar a escravizao dos nativos e se converteu no principal defensor
dos conquistadores. A propsito, pode-se admitir que no deveria ser fcil aos dominicanos e
jesutas opor-se a essas ideias, que se fundamentavam em referncias Poltica de Aristteles,
de enorme influncia em toda a Idade Mdia. Como para Seplveda o modo de vida dos ndios
deveria ser visto como de inferioridade natural, as conquistas deveriam ser entendidas como
exemplos de uma guerra santa contra infiis. Haveria que conquistar o Novo Mundo, e a
escravizao dos indgenas seria um caminho para a sua converso.41
Essas diferentes imagens sobre a conquista e a escravido tm tambm suas origens nos
sculos da Reconquista. Os pases ibricos vinham gestando, desde muito antes de suas
primeiras aventuras coloniais, uma viso da universalidade humana mais rica e complexa do
que as de qualquer outro pas europeu. que a Reconquista, colocando os cristos em conflito
prolongado com os mouros, foi tambm entremeada por trguas que permitiram contato e
convivncia entre as gentes da pennsula. No obstante as muitas tenses e conflitos, durante

mais de trs sculos a coexistncia entre judeus, cristos e muulmanos foi exemplar, e o
florescimento de intelectuais, particularmente fecundo.42 Sem tal experincia cultural no
teriam sido possveis os debates na Junta de Telogos de Valladolid (1550), convocada pelo
imperador Carlos V, e aos quais compareceram Las Casas e Seplveda.
Na poca o tema da humanidade dos ndios no era apenas um assunto para telogos e
humanistas. Carlos V (1500-1558) convocou a Junta de Valladolid na esperana de obter
aconselhamentos da Igreja em face de um imenso problema prtico. A Igreja, que ele
acreditava depositria da sabedoria do mundo, deveria poder sugerir-lhe algo de valioso sobre
o relacionamento com os nativos nas colnias.43 preciso lembrar que Carlos V era o maior
rei europeu do seu tempo, tendo governado sobre a Espanha e o Imprio Romano-Germnico,
o que quer dizer que reinava sobre boa parte do mundo conhecido.
Como Joo III (1502-1557), seu contemporneo de reinado em Portugal, Carlos era um
homem prtico e tambm profundamente religioso. Em 1556, debilitado pelas doenas,
abdicou da Coroa em favor de seu filho Filipe e retirou-se para viver seus ltimos dias no
mosteiro de San Jernimo de Yuste. Filipe foi o fundador da Unio Ibrica, aliana das coroas
de Portugal e de Espanha, que comeou em 1580 e terminou em 1640, um longo perodo de
direta influncia castelhana (e espanhola em geral) sobre Portugal e suas colnias. Vale
lembrar, a propsito, que as ordenaes filipinas, criadas a partir de uma reforma das
ordenaes manuelinas, deveriam durar no Brasil mais de cem anos.

Os jesutas em face da escravido

A Espanha foi mais longe do que Portugal nas indagaes sobre a natureza humana dos ndios.
Mas carece de fundamento a alegao de alguns historiadores de que os portugueses no
teriam uma conscincia moral sobre os fatos da conquista. Alm de que os dois pases
pertencem mesma tradio cultural, no h como ignorar que as universidades e a Igreja
dessa poca participaram dos mesmos movimentos de ideias. No caso do Brasil, h que
assinalar ainda a afinidade fundamental dos jesutas com o gnio ibrico. Incio de Loyola,
criador da Companhia de Jesus, era espanhol e a ordem religiosa que criou foi a de maior
influncia sobre a questo dos ndios no Brasil.
Em todo caso, so mais antigos do que Loyola os sinais de uma conscincia moral
portuguesa em relao a negros e ndios. J no sculo XV, o cronista de dom Henrique, Eanes
de Zurara, em suas Crnicas da tomada de Ceuta, lamentava a sorte dos negros separados de
suas famlias na entrega aos traficantes. E, no sculo XVI, Cames, que cantou nos Lusadas a
grandeza dos portugueses, no se viu impedido de reconhecer a enormidade de suas ignomnias
nas ndias.44 Os tempos dos descobrimentos foram duros, mas no lhes faltaram momentos
nos quais se formou alguma conscincia de suas prprias injustias.
Assim como no se pode descrever as origens do Brasil sem a caa aos ndios, tambm no

se pode descrev-las sem as crticas dos missionrios. Manuel da Nbrega chegou ao Brasil
com os jesutas Joo de Azpilcueta Navarro, Antnio Peres e Leonardo Nunes e com os irmos
Vicente Rodrigues e Diogo Jcomo. Diz Serafim Leite que ao princpio, os padres
sustentavam-se de esmolas e benemerncias dos homens do governo, mas ainda no era
decorrido um ano e j se dava, pelo almoxarifado rgio, o subsdio mensal de um cruzado (400
ris) a cada um dos seis primeiros da Companhia.45 Nos mesmos anos da Junta de Valladolid,
o padre Manuel da Nbrega, recm-chegado Bahia, criticava os cristos (pois assim
designava os povoadores e sertanistas) por suas violncias e maus-tratos contra os ndios em
geral, conquistados em guerra injusta.46
Manuel da Nbrega escreveu no Dilogo sobre a converso do gentio um princpio
fundamental os gentios so capazes de se converter (...) porque so homens. Neste
princpio apoiava sua defesa dos ndios e suas crticas aos povoadores e sertanistas.47 O
bandeirante Domingos Jorge Velho que estava muito longe de ser um pensador e se
aproximava, talvez sem o saber, das ideias de Seplveda, combateu, certa vez, as crticas dos
jesutas com as seguintes palavras: Eles pensam transformar os ndios em anjos, mas no
podem faz-lo antes que se tornem homens.
No esprito daquele tempo parecia escrito que a condio para que um ndio se tornasse um
homem seria a de que primeiro se tornasse escravo dos europeus. Embora na Europa a
escravido estivesse em decadncia, na colnia era considerada necessria ainda que muitos a
vissem como injusta. Como os povoadores europeus no se dispunham a fazer trabalho
manual, a dominao escravista terminou por constituir a forma bsica, primordial, da
estrutura social do pas. Mesmo os jesutas, os maiores defensores dos ndios, podiam pedir
escravos negros para seu servio. Em uma carta de 1549 ao rei, na qual acusava os cristos
de injustias contra os ndios, o padre Nbrega pedia alguns escravos africanos para os
trabalhos braais do colgio dos jesutas.48
Segundo Pero de Magalhes Gandavo, mesmo os povoadores pobres precisavam de
escravos. Embora poucos, dizia Gandavo, isso lhes permitiria viver como senhores. Quanto
aos povoadores de mais recursos, tambm precisavam de escravos, porque mesmo os que
tinham fazendas almejavam tambm participar da descoberta das minas de metais preciosos.
Nos primeiros tempos da colnia, muitos acreditavam existir esmeraldas, ouro e prata nas
proximidades do serto da Bahia.49 E os metais preciosos seriam inacessveis sem o concurso
de alguma forma de participao subordinada dos ndios. Ou, em alguns casos, dos negros. Na
maioria dos casos eram ndios flecheiros, espcie de soldados primitivos a servio dos chefes
das levas dos quais eram dependentes, ou mesmo escravos.
De um modo ou de outro, nos primeiros sculos, as investidas para o interior estavam nos
horizontes de todos, embora a agricultura comeasse a tomar vulto em algumas partes. Mesmo
Duarte Coelho, de Pernambuco, titular da capitania mais exitosa dos primeiros tempos,
chegou a sonhar com a descoberta de esmeraldas, conforme escreveu a dom Joo III, em
1542.50

Invisibilidade dos negros

Dom Joo III (1502-1557), por causas financeiras, tinha que alimentar a busca das minas
como um sonho de todos. O extrativismo que vinha dos incios com as retiradas de pau-brasil
alcanava uma nova etapa. O empobrecimento da Coroa estava vista de todos. Depois de
dom Manuel, o Venturoso (1469-1521), um dos reis mais ricos da Europa, Joo III era
considerado um dos mais pobres. Dizia o nncio em Lisboa que, alm de pobre e endividado,
dom Joo era mal visto do povo e muito mais ainda da nobreza.51
Mas a alegada pobreza do reino de Joo III no diminua os encargos assumidos com a
Igreja por seus antecessores. Vigorava, tanto em Portugal como na Espanha, o regime do
padroado, pelo qual o papa delegara s coroas daqueles pases a organizao e administrao
da lgreja nos territrios conquistados. Desde o sculo XIII, os monarcas ibricos assumiram
diante do Papado a proteo das misses de evangelizao das terras novas da pennsula.
Mais adiante assumiram os compromissos criados pela Contrarreforma e pela peculiar
conscincia moral nascida da longa histria de confrontos dos diferentes povos da
Reconquista.
Nessas circunstncias, diferentemente da escravizao dos ndios, a escravido dos negros,
anterior de h muito aos descobrimentos, tornou-se, de certo modo, invisvel. Diferentemente
dos ndios, a questo da humanidade do escravo negro permaneceu em uma espcie de limbo,
zona morta da conscincia moral da poca, esquecida ou entendida como natural. Talvez a se
encontrem as razes desse relativismo moral em relao escravido dos negros que teve
vigncia durante sculos na histria brasileira. Abolida em Portugal por Pombal no sculo
XVIII, a escravido dos negros continuou na colnia brasileira. E persistiu mesmo aps a
Independncia (1822) e ainda depois do fim do trfico de escravos (1850). Difcil dizer em que
poca de nossa histria esse relativismo moral se tornou inaceitvel para a sociedade, em
primeiro lugar para a monarquia do sculo XIX, a seguir para uma parte das elites. O fato,
porm, que a abolio da escravatura s foi proclamada no pas em 1888, um ano antes da
Repblica. O que significa que essa parte fundamental da mentalidade colonial se manteve
durante quase todo o primeiro sculo do pas independente e se prolongou no racismo que
conhecemos, em formas mitigadas, s vezes apenas disfaradas, do Brasil contemporneo.
Nas origens da sociedade brasileira, mais grave do que a derrota dos missionrios em
impedir a escravizao dos ndios foi a despreocupao, talvez a indiferena, dos papas em
relao escravido dos negros, que comearam a vir da frica nos primeiros sculos e
continuaram a ser importados durante todo o perodo colonial. No h dvida de que os
missionrios, em especial os jesutas, lutaram para diminuir o sofrimento dos ndios e fizeram
o mesmo em relao aos excessos cometidos por senhores e capatazes contra os negros. Mas
em que pese seu empenho na defesa de ndios e negros, no foram capazes de denunciar o fato
fundamental da absoluta ilegitimidade da escravido.
Com as limitaes e peculiaridades da poca, essa relativa conscincia moral lusa se
expressou ao longo de quase toda a formao do Brasil. Mesmo com ressalvas por parte dos

crticos mais radicais das injustias cometidas contra os ndios, como Las Casas e Vieira, a
escravido foi aceita por sculos como legtima. No sculo XVI, s ao final de uma longa vida
dedicada defesa dos ndios, Las Casas se manifestou contra a escravido dos negros. Por seu
lado, Vieira, um sculo depois, tambm quase ao final de uma grande trajetria de combates
em defesa dos ndios, entendeu que no poderia ser favorvel liberdade para os negros
rebeldes dos Palmares. Nesses anos finais da vida de Vieira, o grande quilombo estava
arrinconado j havia quase setenta anos no serto da ento capitania de Pernambuco, na serra
da Barriga, um pedao de terra que pertence hoje a Alagoas. Convidado a se manifestar a
respeito de Palmares, Vieira disse que os negros ali viviam em pecado contnuo e atual
porque estavam em rebelio. Se lhes fosse concedida liberdade para viver a seu modo na mata,
como ento os ndios em suas aldeias, seu exemplo tornaria invivel colonizao do Brasil:
Cada cidade, cada vila, cada lugar, cada engenho seriam outros tantos palmares, fugindo e
passando-se aos matos com todo o seu cabedal, que no outro seno o prprio corpo.52
Para Vieira, como para os colonizadores em geral, no poderia haver uma colnia sem
escravos. Alis, essa viso, como se sabe, no se limitava apenas ao Brasil e aos pases
hispnicos. Era esse o pensamento dominante nas elites europeias desde antes dos
descobrimentos, inclusive entre os humanistas. A propsito, vale lembrar que na Utopia
(1516), de Thomas Morus, tambm havia lugar para escravos. Desse modo, se na Amrica
lusa, antes de Pombal, admitia-se, mesmo para os ndios, uma escravido lcita, na Amrica
espanhola criou-se um sistema de encomiendas, no qual os ndios, embora considerados
formalmente livres, viviam em um regime muito parecido com a escravido.
Esse relativismo da conscincia moral da poca se acha expresso na clebre frase
mencionada pelo humanista holands Gaspar Barlu (1584-1648): Ultra equinoxialem non
peccavi No existe pecado abaixo do equador.53 s vezes mal-entendida como elogio da
licenciosidade tropical, essa frase tem tambm seu lado de uma crtica da permissividade
colonialista dos europeus em geral. Em que pese a ambiguidade, reconhece uma verdade: os
europeus se permitiram nas colnias sistemas de dominao que se haviam tornado
inaceitveis nos pases de origem.

Crimen fueron del tiempo...

Na passagem do sculo XVIII ao XIX, o poeta espanhol Manuel Jos Quintana (1772-1857),
mordido pelo sentimento de uma culpa histrica dos conquistadores, disse em um grande
poema: Su atroz codicia, su inclemente saa/Crimen fueron del tiempo, y no de Espaa.54
Na historiografia brasileira, a mesma inquietao transparece em muitos autores.
A propsito da conquista luso-brasileira, Capistrano de Abreu indagou-se se valeu a pena
tanto sofrimento e horror.55 No foi o nico a fazer tal pergunta, alis, clssica nos estudos
histricos sobre as conquistas em geral. Diz um estudo biogrfico sobre Csar, que a Glia foi

mergulhada no circuito da civilizao romana por meio da violncia e do genocdio. Mas,


por outro lado, a conquista da Glia por Csar pode ser considerada o evento crucial da
formao da Europa medieval e depois moderna. semelhante conquista do Novo Mundo,
fruto da ao convergente dos conquistadores e dos missionrios, e tambm de elevado custo
humano. Assim, possvel a pergunta: que histria teramos na Amrica do Sul sem Pizarro?
To possvel quanto esta outra: que Europa teramos sem Jlio Csar?56
Baslio de Magalhes, que, alis, menciona o espanhol Manuel Jos Quintana, teve pela
frente o mesmo problema em seu amplo levantamento sobre os bandeirantes. Mas, em sua
opinio, eles nada mais fizeram do que imitar os europeus de cultura tradicional, como os
portugueses, espanhis e ingleses, que no s cometiam, naquele tempo, o hediondo crime de
cativamento dos africanos, a caada aos silvcolas, mas tambm aqui na Amrica consideraram
alieni juris os seus mseros autctones. Referindo-se especificamente escravizao dos
ndios, Baslio acrescentou que nos primeiros tempos da colnia havia a necessidade do
trabalho nas terras litorneas e para isso no bastavam os poucos negros to dificilmente
importados da costa da frica.57
De um modo ou de outro, prevaleceu, na histria do Brasil (e da Amrica), a lgica
implacvel dos conquistadores, embora no contexto europeu da poca j no houvesse como
justificar a escravido. Era a escravido em geral tanto a dos ndios como a dos negros
que se achava em questo na evoluo histrica europeia daquele tempo. No havia, deste
modo, como justificar a escravido dos ndios pela dificuldade prtica de importar negros da
frica. Mas prevaleceu a dura lgica da cobia de riqueza e de poder daqueles tempos. Era a
mesma lgica que estava por trs do pensamento de Vieira ao condenar Palmares. Sem
escravos, no h colnia.
Mas h algo de mais profundo, e mais terrvel, nesse tema da escravido. Se verdade que a
cobia e a fria dos espanhis e portugueses foram um crimen del tiempo, cometido por
europeus e por conquistadores em geral, tambm verdade que foi um crime cometido por
outros, de qualquer continente ou povo de que se fale. Na frica, esse crime foi cometido
pelos rabes e pelos chefes e chefetes negros, os chamados sobas, que vendiam seus escravos
como mercadorias.58 Alm disso, na Amrica, havia escravido entre os ndios, antes dos
contatos com os portugueses. E o mesmo crime continuou a ser cometido depois, e de modo
independente desses contatos. O que ainda pior que ambas as escravides originrias, de
ndios e de negros, se agravaram depois dos descobrimentos europeus que fizeram crescer o
mercado de escravos.

Barbrie das origens

O carter geral da escravido na poca dos descobrimentos e da conquista ressalta o aspecto


brbaro das origens das Amricas, mas no absolve ningum. Sobretudo, no absolve os

europeus que, em geral, eram cristos e cujos comportamentos no poderiam ser moralmente
aferidos pelos parmetros das tradies pags. Ressaltar o carter geral da escravido vale,
porm, para se reconhecer que a poca dos descobrimentos foi tambm um tempo de barbrie,
semelhante s origens da Idade Mdia europeia no sculo VIII. As Amricas repetem a Europa,
tanto porque incorporaram traos civilizacionais europeus quanto porque adaptaram suas
semelhanas brbaras de origem s peculiares circunstncias do continente onde tiveram que
atuar.
Embora se trate de um passado grandioso na criao de naes, a brutalidade da conquista
tem de ser encarada sem disfarces. At porque as circunstncias que conduziram grandeza
no se separam das que conduziram s ignomnias. O grande problema que, se as tradies e
a histria no valem como libi para os conquistadores, tambm no valem como libi para
seus herdeiros nos tempos atuais. Assim como os conquistadores do sculo XVI receberam
sobre os ombros o peso do seu tempo e das suas tradies, seus herdeiros do mundo moderno
receberam deles o peso das violncias e das ignomnias dos tempos da conquista.
Na histria do Brasil, em particular, esse o tempo da conquista do territrio, da
descoberta da humanidade dos ndios, da escravido de ndios e negros e, finalmente, das
origens da prpria nao. muito conhecida a frase de frei Vicente do Salvador que, em fins
do sculo XVII, dizia que os portugueses, incapazes de povoar as terras que conquistavam, se
contentavam em andar ao longo do mar, como caranguejos.59 Embora em fins do sculo
XVII, isso no era bem verdade, at porque desde os incios do sculo XVI os lusos j faziam
suas primeiras investidas para o serto, verdadeira a reflexo de Capistrano, provavelmente
inspirada em frei Vicente, sobre os limitados alcances dos primeiros tempos da colnia. No
sculo XVI, afirmou Capistrano, o Brasil se limitava a trechos exguos de Itamarac,
Pernambuco, Bahia, Santo Amaro e So Vicente.
Depois de Capistrano, Affonso de Taunay, referindo-se ao sculo XVII, foi um pouco mais
amplo ao mencionar os pontos aonde chegara a colonizao. Enceta-se com o sculo XVII a
era do bandeirismo paulista num Brasil que ento ia de Cananeia a Natal, com a mais escassa
densidade demogrfica. Era simplesmente pasmoso que se houvessem firmado os ncleos de
povoamento portugus a que balizavam So Vicente e Santos, Rio de Janeiro e Vitria,
Salvador, Olinda e Paraba.60 Continuavam sendo trechos exguos, pequenos pedaos dos
estados que viriam a existir naquelas regies.
Em todo caso, certo que tanto a referncia de Capistrano quanto a de Taunay esto nas
origens de uma reviso moderna das perspectivas da historiografia brasileira sobre a colnia.
Capistrano sugeriu, e Taunay o acompanhou, na orientao de que os historiadores deveriam
deixar de lado a histria desses trechos exguos da costa em favor de uma histria da
conquista do serto, do interior.61
Trata-se, evidentemente, da mesma conquista do serto que afligia Capistrano quanto ao
aspecto moral. que ele percebeu que a histria da conquista do interior est diretamente
associada expanso do territrio e humanidade dos ndios. E , pois, essencial para se
compreender as origens da sociedade, da escravido, da nao e do Estado. Ele considerou que

a grande tarefa da historiografia seria a de mostrar aos brasileiros como os povoadores e os


sertanistas avanaram as fronteiras do pas para o interior. Ou seja, seria a de mostrar como
avanaram as fronteiras para alm dos limites definidos pelo meridiano das Tordesilhas
(1494), assim estabelecendo as condies, verificadas dois sculos depois, para o Tratado de
Madri (1750), que definiu os limites atuais do Brasil.
Capistrano cometeu, s vezes, alguns exageros. Mas, mesmo em seus eventuais exageros,
seus escritos valem ainda hoje pela inteno inovadora e pioneira. Ele queria que os nossos
netos pudessem perceber que a ruptura da grande curva do So Francisco, a passagem dos
Cariris e da Borborema, a entrada no Parnaba, o caminho terrestre do Maranho Bahia
eram fenmenos mais importantes na histria do Brasil do que as guerras flamengas ou
castelhanas. Na verdade, as guerras flamengas ou castelhanas esto, como as do interior, na
mesma histria da conquista. Mas no se deve perder o essencial da sua sugesto: ele
lamentava que as bandeiras, as minas, as estradas, a criao de gado pode dizer-se que ainda
so desconhecidas, como, alis, quase todo o sculo XVII. Com igual razo, estimulava o
conhecimento das conquistas da regio das atuais Minas Gerais, do Paran, do Rio de Grande
do Sul, de Gois e do Amazonas. Nesse esprito, a influncia de Capistrano se multiplicou em
muitos estudos empricos, entre os quais os de Taunay, Baslio de Magalhes, Jaime Corteso,
Alfredo Ellis Jr., entre tantos outros. Merecem igualmente ateno muitos ensaios notveis,
alguns deles sob a mesma perspectiva, como Paulstica, de Paulo Prado, Bandeiras baianas, de
Pedro Calmon, e Marcha para oeste, de Cassiano Ricardo.
Mas entendamo-nos bem: seria um mero anacronismo atribuir aos sertanistas dos sculos
XVI e XVII uma conscincia nacional que no tinham. Nem isso o que pretendiam
Capistrano de Abreu e os historiadores das entradas e das bandeiras. Eles sabiam que nos
bandeirantes, como nos sertanistas em geral, foi sempre muito clara a noo de sua
subordinao Coroa. Sabiam ainda que esses sertanistas tinham uma clarssima viso de seus
interesses pessoais de propriedade e poder. Quanto Coroa, est claro que nunca foi desatenta
quando se tratava da busca de metais preciosos e dos seus supostos direitos sobre o territrio
herdados das bulas papais. No obstante a ausncia de uma conscincia nacional, foi do
conjunto das empreitadas inspiradas nos interesses dos sertanistas e da Coroa que surgiram os
primeiros ncleos do que conhecemos hoje como o territrio nacional. No mesmo movimento
surgiram tambm as primeiras formas da estrutura social colonial.
Os bandeirantes e os sertanistas estavam menos preocupados em construir uma nova
sociedade do que em enriquecer, descobrindo ouro e escravizando ndios. Os padres, por sua
vez, estavam mais preocupados com a humanidade dos ndios e com a salvao de suas almas.
Dos jesutas, a propsito, dizia Pombal que no eram nem portugueses nem espanhis, mas
apenas soldados da Companhia, uma instituio internacional. Quanto aos sertanistas, seu
horizonte poltico no ia alm da defesa do territrio que os papas doaram aos monarcas da
Ibria. O que significa que nas mentalidades de sertanistas e missionrios daquele tempo fazia
falta a conotao moderna, ou seja, nacional, que encontramos subjacente s indagaes dos
historiadores das bandeiras. E que justificam uma revisita aos seus escritos em perspectiva

contempornea.
Como ocorre com frequncia na histria, as aes dos homens engendram consequncias
que vo alm das intenes dos protagonistas. Os trechos exguos a que se referiu
Capistrano foram, de fato, apenas a primeira fronteira, a partir da qual se construiu o que
conhecemos hoje como o Brasil. Sabemos hoje, o territrio premissa necessria da nao e do
Estado. E por isso podemos perguntar: que seria a nao sem a expanso territorial daquela
poca?

Fronteira, conquista e nao

Nos anos em que Capistrano, no Brasil, propunha uma histria sertaneja, Frederick Turner
propunha, nos Estados Unidos, uma histria da conquista do oeste. Essa ideia deslocou o eixo
da historiografia dos Estados Unidos e acabou influenciando a historiografia de outras terras.
Em seu clebre ensaio The Frontier in the American History, ele afirma: O verdadeiro ponto
de vista da histria desta nao no a costa atlntica, mas o grande oeste. Estaria no oeste,
nesse ponto de encontro entre a barbrie e a civilizao, o incio da nao americana.
claro que Turner falava da expanso americana do sculo XIX a conquista do oeste
americano que se realizou entre 1850 e 1880. Capistrano e seus seguidores mencionavam o
Brasil de alguns sculos antes, o XVI e o XVII. uma distncia muito grande no tempo. Mas
seriam fenmenos muito diferentes?62
Para Turner, a sociedade americana teria sua gnese no homem que avanava sobre
territrio desconhecido que lhe impunha inovaes e adaptaes. Em face das intempries do
novo meio, fraquejavam as razes europeias do conquistador e se esboava um novo perfil do
pas. Essa expanso para oeste, com suas novas oportunidades, seu contato permanente com a
simplicidade da sociedade primitiva, propicia as foras dominantes do carter americano. Em
que pese diferenas de tempo e de contexto entre o Brasil colnia e os Estados Unidos j
independentes, o fenmeno sociolgico da fronteira o mesmo. Como o mesmo
sociologicamente a campanha do deserto na Argentina, que tambm no sculo XIX
conquistou o domnio territorial do pampa e da Patagnia oriental.
A fronteira em sentido sociolgico no se define como uma linha entre estados ou regies
em um mapa de geografia poltica. Pode coincidir com a fronteira poltica, mas no
necessariamente. Para Turner, o conceito denota reas de contato entre a cultura europeia e
territrios ainda no ocupados ou apenas precariamente ocupados. Por isso, embora nascida
do sculo XIX, essa concepo encontrou sua mais ampla significao histrica na expanso
europeia de aps os grandes descobrimentos. certo que a fronteira em seu sentido mais
amplo pode ser encontrada no estudo do encontro de culturas diferentes, no apenas as dos
tempos modernos, tambm as de pocas pretritas, muito anteriores aos descobrimentos. Mas,
no sentido moderno, esse ponto de encontro entre a barbrie e a civilizao um fenmeno

do mundo europeu em expanso. Tipicamente, um fenmeno da chegada e do avano dos


europeus sobre o Novo Mundo.
por isso natural a convergncia de pontos de vista entre Turner e Capistrano, no
obstante as diferenas de tempo e contexto entre os processos de formao das sociedades no
Brasil e nos Estados Unidos. O ponto de convergncia o seguinte: se os Estados Unidos
tornaram-se americanos em sua marcha para o oeste, o Brasil tornou-se brasileiro nas
sucessivas avanadas para o interior. E, no Brasil, essas investidas para o interior se deram em
vrias direes: para o norte, para o sul e, sobretudo, tambm para o oeste. Nem sempre,
portanto, a fronteira avana em uma nica direo. Algo de semelhante se poderia dizer de
pases sul-americanos, como o Peru e a Colmbia, nascidos no Pacfico, cuja histria avanou
no sentido do norte, do leste e do sul.
A primeira fronteira brasileira se limitou no sculo XVI a trechos exguos do sudeste e do
nordeste. Mas j a partir da segunda metade daquele sculo abria-se uma segunda fronteira,
tambm no sudeste, a partir da criao de So Paulo e Santo Andr, no planalto de Piratininga,
e do Rio de Janeiro, na baa de Guanabara. Logo a seguir, na passagem para o sculo XVII e
no contexto da Unio Ibrica (1580-1640), desenvolveram-se as investidas na direo sul, em
terras de Santa Catarina e Rio Grande do Sul. Nas primeiras dcadas do sculo XVII
ocorreram os grandes conflitos com os jesutas espanhis, dos quais os mais notveis foram os
do Guara, no atual estado do Paran. Nos fins do sculo XVII, ainda no sudeste, deu-se a
descoberta do ouro na regio do atual estado de Minas Gerais. A fronteira avanou a seguir,
de novo na direo oeste, para as atuais regies pertencentes a Gois e Mato Grosso.
Ainda no sculo XVII, a fronteira cresceu no nordeste, conquistando primeiro o Sergipe e o
Rio Grande do Norte e logo a seguir o Cear e o Maranho. A fundao de Belm, hoje capital
do estado do Par, tambm no sculo XVII, foi a cabea de ponte para a conquista do
Amazonas. Essas investidas ao norte ocorreram quase ao mesmo tempo em que encerravam as
do sul, quando findaram as tentativas de controle de Colnia do Sacramento, na atual
Repblica do Uruguai.
O sentido histrico mais abrangente que se atribuiu noo de fronteira a de um fator
determinante da moderna civilizao ocidental. Conduzida a seu limite lgico, essa ideia
permitiria concluir que as sociedades modernas so em geral sociedades de fronteira, nascidas
do influxo de centros mais modernos. No caso do Brasil, e talvez de outros pases iberoamericanos, a fronteira sociolgica criou as bases das fronteiras polticas, firmadas nos sculos
XVIII e XIX. Foram instrumentos disso o Tratado de Madri, seguido do de Santo Ildefonso,
ambos apoiados no argumento diplomtico do uti possidetis, que garantiu o direito de posse
do territrio para aquele que dele faz uso. Essa foi a premissa jurdico-poltica que se apoiou
na audcia dos bandeirantes de vrias partes do Brasil. Como disse Joo Ribeiro: O jesuta, o
criador e o paulista bandeirante so os fatores da grandeza territorial. Os jesutas congregam e
aldeiam os ndios nas margens dos grandes rios do Amazonas e Paran; os criadores
desvendam o serto do norte; e os paulistas todo o centro e o oeste at Goys e Mato
Grosso.63 Veremos isso com algum detalhe mais adiante.

Em todo caso, deve ficar desde logo afirmada a ideia central. O Brasil nasceu da cobia dos
bandeirantes e sertanistas, emoldurada em mentalidades dominadas por mitos s
compreensveis nas circunstncias da poca. Descobrir minas, caar e aprisionar ndios,
combater, em nome do rei, corsrios europeus de outros pases tudo isso se conjugava com
o reconhecimento de novos territrios para o monarca. Foi assim tambm que se construram
os primeiros fundamentos de uma nova sociedade apoiada na dominao das populaes
indgenas. Uma sociedade que nasceu tambm da conscincia, criada pelos missionrios, da
injustia que se cometia contra os ndios.

CAPTULO IV | Ibria, Amrica

Se a histria do Brasil e dos pases ibero-americanos comeou no confronto com a barbrie,


tambm a histria da Ibria e da prpria Europa teve a necessidade dos seus brbaros
para definir-se. Brbaros? Chame-se como se queira. Como se sabe, as prprias noes de
brbaro e de barbrie vm de histrias muito anteriores, da Antiguidade Clssica. Na histria
da Europa, em alguns casos, essas gentes brbaras vinham do norte. Na Ibria, quase na
mesma poca, vinham do sul, como nas invases dos mouros. Na Amrica dos descobrimentos
esses brbaros eram os ndios e os negros de origem africana que aqui j chegaram como
escravos. Em tempos mais recentes, mencionam-se os oprimidos e as massas de marginalizados
sociais. Em todo caso, os brbaros sempre foram os de fora, desde sempre vistos, a exemplo
da Antiguidade, como ameaas aos muros da cidade. Em suas linhas mais gerais, o mesmo
fenmeno ainda ocorre em muitas periferias, urbanas ou rurais, das nossas sociedades.
As origens das naes permitem cogitar sobre seus fundamentos de horror e violncia tanto
quanto reconhecer sua capacidade de superao. A Europa foi, como j se disse, uma criao
da nascente Idade Mdia. Surgiu da mistura dos latinos e germnicos que participaram das
migraes brbaras na longa decadncia do Imprio Romano. Nas ainda existentes florestas
europeias, segundo Georges Duby, duas inculturas se confrontaram nos sculos VI e VII. De
um lado, a incultura brbara germnica; de outro, a que germinava nas sobrevivncias
romanas em processo de degradao. Esses povos que participaram da formao da Europa
foram os mesmos que participaram das cruzadas e das conquistas coloniais modernas. Como
assinalaram diversos autores, h uma substancial continuidade entre as origens da Europa e as
da Amrica.64 Uma continuidade que se reserva muitas diferenas.
Se, como disse Braudel, o feudalismo construiu a Europa de alm-Pirineus, a conquista dos
sculos XVI e XVII construiu o Brasil e os demais pases da Amrica Ibrica.65 A Amrica
Ibrica surgiu de um medievalismo, talvez j em decadncia a partir do sculo XVI, mas que
ainda trazia muito dos entusiasmos da Reconquista. Um medievalismo que assistia fase final
e vitoriosa da Reconquista e ainda com fora bastante para misturar no Novo Mundo as

tradies e o esprito renascentista com os usos impostos pelas asperezas e dificuldades de um


desconhecido territrio americano e, sobretudo, pela luta e pela convivncia com a populao
nativa.
A Reconquista, um caso nico na histria dos povos europeus, comeou na batalha de
Covadonga, no sculo VIII, ao norte da pennsula, com a rebelio de Pelagio, em resposta s
invases muulmanas iniciadas em 711. Nas regies do norte, onde os mouros no puderam
dominar, o pequeno reino de Oviedo se ligava a povos rurais e pastoris que se espalhavam pela
Galcia, pelas Astrias, pela Cantabria e Vasconia. Algum tempo depois de Covadonga, os
francos, sob a chefia de Carlos Martel, venceram os rabes em Toulouse e Poitiers,
estabelecendo-se assim um ponto de resistncia aos mouros que daria incio definio do
mapa da futura Europa.
No mesmo sculo, outro grande acontecimento viria a ser decisivo para definir uma
fronteira entre as Europas de aqum e de alm-Pirineus: os bascos derrotaram as tropas de
Carlos Magno em sua tentativa de invadir a Ibria. Da em diante, os ibricos ficaram aqumPirineus e iniciaram uma guerra que duraria at o sculo XV, em prol da expulso dos mouros.
Alm-Pirineus ficariam os francos e outros povos germnicos e latinos remanescentes na rea.
J no sculo VIII, pela primeira vez um sacerdote espanhol designou essas gentes como
europeenses.66 Foi assim que, com o correr do tempo, a Ibria se tornou a principal fronteira
entre a cristandade e o mundo islmico.
Henri Pirenne observou que sem Maom no haveria Carlos Magno. Ou seja, sem a
expanso islmica que dominou o Mediterrneo o mundo europeu no se fecharia sobre si
prprio, dando origem Idade Mdia da qual nasceu a Europa. No mesmo sentido, pode-se
dizer que sem a invaso islmica que deu origem guerra da Reconquista no haveria a
Espanha e o Portugal.67 Da Reconquista surgiu uma nova identidade cultural da Ibria,
complexa mistura de povos e culturas crists, mouras e judias, relegando-se ao passado a
Hispania romana. Uma nova identidade ibrica se sobreps s divises criadas pelo andamento
da guerra que fracionou a pennsula em reinos, principados e condados. Surgiram ento os
reinos de Leo e Navarra, tendo esses se dividido em Navarra, Castela e Arago. Tempos
depois, surgiu Portugal como dissidncia de Leo. Dizem historiadores que o ato fundador de
Portugal foi a criao do reino. Em outras palavras, Portugal nasceu do protagonismo da casa
real na gesta da Reconquista. Espanha e Portugal j ento haviam se tornado portadores de
uma cultura comum, muito diferente dos pases alm-Pirineus.68
Lenta nos primeiros sculos da invaso moura, a Reconquista ganhou intensidade desde o
sculo XI, quando se iniciaram as cruzadas, at meados do sculo XIII. Coimbra foi
conquistada em 1065, Toledo em 1085, Lisboa em 1147, Crdoba em 1236, Valncia em
1238, Sevilha em 1248. Para a maior parte da Ibria, a guerra terminou na vitria de Salado,
em 1340. Depois de Salado, quando se supunha que os cristos houvessem retomado as
posies mais importantes, a guerra de fronteiras se espalhou por toda a pennsula. Do sculo
XIV em diante s a regio de Granada restou de relevante em mos dos mouros. Foi
reconquistada em 1492, no reinado de Isabel, a Catlica. No mesmo ano, Isabel autorizou

Colombo a buscar o caminho das ndias pelo rumo do oeste. Portugal j havia sado ao mar,
nas ilhas do Atlntico, e iniciado o priplo da frica. Comeava a poca moderna.
Fundamental para o reconhecimento da Ibria em face da Europa, a histria da Reconquista
constituiu aspectos essenciais do estilo cultural predominante na Amrica Ibrica. A guerra,
prolongada e intermitente, de muitos avanos e retrocessos, criou tambm espaos e
oportunidades de convivncia. Amrico Castro assinala que, quando as trguas se impunham,
as gentes da pennsula podiam perceber que nenhuma delas se bastava a si prpria, nem ao
norte, onde os cristos desde o incio mantiveram seu domnio, nem ao sul, onde os mouros
mantiveram controle durante sculos. A Espanha anterior aos descobrimentos foi em diferentes
momentos a terra dos cristos, a Al-Andalus dos mouros, e a Sefarad dos judeus, que a viviam
em grande nmero desde os tempos visigodos. Embora com grandes diferenas, essas trs
tradies culturais e religiosas se compenetraram de muitas maneiras. O que se diz da Espanha
vale tambm, nesse caso, para Portugal.
Em toda a Ibria, os povos do livro, os povos da verdade revelada, dependiam uns dos
outros nos tempos em que, cansados de guerra, tinham de ceder s exigncias cotidianas da
existncia. Cristos, mouros e judeus se opunham entre si, mas aprendiam tambm uns com os
outros. Quanto aos cristos, a mais funesta das retomadas das suas iluses de autossuficincia
lhes veio no perodo dos descobrimentos, quando Espanha e Portugal se tornaram notveis
pela intolerncia. Sin musulmanes y judos diz Amrico Castro , el Imperio Cristiano de
los espaoles no hubiera sido posible . O espanhol surge ao fim da Reconquista j
islamizado e judeizado. Ao fim da Reconquista, ou seja, no perodo dos descobrimentos,
dedicando-se a perseguir judeus e mouros, os cristos levaram a civilizao hispnica a dividirse contra si prpria. Nos momentos de sua maior glria os pases catlicos comeavam a
decadncia de aps a segunda metade do sculo XVI.69
Segundo Amrico Castro, a prpria conquista foi algo que os cristos tiveram de aprender
com os mouros. El conquistar para cristianizar estuvo precedido del conquistar para
islamizar.70 O nome de Santiago, o Apstolo, cujos restos se achavam em Compostela, era
invocado aos gritos pelos cristos nas batalhas. Por isso era chamado Santiago, o Matamoros.
Nessas batalhas, os cristos se opunham aos gritos que vinham do outro lado, dos guerreiros
mouros em favor de Al e Maom. Para Amrico Castro, essa imagem de uma guerra
divinal, que invocava Deus e o apstolo para matar os adversrios, no existia na Ibria antes
da invaso muulmana. De origem moura, a guerra divinal foi adotada tambm pelos
cristos. E deveria deixar marcas na histria (e na cultura) da Amrica dos espanhis e
portugueses.

Personalismo e misticismo

Snchez-Albornoz, por seu turno, acentua a luz dos conflitos. Para ele, os povos de Castela,

assim como os das Astrias e da Galcia, foram por sculos povos de alma fronteiria. Em
seus avanos para o sul, eles sonhavam com o assalto s terras dos infiis. Muitos cristos,
sobretudo em Leo, Castela e Portugal, enriqueceram com as terras, casas e o gado que
tomaram aos islamitas em suas frequentes razzias ao pas inimigo. Aliciavam comparsas para
tais investidas imitando os feitos e as palavras de Cid, El Campeador. Quien quiera quitarse
de trabajos y ser rico, que venga conmigo a ganar y a poblar... Len o Burgos, Zamora o
Osma, vila o Segovia, Toledo o Cuenca, Crdoba o Sevilla E, como se sabe, o prprio
Campeador foi tipicamente um aventureiro de fronteira, vido por faanhas cavaleirescas e
butins. Diz o historiador francs Jacques Le Goff que o verdadeiro Cid, de nome Rodrigo Diaz
de Vivar (1043-1099), foi um cavaleiro da mdia nobreza que empregava seus talentos de
guerreiro e de senhor a servio ou dos reis de Castela ou dos emires muulmanos.71 Em todo
caso, diz Snchez-Albornoz que, em Castela dos sculos XIII e XIV, o patrcio urbano era
recrutado com apelos cobia de riquezas e ao crescimento do poder. Diferentemente do
cavaleiro elegante das histrias medievais da Frana e da Inglaterra, o patrcio espanhol
daqueles sculos era um cavaleiro rstico, coberto da poeira das estradas, armado s
pressas.72 Seria muito diferente dos aventureiros portugueses e espanhis que vieram tempos
depois conquista da Amrica?
A marca cultural da Reconquista da Ibria foi tambm a da conquista da Amrica. Alm de
uma viso divinal da guerra, os conquistadores da pennsula legaram aos seus descendentes
no Novo Mundo um personalismo de fundo senhorial. Hernn Cortz convocava seus
seguidores maneira do Cid. Mandava que se divulgassem seus preges e que tocassem seus
tambores () para que a qualquer pessoa que quisesse acompanh-lo s terras recmdescobertas, para conquist-las e povo-las, dissessem que lhes daria suas partes em ouro,
prata e joias, tantas quanto houvesse. Era o mesmo estilo que veio a ser seguido por
Francisco Pizarro, que, quando desejava estimular seus homens a fazer a travessia do
Atlntico, os convidava para uma escolha entre serem pobres em Castela ou ricos no Peru.73
Qual a raiz do personalismo ibrico? Para os cristos que nos incios da invaso muulmana
se viram desapropriados e dominados pelos mouros, a Reconquista significou, essencialmente,
a retomada de suas terras e da sua liberdade. Por isso conjugaram a f em Cristo com a guerra
e a conquista do poder. Combatiam por Deus, pelo rei e pelo bem comum, buscando repovoar
as terras que retomavam aos mouros para melhorar as suas condies de vida. Eles
acreditavam que sua crena na conscincia da dimenso imperativa da pessoa (lhes) permitira
ascender da gleba ao poderio.74 Para eles, o fundamento da verdade estava em Deus e na
pessoa do homem.
Marcando ntidas diferenas com a cultura dos pases que se formavam alm-Pirineus, os
hispnicos valorizavam as pessoas, dando menor importncia verdade das coisas, fundada
em uma lgica impessoal.75 No difcil reconhecer nessa valorizao da pessoa a gnese do
homem cordial dos escritos de Srgio Buarque de Holanda sobre as origens do Brasil.76
Encontra-se a a raiz fundamental da subvalorizao das normas e das leis, tpica da cultura
brasileira e hispano-americana em geral. Da tambm que os jesutas, discpulos do espanhol

Incio de Loyola, tenham inventado o casusmo, que, como as subculturas do jeitinho


brasileiro (ou do arreglo argentino), do golpismo, do caudilhismo (e dos
pronunciamientos), to frequente at os dias atuais na poltica ibero-americana. Baseado no
em princpios gerais, mas em interesses e circunstncias particulares, o casusmo foi visto pelo
francs Blaise Pascal, catlico jansenista e antijesuta, como um sinal de imoralidade.77
Ao longo da histria, essa conscincia da f na prpria gente adquiriu, em sentido amplo,
um signo espanhol (ou hispnico, incluindo o portugus). A valorizao da pessoa permitiu
desenvolver nos cristos ibricos, tanto nos senhores quanto nos labregos, a conscincia de
uma hombridade que se transmitiu tambm aos mouros e aos judeus da pennsula. que alm
da influncia dos cristos havia na valorizao da pessoa a ao das afinidades entre os povos
do livro. Qualquer que fosse sua origem, a gente ibrica se considerava capaz de adquirir
senhorio, mando, nobreza e liberdade graas a seu impulso e sua coragem. Por influncia de
uns sobre os outros, essas gentes peninsulares de diferentes credos religiosos terminaram por
identificar-se como povos eleitos.78
uma inveno ibrica no apenas a palavra caudillo, mas tambm o tipo social a que se
refere. Os mouros sobreviveram aos ataques dos cristos enquanto estiveram sob a liderana
de fortes personalidades. Mas, embora tenham dominado em regies da pennsula por muito
tempo, no foram capazes de criar sistemas polticos firmes. Dependiam sempre de fortes
caudilhos. Na queda, quando derrotados nas guerras, faziam o trabalho da terra, como
escravos ou servos dos cristos. Mas at o sculo XIII cultivaram as artes e a cincia, das quais
participaram tambm, e especialmente, os judeus, mais prximos aos poderosos que deles
necessitavam para a administrao e as finanas. evidente que se trata aqui do que em cada
poca se considerava normal e permitido a cada um desses povos.
A cultura hispnica, alm de grandes nomes da cultura rabe, como Averroes, que se
dedicou a traduzir e a difundir Aristteles, herdou tambm a influncia do judeu Moises
Maimonides (1135-1204). bastante conhecida a relevncia do renascimento e do humanismo
rabe no sculo XII, com grande influncia no que ser a futura renovao da cultura
europeia. Na Itlia do fim do sculo XIV, diz Braudel, o brbaro o montanhs dos cantes
suos, o alemo ao norte do Brenner ou o francs, o espanhol, o turco, assim como para o Isl
de Avicenas ou de Averroes o turco, o berbere, o saariano ou o crusado do Ocidente.79 Na
Espanha a aproximao (e o choque) entre mouros e cristos foi certamente maior do que em
outros pases europeus. Amrico Castro afirma que nos sculos XV e XVI alguns personagens e
fenmenos da alta cultura espanhola eram caracteristicamente judeu-espanhis. Entre os mais
notveis desses personagens estariam o espanhol Juan Lus Vives, o matemtico portugus
Pedro Nunes, o mdico Andrs Laguna, o bacharel judeu Fernando de Roja (autor de La
Celestina) e o frei Francisco de Vitoria.80
Mas, apesar do esplendor da cultura filosfica, afirma Amrico Castro que muulmanos e
judeu-espanhis no criaram doutrinas inteiramente originais. A teoria encontrou escassa
ateno entre os rabes, embora tenham sido eles os herdeiros de alguns conhecimentos
essenciais ao pensamento moderno, como o nmero zero, a numerao decimal, a lgebra, e

tenham tido conhecimentos de medicina. Desse modo, por influncia muulmana, o saber do
espanhol e do portugus manteve sempre mais contato com problemas prticos: guerra,
navegao, arquitetura, minerao, jurisprudncia, medicina, moral, fomento da religio etc.
Para os rabes, assim como para os portugueses e espanhis, o aspecto mais original do
pensamento est relacionado com os problemas do viver e da conduta.81 O hispnico, assim
como o islmico, est sumergido no mundo, o que significa que inclui a totalidade do
mundo exterior a ele na expresso da prpria vida.82
Para Amrico Castro, nos sculos XV e XVI a conscincia dos cristos em seu valor estava
impregnada de um sentimento de fidalguia que, na origem, era mais muulmano do que
cristo. Como assinalou Rubem Barboza Filho, fazer-se fidalgo, afidalgar-se, esse era o
objetivo da parte mais ativa da sociedade hispnica entre os sculos XV, XVI e XVII. (...) O
cultivo requintado da palavra e uma concepo esttica da ao fizeram nascer [entre os
hispnicos] um estilo de aristocracia que determinou um tipo neolatino de personalidade at as
camadas mais populares. O mesmo sentimento pode, segundo Amrico Castro, ser
encontrado tambm nos judeus, que, na virada do sculo XV para o XVI, contriburam para o
xito de Fernando e Isabel. que, no geral, como sugere Barboza Filho, a nobreza ibrica
reclamou para si a posio de defensora da res publica, da justia e da f crist, dando forma a
um paradigma universal para toda a sociedade.83
Com o passar do tempo, os mouros, os cristos e os judeus hispnicos confundiam com sua
pessoa a honra e a reputao do povo a que pertenciam. Essa identidade ibrica, de antigas
influncias muulmanas, se pode distinguir j no sculo XII e era, desde ento, transmitida por
mdicos, conselheiros ou legistas judeus. Os mudjares, ou seja, os muulmanos que na
Reconquista viviam em territrio cristo, mas aos quais se permitia praticar sua religio, j
eram autenticamente hispnicos na passagem do sculo XV para o XVI. Para Amrico Castro,
a crena no senhorio da pessoa foi a alma dos povos que por caminhos diversos deram
grandeza Espanha e ao Portugal da Reconquista.

Senhorio da pessoa

Nos descobrimentos e nas conquistas de terras longnquas, essa conscincia do prprio valor
tornou-se um denominador comum dos povos da Ibria. Nas ndias, segundo o historiador
portugus Antnio Jos Saraiva, mesmo os lusos de origem mais humilde se consideravam
fidalgos, portanto superiores aos nativos. O tipo de vida do fidalgo e o desdm pelo trabalho
manual constituem o ideal at dos vilos, com os quais, alis, se confundiam pela misria
econmica os fidalgos pobres, reduzidos a nfimos patrimnios ou a uma vida de
expedientes.84 Os portugueses do povo se igualavam aos senhores quando se colocavam
diante dos negros, orientais e ndios. Eles acreditavam que estavam destinados ao mando pelo
simples fato de serem portugueses. Disse Antnio Srgio que nas ndias os portugueses eram

tidos como cavalheiros, e no como mercadores, e por isso respeitadssimos.85 Na Amrica,


essa conscincia de fidalguia, que era, evidentemente, tanto de portugueses quanto de
espanhis, os separou por muito tempo do trabalho manual, que ficava para os nativos.
A crena senhorial no valor da pessoa deixou suas marcas no misticismo dos peninsulares,
que, como diz o historiador portugus Oliveira Martins, tem origens crists tanto quanto a
influncia do judasmo e do averrosmo. Diz o grande historiador que o espanhol encontrou
no misticismo um fundamento para o seu herosmo e fez do amor divino a melhor arma para o
seu brao. Ao passo que as coisas obedecem cegamente lei fatal da sua existncia, o
homem distingue-se das coisas no belo privilgio que Deus lhe d de determinar livremente o
seu destino. Em vez de se deixar absorver pelo Cu, trouxe para dentro de si a divindade;
ganhando assim uma fora mais do que humana, porque a energia da sua vontade se tornou
para ele a vontade de Deus encarnada em homens.86
A cultura da pennsula, diz Oliveira Martins, se distingue por um esprito de
individualismo heroico. Acrescenta o historiador que a literatura espontnea da Idade Mdia
exprime, de um lado, o misticismo cristo e, do outro, o gnio aventureiro, cristalizado nos
romances do Cid. O misticismo espanhol combinou a liberdade e a predestinao, a razo e a
graa, em soluo paradoxal que deu novo alento ao catolicismo contra o misticismo clssico
da Reforma. Por isso, incitou o homem para a conquista do mundo com a espada e com o
verbo sagrado. no misticismo que se encontra a origem primordial dessa extraordinria
fora da Espanha (e Portugal) no sculo XVI, um milagre de energia humana. Por isso o
misticismo comea por nos aparecer como uma transformao da cavalaria caballeria lo
divino em Santa Teresa, na biografia de Santo Incio e em So Joo da Cruz.87 Algumas
das mais importantes criaes da civilizao espanhola durante os sculos XVI e XVII, e
inclusive durante o XVIII, so aspectos da singular religiosidade desse povo: Frades, monjas
ou clrigos foram muitas das figuras universais das letras espanholas: Juan de la Cruz, Teresa
de Jess, Luis de Granada, Luis de Len, Francisco de Vitoria, Juan de Mariana, Lope de Vega,
Caldern, Tirso de Molina, Gracin, Feijoo. A histria hispnica, diz Amrico Castro, , no
essencial, a histria de uma crena e de uma sensibilidade religiosa e, ao mesmo tempo da
grandeza, da misria e da loucura provocadas por elas.88
A Espanha tornava-se lder na Europa do sculo XVI. Madri foi a morada de muitos
artistas, escritores, pensadores que constituram, entre 1500 e 1650, o Sculo de Ouro da
histria espanhola. Foi a Espanha tambm lder incontestvel da Reforma catlica, a chamada
de Contrarreforma. Nesse perodo viveram msticos como Teresa de vila,Joo da Cruz, frei
Luis de Leo. Em 1492, Antnio de Nebrija comps a primeira gramtica de uma lngua
romnica. A msica de diversos compositores espanhis tocava-se ento por toda a Europa.
No teatro, surgiram as peas de Lope de Vega e Caldern de la Barca. Miguel de Cervantes
elevava a novela a um patamar de grande prestgio. Na pintura, Ribera, Zurbaran e Velzquez
atingiam fama internacional.
Portugal, tanto nesse como em outros aspectos, no um caso parte na pennsula. H que
lembrar, a propsito, os filsofos e telogos coimbrenses. Alm de visitantes ilustres como

Juan Luis Vives (1492-1540), Francisco de Vitoria (1492/3-1546) e Domingo de Soto (14941560), vale acrescentar os nomes de Alonso de Castro (1495-1558), Melchior Cano (1509-60),
Pedro Fonseca (1528-99), Domingo Baez (1528-1604), Francisco Toletus (1532-96), Luis de
Molina (1535-1600), Juan de Mariana (1536-1624), Gabriel Vzquez (1549-1604) e Joo de
Santo Toms (1589-1644). Alm de Francisco Surez, mestre da Escola de Coimbra, ali se
destacaram tambm telogos e juristas como Martn de Azpilcueta, Manuel da Costa, Aires
Pinhel e Martinho de Ledesma.
Espanhis e portugueses tinham na poca um mesmo estilo de comportamento. Oliveira
Martins descreve, de modo expressivo, um caso exemplar, o de Vasco da Gama em sua viagem
s ndias e de sua reao diante dos temores dos marinheiros em face do mar revolto. Na
passagem de Mombaa a Calicute, com o medo e os problemas se acumulando, Vasco da
Gama convocou os pilotos da esquadra a bordo da sua nau. Nas palavras de Oliveira Martins,
o grande almirante ouviu seus capites e assim finalizou a consulta: Tomou os instrumentos e
papis, arrojou-os ao mar e, apontando a ndia encoberta, disse-lhes: O rumo este, o piloto
Deus! Continuando o relato, acrescenta o historiador: As grilhetas estavam ali, para
meter os descrentes, presos, nos pores. A capacidade de mando do chefe dependia tanto da
confiana merecida por sua palavra quanto da violncia que tinha reservada punio dos
descrentes.
O mpeto que moveu os hispnicos durante sculos para reconquistar a Ibria continuou na
conquista da Amrica, da frica e da sia. Apoiados na confiana que tinham em si prprios e
em Deus, criaram no mundo um imprio cristo, no qual incluram, entre outras regies, o
Brasil e a Ibero-Amrica. Mas, como vimos, esse imprio, embora sob dominao crist, no
teria sido possvel sem mouros e judeus. Amrico Castro enfatiza fortemente esse aspecto. Ao
longo das guerras e da sua obrigatria convivncia na Reconquista, cristos, mouros e judeus
haviam chegado na passagem do sculo XV para o XVI s mesmas convices quanto ao
sentido da Espanha. Da o paradoxo trgico da Ibria na entrada da modernidade. Ao fim da
Reconquista, quando desata a perseguio a judeus e mouros, esses j eram, na verdade,
espanhis. A Espanha surgia para a modernidade como uma casa dividida. Assim tambm
surgia Portugal.

Feudalismo ou regime senhorial?

A histria da Reconquista permite compreender que no tenha havido na Espanha e em


Portugal um feudalismo tpico, ao estilo da Frana e Inglaterra. Permite compreender tambm
porque os pases catlicos no tiveram burguesias nos sculos dos descobrimentos e da
conquista da Amrica. O feudalismo, onde existiu na Ibria, formou com o regime senhorial
uma tessitura social peculiar. No deveria ser fcil a cristos, mouros e judeus, divididos entre
si por motivos religiosos, uns e outros obedientes a diferentes hierarquias religiosas, assumir as

relaes de vassalagem caractersticas do feudalismo francs ou ingls. Nas tpicas relaes de


vassalagem, o senhor constitua para o vassalo um horizonte total e absoluto.89 Nas relaes
senhoriais, os hispnicos tinham de repartir suas fidelidades conforme as circunstncias da
guerra determinassem as relaes entre as hierarquias definidas por suas convices religiosas.
No poderiam, portanto, como o medieval francs ou ingls, ter clara conscincia do que era
devido ao rei e a Deus. Alm disso, alguns deles no tinham rei. E cada qual tinha concepo
prpria da divindade. Desse modo, para eles, era natural que o poder de mando viesse a
depender da convico quanto ao valor da mera existncia da pessoa.
Enquanto o feudalismo envolvia relaes pessoais de tipo contratual entre senhor e vassalo,
o regime senhorial vinculava os habitantes da terra aos senhores que garantiam a justia aos
que nela viviam. Nesse senhorialismo que, em graus variveis segundo a regio, foi
predominante na pennsula, a dependncia ao senhor no caracterizava uma vassalagem. Podia
ser abandonada a qualquer momento, tanto pelo senhor quanto pelo dependente.
No podemos esquecer que, na base de qualquer senhorio banal, estava o senhorio
fundirio ou territorial.90
Relaes senhoriais de mando surgiram, sobretudo, em regies onde os guerreiros
vencedores encontraram uma vasta massa de labregos. Surgiram tambm em regies onde o rei
pde repartir as terras em grandes lotes a donatrios, os quais passavam a viver do trabalho
dos seus colonos. No por acaso, o regime senhorial ibrico se adequou, com algumas
modificaes, ao Brasil e aos pases ibero-americanos dos primeiros sculos. O regime
senhorial foi a soluo adotada pelos homens das pocas medieval e moderna para atingirem
idnticos objetivos: o povoamento e o aproveitamento dos novos espaos conquistados. As
doaes de capitanias e a atribuio de amplos poderes e capites-donatrios foi a soluo
tradicional adotada para a colonizao da Madeira, dos Aores e do Brasil.91
Segundo Antnio Srgio, o reinado de Sancho I, filho de Afonso Henriques, notabilizou-se
pela fixao de ncleos populacionais, repovoando lugares que a guerra assolara, pela atrao
de colonos estrangeiros e pelo desenvolvimento das ordens militares. Por sua vez, no sculo
XIII, Sancho II dirigiu-se, alm das atividades de povoao, conquista das praas do sudeste
de Portugal: Elvas, Aljustrel, Mrtola, Aiamonte, Tavira, Cacela. No reino de dom Fernando,
no sculo XIV, percebia-se em toda parte a falta de servos rurais e de jornaleiros (diaristas) e
por isso o rei adotou leis agrrias, as leis das sesmarias, que determinavam que todos que
tivessem herdades, possudas por qualquer ttulo, fossem obrigados a seme-las. No podendo
faz-lo, que as dessem os sesmeiros a quem as pudesse cultivar, mediante uma penso ou
parcela de produtos.92 Foram leis como essas que deram base colonizao da Madeira e,
depois, do Brasil. Dom Dinis, na passagem do sculo XIII para o XIV, alm de resolver o
problema dos templrios, fomentou a agricultura, mandou distribuir terras a colonos,
concedeu minas, desenvolveu as feiras.
Assim como na Ibria, tambm na Amrica as terras conquistadas estavam na rea de
soberania de um monarca. Quanto Ibria, os reis de Leo, Castela e Portugal depois de
separado de Leo sempre mantiveram um poder mais centralizado do que os monarcas de

alm-Pirineus. Na Amrica, as terras foram repartidas por meio de grandes propriedades nas
quais os senhores passaram a dominar sobre uma massa de ndios submetidos escravido ou
s encomiendas. Sem esquecer os labregos dependentes que existiram tanto na Amrica como
na pennsula. L, os senhores passaram a dominar ainda, em outros casos, camponeses livres
anteriormente residentes na regio.93
Segundo Snchez-Albornoz, o povoamento que acompanhava as conquistas na pennsula se
realizou durante sculos sempre da mesma maneira, cabendo o comando a um homem de
poder infante, magnata ou sacerdote que repartia as terras com quem quisesse ocup-las
para formar agrupamentos e povoados. Iniciavam-se, assim, hierarquias senhoriais envolvendo
uma gradao social que, por intermdio dos senhores, descia dos reis aos vilos. Desde o
norte da pennsula at o sul, a colonizao se realizou sobre a base de uma nova figura
jurdica, o municpio, no qual todos eram livres, com exceo dos mouros cativos. Desse
modo, diz Snchez-Albornoz, a repovoao fez das plancies do Douro uma ilha de homens
livres na Europa feudal. que a colonizao das plancies de Leo e Castela no foi realizada
por senhores poderosos, mas por imigrantes sem fortuna e por morabes que fugiam do sul
para escapar das perseguies e guerras promovidas pelos mouros. Eles criavam aldeias de
homens livres enfiteutas de terras do rei, pequenos proprietrios e infanes gentes que
viviam pobremente de agricultura e pecuria. O que os movia s novas terras era a busca de
liberdade e de fortuna e nessas empreitadas apostavam a prpria vida.94 Eram impulsionados
s novas terras pelo esprito de aventura, a busca de liberdade, a confiana em si mesmos, a
procura de algo melhor para viver.95
Desde o sculo IX at o XIII, com avanos e retrocessos, a Reconquista criou Castela, o
embrio da Espanha moderna. Em uma segunda etapa, iniciada em 1085 com a conquista de
Toledo, na repovoao do Douro no houve servos rurais.96 Os avanos do Douro para o sul
se fizeram apoiados na cavalaria das vilas, em enfiteutas e pequenos proprietrios, sob a chefia
dos condes de Castela, que precisavam de foras armadas para a luta contra os muulmanos.
Essa caballeria villana ampliou-se depois por toda a zona fronteiria, atravessando Castela,
Leo e Portugal, permanecendo nas fronteiras de Granada at fins do sculo XV.
A regio norte de Portugal, cujas terras haviam sido despovoadas no sculo VIII, foi
colonizada at Coimbra por gente da Galcia. A fora prolfica das gentes da Galcia que
povoaram meia Espanha e meia Amrica explica a rapidez com que a vida voltou s terras
portuguesas. Colonizados por galegos, os portugueses adotaram um estilo de vida coincidente
com o da Galcia, embora s terras de Portugal tenham chegado tambm os imigrantes
morabes do sul. Como em Leo e Galcia, surgiram em Portugal muitos homens livres, pois
a colonizao fronteiria favoreceu a liberao das populaes rurais. Em Portugal, porm,
diferentemente de Leo e Castela, surgiu uma nobreza mais forte, com extensas terras
senhoriais e maior quantidade de servos e agregados.97
Diz Oliveira Martins que na passagem do sculo XI para o XII at Afonso VI os
prisioneiros de guerra, quando escapavam aos morticnios da conquista, eram reduzidos ao
cativeiro mais feroz. Na conquista de Toledo, em 1085, so os primeiros mouros que entre

os cristos encontram um regime anlogo ao dos cativos espanhis sob o domnio sarraceno.
Para Oliveira Martins, o exemplo de Toledo foi seguido em Valncia e por toda parte. O genro
de Afonso VI, dom Henrique, e seu filho, o primeiro rei portugus, seguiram as lies dos de
Leo, quando estenderam o seu domnio at o Tejo e conquistaram Lisboa e Santarm, chaves
da Estremadura portuguesa.98
Em fins do sculo XI, a monarquia castelhano-leonesa sofreu o impacto do feudalismo
europeu, por meio dos esforos de colonizao dos monges seguidores de Cluny e das
peregrinaes a Santiago de Compostela. Fundada no sculo X, a abadia de Cluny, na
Borgonha, ficou conhecida como a alma da Idade Mdia. Segundo Amrico Castro, pelo
chamado caminho francs passaram milhes de pessoas, entre os sculos IX e XVII. Afonso
II, das Astrias, estimulou as peregrinaes a Santiago, pois Roma decara e Jerusalm, em
mos dos muulmanos, se havia tornado inacessvel. Alm disso, os vnculos dos reinos de
Leo e Castela com a cristandade europeia difundiram entre os espanhis ideias e costumes
feudais. Entre tais vnculos esto os casamentos arranjados por Afonso para suas filhas,
incluindo dois genros franceses, um dos quais o conde dom Henrique, proclamador da
independncia de Portugal. Mas a vinculao vassaltica em Leo e Castela nunca se tornou
hereditria, nem sequer necessariamente vitalcia. Ainda quando tendesse a prolongar-se pela
vida do beneficirio, podia ser rompida pelo vassalo que tivesse rendas e posses bastante para
restituir benefcios recebidos.
Na Ibria jamais perderam validade os laos que uniam todos os sditos ao rei, pois as
guerras da Reconquista sempre colocaram nas mos da monarquia um imenso butim territorial
e burocrtico, propcio a restaurar o poder econmico e militar da realeza.99 Mencionando
especificamente o caso de Portugal, afirma Maria ngela Beirante que a designao de nobre
era inicialmente vaga, agrupando todos os homens livres de bom nascimento e alguma fortuna.
O seu estatuto s se tornaria verdadeiramente de exceo quando incorporasse outros
motivos de desigualdade entre os homens livres, como o poder e o servio do rei. (...) Desde o
sculo IX at o ano 1000, os verdadeiros detentores do poder poltico eram os condes ou
companheiros de armas do rei, responsveis pelo primeiro arranque da Reconquista. Como
mais importantes apontem-se os de Portucale e de Coimbra.100 Os condes distinguiam-se pela
sua estirpe, aparentada com a estirpe rgia, e exerciam o poder de julgar e de comandar os
exrcitos. nesse sentido que George Duby afirma que a nobreza foi uma criao do rei.
Mas, diferentemente do feudalismo francs, no qual s os nobres eram guerreiros, na
pennsula, assinala Snchez-Albornoz, os citadinos e os camponeses participaram das lutas da
Reconquista ao lado dos nobres, pois a guerra e a colonizao favoreceram o surgimento dos
caminhos que conduziam ao xito e ao enriquecimento pessoal. Reafirmaram a valorizao
hispnica das pessoas, ao exaltar a conscincia da prpria personalidade, at mesmo devido ao
isolamento sofrido pelos povoadores nos novos lugares onde passavam a viver. Reforaram
ainda seu gosto pelo sonho e pela aventura e acentuaram o peso do popular, e sua rudeza, na
vida espanhola. Na Espanha crist, os audazes e os afortunados tinham sempre a possibilidade
de subir e entrar nas hierarquias sociais superiores. Desde os montes da Europa at as

serranias de Granada, quando chegava uma hora promissora e esperanosa os cristos se


sentiam acicateados pela mesma iluso de adquirir riqueza e de ascender socialmente a golpes
de lana.101

Paradoxos ibricos

As circunstncias da histria criaram uma civilizao singular na pennsula. Nos sculos XIV e
XV, a Frana e a Inglaterra ainda eram pases agrrios voltados para dentro nos moldes
feudais clssicos, enquanto Espanha e Portugal j haviam criado um estilo prprio voltado
para a conquista dos espaos e povos do mundo. Mas, como vimos, ao fim do sculo XV, os
cristos, na arrogncia do seu domnio, passaram a empenhar-se na expulso dos judeus e,
depois, dos mouros, no que foram ajudados pela obra sinistra da Inquisio. No sculo XVI,
muitos judeus permaneceram na pennsula, na condio de cristos novos, mas muitos deles
se viram obrigados a esconder suas verdadeiras convices religiosas. Foi assim que a Ibria
entrou numa nova fase de intolerncia que se voltava contra a sntese de culturas que havia
conquistado em seu passado, desprezando um sentido cultural que resultava de sculos de sua
histria. Encontra-se a uma das razes da marginalizao dos pases ibricos perante a Europa,
que iniciava sua modernizao alm-Pirineus.
J a partir da segunda metade do sculo XVI, os tempos ibricos da descoberta do mundo
se transformaram em uma histria de decadncia, embora venham do ltimo quartel do sculo
XVI e incio do XVII algumas das obras mais expressivas da cultura hispnica. Os Lusadas,
de Cames (1572), e Dom Quixote, de Cervantes (1605), expressam tanto a grandeza
renascentista dos descobrimentos quanto o prenncio dos tempos obscuros de uma longa
decadncia. Em que pese a tradio dos erasmistas hispnicos, em especial a herana de Juan
Luis Vives, em Portugal e Espanha se tornaro mais poderosos os entraves contra as
manifestaes do humanismo.
A formao do Brasil e dos pases ibero-americanos se deve tanto aos impulsos inovadores
dos primeiros tempos dos descobrimentos quanto aos tempos de obscurantismo que os
acompanham. Os novos pases ibero-americanos so devedores dessa dupla face da pennsula,
empreendedora e aguerrida, mas tambm submersa e obscurantista. Para Oliveira Martins, os
pases catlicos que se notabilizaram pela coragem e pela fora da vontade humana
passaram a explicar tudo pelo medo e pelo acaso. O mesmo misticismo que impulsionou os
descobrimentos produziu tambm, no sculo XVI, dois faras, Joo III e Filipe II. E cobrou
dos povos hispnicos pesado tributo que se exemplifica na aventura insana de dom Sebastio
em Alccer-Quibir (1578) e na desastrosa experincia da Grande Armada (1588). Diz Oliveira
Martins que segundo o esprito ensandecido daquele tempo foi um grande vento que
dispersou a Grande Armada (...) e que levantou em Alccer-Quibir as nuvens de areia
ardente.102 Corre sem vela e sem leme/ O tempo desordenado/ De um grande vento levado!

os versos de Cames relembram a advertncia do velho do Restelo.


De um modo ou de outro, o pequeno pas onde a terra se acaba e o mar comea
esteve, no perodo dos descobrimentos, por muito tempo ligado histria do seu grande
vizinho, desde dom Joo II a dom Joo IV, em Portugal, e desde Fernando e Isabel at Carlos
V e Filipe II, na Espanha. Nos sculos XVI e XVII, as duas coroas ibricas se reuniram, sob
hegemonia de Castela, por sessenta anos (1580-1640). J era o perodo da decadncia dos dois
pases, que se revelavam incapazes de acompanhar o passo da modernizao na Frana,
Inglaterra e Holanda. Mas mesmo decadentes, tendo perdido muitas de suas colnias nas
ndias, os ibricos mantiveram suas garras nas colnias americanas. No caso do Brasil, a
unio das coroas tem uma significao especial e de certo modo paradoxal como o
perodo da grande expanso do territrio brasileiro para alm da linha das Tordesilhas.
Assim como Portugal e Espanha foram duas naes complementares em face dos grandes
desenvolvimentos da civilizao a que deram origem, tambm a Amrica portuguesa e a
Amrica espanhola formaram duas partes de um mesmo todo cultural no Novo Mundo.
Portugueses espalharam-se desde a conquista por todas as regies andinas, do norte da
Colmbia at os confins meridionais do Chile. No houve grande conquistador espanhol que
no contasse nas suas hostes com capites e soldados portugueses. Do mesmo modo, no
faltaram do lado de c capites espanhis em meio aos conquistadores portugueses.
conhecida, na histria colonial brasileira, a comunicao de So Vicente, de So Paulo e do
Rio de Janeiro com o Paraguai, o Peru e o norte da Argentina.103
Se na Reconquista da pennsula se encontra a raiz da identidade hispnica, na conquista da
Amrica se acha a raiz da identidade do Brasil e dos pases ibero-americanos. No caso
particular do Brasil, a conquista dos territrios para alm das Tordesilhas pelos bandeirantes
a raiz da identidade brasileira. Ou seja, grande parte, se no a maior parte, do territrio
brasileiro resultou de uma expanso sobre terras que, pela linha das Tordesilhas, se supunha
fossem castelhanas.

| Terras e Mitos

SEGUNDA PARTE

CAPTULO V | No comeo eram os mitos

O antroplogo mexicano Fernando Bentez iniciou sua histria de Hernn Cortz na conquista
do Mxico com palavras de ressonncia bblica: En el principio era el mito. Haveria que
comear uma histria da conquista do Brasil com as mesmas palavras. Tambm aqui foram as
lendas e os mitos que, primeiro, moveram os conquistadores. Mais do que por projetos ou
objetivos definidos, eles se orientavam em suas marchas por sonhos e crenas, alm de muita
ambio e coragem.
Bentez assinala, entre outros, o exemplo de Colombo, que teria dito que para a execuo
da empresa das ndias () no me foram de proveito a razo, nem a matemtica, nem os
mapas. E acrescentou: Simplesmente se cumpriu o que disse Isaas. Como outros
personagens da Idade Mdia que havia muito tempo viviam sonhando com as ilhas do
Atlntico, o grande navegador era fascinado com o mito da Atlntida. E havia motivos para
tal. As Antilhas comearam a figurar nos mapas europeus j em 1367. Diz Bentez que nos
sonhos medievais houve ainda outras ilhas, como a do Brasil, a das Mulheres e a dos Homens.
Entre 1380 e 1405, as penas (dos cartgrafos) desenharam Estotilndia, na qual se viu a
prefigurao ou a recordao de Terranova. Segundo o historiador argentino Enrique de
Ganda, aquelas ilhas (indicavam) desde sculos o prenncio da Amrica que acicateava a
alma dos marinheiros, chamando-os desde o oeste distante.104
Como filhos da pennsula, onde a religio e o misticismo impregnavam a vida cotidiana, os
conquistadores da Amrica eram sensveis a crenas e sonhos de velhas origens. Como em
muitos outros aspectos, Portugal e Espanha transferiram essa marca para os pases ibricos em
geral. O ensasta uruguaio Angel Rama traduziu esse esprito original da cultura da Amrica
Ibrica de modo lapidar. Aqui, disse ele, os signos tm precedncia sobre as coisas.105

Perto do paraso

So muitos os mitos e as lendas que precedem e acompanham a expanso territorial da


Amrica portuguesa. Dessa disposio de alma dos conquistadores bastam, porm, alguns
exemplos. Para Joaquim Ribeiro, as lendas mais frequentes entre sertanistas e bandeirantes
foram a da lagoa Dourada, do vale dos Infiis (nas montanhas entre o Peru e o Brasil), do
Upabuu, do rio da Morte, da Cidade Abandonada, das Amazonas.106 So esses talvez os mitos
mais importantes. H, porm, como veremos, muito mais.
Entre os estudiosos brasileiros quem mais enfatizou a fora dos mitos sobre as bandeiras foi
Cassiano Ricardo: os mitos arrastam a bandeira para o serto bruto de modo irresistvel.
So os mitos nascidos da ideia de riqueza, como a itaberabou resplandecente, a lagoa
dourada, a lagoa onde se diz haver prolas, a serra das esmeraldas, enfim, os mitos do
ouro, da prata e das pedras verdes. O serto enigmtico exacerba, por si mesmo, a
imaginao do bandeirante; as riquezas que deviam existir l dentro, nos cafunds, exigem a
aventura, criam a fbula. A linguagem das pedras verdes e da lagoa dourada, por exemplo,
essencialmente metafrica e, portanto, fabuladora.107
Srgio Buarque de Holanda, sem desconhecer a relevncia dos mitos na colonizao sobre a
qual escreveu o brilhante Viso do paraso, observou que haveria entre os portugueses certa
moderao da fantasia. Sergio Buarque entendia que os voos imaginativos dos lusos foram
provavelmente mais contidos do que os dos castelhanos. Os portugueses teriam uma dose
maior de pragmatismo que poderia talvez resultar da centralizao do poder, maior em
Portugal do que em outros pases. Mas ainda assim, assinala, os lusos no podiam deixar de
conviver, bem como os espanhis, com um poderoso pendor para a fbula. Tambm entre
eles o sobrenatural preserva seus eternos direitos.108
A capacidade de crer em mitos no era, porm, s de portugueses e espanhis. Alguns dos
exemplos mais notveis dessa disposio so de italianos. Como vimos, quando chegou s
Antilhas, Colombo acreditou que se achava nas proximidades do den. Alguns anos depois,
Amrico Vespcio registraria a existncia de uma terra paradisaca nas costas do Brasil.109
Registre-se ainda, entre os lusos, que Gabriel Soares de Souza, grande sertanista e um dos
cronistas mais realistas da colnia brasileira, perdeu sua fortuna e sua vida em esforos
frustrados para chegar fabulosa lagoa dourada. No tenho elementos para afirmar que um
sacerdote culto como Manuel da Nbrega acreditasse nessas lendas. Mas certo que em carta
a Lisboa sobre o norte do Brasil, ele mencionou a seu superior a existncia de ndios em guerra
com as amazonas, as famosas mulheres guerreiras, cuja imagem, sinal evidente de memria
mtica da Antiguidade, fora difundida pelos companheiros de Francisco de Orellana (14901550).110
Na mentalidade medieval da poca, a natureza, criada por Deus, estava carregada de
significados espirituais. A crena na proximidade do paraso terreal era uma espcie de ideia
fixa, no apenas uma sugesto metafrica. A crena na realidade fsica e atual do den
parecia ento inabalvel, diz Srgio Buarque de Holanda.111 Baslio de Magalhes, num dos
melhores levantamentos das entradas e bandeiras dos sculos XVI e XVII, disse que, no
obstante a relevncia do renascimento e do humanismo, esses tempos foram uma quadra de

agudo misticismo.112
Na poca, no se concebia contradio entre a cobia de riquezas e as crenas impregnadas
de influncias religiosas, no pelo menos entre os muitos aventureiros que avanavam pelas
florestas da Amrica. Tendo acompanhado Orellana em sua viagem, o frei Gaspar de Carvajal
registrou em sua Relacin que, ao descer em 1541 o rio Amazonas, os mesmos ndios que
falaram ao conquistador sobre as mulheres guerreiras deram-lhe notcia de que haveria muito
ouro nas terras por onde seus homens iriam passar.113 As fabulaes sobre a existncia de um
paraso na terra estavam, de algum modo, associadas ao sonho do enriquecimento pessoal e
aos desejos de crescimento do poder. A preocupao com o poder era essencial, quer se trate
do poder do monarca, da Igreja, ou do conquistador diretamente interessado em uma dada
empreitada.
Seria a crena medieval no paraso terrestre a mais elevada das fantasias que inspiravam os
aventureiros da poca? difcil definir hierarquias entre esses mitos, alguns dos quais
herdados da formao medieval europeia, outros da formao ibrica comum a lusos e
espanhis. Como j disse, eram muitos os mitos, alguns dos quais, em especial entre os
portugueses, vinham das circunstncias que acompanharam o desbravamento do territrio e
misturados ao senso realista que lhes era peculiar. No por acaso, o reconhecido realismo dos
lusos terminou por tornar-se tributrio de sua credulidade. A fora de seduo das lendas era
favorecida pela imensa ignorncia sobre o territrio que apenas comeavam a conquistar. A
fantstica geografia da poca estava povoada de miragens e fantasmas que s a prtica
continuada da expanso e o conhecimento que propiciava permitiriam exorcizar (Srgio
Buarque de Holanda) . Mas isso s viria com muito tempo e esforo.

A ilha afortunada

Durou muito entre os lusos a crena na existncia de uma ilha fabulosa deste lado do mundo
onde se encontra o Brasil. Segundo antigas tradies clticas, de muitos sculos antes dos
descobrimentos, acreditava-se que essa ilha ednica estava no oriente. Essa ilha maravilhosa
mudou, porm, mais de uma vez de localizao na geografia imaginria dos tempos. Por volta
do sculo X, passou a cogitar-se que se encontraria no Atlntico, de onde desaparecera em fins
do sculo XVI. Em 1367, a carta de um italiano de Pizzigano a designava como Ysola de
Brair e seu conterrneo Andr Benincasa a citava em mapa de 1467, como ilha do Brasil, ou
Braile. Segundo Richard Hemming, o topnimo Brasil aparenta-se s palavras irlandesas Hy
Bressail e OBrazil, que significariam ilha afortunada.
Diz a historiadora inglesa Elaine Sanceau que as ilhas do Atlntico eram conhecidas dos
gegrafos medievais. A perdida Atlntida, as Hesprides, as ilhas dos Bem-Aventurados, a
ilha das Aves de So Brando, as Afortunadas parece que se perderam e tornaram a perder
de espao a espao, durante mais de dois mil anos. Essas ilhas pairaram assim durante

sculos na orla dos conhecimentos europeus, at que o Grupo das Canrias, que estavam
relativamente perto do continente, foi o primeiro de todas elas a surgir da lenda para a luz.114
Para dar nome ao territrio brasileiro, juntaram-se as vozes obscuras da mitologia e as
circunstncias rsticas da conquista, a herana mtica com a prtica rasteira do extrativismo,
primeira face da explorao colonial. O estreito empirismo dos conquistadores lusos se
deixava, por assim dizer, confirmar pelos arqutipos da memria mitolgica. O que no
deixou de provocar os protestos de Joo de Barros, que no via qualquer sentido em trocar-se
o nome de Santa Cruz pelo de uma rvore cuja grande virtude era oferecer aos homens uma
tintura vermelha de tingir panos.
Com o descobrimento e a conquista confluram para o reconhecimento da ilha imaginria
as primeiras e dispersas impresses dos descobridores do novo continente. O territrio, ento
inteiramente desconhecido, que coubera aos lusos pela Bula Inter Coetera, de 1493, do papa
Alexandre VI (dando origem ao Tratado das Tordesilhas, ratificado pelo papa Jlio II, em
1506), seria formado, segundo alguns dos primeiros mapas da Amrica, por grandes rios que
desembocavam, ao norte e ao sul, no mar oceano. Esses primeiros mapas parecem repetir
antiga narrativa mitolgica sobre o paraso terreal, descrevendo um grande lago que
alimentaria alguns grandes. o caso do Novus Orbis, de Sebastien Mnster, de 1540, que
assinala, ao norte, as ilhas de Hispaniola e Cuba e que registra, ao sul, uma terra dos
canibais, aproximadamente na regio onde hoje se encontra o Brasil. Adentrando essa regio
de modo a separar a terra (ou ilha) dos canibais esto no mapa dois grandes rios, que,
segundo Mnster, nascem no interior, no clebre lago. Esses rios se dirigem para o sul, onde
podemos imaginar (com as informaes de hoje) estaria o Prata e, para o norte, onde se
acharia o esturio do Amazonas.115
Algo semelhante se percebe nos mapas de Andr Thevet, de 1581, de Abraham Ortelius, de
1595, e, sobretudo, na carta Hondius da Amrica do Sul, de 1606. Os grandes rios nascem no
centro da ilha (ou do continente) e correm para o oceano Atlntico. O centro da ilha um
grande lago, provavelmente a primeira verso do lago dourada, de longa permanncia no
imaginrio colonial brasileiro. Lagoa mgica que, diz Srgio Buarque de Holanda, estaria
situada quase invariavelmente s cabeceiras de um ou mais rios caudalosos (e) se deslocava
frequentemente segundo a caprichosa fantasia dos cronistas, cartgrafos, viajantes ou
conquistadores.116
Mas no correr do tempo, embora a lagoa dourada viesse a aparecer em lugares diferentes,
na imaginao dos portugueses ela permanecia sempre em algum lugar da parte que eles
supunham lhes cabia na Amrica. Divididos entre a experincia e a fantasia, possvel que
alguns dos seus mitos se misturassem a razes de convenincia geopoltica, favorecendo
Portugal em detrimento das ambies espanholas. Os espanhis acreditavam que o meridiano
das Tordesilhas, definido a 370 lguas a oeste de Cabo Verde, passaria, ao norte, pela boca do
Amazonas, aproximadamente Belm, e, ao sul, por Cananeia, no litoral paulista. Os
portugueses, por sua vez, permaneceram aferrados ideia de que o meridiano passaria, ao
norte, pela boca do Amazonas e, ao sul, pela boca do Prata. Como nas representaes mticas

da lagoa dourada, os prncipes e conquistadores lusos supunham definidos os limites


naturais do territrio portugus nos esturios dos dois grandes rios. E, na realidade, depois de
1640, a ao da metrpole passou a buscar os caminhos da bacia amaznica, ficando o
restante da expanso reservado aos missionrios catlicos e aos criadores de gado.
No h exagero em dizer que a convico da existncia de uma Ilha-Brasil inspirou na
Coroa e em muitos conquistadores lusos uma viso poltica se no uma estratgia. O
historiador portugus Jaime Corteso fala da existncia de uma poltica portuguesa de
conquista da Ilha-Brasil que, nas suas linhas gerais, se manteve at o Tratado de Madri.117
Uma hiptese verossmil e, como as demais, controversa. Em todo caso, sabe-se que no
Tratado de Madri os lusos perderam a entrada do Prata, o Uruguai e a Colnia do Sacramento,
mas ganharam o Amazonas e o Rio Grande do Sul e, ainda, o centro-oeste brasileiro, onde
hoje se acham Gois, Tocantins e Mato Grosso, inclusive o do Sul.
Jaime Corteso no foi o nico a associar os mitos da conquista estratgia poltica. Em
seus estudos das lendas associadas conquista do Brasil, Srgio Buarque de Holanda sugeriu a
existncia de um vnculo entre as heranas mticas e as ideias precursoras da construo de
Braslia. Ao referir-se fora e permanncia das tradies e lendas, o historiador se pergunta:
no bem um eco desse pensamento agora convertido em viso premonitria e futurista o
que ressoa j no sculo XIX nas palavras de Hiplito da Costa, quando coloca a capital
imaginada do Brasil naquelas mgicas paragens? Nessa viso, os homens parecem
encaminhar-se para um pas do interior central e imediato cabeceira dos grandes rios.
Nesse lugar edificariam uma nova cidade; comeariam por abrir estradas que se dirigissem a
todos os portos de mar. (...) em uma palavra, uma situao que se pode comparar descrio
do Paraso Terreal.118

O caminho dos ndios e as primeiras entradas

Em todo caso, difcil compreender a tenacidade dos conquistadores sem se admitir a fora da
f que depositavam em seus mitos. Alm das lendas que traziam da Europa, eles desbravaram
o territrio seduzidos pelas lendas e pelas narrativas, sempre imprecisas, dos ndios, bem como
pelas informaes dispersas e, muitas vezes, confusas dos que, antes deles, passaram por essas
terras. A conquista, ao mesmo tempo em que tomou posse de crenas antigas, propiciou a
criao de mitos, originados por fiapos de notcias sobre o interior. Em uma entrada famosa
do baiano Antnio Dias Adorno, um mameluco, neto de Caramuru e de ascendncia italiana,
foram vistas esmeraldas e safiras. O aventureiro ingls Anthony Knivet, que esteve no Brasil
em fins do sculo XVI, e que estava convencido da proximidade de Potos, a fabulosa
montanha de prata do Peru, disse tambm ter visto pedras verdes em suas andanas.119
Informaes dispersas como essas alimentaram iniciativas de enormes repercusses e tambm
casos notveis de grandes fracassos. Exemplos famosos na colnia foram os das minas de

prata de Gabriel Soares de Souza e das esmeraldas de Ferno Dias que veremos mais adiante.
Sombras de incerteza permanecem ainda hoje sobre alguns mitos da conquista. Ainda no se
sabe, por exemplo, qual teria sido o traado do caminho dos ndios, embora se saiba que
existiu, ao sul do Brasil, um caminho com esse nome, que os ndios designavam como Peabiru.
Teria cerca de 3 mil quilmetros e permitiria uma travessia do Atlntico ao Pacfico, ligando o
Peru a So Vicente, bem como aos atuais estados de Santa Catarina e Rio Grande do Sul. H
registros de que o portugus Aleixo Garcia (companheiro de Juan Daz de Sols, navegador
espanhol) teria passado pelo Peabiru, indo de Santa Catarina s vizinhanas do Peru, em 1524,
onde morreu. So em geral muito incertas as notcias sobre Garcia, mas sabe-se que ele chegou
ao Peru. E chegou antes de Francisco Pizarro. Consta que pelo caminho dos ndios tambm
passou o alemo Ulrico Schmiddel, que saiu de So Vicente em 1534 e tomou o rumo do Prata
at o Paraguai.
O Peabiru teria sido tambm, em 1542 e 1543, o caminho de Alvar Nuez Cabeza de Vaca,
um aristocrata espanhol era neto de um dos conquistadores das Canrias que j estivera
na Flrida e no Mxico e que, depois de muita viagem e sofrimento, teria voltado a Sevilha.120
Teria tambm passado pelo Peabiru o jesuta Leonardo Nunes, companheiro de Manuel da
Nbrega, que os ndios chamavam de Abar-Beb, o padre voador, em homenagem
rapidez com que se deslocava pelo territrio. No sculo XVII, o caminho dos ndios teria
sido utilizado por Raposo Tavares, para seus ataques aos redutos jesutas do Guara.
Segundo o jesuta espanhol Antnio Ruiz de Montoya autor de Conquista espiritual, um
texto de veemente denncia dos bandeirantes que ele chamava de portugueses de So Paulo
, o Peabiru comeava na costa de So Vicente e, passando por So Paulo, conduzia ao
Guara.121 Para alguns, teria sido aberto pelos guaranis em busca de uma mitolgica terra
sem mal. Foi tambm chamado pelos jesutas de caminho de So Tom, o apstolo de Cristo
que teria andado por essas terras em tempos remotos. E h ainda quem acredite que foi criado
pelos incas quando buscaram fazer crescer seu imprio pelos lados do Atlntico. Sinais de
muitas dessas histrias sobre o caminho dos ndios ficaram nos nomes de Peabiru e Guara,
dois municpios do atual estado do Paran.
Para Capistrano de Abreu, a primeira entrada no Brasil foi a de Amrico Vespcio, que, em
1503, participou da viagem do navegador portugus Gonalo Coelho (1451-1512), enviada ao
Brasil por dom Manuel. Vespcio teria penetrado 260 quilmetros no serto de Cabo Frio, no
Rio de Janeiro. Essa expedio foi financiada pelo judeu Ferno de Noronha, natural das
Astrias, e representante do banqueiro alemo Jakob Fugger na Pennsula Ibrica. Dessa
entrada resultou em 1504 a concesso pelo monarca de contratos de explorao do pau-brasil,
bem como a doao a Noronha da primeira capitania da colnia. Outro companheiro de
Gonalo Coelho, o fidalgo portugus Cristvo Jacques, tambm mandado por dom Manuel,
esteve, em 1516, no litoral brasileiro.
Embora ainda mais ocupada com a explorao das ndias no outro lado do mundo, a
metrpole procurou, nos incios do sculo XVI, assegurar a soberania na parte que lhe cabia,
ou que acreditava caber-lhe, na Amrica. Desse modo, depois de Gonalo Coelho, Vespcio e

Cristvo Jacques, e j no reinado de Joo III (que alguns historiadores portugueses designam
como o Colonizador, outros como o Piedoso), foi enviado a So Vicente o aristocrata
Martim Afonso de Souza.
A Coroa era portuguesa, mas os vnculos com a Espanha eram evidentes. Joo III, que subiu
ao trono em 1521, era filho de dom Manuel e dona Maria de Arago, princesa de Espanha,
filha dos Reis Catlicos. Sinais dessas ligaes entre os dois pases so tambm visveis nas
biografias de muitos dos portugueses enviados naqueles anos ao Brasil. Martim Afonso era
senhor do Prado, da grande famlia dos Souza, primo de Tom de Sousa. Era casado com dona
Ana Pimentel, dama de companhia da rainha da Espanha. A proximidade dos lusos em relao
aos espanhis ainda maior na relao com os jesutas, que desde o incio acompanham a
conquista e dela participam.
Diz o padre Serafim Leite que, embora as primeiras aldeias se situassem na costa, beiramar, j desde o sculo XVI se tornaram frequentes as entradas ao serto com o fim de descer
gentio para se doutrinar naquelas aldeias da costa em ambiente j civilizado. A pregao dos
padres se tornaria mais vivel para os ndios situados mais prximos da vila. Da a
necessidade, desde o comeo, de desc-los para mais perto dos colgios e das residncias dos
padres.122 Sendo o nomadismo e a disperso dos ndios um problema a mais para a
evangelizao, reunir o gentio em grandes aldeias seria o caminho para coloc-los mais
prximos de uma vida social mais ampla.
Nbrega contou com o apoio dos governadores-gerais, em particular de Tom de Sousa e de
Mem de S. Segundo Jos de Anchieta, nascido em Tenerife, nas ilhas Canrias, e aparentado
de Incio de Loyola, Nbrega pediu a Mem de S que usasse de fora com os ndios da Baa
para se ajuntarem em aldeias grandes e igrejas para ouvirem a palavra de Deus, contra o
parecer e a vontade de todos os moradores, o qual depois se estendeu por toda a costa, que foi
meio nico de salvao de tantas almas e propagao de F. Mem de S mandou dar e
demarcar sesmarias s aldeias do Colgio da Baa () Numerosas aldeias se fundaram depois e
nem sempre os encarregados de conceder as terras viam com olhos catequticos essas
fundaes, como sucedeu nos sertes da Baa, na Jacobina e nas margens do So Francisco.123
Alm da fundao das aldeias na larga periferia do Colgio, desde a capitania ao sul at
Goiana ao norte, iam Capitania da Paraba. So numerosas as entradas dos missionrios ao
Rio Grande do Norte, ficando mais clebre, entre todas, a realizada em 1607 por Lus Figueira
e Francisco Pinto serra de Ibiapaba, no Cear. Ao norte da Bahia, o Colgio de Pernambuco
foi centro muito ativo de entradas antes da invaso holandesa de 1630.124
Crescendo as ameaas dos corsrios, sobretudo da Frana e da Holanda, Joo III apenas
seguiu poltica anterior da Coroa e da administrao colonial. O que se tornava, de resto,
inevitvel, at porque Portugal j havia perdido partes das ndias para os holandeses. de
Francisco I, que, em 1515, depois da morte de Lus XII, assumira o trono da Frana, a famosa
indagao sobre onde estaria o testamento de Ado que teria deixado metade do mundo para
Portugal e Espanha. Francisco I acumulou rapidamente conflitos com Carlos V, pai de Filipe
II. Havia, pois, razes de sobra para que Joo III decidisse fazer frente aos franceses no Brasil.

Foi esse, alis, um dos objetivos da nomeao de Martim Afonso, em 1531, e, antes dele,
em 1526, de Cristvo Jacques, de ascendncia aragonesa, mas membro da nobreza
portuguesa. Martim Afonso se estabeleceu em So Vicente e mandou ao serto trs expedies,
alm de diversas iniciativas que tornaram seu mandato bem mais efetivo do que o de Jacques.
A primeira expedio trouxe notcias de ouro e prata depois de haver percorrido 1.500
quilmetros interior adentro. A segunda foi uma tentativa com o capito Pero Lobo e
Francisco de Chaves, este ltimo espanhol que fora companheiro de Sols e Garcia. Chaves
morreu na empreitada sem poder cumprir a promessa de levar ao rei portugus 400 escravos
carregados de prata e ouro. A terceira entrada tomou a direo sul, rumo ao rio da Prata.

Potos no rio So Francisco?

A poltica de Portugal na colnia era a de conquistar terras para encontrar ouro. Todo o
horizonte das aes da Coroa em relao colnia se resumia, nas primeiras dcadas, em uma
poltica extrativa, conquistar terras para encontrar ouro. Rapidamente essa perspectiva se
completou: povoar a terra para melhor conquist-la. Na mentalidade medieval da poca, assim
como a honra estava associada ao poder, a conquista estava associada ao saque e dominao
dos nativos.
Era, portanto, necessrio apresar ndios, sem os quais o territrio e as minas seriam
inalcanveis. Da a relevncia que a Coroa sempre atribuiu ao sul, tendo em vista o controle
do acesso ao rio da Prata, que esperavam viesse a se tornar um caminho para o Peru. Por isso,
para Portugal, o Prata deveria ser considerado um dos limites naturais da sua soberania nas
terras da Amrica. A busca dos caminhos para o oeste e para o norte segue a mesma lgica,
embora com outros rios e acessos.
A antecipao dos espanhis na conquista da Amrica deu pressa conquista da Amrica
pelos portugueses. No Mxico e no Peru, os conquistadores dirigidos por Cortz e Pizarro
chegaram cedo s minas. A descoberta de riquezas por parte dos lusos do lado do Atlntico se
deu quase sempre com atraso em relao aos espanhis. A propsito, consta que Martim
Afonso comeou a preparar uma expedio ao Peru logo aps chegar a So Vicente, mas teria
mudado de planos depois de notcias das aventuras de Pizarro no lado do Pacfico que chegou
ao Peru em 1533. Pizarro vinha de uma participao nas fileiras de Vasco Nuez de Balboa, o
conquistador do Panam.
No mesmo ano de 1541 em que os homens de Pizarro descobriram a montanha de prata
do Potos, ele morreu nas mos de asseclas de Diego de Almagro, at ento seu companheiro
de aventuras. Na poca, a Bolvia, onde Potos se encontra hoje, ainda no existia, nasceu
depois como fruto das lutas de independncia do sculo XIX. Naquele tempo, Potos, ento no
Peru, se transformaria, pouco depois da descoberta das minas, numa das maiores cidades da
Amrica. volta das minas cresceu rapidamente a cidade, que teria 150 mil habitantes ao

iniciar-se a segunda dcada do sculo XVII. E, na imaginao da poca, cresceu tambm o


prprio Peru, que expandiu as suas imaginrias fronteiras na direo leste, ou seja, na direo
do Brasil. Um crescimento que se imaginava to grande que em alguns mapas da poca quase
se confundia com metade da Amrica do Sul, incorporando boa parte do que hoje o
centro-oeste brasileiro.125
A fabulosa descoberta no Peru foi um estmulo para que a Coroa portuguesa se decidisse
pela criao dos governos gerais da colnia, que comearam em 1548. Assim como os
espanhis imaginavam crescer na direo do leste, os portugueses passaram a buscar Potos
pelos lados do oeste. Numa poca em que mal se conheciam as distncias continentais, as
novas autoridades portuguesas fixaram a ideia de que seria possvel atingir Potos avanando
pelo serto adentro. Desde cedo, portanto, o horizonte luso-brasileiro se abria para oeste, para
o interior. At porque a Coroa portuguesa se preocupava tambm com a suposta proximidade
da cidade de Assuno, fundada pelos espanhis em 1537 e que o governador Tom de Sousa
entendia achar-se em terras lusitanas.
Por essas razes e em obedincia a dom Joo III, Tom de Sousa tomou a iniciativa de duas
entradas com o objetivo de descobrir ouro no serto. A primeira, de 1550, fracassou e, j no
ano seguinte, veio uma segunda expedio. O governador mandou que uma gal, comandada
por Miguel Henriques, adentrasse os rios, na direo donde ficava o Peru.126 Novo fracasso.
Mas, apesar desses insucessos, Tom de Sousa manteve as suas esperanas em carta ao rei: O
que daqui recolho e que, quando o Nosso Senhor aprouver de dar outro Peru a Vossa Alteza
aqui. Expressando a convico da proximidade do Peru, dizia ainda ao soberano que esta
terra e o perum (Peru) he toda humana.127 Numa poca em que as distncias eram mal
conhecidas e a grandeza do continente sequer podia ser imaginada, fcil compreender a
tendncia do governador simplificao que sustentasse sua crena. Se existiam minas do lado
de l, deveriam existir tambm do lado de c. As minas encontradas na Amrica do lado do
Pacfico deveriam existir tambm do lado do Atlntico. E os lusos teimaram tanto em busclas que ao fim verificaram que as minas existiam mesmo... A persistncia na busca era tambm
um trao da poca.
No obstante todos os insucessos, manteve-se a procura de uma lagoa dourada, que
deveria estar pelos lados do rio So Francisco. Perto dessa lagoa maravilhosa deveriam estar as
minas. Exemplo dessas persistentes tentativas no sculo XVI foi a famosa entrada de Sebastio
Fernandes Tourinho, com cerca de quatrocentos companheiros. Sebastio era descendente de
Pero de Campos Tourinho, o primeiro donatrio de Ilhus. Tendo subido o rio Doce,
encontrou por volta de 1573 uma lagoa chamada pelo gentio de Boca do Mar. Segundo Diogo
de Vasconcelos, Tourinho foi um dos primeiros sertanistas a percorrer partes do atual estado
de Minas Gerais e a trazer a certeza inabalvel dos tesouros mineiros. Em sua procura,
colheu belssimos exemplares de pedras azuis () colheu safiras, esmeraldas e cristais de
primeira qualidade. Transpondo a serra, achou-se no Jequitinhonha, fez caminho ao litoral e
voltou Bahia.128
A lagoa que Tourinho encontrou era um equivalente de outras lagoas, reais ou imaginrias,

que surgiro depois. Por exemplo, a do Vupabuu, que no sculo seguinte Ferno Dias Paes
Leme, o caador das esmeraldas, encontrou na mesma regio. Ou, para referir-me ao Gois
de hoje, a lagoa de Paraupava, palavra indgena em que, segundo Srgio Buarque, se renem
as ideias de mar e de lago. Quase sempre por iniciativa das autoridades coloniais, as
expedies dessa fase inicial das entradas buscavam as cabeceiras do grande rio, o So
Francisco.129
Em 1574, o governador-geral Lus de Brito e Almeida, que governou de 1572 a 1578,
mandou verificar os achados de Tourinho por meio de uma entrada confiada a Antnio Dias
Adorno. A nova expedio juntou 150 portugueses, quatrocentos ndios e dois jesutas. Adorno
tomou o rumo do Jequitinhonha e chegou ao Atlntico, mas no caminho mudou o objetivo de
sua misso, transformando-a em caadora de ndios. Para esse fim, tomou o rumo do norte e
de l regressou Bahia com 7 mil ndios escravizados.130

Entradas dos jesutas

A estratgia dos jesutas, concentrada na evangelizao, supunha tambm algumas bases


materiais. Os primeiros colgios jesutas contaram com apoio material da Coroa, mas
entendiam que suas necessidades eram sempre maiores do que a ajuda recebida. Em cartas ao
procurador da Companhia de Jesus em Lisboa, em incios dos anos de 1560, Nbrega
argumentava em favor da criao de gado, como fonte de renda para os colgios. Inclua nesse
argumento a produo de carne, couro, leite e queijo, bem como a produo de conservas de
anans e marmeladas, e ainda remessa de abbora e acar, que no Brasil moeda corrente.
A lenta, mas constante, penetrao e o povoamento de dois sculos, obras de gigantes, so
toda a histria da formao territorial do Brasil e tambm da sua conquista espiritual para
Cristo.131
Em 1570, quando faleceu, Nbrega deixou consolidada a Companhia de Jesus, que fundara
na Bahia vinte anos antes. Seu legado inclua dois colgios em funcionamento, um na Bahia,
outro no Rio de Janeiro. E um terceiro em instalao em Pernambuco. ainda do seu perodo
a criao de residncias jesuticas nas principais capitanias: Ilhus, Porto Seguro, Esprito
Santo, Guanabara e So Vicente (alm de So Paulo, que era parte de So Vicente). A partir
dessas bases iniciais, a Companhia continuou a expandir-se para todas as regies do pas.
Os missionrios na colnia no ficaram inteiramente alheios aos movimentos de renovao
catlica que na mesma poca ocorriam em Portugal e Espanha. Os estudos teolgicos da
Companhia de Jesus, segundo o Ratio Studiorum, s tomaram a forma de lei em 1599, embora
fossem j conhecidos em seus primeiros esboos. Enquanto no foram promulgados em forma
definitiva, o visitador Cristvo de Gouveia mandou que no Colgio da Bahia se lesse a
Summa Theologica, de Santo Toms de Aquino, distribuda por quatro anos. No h como
subestimar a contribuio dos jesutas para a formao da cultura brasileira. Segundo o baro

do Rio Branco, o Brasil deve s escolas fundadas pelos jesutas quase todos os grandes nomes
da sua histria literria desde o sculo XVI ao sculo XVIII.

CAPTULO VI | Bandeirantes baianos e paulistas

A gerao mameluca surgiu primeiro em So Paulo e na Bahia, disse Baslio de Magalhes.


A gerao mameluca que ele menciona so os mestios de branco e de ndio que povoaram
as vilas e suas vizinhanas nos primeiros sculos e que, com frequncia, estiveram nas tropas,
quando no na liderana, das bandeiras. A mestiagem dos primeiros tempos se associou s
muitas investidas para o interior que levaram expanso territorial.132 Esses mestios de
branco com ndio constituram no incio da colnia uma parcela decisiva do povo brasileiro.
Embora tenham sido superados, depois, pela participao dos mestios de branco e negro, seus
descendentes continuam, at hoje, como parcela significativa da populao.
Quanto participao das regies na formao das bandeiras, a Bahia e So Paulo foram
predominantes nos sculos XVI at fins do sculo XVII. Entende-se aqui Bahia e So Paulo,
para fins meramente comparativos, como as regies formadas pelos atuais estados com esses
nomes e suas vizinhanas, eventualmente hoje pertencentes a outros estados. A Bahia inclua,
nos incios da colnia, suas vizinhanas no nordeste, como os atuais estados de Sergipe,
Alagoas e reas de Pernambuco. Ao sul, inclua reas do norte de Minas Gerais at as
proximidades do Esprito Santo. No mesmo perodo, So Paulo e So Vicente (provncia qual
na poca pertencia) avanavam sobre o centro-oeste e o sul.
Desse modo, a regio da Bahia deve ter sido ponto de partida de cerca de um quarto das
bandeiras ocorridas na colnia desde o incio do sculo XVI at fins do sculo XVII. No
mesmo perodo, So Paulo deve ter contribudo com a metade dessas empreitadas. Essas
propores derivam de estimativas que tomam por base o levantamento de Francisco de Assis
Carvalho Franco sobre os bandeirantes e sertanistas.133 Esse extenso levantamento incluiu
cerca de 1.200 nomes de pessoas em posio de liderana e chefia que, naqueles sculos,
atravessaram o pas de ponta a ponta. No , portanto, nem pretende ser, um levantamento
que inclua as tropas das bandeiras, que envolviam brancos, ndios e mestios, chegando a
muitos milhares de participantes no total da colnia. O levantamento de Carvalho Franco
um levantamento de bandeirantes e sertanistas. Assim, serve a uma distribuio regional de

lderes e de chefias. Portanto, apenas como indicao que aqui pode servir a uma estimativa
de uma distribuio regional das bandeiras.
Admitindo esses critrios, podemos acompanhar Baslio de Magalhes quando afirmou que
as duas regies predominantes no bandeirismo foram a Bahia e So Paulo. A Bahia
predominante no primeiro sculo, So Paulo no segundo. Mas essa descrio sumria no
deve, mesmo com as ressalvas anteriores, obscurecer a participao de outras reas da colnia.
Houve bandeiras e entradas, em diferentes momentos, em todo o Brasil. Ocorreram tambm a
partir do Rio de Janeiro, de Pernambuco, do Maranho e do Par, entre outras regies do pas.
H que assinalar, desde logo, que as regies dos atuais estados do Paran, Minas Gerais,
Gois, Mato Grosso, Rio Grande do Sul e Amazonas nasceram das bandeiras. Da que se torna
ainda mais difcil estimar sua participao neste estudo limitado aos sculos XVI e XVII.

As bandeiras da Bahia e o mito de Sabarabuu

Pedro Calmon disse que o primeiro bandeirante da Bahia foi Garcia dvila. De fato, esse
potentado teve uma grande participao na conquista da Bahia e do nordeste, ocupando vastas
regies com a criao de gado. Mas h registro, antes da chegada de Tom de Sousa, de uma
entrada de Philipe de Guillen (1487-1571), a quem se atribui tambm parte da difuso do mito
de Sabarabuu, a serra resplandecente. Guillen era um judeu espanhol nascido em Sevilha
que, como matemtico, desenvolveu estudos sobre a bssola para a Coroa portuguesa. Isso no
impediu que em 1534 fosse desterrado para a Bahia. Chegou na mesma viagem em que o
capito Pero de Campos Tourinho, acompanhado de cerca de setecentas pessoas, veio para
tomar posse de Porto Seguro. Em relato desses anos, Guillen descreveu uma entrada que
chefiou rumo s cabeceiras do So Francisco, e informou tambm que na Bahia muitos
estavam cata de esmeraldas. Entravam pela terra adentro e andavam l cinco e seis
meses.134
Segundo Carvalho Franco, a difuso do mito da mina de Sabarabuu ocorreu no somente
no Brasil como no prprio reino, de onde vieram muitos colonos com mira de descobri-la.
Em carta de Guillen ao rei em julho de 1550, consta o trecho seguinte: Sucedeu agora, que
este maro passado, vieram a Porto Seguro ndios dos que vivem junto de um grande rio, alm
do qual dizem que est uma serra junto dele que resplandece muito e que muito amarela, da
qual serra vo ter ao dito rio pedras da mesma cor.135
A partir de Tom de Sousa firmou-se na colnia a convico de que a lagoa dourada
deveria estar para os lados do So Francisco. O grande rio que menciona Guillen devia ser o
So Francisco. Nessa direo partiu a expedio do espanhol Francisco Bruza de Espiosa y
Megero que, segundo o padre Serafim Leite, foi um primeiro exemplo de participao dos
jesutas nas bandeiras. No j como entrada de reconhecimento missionrio, mas com fim
expresso de descobrir ouro por ordem de dom Joo III, se apresenta a (entrada) de que se

tratou na Bahia em 1551, pedindo o governador Tom de Sousa ao superior da Companhia um


padre para ir nela. Nbrega prometeu-lhe e foi o padre Joo de Azpilcueta Navarro.136 Em
1553-54, Bruza de Espiosa, que vinha do Peru e residia em Porto Seguro, foi acompanhado
pelo padre.
A descrio do padre Azpilcueta d uma ideia das dificuldades que enfrentaram ao
adentrarem aqueles sertes ainda virgens, intratveis a ps portugueses, dificultosssimos de
penetrar sendo necessrio abrir caminho fora de braos, tendo que atravessar inmeras
lagoas e rios, caminhar sempre a p e pela maior parte sempre descalos os montes
fragrosssimos os matos espessssimos, que chegavam a impedir-lhes o dia. Entre esses
trabalhos muitos desfaleciam, muitos perdiam a vida.137 Essa expedio realizou um percurso
de 2.300 quilmetros. Foi a primeira que devassou o territrio das Minas Gerais e atingiu o
rio So Francisco.
Nesses anos, aumentou o nmero de entradas, a maioria delas, porm, sem resultados. Em
1560, Vasco Rodrigues Caldas, fidalgo portugus, ofereceu-se a Mem de S para penetrar os
sertes em busca de minas, no sul do atual estado de Minas Gerais, com 100 companheiros,
custa prpria, a troco das mesmas mercs concedidas a Espiosa por Tom de Sousa. Foi
atacado pelos ndios tupinas e teve de regressar Bahia. Em 1567, Martim de Carvalho saiu
de Porto Seguro, subiu o Jequitinhonha e descobriu areias aurferas em Minas-Novas. Segundo
Pedro Calmon, essa bandeira atingiu provavelmente a famosa Sabarabussu dos desbravadores
do sculo XVII.138 Martim Carvalho foi colono em Pernambuco e segundo Calmon era
intrpido guerreiro e capito desassustado.139 Martim de Carvalho foi provedor da Fazenda
Real em 1572 e em 1583 acompanhou na conquista da Paraba a expedio de Diogo Flores de
Valds.
Naqueles anos, pode-se admitir que, pelo menos entre os capites, deviam ser bem poucos
os assustados, se que havia algum. Mas a verdade que, mesmo com todos os sertanistas
muito corajosos, nenhuma daquelas primeiras tentativas deu resultados satisfatrios. As
indicaes sobre a lagoa dourada s muito mais tarde vieram a aproximar-se da realidade.
Meio sculo depois de Tom de Sousa, a Cmara de So Paulo ainda insistia na busca de um
caminho para o Peru, em carta ao rei: As cinco vilas (da capitania de So Vicente) podem pr
em campo contra o carij mais de trezentos portugueses no se contando os seus ndios
escravos que sero mais de mil e quinhentos e que passam ao Peru por terra com um bom
caudilho, e isso no fbula.140 Os sucessivos fracassos, ao que parece, no eram de molde a
causar profundos desnimos.

A Coroa contra os ndios

Mem de S, governador-geral entre 1558 e 1572, foi considerado amigo e protetor dos
jesutas, mas nem por isso deixou de combater os ndios que os padres defendiam. Ordenou

vrias expedies contra os nativos de Itaparica, do rio Paraguau e do Esprito Santo.


Comandou pessoalmente um pequeno exrcito de mamelucos em guerra contra os carijs,
tupinas e tupiniquins, na qual combateu durante seis anos as aldeias de Anhembi, s margens
do rio Tiet. Segundo os jesutas espanhis, essas eram em nmero de 300 e contavam cerca de
30 mil habitantes. Os vencidos foram arrastados para a escravido nos engenhos e nas
lavouras da capitania de So Vicente.
Mem de S, embora homenageado em longo poema escrito pelo padre Jos de Anchieta, era
um poderoso escravista. Foi proprietrio de dois grandes engenhos, onde trabalhavam centenas
de escravos. Em um desses engenhos, em Ilhus, havia 95 ndios e 84 ndias, alm de 18
africanos e duas africanas. No outro, em uma ilha do rio Sergipe, havia 250 escravos.
No foi Mem de S o nico dentre os governadores daqueles anos a dar combate aos
indgenas. Antnio Salema, que, em 1573, estava no governo do Rio de Janeiro, encarregou
Christovam de Barros de uma leva contra os tamoios, que foi considerada uma verdadeira
razzia. Em 1574, Christovam de Barros foi apoiado por Jernimo Leito, capito-mor de So
Vicente, em uma expedio com quatrocentos brancos e setecentos ndios, que reduziu a
cativeiro oito ou dez mil almas.141
J s vsperas da Unio Ibrica, o problema indgena tomou vulto na Bahia e nas capitanias
mais prximas. Ainda em 1574, por ordem da Coroa, Lus de Brito e Almeida, o primeiro
governador das capitanias do Norte (1572-76) e depois governador-geral (1577), se dedicou a
expulsar os ndios do vale do rio Real, para impedir que continuassem a negociar com os
franceses, que apesar de j expulsos do Rio de Janeiro ainda assediavam o litoral do Brasil. O
propsito da expedio era fundar na margem norte daquele rio uma aldeia, da qual Garcia
dvila ficaria encarregado. Como a expedio fracassou, o prprio governador foi em
expedio no ano seguinte, com o objetivo de descobrir ouro. Tambm sem resultados,
conseguiu, porm, desbaratar as tribos, atingindo mais de 1.200 ndios. Desses, muitos
morreram e outros fugiram. Outros ainda foram agrilhoados e conduzidos para a Bahia. A
mortandade dessa expedio gerou atritos e esfriou as relaes do governador e de Garcia
dvila com os jesutas.142
Em 1575, o sertanista baiano Lus lvares Espinha, filho do capito-mor de Ilhus,
Henrique Lus de Espinha, fez uma entrada de 200 quilmetros de Ilhus para oeste e
desceu, na expresso de um cronista, infinito gentio. O historiador Teodoro Sampaio
calculou que, entre 1577 e 1583, mais de 20 mil ndios desceram escravizados do serto de
Orob.143 Segundo Anchieta, somente na Bahia daqueles anos havia mais de 40 mil ndios
cristianizados, o que significa que foram arrebatados, ou atrados, para aldeias prximas ao
Recncavo. Desse nmero, muitos morreram em razo de enfermidades e outros fugiram,
internando-se nos matos.
Todos esses nmeros so imprecisos j que no havia estatsticas, apoiando-se as
estimativas apenas no olhar impressionista dos observadores e cronistas. Mas servem, sem
dvida, para indicar ordens de grandeza para uma avaliao do fenmeno. Calcula-se que at
1641, quando o bandeirantismo de aprisionamento entrou em declnio, 300 mil ndios foram

escravizados.
Entre 1573 e 1578 saiu de Pernambuco uma expedio comandada por Francisco de Caldas,
que entrou muitas lguas pelo serto do rio So Francisco numa desastrosa expedio de
resgate, falecendo o bandeirante na ocasio. Ainda de Pernambuco, nesses mesmos anos uma
expedio rumou para o So Francisco chefiada pelo capito Francisco Barbosa da Silva, por
mandado do governador-geral Loureno da Veiga, caa de ndios bravos.144

Vnculos comuns

Um aspecto interessante das entradas anteriores Unio Ibrica est em que, em diversos
casos, se ligam umas s outras. Como vimos, a entrada de Vasco Rodrigues Caldas se ligava
anterior de Espiosa. Caldas era portugus, fidalgo, chegara Bahia com a armada de Tom
de Sousa, tinha experincia em campanhas contra os nativos e era pessoa da confiana de Mem
de S. Em 1562 serviu como vereador na Bahia. Por sua vez, a bandeira de Sebastio Fernandes
Tourinho, de 1572 (ou 1573), entre o rio Doce e o Jequitinhonha, deu-se em sequncia de
Martim Carvalho. E suas descobertas levaram Lus de Brito e Almeida, governador do norte do
Brasil, a confiar uma entrada verificadora a Antnio Dias Adorno, que levou dois jesutas em
sua expedio. Mas parece que Adorno se desviou do seu objetivo, que eram as minas, pois
regressou para o litoral com 7 mil ndios cativos.
Depois de Adorno, ocorreu a expedio de Bastio lvares, que de Porto Seguro foi
mandado a explorar o rio So Francisco, nisso consumindo quatro anos. E a de Joo Coelho de
Sousa, tambm afeito a caar ndios, que penetrou mais de 660 quilmetros alm de um
sumidouro, que provavelmente a cachoeira de Paulo Affonso.145 Essa prtica do
encadeamento das entradas permite entender melhor como as do Esprito Santo deram
sequncia s da Bahia, seguindo muitas delas os roteiros baianos de Tourinho e Adorno.146
Assim como as entradas ligavam-se umas s outras, tambm se ligavam entre si os
bandeirantes que as realizavam. Nesse sentido, no so excees as vinculaes, j
mencionadas, entre Christovam de Barros, da Bahia, e Jernimo Leito, de So Paulo. Segundo
Srgio Buarque de Holanda, h indcios no fato de esprito-santenses como os irmos Melo
Coutinho (...) figurarem mais tarde nas levas paulistas de Manuel Preto e Raposo Tavares que
assaltaro as redues do Guara. Os nomes daqueles irmos e em particular o de Fradique de
Melo aparecero mesmo unidos (...) aos homens de So Paulo na documentao jesutica do
Paraguai. Ao que parece, as intenes que aproximavam dos paulistas os esprito-santenses
assemelhavam-se s do mameluco baiano Antnio Adorno, que eram de peas, no de
pedras.147
Em 1596, Diogo Martins Co, conhecido como o matador de negros, partiu da serra dos
Aimors e recebeu o apoio de Antnio Proena, de So Paulo, outro caador de ndios, numa
empreitada a mando do governo de Francisco de Souza. Nessa empresa deixaram a caa ao

ndio e tentaram encontrar minas, sem xito.

Jesutas: cooperao e conflito

Nessas expedies, quase sempre de iniciativa oficial, comeou tambm a cooperao (e os


eventuais atritos) dos conquistadores com os missionrios, em especial com os jesutas. Os
inacianos no se recusavam a cooperar com os sertanistas, embora tivessem um registro de
crticas, desde as primeiras cartas, de meados do sculo XVI, do padre Manuel da Nbrega.
Desde o incio, criticaram os saltos por meio dos quais barcos portugueses, que se
afirmavam cristos, atraam ndios nas costas litorneas da Bahia para aprision-los e
escraviz-los.
Na cooperao com os sertanistas, os jesutas realizaram feitos notveis. Como j se
observou, eles foram tambm colonizadores, embora a seu modo. Por volta de 1550, eles
desbravaram a regio dos carijs no sul, em especial por aes do padre Leonardo Nunes, o
Abar-beb, que foi a p de So Vicente a Paranagu. A pacificao da confederao dos
tamoios, que chegou a pr em perigo a dominao lusa na regio sul, em 1556 e 1557 contou
com a cooperao direta de Nbrega e Anchieta.148
Nessa fase, at 1580, preciso registrar tambm a presena dos corsrios. Alm dos
franceses, desde o incio muito frequentes na explorao do pau-brasil, e dos ingleses, que
comeavam a chegar, a Coroa e seus representantes se preocupavam tambm com os
castelhanos. No apenas os administradores lusos supunham que o Peru estava prximo, mas
tambm se davam conta de que os espanhis se aproximavam cada vez mais, buscando
caminhos prprios para o Atlntico. Com Domingos Yrala sendo governador do Paraguai, os
espanhis buscaram avanar as fronteiras para absorver a regio de Guara, nas margens do
rio Paran. Rui Dias Melgarejo, a mando de Yrala, fundou Ciudad Real (1551) e Garcia
Rodrigues de Vergara fundou a vila de Ontiveros, tambm sobre o Paran (1554). Os
espanhis fundaram ainda Vila Rica (1557), sobre o rio Iva. A Yrala (...) no podiam passar
despercebidas as reivindicaes territoriais dos portugueses, que alcanavam a mesma cidade
de Assuno.149 Guara era uma regio ampla e veio a ser considerada como domnio
jesutico. A parte de Guara que ficou para o Brasil corresponderia hoje ao estado do
Paran.150
J antes da Unio Ibrica, os portugueses viam a proximidade castelhana como ameaadora
e buscaram estimular movimentos em sentido contrrio. Em 1561, Jos de Anchieta visitou o
curso superior do Tiet e, em 1562, Joo Ramalho visitou o rio Paraba.151 Ainda em 1562,
por ordem de Mem de S, os sertanistas Brs Cubas e Lus Martins buscaram ouro no estado
de So Paulo, o primeiro em Apia, no vale da Ribeira, e o segundo, na regio do Jaragu e em
Caatiba.152 Em 1574, segundo Srgio Buarque de Holanda, um certo Domingos Garrucho,
morador de So Vicente, recebeu patente de mestre de campo do descobrimento da lagoa do

Ouro. J em 1576, Hernando de Montalvo, tesoureiro rgio, denunciava a Filipe II as


tropelias dos portugueses de San Pablo. Mas, na realidade, tais movimentos dos
portugueses de San Pablo s viriam a ganhar relevo depois de 1580. Em 1585 ou 1586,
Jernimo Leito atingiu Paranagu testa de grande bandeira.
Segundo Baslio de Magalhes, a iluso da existncia, no Brasil, de novos Potosis durou
cerca de sculo e meio, de meados do XVI at fins do XVII.153 Entre 1570 e 1584, h registro
de uma leva comandada por Heliodoro Eobanos, organizada no Rio de Janeiro, visando a
submeter os ndios carijs. Na passagem para a Unio Ibrica essa bandeira abriu caminho
para o descobrimento do ouro de lavagem do Iguape, de Paranagu e de Curitiba e deu incio a
uma nova poca da conquista. As frequentes investidas dos corsrios europeus aumentaram de
intensidade no perodo da Unio Ibrica, quando a colnia lusa atraiu os adversrios da
Espanha, alm dos adversrios de Portugal.
Embora tenha permanecido a iluso da proximidade de Potos, o polo das entradas foi, aos
poucos, deslocando-se cada vez mais dos lados do rio So Francisco para os de So Paulo. A
possibilidade de se acharem a partir de So Paulo as mesmas riquezas que tinham sido
procuradas a partir de Porto Seguro, do Esprito Santo e da Bahia ficara demonstrada, alis,
desde as primeiras experincias de Brs Cubas em Santos.154 Mas essas buscas a partir do novo
polo ganharam maior intensidade com a Unio Ibrica. Que la villa de San Pablo y otras
circunvecinas hechen cuatro o cinco compaas de quatrocentos y quinientos hombres
mosqueteros con cuatro mil y ms ndios flecheros, marchar con mucho orden de guerra, en
que estn muy ejercitados: y tanto en andar a pie y descalzos, que, como pudieran andar por
las calles de esta Corte, caminan por aquellas tierras, montes y valles, sin estorbo, trescientas y
cuatrocientas leguas.155

Casa da Torre e Casa da Ponte

No perodo anterior a 1580, comeava com Tom de Sousa um padro de ocupao da terra
com a pecuria, em grandes extenses, que se tornou peculiar ao nordeste da colnia. Em 1549
e 1550, Garcia dvila construiu, ao norte de Salvador, a Torre de So Pedro de Rates, que
veio a chamar-se Casa da Torre. Depois de combates s tribos vizinhas de tupinambs, muitos
dos quais foram submetidos escravido, Garcia dAvila recebeu uma sesmaria e expandiu sua
recm-iniciada criao de gado vacum com exemplares importados de Cabo Verde. Ainda em
seus comeos como potentado, Garcia comprou (h quem diga que herdou) de Tom de Sousa
algumas lguas de uma sesmaria que dom Sebastio outorgara ao governador. A partir da
posio firmada na Casa da Torre, ao norte de Salvador, a famlia Garcia dvila estabeleceu
domnio sobre vasto territrio do nordeste do pas. Como disse Moniz Bandeira:
diferentemente dos bandeirantes, que a partir de So Paulo talaram o hinterland do Brasil, a
Casa da Torre estabeleceu o domnio sobre vasto territrio, ao longo de trs sculos, como se

um feudo fosse.156
Desde Tom de Sousa at Mem de S, Garcia dvila tornou-se um dos homens mais
poderosos da Bahia. Manteve sempre boas relaes com os governadores e foi ainda apoiado
pela catequese que os jesutas faziam, a organizarem aldeias. Desde ento, a riqueza da
famlia s fez crescer. Segundo Moniz Bandeira, as sucessivas geraes dos senhores da Casa
da Torre detiveram o domnio econmico, poltico e militar sobre uma extenso territorial
(que se) estendia por mais de quatrocentas lguas, isto , por mais de 2.640 quilmetros, da
Bahia divisa do Piau com o Maranho.157 Comeou no nordeste com a Casa da Torre um
padro de ocupao da terra com base em grandes propriedades, com extenses muito maiores
do que as que se estabeleciam ao mesmo tempo no sudeste do pas.
A Casa da Ponte, de Antnio Guedes de Brito, fundada em uma sesmaria situada entre as
cabeceiras do rio Jacupe e Itapicuru, teve tambm papel fundamental no povoamento do
serto do So Francisco. O primeiro da famlia vindo ao Brasil foi Antnio Guedes (15601621), tabelio na Bahia, que deixou descendncia de seu segundo casamento com Felipa de
Brito, unindo-se a partir de ento os dois sobrenomes. Nas grandes sesmarias que as Casas da
Torre e da Ponte passaram a exemplificar, a pecuria se expandiu rapidamente pelo costume
de arrendamento praticado por seus proprietrios, bem como pela concesso de parte das crias
aos vaqueiros. Segundo Caio Prado Jr., contribuiu para a multiplicao das fazendas da regio
o sistema de pagar o vaqueiro com um quarto das crias. Como esse pagamento s se efetuava
decorridos cinco anos, acumulavam-se as quotas e o vaqueiro recebia assim, de uma s vez,
um grande nmero de cabeas, que lhe bastavam para estabelecer-se por conta prpria.158
De acordo com alguns historiadores de Minas Gerais, o norte de Minas foi ocupado a partir
de fins do sculo XVII pelos vaqueiros da Bahia e de Pernambuco, que seguiram o curso do rio
(So Francisco), e pelos bandeirantes paulistas, que, movendo guerra ao gentio, fundaram
povoados e se estabeleceram como grandes criadores. No por acaso, o rio So Francisco,
importante meio de comunicao entre o nordeste e o centro sul do pas, j foi denominado rio
dos Currais. Mas, para alguns historiadores, esse povoamento do norte de Minas antecede em
muitas dcadas chegada dos paulistas, que, vindos de Taubat, atravessavam a Mantiqueira.
Cinquenta anos antes da descoberta das minas de ouro, o porto de Matias Cardoso (...) perto
da fronteira com a Bahia, j estava consolidado como entreposto comercial e abastecia
Salvador.159

Bandeiras ou entradas?

As bandeiras e entradas foram um fenmeno geral na expanso da colnia dos primeiros


sculos, chegando a abranger todo o territrio que depois se tornou nacional. No faltaram
nessa grande expanso referncias s lagoas e aos rios que a impulsionaram, como seria
prprio da mitologia da lagoa dourada, que se deslocava na geografia imaginria do tempo.

Pedro Calmon tentou uma identificao dos rios nacionalizadores segundo seu papel na
expanso territorial. Seriam o So Francisco (o rio emboaba do povoamento do Nordeste e de
Minas), o Tiet (o rio paulista da incorporao de Mato Grosso), o Amazonas (o rio portugus
do balizamento setentrional).160 A esses trs, haveria que acrescentar o rio Paran, referncia
obrigatria para as marchas dos bandeirantes ao sul. O conjunto desses quatro rios, tendo a
oriente o Atlntico, pode sugerir em termos espaciais a imagem do carter geral, finalmente
nacional, das entradas e das bandeiras. Mas, como tudo na conquista, tambm esses grandes
rios vo aparecendo nessa histria aos poucos, pedao a pedao.
Na historiografia do perodo, a ideia de que as bandeiras fossem paulistas provocou
entusiasmo entre intelectuais do perodo da Repblica Velha, em especial, embora no
exclusivamente, entre intelectuais paulistas. Na verdade, essa ideia alcanou tal difuso
nacional que acabou se impondo como uma espcie de senso comum naquele perodo.
Alguns anos depois da Repblica Velha, mas ainda com sobras da atmosfera daquela poca,
Getlio Vargas dirigiu discurso a um pblico de So Paulo, em que qualificou as bandeiras
como as primeiras expedies nacionais. Corria o ano de 1939 e Vargas fazia uma das suas
muitas exortaes nacionalistas do perodo ditatorial. preciso lembrar ainda que o ento
ditador se dirigia a um pblico que deveria incluir muitos dos paulistas derrotados na srie de
vitrias getulianas de aps 1930, sobretudo nos acontecimentos de 1932 e de 1937. Vargas
poderia ento ter algumas razes para assoprar as feridas de velhos adversrios. Por uma razo
ou por outra, foi ento que disse: com as bandeiras o Brasil comeou a existir. E, a seguir,
exortou os modernos bandeirantes de So Paulo a tomar seu lugar na nova cruzada da
expanso nacional.161
Vargas tinha razo ao afirmar que o Brasil comeara a existir com as bandeiras, sempre que
se entenda que essas ocorreram em muitas regies do pas, no apenas em So Paulo. Mas
apenas cedia atmosfera ideolgica da poca ao mencionar apenas os bandeirantes paulistas.
Na verdade, o Brasil comeou a existir com as bandeiras e com as entradas, as quais passaram
a existir desde o sculo XVI com traos muito semelhantes aos que tero no sculo XVII e
incios do XVIII, quando alcanaro todo o Brasil.
Segundo Cassiano Ricardo, a palavra bandeira de origem castelhana, do francs antigo
bannire que, por sua vez, vem do latim bandum. A expresso passou a ser usada pelos
historiadores e cronistas apenas no sculo XVIII, quando se tornou de uso mais comum para
mencionar as entradas do sculo XVII.162 Para Cassiano Ricardo, que, como Affonso Taunay e
Alfredo Ellis Jr., se concentra nas bandeiras paulistas, essa palavra um espanholismo. O
que se compreende tendo em conta os frequentes contatos de So Vicente e So Paulo com o
Paraguai e o Peru, desde o primeiro sculo. A propsito, assinale-se que, no sculo XVI, tais
contatos, sobretudo com o Peru, existiram tambm na Bahia. Mas certo que as vilas de So
Vicente e de So Paulo se tornaram conhecidas na colnia por uma significativa presena de
espanhis em sua populao.163 o que explica a tentativa, alis, fracassada, da aclamao de
Amador Bueno da Ribeira como rei em So Paulo, na conjuntura de 1640-41, quando
terminou a Unio Ibrica e alguns colonos quiseram recusar a escolha portuguesa de dom Joo

IV. Mencione-se ainda que na Unio Ibrica o uso de espanholismos foi frequente na colnia
em geral, como tambm em Portugal.
Bandeiras e entradas foram bandos armados, dotados de uma hierarquia de tipo militar,
com ligaes, prximas ou distantes, com as autoridades coloniais, tendo brancos europeus,
mas tambm muitos mamelucos, na direo e no comando. Na tropa, tinham ampla
participao os ndios, sem os quais, de resto, no poderiam existir. Quando se fala de ndios
participantes, trata-se, evidentemente, de ndios amigos. Bandeiras e entradas visavam a
pesquisar e explorar minas, bem como combater e apresar ndios, nesse caso, evidentemente,
os inimigos. Embora no se possam ignorar as objees crticas de algumas ordens
religiosas, em especial os jesutas, as entradas e bandeiras tiveram, em muitos casos, a
participao de sacerdotes.
As expedies dos sculos XVI e XVII realizaram no territrio da colnia algo de
semelhante ao exorcismo que Srgio Buarque de Holanda atribuiu s investidas lusas no litoral
da frica, do sculo XV. Aqui como l, o territrio desconhecido estava povoado no apenas
por ndios, mas tambm por mitos, fantasmas e lendas sobre figuras estranhas e monstruosas.
Desse modo, como j se disse, ao avanar sobre a terra desconhecida, os lusos aumentavam o
acervo do saber de experincias feito e faziam minguar o amplo territrio das lendas. Como
disse Sanceau, com a conquista a geografia roubava pedaos mitologia. As expedies
conquistavam para o plano do conhecimento e da ao humana uma realidade que, antes, se
transfigurava no reino do sonho e da fantasia, dos devaneios dos papas e das dominantes
ambies dos monarcas.

CAPTULO VII | Minas, mitos e pessoas

A inaugurao da Unio Ibrica, que se chamou tambm Unio das Coroas, mudou a partir de
1580 o regime poltico das metrpoles. Embora no tenha sido um tempo to curto que se
possa esquecer facilmente, pois durou cerca de oitenta anos, a Unio Ibrica foi uma mudana
temporria. Mas poucas mudanas administrativas e polticas nas relaes entre Portugal e
Espanha foram to significativas na histria da conquista do que esta curiosa aliana entre os
dois pases, na qual, de fato, a Coroa portuguesa se submeteu Coroa espanhola.
Filipe, de Espanha, tinha laos com a famlia real portuguesa. Sua irm era a me do jovem
rei dom Sebastio. Nos incidentes que se sucederam depois do desaparecimento de dom
Sebastio em Alccer-Quibir em 1578, Filipe invocou suas razes de parentesco e acabou por
conquistar o apoio da maioria do clero e dos nobres lusos, dando fim dinastia de Avis. Filipe
foi o escolhido da nobreza lusa nas cortes de Almeirim contra o prior do Crato, sobrinho do
cardeal dom Henrique, regente em Portugal desde a morte de dom Sebastio. O soberano
espanhol no tinha qualquer dvida sobre o que queria. Porque sou sucessor direto e legtimo
aos domnios de Portugal, estou decidido a tomar possesso deles. Sua vitria nos conflitos
militares com seguidores do prior do Crato custou-lhe um acordo que garantiu a autonomia
administrativa da nobreza lusa em Portugal e suas colnias.164 A partir de ento, Portugal,
uma das monarquias mais antigas da Europa, ficou quase um sculo como a figura estranha de
um pas monrquico governado por um rei de outro pas.
A Espanha era ainda uma grande potncia, hostilizada por vrios pases que, segundo as
praxes da poltica internacional da poca, intensificaram os ataques s colnias espanholas na
Amrica, como em outras partes do mundo. Da que o perodo da Unio Ibrica foi tambm o
de maior intensidade dos ataques corsrios franceses, holandeses e ingleses na colnia
portuguesa. Afinal, naquele tempo a colnia de Portugal se tornara apenas uma regio
agregada Espanha. Como no podia deixar de ser, esses ataques dos corsrios suscitaram
respostas que vieram por meio de um aumento das iniciativas luso-espanholas de conquista e
posse do territrio americano.

Parte dessas respostas luso-espanholas aos corsrios europeus ocorreram na faixa litornea
do nordeste e do norte do Brasil, desde Sergipe at Belm do Par. Alm disso, visando a um
maior controle do territrio, a metrpole, agora situada em Madri, tomou a iniciativa de
novas divises administrativas da colnia. A exemplo do que a Coroa lusa j havia
experimentado nos anos de 1572 a 1578, a Unio Ibrica criou, de 1608 a 1612, uma diviso
da administrao colonial entre o governo do Norte, com sede na Bahia, e o do Sul, com sede
no Rio de Janeiro. Mais adiante, em 1621, viria a autonomizao da capitania do Maranho e
do Gro-Par, transformada em Estado. Essa nova diviso administrativa dividiu a colnia em
Estado do Brasil e Estado do Gro-Par, e durou at 1760. Durou, portanto, alm da Unio
Ibrica. A restaurao da independncia portuguesa veio em 1640, dando incio ao reinado de
dom Joo IV, que fundou a dinastia dos Bragana.
As alteraes na cpula do poder das metrpoles ibricas introduziram, por certo,
mudanas na administrao colonial e deram maior intensidade s iniciativas de conquista,
mas no afetaram os traos caractersticos dessas empreitadas de expanso territorial. Essas
empreitadas mudaram de escala, que se ampliou, mas, descontadas as diferenas de
designao, permaneceram semelhantes em quase tudo. margem das mudanas polticoadministrativas que afetavam a vida nas metrpoles, os mitos e as lendas que vinham
impulsionando as entradas e as bandeiras continuaram na colnia o seu misterioso trabalho.
Como no perodo anterior Unio Ibrica, continuaram excitando o apetite de poder e a
imaginao dos conquistadores em frenticas avanadas para o interior que haveriam de
resultar na tomada de posse do territrio que conhecemos hoje.

Francisco de Sousa, um eldorado-manaco

Nesses primeiros tempos da histria do Brasil, quase tudo parece ligar-se a pessoas. Impossvel
falar da conquista sem mencionar pessoas com uma frequncia alm do habitual em estudos
histricos. Mais do que instituies, so as pessoas os maiores protagonistas dessa histria.
No por acaso os estudiosos das genealogias familiais so fonte to valiosa para o
conhecimento dos primeiros sculos da colnia. Em vez das instituies que, quando
existiam, tinham pouca eficcia quase tudo so referncias a pessoas ou a relaes entre
pessoas.
assim que, na passagem para a Unio Ibrica, alguns administradores e conquistadores
merecem notas parte em biografias que tornam evidente a permanente obsesso ibrica pelo
ouro e pela prata. Seus nomes se ligam aos mitos e aos eventos mais importantes da colnia
brasileira. Comecemos por Francisco de Sousa (1540-1611), um dos nomes mais importantes
do perodo e tambm um dos notveis casos de fracasso entre os muitos daquela poca.
Segundo Taunay, dom Francisco de Sousa pertencia grande raa dos eldorado-manacos
to largamente representada em sua centria pelos Cortz, Pizarro, Balboa, Valdivia, Orellana,

Raleigh e tantos mais. Era filho de Pedro de Sousa, conde do Prado, da famlia de Martim
Afonso e Tom de Sousa. Assim como Tom de Sousa, seu parente, dom Francisco tambm foi
governador-geral em 1591. Depois, em 1608, foi nomeado administrador-geral da Repartio
do Sul, constituda pelas capitanias do Rio de Janeiro, de So Paulo e do Esprito Santo. A
Repartio do Sul separava essas capitanias do restante da colnia e gozava de uma jurisdio
independente que s respondia perante o rei. Em 1609, dom Francisco estava em So Paulo,
onde fez laborar as minas todas de ouro de lavagem, assim como uma fundio de ferro.165
Foi ele o primeiro marqus de Minas, ttulo que, porm, s veio a ser usado por seu neto.
que o ttulo lhe foi prometido em razo das esperanas nas minas, que, porm, segundo as
avaliaes da Coroa, fracassaram.
O deslocamento operado por dom Francisco do eixo das entradas para o sudeste no
significou maior realismo das perspectivas que as inspiravam. Na verdade, muitas das
iniciativas do seu perodo e dos perodos posteriores permaneceram aferradas ao mito da
lagoa dourada. Em 1595, dom Francisco enviou para os rumos do So Francisco o nobre
portugus Joo Pereira de Sousa Botafogo, capito-mor de So Vicente. Substituiu-o, porm,
logo depois, por Domingos Rodrigues, que em sua marcha chegou a Paraupava (hoje Gois).
No mesmo rumo, em busca da serra das Esmeraldas, enviou em 1596 Diogo Martins Co,
conhecido como o matador de negros, que foi auxiliado na empreitada pelo paulista
Antnio de Proena. Essas tentativas, em dois anos de procura, no descobriram riqueza
alguma. Em 1597, Francisco de Sousa enviou ainda ao serto Martim Correia de S, filho do
governador do Rio de Janeiro, Salvador Correia de S, o Velho, contra os tamoios, a
exemplo do que fizera Salema em 1572. A expedio, que contava com setecentos portugueses
e 2 mil ndios, entrou por Parati, chegou a Pindamonhangaba e da regressou ao Rio de
Janeiro. Apreenderam muitos ndios, mas no encontraram ouro algum.
No Esprito Santo, onde Co e Proena fracassaram, teve xito, pelo menos aparente,
Marcos de Azeredo. Em 1611, Azeredo levou ao soberano as pedras descobertas reconhecidas
pelos lapidrios do reino como esmeraldas, mas, no lhe sendo pago prmio pecunirio
prometido, morreu sem transmitir a ningum indicaes precisas sobre a jazida.166 Alguns
autores, porm, mencionam que, de fato, no eram esmeraldas, mas turmalinas verdes.167 O
que talvez explique que o sonho das esmeraldas continue no sculo XVII nas buscas dos filhos
e parentes de Azeredo. E, depois, na odisseia da Ferno Dias Paes Leme.
Ao que se sabe, Francisco de Sousa pouco se beneficiou materialmente dos muitos ttulos
que recebeu e cargos que exerceu. Nobre de famlia de grande prestgio, ele foi almirante da
armada que levou o rei dom Sebastio Africa, de que era general dom Diogo de Souza, seu
tio. Talvez em razo do prestgio de sua famlia, seu filho, Lus de Souza, foi seu sucessor no
governo geral. Mas parece no haver dvida de que morreu pobre, no obstante todo o renome
de sua famlia e os sonhos que depositou na descoberta das minas. Disse um dos seus
bigrafos: como o efeito no correspondeu esperana, no teve o ttulo [de marqus] e
morreu muito pobre na capitania. Esse comentrio confirmado por frei Vicente do
Salvador: To pobre estava, me afirmou um padre da Companhia que se achava com ele sua

morte, que nem uma vela tinha para lhe meterem na mo, se a no mandara levar do seu
convento.168

Gabriel Soares e as minas de Itabaiana

Algumas das primeiras buscas de dom Francisco tomaram a direo do So Francisco, como as
de Adorno e dos irmos Joo e Gabriel Soares. E a histria dessas buscas obriga a voltar s
preliminares da Unio Ibrica. que a comea a originar-se em algum lugar do serto um dos
mitos mais persistentes da histria colonial: as minas de prata de Itabaiana.
A raiz mais remota do mito das minas de Itabaiana estaria nos relatos de Antnio Dias
Adorno a Joo Coelho de Sousa. Adorno, como vimos, era mameluco, nascido na Bahia e neto
de Diogo lvares, o Caramuru. Era tambm descendente de genoveses que chegaram colnia
nos anos 30 do sculo XVI com Martim Afonso. Em 1574-1575, ele chefiou uma bandeira
com 150 brancos e quatrocentos ndios, tendo como lnguas dois jesutas, o padre Joo
Pereira e o leigo Jorge Velho. Segundo consta, Adorno visava a atingir Sabarabuu, a
legendria serra resplandecente. No conseguiu e teve de dissolver sua bandeira no engenho
de Gabriel Soares de Sousa, no Jequiri, na Bahia. Ele trazia, ento, cerca de quatrocentos
ndios escravizados, algumas amostras de pedras preciosas e notcias de ouro.169
As histrias contadas por Adorno influenciaram Joo Coelho de Sousa, irmo de Gabriel.
Joo, como Gabriel, era um grande sertanista e caador de ndios e realizou uma expedio
prpria alguns anos depois, seguindo os rumos indicados por Adorno. No teve tambm
qualquer resultado. Mas no se esqueceu de enviar uma carta a Gabriel, a quem recomendou
impetrasse auxlio do soberano para realizar uma nova expedio. Dizia ento que as
opulncias por ele vistas no hinterland brasileiro bastariam para tornar a coroa ibrica a mais
rica do mundo. O olhar do conquistador colonial j mudara, portanto, de Lisboa para Madri.
Aconselhava a que procurasse minas na regio onde ele prprio teria encontrado veios que,
contudo, no pudera explorar. Nessa indicao de irmo para irmo estaria a origem do mito
de um Eldorado brasileiro na regio da serra de Itabaiana, no Sergipe. Um mito aparentado
aos da linhagem da serra resplandecente, de Sabarabuu e das esmeraldas.
Gabriel Soares fez sua tentativa e tambm fracassou, no obstante os seus muitos esforos e
recursos. Para obter apoio oficial foi a Madri, onde ficou dois anos, buscando recursos e
difundindo junto corte de Filipe II sua crena na existncia das minas. Conseguiu, alm de
recursos, o ttulo de capito-mor e governador da conquista e descobrimento do rio So
Francisco. E ainda encontrou tempo para escrever o Tratado descritivo do Brasil em 1587,
dos mais importantes documentos sobre a histria da colnia. No regresso seu navio
naufragou s costas de Sergipe, perdendo o conquistador boa parte dos materiais que trazia.
Salvaram-se, porm, Gabriel e os que o acompanhavam, cerca de 360 pessoas, inclusive quatro
frades carmelitas.

Com os salvados do naufrgio, Gabriel Soares renovou a empreitada com o apoio do


governador-geral, dom Francisco de Souza, que lhe cedeu uma leva de duzentos ndios. Embora
reconstituda e reforada, a nova expedio tambm fracassou. Gabriel Soares e o ndio que
lhe servia de guia morreram ainda em viagem, nas cabeceiras do Paraguau.170 Os restantes da
expedio foram obrigados a voltar Bahia. Segundo alguns historiadores, o governador
Francisco de Souza requereu e obteve para si os mesmos privilgios e concesses outorgados a
Soares, a fim de explor-los como particular, apenas largasse o governo.171 Mas podemos
supor, como vimos anteriormente, que o governador no tirou qualquer vantagem dessas
concesses. O mito das minas de prata, porm, persistiu.

Conquistadores do nordeste

Nas lutas contra os ndios e nas batalhas contra os franceses e holandeses, as iniciativas de
conquista dos tempos da Unio Ibrica alcanaram a extrema setentrional da linha de
Tordesilhas. A conquista da Paraba, em 1585, foi feita por Fructuoso Barbosa, comerciante
portugus vindo de Viana do Castelo, que se tornou governador da capitania (1588-1591).
Barbosa veio para a Paraba com o auxlio da esquadra do espanhol Florez Valdez. A conquista
de Sergipe foi realizada por Christovam de Barros, que, cumprindo ordens de Filipe II e do
governo da Bahia, bateu os ndios de Baepeba entre 1587 e 1590. A conquista de Alagoas foi
iniciada em 1591, mas s concluda um sculo depois, com a destruio do quilombo de
Palmares, por Bernardo Vieira de Mello, Sebastio Dias e Domingos Jorge Velho. A conquista
do Rio Grande do Norte comeou em 1597, com Manuel Mascarenhas Homem, capito-mor
de Pernambuco, Feliciano Coelho, capito-mor da Paraba, e o fidalgo Jernimo de
Albuquerque.
A conquista do Cear iniciou-se em 1603, com Pero Coelho de Sousa e Martim Soares
Moreno, mas o povoamento do estado s veio na segunda metade do sculo XVII, graas
expanso dos criadores de gado, com apoio dos jesutas e dos bandeirantes paulistas.
Aventureiros franceses, nos fins do sculo XVI, penetraram em terras do Maranho, para onde
velejou, em 1612, a frota do capito Daniel de la Touche, senhor de La Ravardire. Os
invasores foram expulsos por Jernimo de Albuquerque e Maranho, em 1613. Em 1616, deuse a fundao de Belm do Par, pela esquadra de Francisco Caldeira Castello-Branco.
Logo aps chegar ao governo-geral, Diogo Botelho (1602-07) determinou a expedio do
aoriano Pero Coelho de Sousa, famoso caador de ndios, que em 1603 chegou barra do rio
Cear e ao Camocim.172 Tendo conseguido o ttulo de capito-mor para desbravar e colonizar
a capitania do Siar Grande, Sousa combateu tambm os tabajaras na serra de Ibiapaba, na
divisa do Piau. Percorreu ainda o Rio Grande do Norte, a Paraba e, finalmente, Pernambuco,
sempre na orla martima e apresando ndios, tanto os aliados como os inimigos.
Tendo combatido nas guerras da Paraba e do Rio Grande do Norte, Bento Maciel Parente

abriu entradas no Amazonas em 1619. Por doao de Filipe II, em 1637, tornou-se Cavaleiro
do Hbito de Cristo e recebeu a donataria da Capitania do Cabo Norte, atual estado do
Amap. Lus Aranha de Vasconcelos fundou a Guiana brasileira em 1622 e foi depois disso
governador do Par.
Quase ao fim do perodo da Unio Ibrica, em 1637-39, o general portugus Pedro
Teixeira, por ordem da metrpole, repetiu a marcha de Orellana, porm na direo contrria.
Orellana partira do Equador e chegara foz do Amazonas. Pedro Teixeira partiu do Par e
chegou at Quito.

Conquista do Amazonas: Pedro Teixeira

Pedro Teixeira (1570-1641) participou da campanha para expulsar os franceses de So Lus do


Maranho, no litoral nordeste do Brasil. Lutou ainda contra os holandeses, os ingleses e os
tupinambs. Em 1625, atacou e tomou o forte holands de Maniutuba, na foz do Xingu, tendo
sob seu comando os capites pernambucanos Pedro da Costa Favela e Jernimo de
Albuquerque Maranho (1548-1618), filho do portugus Jernimo de Albuquerque (15101584) e da ndia Tabira, filha do cacique Uir Ubi, que foi batizada como Maria do Esprito
Santo Arcoverde. Em 1629, Pedro Teixeira tomou o forte de Taurege (Torrego), construdo
pelos ingleses na margem esquerda do Amazonas. Mas a maior das suas faanhas ainda estava
por vir.
A grande epopeia de Pedro Teixeira ocorreu entre 1636 e 1638. O conquistador partiu de
Belm e navegou pelo Amazonas at Quito, no Equador. Buscando comunicao com o Peru,
ele partiu de Belm chefiando uma expedio de 2.500 pessoas, entre militares, ndios e
parentes, subindo o curso do rio Amazonas. Empregou cerca de cinquenta grandes canoas,
alcanou Quito, no Equador, e regressou a Belm depois de haver percorrido mais de 10 mil
quilmetros de rios e trilhas. Em agosto de 1639, j na viagem de volta, em uma das margens
do rio Napo, na confluncia com o rio Aguarico, fundou o povoado da Franciscana, que
conforme instrues que constavam do seu regimento deveria servir de baliza aos domnios
das duas coroas. Com esse feito, Pedro Teixeira contribuiu para assegurar a posse por
Portugal de vasta poro da bacia amaznica. Tomo posse destas terras, se houver entre os
presentes algum que a contradiga ou a embargue, que o escrivo da expedio o registre.173
Pode-se perceber por essas palavras que o conquistador sabia o quanto havia de ousado e de
controverso no empreendimento, que se realizou quase ao fim da Unio Ibrica. Pedro Teixeira
foi agraciado com o cargo de capito-mor da Capitania do Gro-Par. Em 1639, chegaram a
Belm alguns capites e sertanistas experientes, como Antnio Raposo Tavares, Manuel
Mourato Coelho e Francisco de Melo Palheta, que passaram a percorrer o Amazonas e seus
afluentes descobrindo comunicaes fluviais e atingindo aldeamentos espanhis na regio
oriental da Bolvia. Os capites da conquista da Amaznia combateram diversas tribos e foram

combatidos por elas e, como vencedores, escravizaram milhares de ndios.

Piau: Domingos Jorge Velho e Domingos Affonso Serto

O Piau foi conquistado nos anos de 1671 a 1674, aps o fim da Unio Ibrica, com atraso,
portanto, em relao aos demais estados da regio. Circunstncias histricas explicam que se
tenha tornado um estado de formato geogrfico diferente de seus vizinhos, com uma pequena
faixa litornea entre Maranho e Cear, que se alonga e se alarga para o interior, margeando
Bahia, Pernambuco e Gois. Segundo alguns historiadores, parte desse territrio foi ocupada
por paulistas empregados nas guerras do norte que no voltaram mais a So Paulo, preferindo
a vida de proprietrios nas terras conquistadas como bandeirantes. H registro de que nas
margens do rio das Velhas e do So Francisco havia, ainda antes do descobrimento das minas,
mais de cem famlias paulistas entregues criao de gado. Alm do paulista Domingos Jorge
Velho e do baiano Domingos Affonso Serto, aos quais se atribui a ocupao do Piau,
participaram outros sertanistas, entre os quais o representante da Casa da Torre, Francisco
Dias de vila, coronel de ordenana e descendente de Garcia dvila.
Domingos Jorge Velho alcanou notvel desempenho no desbravamento das regies do
norte e do nordeste do Brasil. Domingos Affonso Serto criou fazendas na margem do rio So
Francisco, onde teria montado cerca de trinta estncias, legadas depois, com todos os gados e
escravos, Companhia de Jesus, de quem as confiscou a coroa.174 Domingos Affonso levava
os seus rebanhos de gado ao sul do Piau. Falecendo em junho de 1711, deixou o bandeirante
aos padres jesutas trinta e nove fazendas, delas fazendo parte cinquenta stios..., fortuna
considervel para a poca.175

Belchior Moreia e o mito das minas de prata

O mito das minas de prata nasceu com a Unio Ibrica e durou tanto tempo depois da
Restaurao que em fins do sculo XVII nele ainda se inspiraram algumas expedies. Em todo
caso, certo que o perodo ps-Unio Ibrica se caracterizou por uma mudana nos rumos das
conquistas, que passaram do norte e do nordeste para o sudeste, incluindo as regies dos atuais
estados de Minas Gerais, Esprito Santo, Gois e Mato Grosso. E tambm para o extremo sul,
levando a incluir o Rio Grande no territrio colonial portugus. tambm da fase posterior
Unio Ibrica a fundao da Colnia do Sacramento (1679), hoje no territrio da atual
Repblica do Uruguai.
Belchior Dias Moreia, primo de Gabriel Soares de Souza e, como Adorno, neto de
Caramuru, participou da conquista de Sergipe com Christovam de Barros, l estabelecendo
fazendas de criao de gado. A partir de 1596, percorreu o serto durante oito anos, atingindo

a serra de Itabaiana. Alm da riqueza e do prestgio da sua famlia, tinha ttulos e servios
prestados Coroa que o habilitavam a candidatar-se a titular da memria das minas de
prata. Diz Pedro Calmon que entre 1590 e 1600 nenhum morador havia por aquelas
margens do rio Real e pastagens ao longo do So Francisco que se avantajasse em haveres e
poderio a Belchior Dias Saraiva Moreira (ou Moreia, isto , Caramuru), afazendado, com
copioso gado, em Jebeberibe, com aldeias de ndios a ele subordinadas e gente guerreira e
destra ao seu servio. (...) Era o mais apotentado homem deste Estado no tempo de Filipe
IV.176
Na procura de recursos para descobrir as minas, Belchior, como seus primos Gabriel e Joo
de Sousa, foi a Madri, mas nada conseguiu. Em 1618, na Bahia, tentou negociar com as
autoridades coloniais. Se o governador Lus de Sousa atendesse s mercs que pedira em
Madri, faria uma entrada a Itabaiana para o reconhecimento das minas. A entrada, da qual
participou tambm Salvador Correia de S e Benevides, efetivamente realizou-se. Mas em
circunstncias pouco agradveis a Moreia. O governador entendeu que seria melhor prend-lo.
E, assim, o prisioneiro e o carcereiro foram a Itabaiana, onde apenas acharam umas pedras
cravadas de marquesita branca que no deram de si prata alguma. Alm disso, Belchior foi
condenado a dois anos de crcere e a uma indenizao para cobrir as despesas da jornada.
Morreu em 1622, dois anos depois de libertado da priso, recusando-se sempre a revelar o
lugar das minas de prata.
Moreia fracassou, mas a fama de suas supostas descobertas cresceu. Tantas eram as
histrias que corriam na colnia sobre as minas do Moreia que, tempos depois, se chegou a
atribuir algumas das suas faanhas a Robrio Dias, seu filho e nico herdeiro. Robrio ficou
to famoso que, no sculo XIX, se tornou personagem de As minas de prata, clebre romance
de Jos de Alencar. Os historiadores asseguram, porm, que no existe prova alguma de que
(Robrio) houvesse penetrado os sertes. O certo, porm, que essa no foi a nica histria
gerada pelas aventuras do Moreia. Houve vrias outras, uma delas aps 1628, de seu sobrinho
Francisco Dias dvila, da Casa da Torre. E em sequncia, no rastro das famosas minas,
vieram ainda, em 1655, as novas exploraes dos irmos Calhelhas, de Itabaiana. E no ficou
apenas nisso.
Como outras lendas relativas colnia, a das minas de prata influenciou algumas
iniciativas dos holandeses na regio por eles conquistada. Anotam alguns historiadores que
Nassau fez partir do Recife uma expedio cata de minas de metais preciosos, da qual
participou o poeta e historiador Elias Henckmans. Ocorreram outras empresas holandesas
busca das minas de Itabaiana, seguindo as pegadas de Melchior Dias, e ainda outras no
Cunha, Rio Grande do Norte. Quase ao trmino do domnio holands, Mathias Beck dirigiu
uma grande expedio ao Cear em busca de prata. A reconquista portuguesa do Nordeste em
1654 deu fim a essas buscas holandesas.177
No obstante uma longa histria de fracassos, a metrpole lusa no perdera as esperanas
de encontrar as minas. Terminada a Unio Ibrica, uma sequncia de decises da Coroa
portuguesa manteve o objetivo, designando representantes seus para a pesquisa das minas. Em

1644, Salvador Correia de S e Benevides foi nomeado para o posto que antes fora de
Francisco de Sousa, de governador e administrador-geral das minas da Repartio do Sul.178
Em 1663, Agostinho Barbalho Bezerra foi escolhido para administrador das minas de
Paranagu e da serra das Esmeraldas. E o rei Afonso VI escreveu aos oficiais da Cmara de So
Paulo pedindo-lhes que auxiliassem a empresa de Barbalho. Apoiado em carta do rei dirigida a
Ferno Paes de Barros, Barbalho solicitou socorros de mantimentos, que escasseavam no
Esprito Santo. Com esse apoio, Paes de Barros entrou no serto em procura da serra das
esmeraldas, mas faleceu antes de acabar de concluir com o dito descobrimento.179
Sobreviventes da bandeira chegaram ao litoral em fins de 1667. Mas no terminou por a a
fora de atrao das famosas minas de prata.
O visconde de Barbacena, Afonso Furtado de Castro do Rio de Mendona, era governadorgeral em 1671-1675 quando se deixou persuadir da existncia das minas de Itabaiana por um
bisneto de Belchior, o coronel Belchior da Fonseca Saraiva Dias Moreia, conhecido como o
Moribeca. J a essa poca havia voltado Lisboa a ser a metrpole da colnia brasileira. E foi
para l que o Moribeca mandou algumas mostras de minerais diversos que entremeou com
alguma prata do esplio de seu bisav. Mas o barco que levava esse material naufragou. Era
mais um fracasso em uma sucesso de tentativas frustradas.
H, porm, razes para crer que as informaes passadas pelo Moribeca ao visconde de
Barbacena foram tomadas a srio em Lisboa. Baslio de Magalhes sugere que essas
informaes acabaram por influenciar a deciso da Corte de enviar, em 1673, dom Rodrigo de
Castello-Branco para o Brasil, como administrador das minas de prata de Itabaiana. Dom
Rodrigo era espanhol, fidalgo da Casa de Filipe II e tinha experincia adquirida em Potos, no
Peru. A Coroa lusa esperava, por certo, que viesse a ter na colnia influncia pelo menos
similar de dom Francisco de Sousa. Mas isso no ocorreu, pois dom Rodrigo morreu em
1682, assassinado pelo bandeirante Manuel de Borba Gato.
Seria de supor que toda essa srie de fracassos devesse levar a administrao a desistir dos
seus propsitos de encontrar minas no territrio brasileiro. Mas o maior de todos os
paradoxos que essa longa histria de fracassos surpreendentemente terminou em xito.
Nos primeiros anos da Unio Ibrica, o polo das conquistas se deslocou aos poucos da
Bahia para So Paulo. No conjunto, esses movimentos descrevem um dos paradoxos mais
interessantes da histria do Brasil e da Amrica Ibrica. Os portugueses avanaram alm da
linha das Tordesilhas precisamente na poca em que Portugal e sua colnia americana
passaram ao reino de Filipe II, de Espanha. Os portugueses avanaram sobre as terras do oeste
na poca em que os espanhis teriam mais razes para crer que essas terras fossem suas. Esse
paradoxo tem algo a ver com a convico que se criou ao longo do tempo de uma
espontaneidade das bandeiras do perodo da Unio Ibrica, uma distino apoiada por
diversos autores.

Entradas oficiais x bandeiras espontneas

Baslio de Magalhes tentou distinguir as entradas da primeira fase do sculo XVI das
bandeiras do perodo posterior, dizendo que aquelas teriam sido oficiais, essas ltimas
teriam sido espontneas. As entradas teriam surgido do poder colonial e as bandeiras dos
particulares teriam surgido margem dos interesses oficiais. Tambm essa distino serviu em
algum momento para justificativas ideolgicas diversas. Mas os dados do amplo levantamento
realizado por Baslio de Magalhes no sustentam tal distino. Em vez disso sugerem, como
os de outros autores, que nos dois perodos as autoridades da metrpole e seus representantes
na colnia tiveram um permanente interesse nas investidas serto adentro. A questo
controversa dessa poca era a da caa e escravizao dos ndios, no a de quem tomava a
iniciativa das entradas ou das bandeiras.
Essas duas questes a da iniciativa das bandeiras e a da escravizao dos ndios
tomavam sentido em face de um mesmo padro econmico e poltico dominante na poca.
Respondiam ao extrativismo econmico e a uma busca de controle sobre o territrio, que eram
do interesse direto da Coroa, estivesse essa em Lisboa ou em Madri. Busca de ouro e diamante,
exportao de pau-brasil, escravizao de ndios, exportao de ndios no territrio da colnia,
importao de escravos negros da frica tudo isso se resolvia nos termos de uma mesma
equao na qual a Coroa tinha pelo menos tanto interesse quanto os particulares. E nem se
pretenda que na Unio Ibrica as autoridades portuguesas tenham perdido controle da
administrao colonial, abrindo-se assim campo espontaneidade dos colonos. Como vimos,
os acordos da Unio Ibrica permitiram nobreza lusa preservar o controle administrativo
sobre sua colnia na Amrica.
Houve, por certo, algumas bandeiras irregulares, que se realizaram a despeito da vontade
oficial, e outras que ocorreram em momentos em que as autoridades preferiam que no
acontecessem. Mas, de modo geral, nas entradas, assim como nas bandeiras, os conquistadores
eram personagens mandados ou, de algum modo, autorizados pela Coroa ou pela
autoridade colonial. Chamem-se entradas ou bandeiras, as investidas ao serto eram
financiadas de diversas maneiras: por recursos prprios dos conquistadores, por financiadores
particulares ou por apoios diversos que aqueles buscavam junto administrao colonial,
estivesse esta sediada em Lisboa, em Madri ou representada na Bahia ou no Rio de Janeiro. Em
qualquer hiptese, os conquistadores estavam sempre, direta ou indiretamente, ligados
Coroa, pelo menos em razo da expectativa de benesses que s esta poderia conceder-lhes.
Estavam tambm sempre interessados em parte do butim, em terras, honras e mercs. Nesse
sentido, dependiam sempre de concesses que s poderiam ser feitas pelos monarcas ou seus
representantes.

CAPTULO VIII | Manuel Preto, Raposo Tavares, Ferno Dias e os Anhangueras

Alguns historiadores sustentam que o primeiro e mais importante motivo das entradas e das
bandeiras foi o ouro. O apresamento dos ndios teria sido um objetivo secundrio, colateral,
por assim dizer de substituio, que teria ocorrido em razo das dificuldades das bandeiras
para chegar ao seu objetivo maior.180 De um modo ou de outro, o certo que desde o comeo
os conquistadores combinaram a pesquisa e a explorao das minas com o combate aos ndios,
seu apresamento e sua escravizao.
Sabe-se de diversas empreitadas que teriam sado s minas e voltado com centenas ou
milhares de ndios aprisionados. Tambm certo que muitas das entradas e das bandeiras se
caracterizaram pelo nico motivo da caa ao ndio. E existem tambm as que saram para a
guerra contra os ndios, visando a defender uma vila, engenhos ou propriedades ameaadas.
Outras eram dirigidas a abrir caminhos no serto, desobstruindo rotas eventualmente
ameaadas pelos nativos. Tambm no se podem ignorar outros motivos, entre os quais a
busca de recompensa e mercs pelos bandeirantes. E, sobretudo, no se pode ignorar o
interesse da Coroa em garantir a posse do territrio.
A caa aos ndios foi tambm apresentada como objetivo secundrio tambm de outro
ponto de vista. Houve tempo em que os povoadores paulistas argumentavam que a caa ao
ndio era o remdio para a sua pobreza. Caa-se o ndio, diziam, porque no se tem recursos
para comprar escravo negro. O mesmo argumento foi repetido dcadas depois dos paulistas
pelos povoadores do Maranho. Eles alegavam que, como eram pobres no podiam comprar
negros da Guin e por isso tinham de escravizar ndios. Mas, at onde os dados permitem
observar a histria, os objetivos de conquistar ndios e explorar minas sempre se conjugaram
na perspectiva de domnio e enriquecimento dos conquistadores. Predominando um ou outro
desses objetivos segundo as circunstncias, sua convivncia evidente em muitas entradas da
Bahia, polo dessas iniciativas no sculo XVI, tanto quanto nas de So Paulo, polo do
bandeirismo do sculo seguinte e das grandes investidas ao Guara. E, depois, continuaram se
combinando na tomada do litoral do nordeste e do norte do pas e na conquista de Gois e

Mato Grosso.

Caminhos para o sul: Manuel Preto e Raposo Tavares

No foram poucas desde 1602 as bandeiras enviadas ao sul, especialmente ao Guara, quando
Francisco de Sousa determinou uma investida naquela regio sob o comando do paulista
Nicolau Barreto. Outras se seguiram, at que, em 1628, ocorreram as famosas bandeiras de
Manuel Preto e de Antnio Raposo Tavares, que mudaram as relaes entre portugueses e
espanhis na regio.
O caminho para o sul foi aberto, em 1585 ou 1586, por Jernimo Leito, um fidalgo da
casa de dom Joo III que foi por vinte anos capito-mor de So Vicente (1572 a 1592). Leito
era amigo do padre Anchieta e visto com ressalvas pelos sertanistas que combatiam o
comportamento benevolente dos missionrios com a populao indgena. Mas em que pese a
amizade com o padre, Jernimo Leito foi tambm um grande caador de ndios. Tornou-se
mesmo proprietrio de nativos que, muitos deles, trabalhavam na fazenda, no engenho de
acar e na minerao do ouro que possua em Jaragu, So Paulo. Em seu perodo como
capito-mor, atendeu a pedidos da Cmara de So Vicente para fazer guerra aos carijs,
tupinas e tupiniquins. Em 1585, saiu contra os carijs comandando uma bandeira que se
dirigiu ao sul at Paranagu. Era uma etapa preliminar no que veio a ser depois a conquista do
Guara.
Em fins do sculo XVII as buscas de minrio estavam comeando a mudar para o sudeste,
embora ainda se mantivesse parte das orientaes anteriores, fixadas na direo do rio So
Francisco. No perodo de 1590 a 1597, os dois Afonso Sardinha, o pai e o filho, descobriram
ouro de lavagem nas serras de Jaguamimbaba, de Jaragu e de Ivuturuna (Santana do
Parnaba, So Paulo). Afonso Sardinha, o velho, que chegou a ser um dos homens mais ricos
da regio, declarou em testamento possuir 80.000 cruzados de ouro em p (e) que o tinha
enterrado em botelhas de barro.181
So desses mesmos anos as campanhas de Jorge Correia contra os ndios das vizinhanas de
So Paulo. Correia que, em 1592, se tornou capito-mor governador da capitania de So
Vicente, foi moo da cmara dEl-Rei. Depois de seu perodo como governador, foi ouvidor da
capitania e vereador em Santos. Em 1596, a bandeira de Joo Pereira de Sousa Botafogo,
enviada s nascentes do rio So Francisco, parece combinar-se com as de Diogo Martins Co,
no Esprito Santo, e a de Martim Correia de S, no Rio de Janeiro. Em 1598, Afonso Sardinha,
o moo, saiu de So Paulo, testa de mais de cem ndios cristos, busca de ouro e outros
metais. Pouco antes, Joo do Prado (1510-1597), que havia chegado a So Vicente com
Martim Afonso, acompanhou Sardinha e Correia em suas entradas e chegou s margens do rio
Grande, o rio Paran de hoje. Dom Francisco de Souza esteve em 1598 no Esprito Santo, de
onde mandou duzentos ndios para auxiliar a pesquisa das minas de So Paulo.182

Em 1601, por ordem do governador Francisco de Sousa, Andr Leo chefiou expedio com
cerca de setenta homens, que durou nove meses, em busca de Sabarabuu. Embora no
alcanasse nenhuma riqueza em ouro e metais preciosos, devassou caminhos que depois foram
seguidos por Ferno Dias Paes Leme. Andr Leo havia chegado a So Vicente com Martim
Afonso e depois mudou-se para o Rio de Janeiro, para participar do grupo de Estcio de S.
Aos olhos da Coroa, os metais preciosos permaneciam um objetivo to importante que s
vezes serviam aos sertanistas para mascarar a caa ao ndio. Em 1603, Francisco de Sousa
enviou Nicolau Barreto, com centenas de homens, para a regio do baixo Paran para
descobrir ouro e prata. Dessa bandeira fez parte, ainda adolescente, Manuel Preto, que depois
chegou a ser um dos maiores sertanistas de So Paulo na primeira metade do sculo XVII. Em
1606, ele percorreu novamente aquela regio do sul e levou a So Paulo muitos ndios
temimins que arrebanhara ao regressar. Em terras que adquiriu por volta de 1612, fundou em
So Paulo a capela do , incio do atual bairro paulistano da Freguesia do . Segundo
denncia do padre espanhol Julio Mansilla Companhia de Jesus, a bandeira de Nicolau
Barreto tinha, debaixo da aparncia de descobrir ouro e prata, o objetivo real de caar e
escravizar ndios nas redues jesuticas do Guara.183 Comearam nas primeiras dcadas do
sculo XVII as aproximaes dos portugueses no rumo sul, alm da linha das Tordesilhas. Por
isso mesmo, naqueles anos comearam tambm as queixas e os atritos entre espanhis e
portugueses.

Caar ndios e buscar minas

O fidalgo Diogo de Quadros chegou ao Brasil com dom Francisco de Sousa e exerceu diversos
cargos na administrao da colnia. Foi capito-mor de Sergipe de 1595 a 1600 e, depois, em
1601, exerceu o cargo de provedor da Fazenda de Pernambuco. Em 1607, foi provedor das
minas de So Paulo, no governo de Diogo Botelho, e nessa qualidade enviou Baltazar
Gonalves ao serto, para descobrir metais na regio de Bacaetava, no atual estado do Paran.
Mas em So Paulo, embora com o compromisso de construir engenhos de ferro, ele fora
criticado por interessar-se mais pela caa aos ndios. No mesmo ano, tambm a mando de
Diogo de Quadros, ocorreu a expedio do mameluco Belchior Dias Carneiro, neto de Joo
Ramalho, ao serto dos bilreiros ou caiaps, s margens do rio Paran, na regio de Gois.
Atacado pelos ndios, Dias Carneiro faleceu no serto, tendo como sucessor na direo da
bandeira Antnio Raposo, o velho.
Buscando minas ou caando ndios, o rumo desses conquistadores era cada vez mais
dirigido ao sul. E para muitos deles havia que combinar os objetivos, ou seja, apresar ndios
para coloc-los a servio da procura das minas e, depois, do servio delas, quando as
encontrassem. Em 1608, o espanhol Martim Rodrigues Tenrio de Aguilar, que fez parte da
bandeira de Nicolau Barreto ao Guara, desceu o Tiet no rumo do Mato Grosso, dali subindo

ao rio Par. Aguilar, muito rico para a poca, pessoa de trato com vrias dadas de terra, foi
sogro dos fundidores Clemente lvares e Cornlio de Arzo. Clemente lvares, amigo de
Afonso Sardinha, foi almotacel (encarregado de fixar preos, pesos e medidas para alimentos)
em So Paulo e, como o sogro, proprietrio de sesmarias. Em 1610 organizou uma bandeira
que, saindo de Pirapitingui, no Tiet, assaltou os ndios carijs. No mesmo ano, Cristvo de
Aguiar deu combate aos biobebas do oeste.
No pode haver dvidas quanto ao empenho oficial nessas grandes empreitadas de incios
do sculo XVII, tomando-se em conta as iniciativas de dom Francisco de Sousa, um dos
grandes incentivadores das entradas em seus tempos de governador da Repartio Sul. Mas,
para Baslio de Magalhes, as bandeiras dessa poca devem-se ainda em maior medida a dom
Lus de Sousa, que tomou o lugar de dom Francisco na governana depois do falecimento
deste, em 1611. Baslio se refere especificamente ao Guara, de onde dom Lus teria mandado
buscar parentes de caciques que estavam em So Paulo para que fossem trabalhar nas minas de
Araoiaba, entre os rios Sorocaba e Sarapu.
Em 1611, uma primeira expedio enviada ao Guara de que tomou parte Pedro Vaz de
Barros, capito-mor de So Vicente, arrebanhou mais de oitocentas famlias, mas foi derrotada
pela tropa do governador castelhano daquela regio. Tambm de 1611 parece ser a entrada de
Diogo Fernandes aos ps-largos. De 1612 datam as de Sebastio Preto ao Guara, e Garcia
Rodrigues Velho aos bilreiros. Em todo caso, da em diante, o empenho da administrao
colonial nessas entradas tornou-se cada vez mais evidente. Em meados de 1612, Sebastio
Preto atacou uma reduo jesutica no Guara e aprisionou centenas de ndios, muitos dos
quais foram retomados pelo governador Bartolomeu de Torales, de Ciudad Real.

Rumo ao norte e ao centro-oeste

Em 1613, Rafael de Oliveira, procurador da Cmara de So Paulo, denunciou o governador


Lus de Sousa como fomentador de entradas visando a incrementar a exportao de escravos
da capitania. So dos mesmos anos as queixas contra Diogo de Quadros de cuidar mais de
cativar ndios do que da fabricao de ferro. Apesar das queixas, Quadros continuou suas
atividades e em 1615 orientou uma entrada de Andr Fernandes, dessa vez no rumo norte, ao
serto do rio Paraupava, hoje Araguaia.
O mameluco Andr Fernandes era filho de Susana Dias, neta do cacique Tibiri, um chefe
indgena que tomou o nome cristo de Martim Afonso, em homenagem ao conquistador
portugus. Andr Fernandes foi um dos fundadores da vila de Santana do Parnaba, na
vizinhana de So Paulo, s margens do Tiet, lugar que se tornou estratgico para os
bandeirantes paulistas. Na segunda metade do sculo XVII, era morador de Santana o padre
Pompeu de Almeida (1656-1713), filho de Guilherme Pompeu de Almeida, capito-mor de
Parnaba. A famlia Pompeu de Almeida era conhecida por sua riqueza, mas o padre se tornou

particularmente clebre como financiador de bandeiras ao serto. Contudo, vale enfatizar que,
em incios do sculo XVII, Andr Fernandes desempenhou importante papel na regio em uma
Santana do Parnaba que se achava ainda no nascimento. Recebeu por proviso do capito-mor
Jorge Correia sesmarias na rea que depois ampliou com herana recebida da me. E tornou-se
conhecido como caador de ndios, devassando as vizinhanas de Santana do Parnaba em
constantes investidas contra os nativos.
Dom Lus de Sousa promoveu em 1615 a grande entrada de Antnio Pedroso de Alvarenga,
2 mil quilmetros no rumo oeste, ao serto do Paraupava, hoje em Gois. Tambm de 1615
a bandeira de Lzaro da Costa ao serto dos Patos, hoje Santa Catarina. Desse mesmo tempo
a jornada ao sul de Antnio Castanho da Silva, que foi alm do Paran, at o Peru, onde
faleceu, em 1622, nas minas de Tataci, provncia de Chiquitos. Em 1619 ocorreram as
entradas de Manuel Preto, ao Guara, e de Henrique da Cunha Gago tambm no rumo sul, ao
serto dos carijs. O pai de Henrique da Cunha Gago era amigo de Martim Afonso com quem
havia chegado a So Vicente. Henrique da Cunha Gago morreu no serto em 1623. Nesse
mesmo ano ocorreu a expedio de Sebastio Preto, que tambm morreu em campanha, de
uma flechada no serto dos ndios abueus, no Mato Grosso.

Manuel Preto: assaltos ao Guair

At 1629 as queixas contra os bandeirantes, nos textos dos jesutas espanhis sediados no sul,
revestem um tom moderado. Da por diante exacerbam-se, provavelmente em razo da grande
bandeira daquele ano. Mas as queixas vm de muito antes. No se pode ignor-las pelo menos
desde 1614, quando o padre Torres, provincial da Companhia da rea do Guara, dizia que
castellanos y lusitanos viven aqui en suma discrdia con no poco escandalo y dao de los
ndios. Nessa mesma carta, ele se refere aos terribles tigres espaoles, que no s
arrebatavam os ndios no cristos das aldeias em que viviam, mas arrancavam tambm
ndios y caciques hasta de las reducciones encomendadas a nuestro cuidado, ou seja, j
submetidos disciplina jesutica. Foram necessrios, porm, mais uns 15 ou 16 anos para que
os portugueses viessem a ser qualificados de maneira to dura, ou talvez ainda pior. Essa
terrvel e destruidora conjura de Satans com os seus aliados de So Paulo teria comeado
entre os anos de 1628 e 1629, com a grande bandeira de Raposo Tavares.184 Os historiadores
brasileiros, entre os quais Capistrano, Calgeras e Taunay, no ficaram atrs na severidade do
juzo. Capistrano considera algumas das bandeiras ao sul como obras de abominvel
carnificina.
Em 1619, j com o ttulo de mestre de campo, Manuel Preto foi de novo ao sul para
assaltar as redues jesuticas de Jesus Maria, Santo Incio e Loreto. Voltou ao Guara em
1623 e 1624, destruindo redues jesuticas e levando numerosa escravaria indgena para So
Paulo. Em 1626 foi processado como cabea de entradas e por violncias praticadas, sendo

impedido de exercer o cargo de vereador para o qual fora eleito. Em 1628, depois dos
impedimentos que enfrentara em So Paulo para exercer o cargo de vereador, ps-se frente
duma grande bandeira ao Guara, tendo Antnio Raposo Tavares como capito-mor imediato
Em 1628, Andr Fernandes recebeu do governador do Rio de Janeiro, lvaro Lus do Vale,
a misso de conduzir o governador do Paraguai, dom Lus de Cspedes y Xeria, a seu pas,
pelo caminho do rio Tiet. O governador paraguaio era casado com dona Vitria de S, da
famlia S e Benevides, e tinha propriedades no Rio de Janeiro. Em 1630, lvaro Lus do Vale
pediu a Fernandes, um dos companheiros de Raposo Tavares, que descesse o Tiet com dona
Vitria, em viagem ao Paraguai. Nessa viagem Fernandes foi acompanhado por Salvador
Correa de S e Benevides.
Raposo Tavares tinha dois trapiches no Rio de Janeiro e, segundo o padre Montoya, ali
estivera para tratar da plantao de cana-de-acar em terras de dona Vitria. Esse fato leva a
crer que Raposo Tavares mantinha relaes de interesse com o governador Cspedes y Xeria e
que esse deve ter ouvido queixas dos paulistas contra os jesutas do Guara.185 O que se pode
ainda supor que as investidas de Raposo Tavares contra o Guara vinham sendo preparadas
havia mais tempo.
Em 1628, Manuel Preto arrasou a maioria das redues jesuticas existentes naquela regio.
Como prmio pelos servios prestados, obteve a patente de governador das ilhas de SantAna e
Santa Catarina, concedida pelo conde de Monsanto, donatrio da capitania de So Vicente.186
O genealogista Pedro Taques assegura que Manuel Preto destruiu redues jesuticas no Iva,
no Tabagi e no Uruguai e que sua ao foi violenta para com os jesutas Simo Masseta, Jos
Cataldino e Antnio Ruiz de Montoya.187 Em 1630, Manuel Preto morreu no serto. Nas
palavras de um cronista, foi morto pelos ndios a frechadas.
No sculo XVII, a preferncia dos sertanistas paulistas voltou-se para os ndios
domesticados do Guara, e do Itatim (atualmente no Mato Grosso do Sul). E assim, ao mesmo
tempo, as bandeiras iam incorporando ao Brasil as regies do oeste do Paran e Mato Grosso
do Sul. Nas terras vicentinas, era viva e bem arraigada a tradio da caa ao gentio, que
oferecia vantagens menos incertas do que as das minas lendrias. Nas primeiras dcadas do
sculo XVII, a exportao de ndios escravos pelos bandeirantes de So Vicente era do
conhecimento de muita gente. No por acaso, o governador dom Lus de Sousa foi visto como
fomentador de entradas visando a aumentar a exportao de escravos da capitania. Segundo
Taunay, por volta de 1615 j era grande a sada de cativos das terras vicentinas, sobretudo dos
carijs do sul do Brasil, para outras capitanias.188
O conhecimento da exportao de escravos aumentou tambm em razo das denncias
castelhanas dirigidas ao rei, como nesta carta de 1636: Senhor [...] todo ha cessado desde q
tratan de ir cautivar Indios, porque trayendoles de la forma que dije, con los que aqui llegan
[...] los venden a varios o de esta tierra, o de la isla de San Sebastian, o para otras partes del
Brasil, y del precio no pagan quintos como lo haviam de hazer del oro, y tienen mas esclavos
hombres desventurados en esta villa q vassalos algunos Seores de Espaa.
Srgio Buarque leu num escrito de Francisco Quevedo (1580-1645) uma expresso dos

mesmos temores castelhanos: Aparecem aqueles rebeldes a Deus na f e ao seu rei na


vassalagem senhores das partes do Brasil que formam como a garganta das duas ndias, j
prestes a devorarem as de Castela. Quando se enfadassem de tanto navegar, quem diria que
no desejassem para si o Rio da Prata e Buenos Aires? (...) E no s punham em risco Buenos
Aires, como j davam que pensar a Lima e a Potos, por assim afirmar a geografia.189
evidente que os temores castelhanos os levavam defesa dos ndios e do territrio que
acreditavam pertencer-lhes. E havia motivos para muitos temores. Em So Vicente ficaria o
trampolim para os estabelecimentos espanhis. E para o sul voltaram-se as perspectivas dos
portugueses de So Paulo. J nos incios do sculo XVII, no governo de dom Francisco de
Sousa, os bandeirantes manifestaram pouco interesse em projetos do governador, seja no
plantio de trigais e videiras, seja na procura ou conquista das minas. Em fins desse sculo, um
governador do Rio de Janeiro assinalou o escasso interesse que demonstravam os paulistas
por aquelas minas.
Mas no eram apenas os portugueses de So Paulo que queriam o controle de um
caminho para as pratas de Potos e a perspectiva de lucros mais seguros do que as incertezas da
pesquisa das minas no Brasil. Tambm os holandeses manifestaram, em 1615, interesse em
controlar esses caminhos, suscitando batalhas em Santos das quais participou o bandeirante
Sebastio Preto em defesa do porto. Em 1642, o conde Joo Maurcio de Nassau elaborou um
projeto de conquista de Buenos Aires. Como tantos outros projetos daqueles tempos, tambm
esse se frustrou.
Segundo o historiador Joo Ribeiro, os holandeses tinham notcia oficial de quatro minas de
prata na regio que conquistaram no Nordeste. E o conde de Nassau fez partir do Recife em
1641 uma expedio de 173 pessoas em busca das minas de ouro, sob o comando de Elias
Henckmans, guerreiro e poeta, que narrou as peripcias da intil jornada atravs das florestas
ou do deserto serto at ao morro misterioso da Gapoaba. Houve ainda outras empreitadas
com o mesmo objetivo, como a j mencionada busca das minas de Itabaiana por Niemeyer.
Quase ao fim do domnio holands, houve ainda uma expedio, dirigida por Mathias Beck,
que velejou para o Cear.190

Raposo Tavares: de norte a sul

Antnio Raposo Tavares (1598-1658) era de famlia de cristos novos. Veio para o Brasil
em 1618, ainda moo, com seu pai, Ferno Vieira Tavares, designado capito-mor de So
Vicente, em 1622. Em So Paulo, tornou-se capito de uma bandeira de ordenanas e
proprietrio de terras.191 Era intimamente ligado aos interesses polticos e econmicos do
donatrio da capitania, o conde de Monsanto, de uma famlia de antiga linhagem portuguesa.
Pouco antes da bandeira de 1629 de Raposo Tavares com seus 900 brancos e 2.200
indgenas, Manuel Mourato Coelho, comandado de Manuel Preto, ocupara a aldeia de Jesus

Maria. Algum tempo depois Antnio Bicudo de Mendona ocupou a aldeia de So Miguel de
Ibituruna. Em 1636, Antnio Raposo Tavares, que voltara s atividades desde 1631, participou
de outra expedio dirigida ao Tapes, no centro do atual estado do Rio Grande do Sul.
Expulsos os jesutas, Raposo Tavares voltou a So Paulo, onde era considerado heri, e, entre
1639 e 1642, dedicou-se a aes militares. Como capito de companhia, integrou o
contingente enviado para prestar socorro s foras sitiadas na Bahia. Em misso semelhante
esteve em Pernambuco, onde tomou parte na longa batalha naval contra os holandeses.
A ltima e maior das bandeiras de Raposo Tavares iniciou-se em 1648 e realizou a primeira
grande viagem de reconhecimento geogrfico em territrio brasileiro. Durou mais de trs anos
(1648-1652), em busca de prata, e percorreu 10 mil quilmetros. Saiu de So Paulo, seguiu
pelo interior do continente, atingiu o Tocantins, atravessou a floresta amaznica e chegou ao
atual estado do Par. Na direo ao sul, tomou o Guara, no Paran, e o Itatim, no Mato
Grosso do Sul.
Raposo Tavares dividiu essa grande bandeira em duas colunas. A primeira, chefiada por ele
prprio, reunia 120 paulistas e 1.200 ndios. A segunda, um pouco menor, era comandada pelo
sertanista baiano Antnio Pereira de Azevedo. Viajando separadamente, os dois grupos
desceram o Tiet at o rio Paran, de onde atingiram o Aquidauana, no Mato Grosso do Sul.
Reuniram-se s margens do rio Paraguai, ocupando a reduo jesutica de Santa Brbara.
Depois de unificada, a bandeira prosseguiu viagem em abril de 1649, alcanando o rio Guapa
(ou rio Grande), de onde avanou em direo cordilheira dos Andes, entrando na Amrica
espanhola, entre as cidades de Potos e Santa Cruz de la Sierra (Bolvia). A permaneceu at
meados de 1650, explorando a regio.
De julho de 1650 a fevereiro de 1651, j reduzida a algumas dezenas de homens, a bandeira
empreendeu a etapa final. Seguiu pelo Guapa at o rio Madeira e atingiu o rio Amazonas,
chegando ao forte de Gurup, nas proximidades de Belm. Consta que, voltando a So Paulo,
Raposo Tavares e seus companheiros e comandados estavam cansados e doentes. Diz-se que ele
prprio estava to desfigurado que nem seus parentes o reconheceram. Como resultado dessa
aventura, vastas regies desconhecidas entre o trpico de Capricrnio e o equador passavam a
figurar nos mapas portugueses.

Exportar escravos, ampliar territrio

Os paulistas no teriam atacado as misses jesuticas por anos seguidos se no contassem com
o apoio, ostensivo ou velado, das autoridades coloniais. Diz Jaime Corteso que a importao
do escravo negro tornou-se, desde os incios do segundo quartel do sculo XVII, um mercado
exigente e a venda do brao indgena altamente remuneradora. A bandeira de 1628-29
abasteceu esses mercados. Os numerosos engenhos de Pernambuco, Bahia e Rio de Janeiro,
com suas grandes lavras, cortadas que foram pelos holandeses as comunicaes com o golfo da

Guin, ou Luanda e Bengala.192 Alm disso, a lavoura em propriedade latifundiria, como a


dos moradores de So Paulo, senhores de vastas sesmarias, no podia levar-se a cabo sem a
mo de obra escrava. Muitas vezes era o governo que financiava a expedio. Em outras
ocasies, o governo se limitava a fechar os olhos para a escravizao dos ndios (ilegal desde
1595), aceitando o pretexto da guerra justa.
Para Corteso, os apetites econmicos teriam infludo, alm da conquista do territrio, nas
bandeiras paulistas ao Guara. No sculo XVII, no perodo da ocupao holandesa do
Nordeste, o controle dos holandeses sobre os mercados africanos interrompeu o trfico
negreiro. Deste modo, mesmo nas regies de maior desenvolvimento do acar, os
colonizadores portugueses foram obrigados a voltar escravizao do indgena para trabalhos
antes j realizados pelos africanos. O aumento da procura do escravo ndio provocou uma
elevao nos preos do negro da terra, que custava, em mdia, cinco vezes menos do que os
escravos africanos. Eis a, segundo Corteso, um dos motivos para as grandes bandeiras do
sculo XVII ao sul. Alm desses motivos, Corteso viu nessas bandeiras uma acentuada
preocupao geopoltica dos grupos de poder que na Pennsula Ibrica estavam atentos
conquista do territrio.
Em todo caso, o certo que as grandes bandeiras ao sul tiveram enormes consequncias.
Em primeiro lugar, agravaram os conflitos dos sertanistas com os missionrios, com a
destruio das redues jesuticas. E, alm disso, incidiram diretamente na ampliao do
territrio luso da Amrica. No mesmo esprito das entradas do sculo XVI, as do XVII
registraram, ao lado do tremendo impulso dos conquistadores, a iniciativa, ou, pelo menos, o
estmulo, da metrpole. Ao lado, evidentemente, da ambio de poder dos prprios sertanistas.
A geopoltica teria de ser permanente preocupao de Portugal e Espanha numa poca em
que os corsrios de outros pases europeus intensificaram incurses nas conquistas ibricas em
toda parte. No Nordeste, as invases holandesas de fins do sculo XVI se prolongaram at
meados do sculo XVII. Quanto aos franceses, depois de expulsos da Guanabara no sculo
XVI, tentaram, no sculo seguinte, criar a Frana Equinocial no Maranho. Alm da
inquietao de portugueses e espanhis quanto demarcao do territrio, os holandeses,
ingleses e franceses fizeram na Amaznia de incios do sculo XVII incurses que lhes
garantiram uma presena nas Guianas. Se ao norte crescia a expanso da influncia dos
jesutas portugueses, em geral contra os sertanistas, no sul os jesutas espanhis insistiam no
combate aos portugueses de So Paulo.
Em maio de 1629, depois de dez meses de serto, vitoriosos, mas exaustos, os paulistas
voltam a Piratininga. Com o grosso da bandeira vieram dois jesutas, os padres Mancilla e
Mazzeta, que preferiram acompanhar os nativos que iam para o cativeiro. Foram esses padres
os autores da Relacin de los agravios, texto valioso para a reconstituio da expedio.
Raposo Tavares entrou em So Paulo levando, segundo dizem, 20 mil peas de escravos.
O governador Luis Cspedes y Xeria, do Paraguai, nada fez para impedir a destruio de
Guara, apesar de ter assistido em So Paulo aos preparativos da bandeira. Na poca corriam
rumores de que havia sido subornado para ficar calado, recebendo dos paulistas engenhos de

acar e ndios escravos. Outros diziam que dom Luis nada podia fazer, j que sua mulher
estava no Brasil. Fosse como fosse, mais tarde o Governo da Espanha tomou-lhe todos os
ttulos e confiscou-lhe os bens.
Com a destruio do Guara, os jesutas buscaram um caminho para a fuga. Conseguiram
reunir 12 mil nativos e navegaram pelos rios Paranapanema e Paran. Desses fugitivos, 4 mil
chegaram Argentina, onde se reuniram nas redues de Nossa Senhora do Loreto e San
Incio. E com esse contingente de guaranis fugitivos aumentariam mais tarde a demografia da
regio na qual, em 1634, o padre Cristbal de Mendona introduziu o gado para criao
extensiva.

Ferno Dias: caminhos para Minas

Na conquista do Brasil, os mitos se ligaram de alguma forma realidade que buscavam,


embora de maneira fantstica, desvendar. Vistos de agora, com sculos de distncia, esses
mitos aparecem ao pesquisador como fugidios sinais, misteriosos indcios. Mas o certo que
acompanhando a estranha mobilidade espacial das lendas e informaes dos ndios, as
intuies e os devaneios dos crentes acabaram, em longa sequncia, por indicar os rumos que
levaram s descobertas das minas do rio das Velhas, atual territrio das Minas Gerais. Que
subsistia a crena de existir prata naquela grande regio prova-o a proviso dada a Garcia
Rodrigues, o moo, que em janeiro de 1702 mandara a Manuel de Borba Gato acompanhar o
mineiro Antnio Borges do Faria, em busca de minas de prata pelo serto.193 Garcia
Rodrigues, filho de Ferno Dias, e Borba Gato, genro do grande bandeirante, acabaram por
encontrar ouro em Minas.
Deu-se, ento, a partir dos primeiros decnios do sculo XVIII, a grande corrida do ouro
com as descobertas nas Minas Gerais e, pouco depois, tambm em Gois. S a partir de ento,
o mito da serra resplandecente foi aos poucos deixando de exercer sua poderosa atrao. S
o grande rush poderia, de fato, concluir o exorcismo realizado pelos portugueses no serto
brasileiro.
Como j assinalado, algumas das mais clebres bandeiras do sculo XVII nasceram
diretamente do estmulo da Coroa. Aguilhoando ainda mais a indomvel energia dos
bandeirantes, foi (a Coroa) que os propeliu s vrias expedies famosas, realizadas entre 1672
e 1675. Em 1664, Afonso VI pediu aos oficiais da Cmara e potentados de So Paulo que
apoiassem os esforos do paulista Ferno Paes de Barros, escolhido pela metrpole como
administrador das minas de Paranagu e da serra das Esmeraldas. Logo a seguir, Sebastio
Paes de Barros saiu de So Paulo, meteu-se interior adentro, varou os sertes do So Francisco
e do Piau, atingindo as cabeceiras do Tocantins e do Gro-Par, mas faleceu antes de acabar
de concluir com o dito descobrimento. Sobreviventes chegaram ao litoral em fins de 1667.
Uma segunda bandeira, tambm estimulada por esse pedido de Afonso VI, foi a de Manuel

Pires Linhares e Loureno Castanho, que descobriram minas no distrito dos Gatagus, nos
anos de 1668 a 1670. Manuel Pereira Sardinha rumou para os sertes de Paranagu e da
Ribeira de Iguape, em 1675, com o descobrimento de importantes minas de ouro de lavagem
no atual territrio do estado do Paran.194
A mais celebre bandeira desse perodo, tambm nascida do estmulo da Coroa, foi a de
Ferno Dias Paes Leme. Descendente de gente de poder, Ferno Dias gastou na empreitada
toda a sua fortuna, considerada por alguns a maior de So Paulo poca. Explorou durante
sete anos, entre 1674 e 1681, uma grande rea, do serto de Sabarabuu at Serro Frio. De sua
bandeira nasceram os primeiros arraiais mineiros. O grande bandeirante no encontrou as
esmeraldas que buscava, mas abriu os caminhos para a descoberta do ouro das Minas Gerais
em uma bandeira de 1674, da qual ainda participaram seu genro Manuel de Borba Gato e seus
filhos Garcia Rodrigues e Jos Paes e que teve Mathias Cardoso de Almeida como imediato.
Ferno Dias morreu no Sumidouro, margem do rio das Velhas, em 1681, quando levava para
So Paulo as pedras verdes, que supunha fossem esmeraldas verdadeiras.
Embora a bandeira de Ferno Dias tenha terminado em fracasso, referem-se a ela direta ou
indiretamente as principais contribuies para a conquista das jazidas de ouro nas Minas
Gerais. Diz Baslio de Magalhes: Trs sertanistas estabelecem o contato com o perodo das
pesquisas do ouro: Mathias Cardoso pelo estabelecimento franco da estrada que ligou as minas
aos curraes de gado do So Francisco, na Bahia; Borba Gato, cujo nome est unido ao
devassamento da zona do rio das Velhas: e Garcia Rodrigues Paes, a quem se deve a abertura
da via mais rpida das minas com o Rio de Janeiro. Todas essas expedies referem-se
grande bandeira de Ferno Dias. Segundo Baslio, essas expedies foram organizadas com
recursos prprios dos paulistas, mas, como ele mesmo assinala, se fizeram para satisfazerem
os desejos reaes....195
Mathias Cardoso acompanhara Ferno Dias em 1674, mas regressara a So Paulo, onde se
firmou como tenente-general de dom Rodrigo de Castello-Branco. Em 1689, depois da morte
do fidalgo espanhol, ele foi solicitado pelo governador-geral do Estado do Brasil e seguiu para
o norte, em marcha com mais de 500 lguas [3.300 quilmetros] de serto at o rio de So
Francisco.196 Desde ento, combateu os ndios at 1694, quando fundou fazendas de criao
nas margens do So Francisco.197
Dom Rodrigo encontrou-se no arraial de Paraopeba com Garcia Rodrigues Paes, que trazia
os ossos de Ferno Dias e algumas pedras verdes, que no eram esmeraldas. O primeiro
revelador do ouro mineiro, nessa fase, foi o filho de Ferno Dias. Por ato rgio de dezembro de
1683, Garcia foi provido a capito-mor da entrada e descobrimento e administrador das
minas de esmeraldas que descobrio. Carta rgia de novembro de 1697 registra que foi Garcia
o primeiro que descobrio o ouro de lavagem dos Ribeiros q. correm para a Serra de
Serababas (sic). Depois de insucessos que se acumularam por mais de cem anos, os lusos
finalmente encontraram, a partir dos fins do sculo XVII, as to procuradas minas.

A conquista de Gois

Depois da guerra dos emboabas (1707-1709), as expedies mudaram de rota, na direo de


Mato Grosso e Gois. Iniciou-se um novo perodo de bandeirismo: o das mones, expedies
de carter mais comercial e colonizador, em canoas, atravs do rio Tiet, de Araritaguaba at
Cuiab. Os bandeirantes muitas vezes tinham de carregar as embarcaes nos ombros e
margear os rios, para evitar as numerosas cachoeiras. Encerrando o ciclo das entradas e
bandeiras, destacou-se nas mones a expedio de Bartolomeu Bueno da Silva, o segundo
Anhanguera, que saiu de So Paulo em 1722, comandando 152 homens, procura da serra dos
Martrios. Segundo a lenda, a natureza esculpira na serra, e em cristais, a coroa, a lana e os
cravos da paixo de Jesus Cristo. Depois de trs anos de procura, o sertanista localizou ouro, a
25 quilmetros da atual cidade de Vila Ba de Gois, ou Gois Velho, capital do estado at a
fundao de Goinia.
Em fins do sculo XVII e incios do sculo XVIII, ocorreram em Gois as entradas dos dois
Anhangueras: a de Bartolomeu Bueno, o pai, em 1682, e a do Anhanguera filho, em 1722.198
Os Anhangueras eram de origem espanhola, da linhagem iniciada em So Paulo por
Bartolomeu Bueno, o sevilhano, que chegou ao Brasil acompanhando seu pai, Francisco
Ramires de Porros, na armada de dom Diogo Flores de Valds. Diz a lenda que, em marcha
pelo serto, o primeiro Anhanguera encontrou-se com ndios hostis e na busca de uma forma
de contornar a situao ateou fogo na plvora em uma pequena vasilha que colocou na
superfcie de um rio. Diante do fogo, que, na aparncia, era produzido pela gua do rio, os
ndios passaram a cham-lo de Anhanguera, diabo velho. O primeiro Anhanguera
notabilizou-se pelas enormes jornadas realizadas em terras hoje mato-grossenses e goianas.
Nessas entradas serto adentro, levava um filho de 12 anos, seu homnimo, que seria o
segundo Anhanguera, o glorioso Bartolomeu Bueno, descobridor das minas goianas em 1725.
A descoberta e a ocupao das minas de ouro de Gois se devem em parte a Bartolomeu
Pais de Abreu, um paulista de So Sebastio. Em 1722, ele foi o inspirador e o organizador da
bandeira do segundo Anhanguera.199 Muito moo ainda, foi nomeado capito de ordenanas de
So Sebastio. Devassou o sul mineiro e, finda a guerra dos emboabas, explorou as regies de
Curitiba e de Iguau, at a divisa do Rio Grande dos Sul. Abriu estrada de Sorocaba at o rio
Paran, passou ao sul do Mato Grosso e esteve na explorao de Cuiab.

| Senhores e Capites

TERCEIRA PARTE

CAPTULO IX | Uma sociedade militarizada

O Brasil formou-se ao ritmo da conquista do territrio e do extrativismo econmico. No


Recncavo e Olinda, o ponto de partida, centrado na cana-de-acar, foi o litoral. Mas minas
e a pecuria abriram os caminhos do interior nas demais regies.
O Brasil com o perfil territorial que conhecemos hoje nasceu da conquista. Formou-se de
cima para baixo como se formam os exrcitos, a partir dos capites. As bandeiras expressam o
esprito da sociedade militarizada dos primeiros sculos. Como disse Pedro Calmon, em
palavras que bem traduzem a sua concepo de historia, o bandeirismo a adaptao luta,
ao meio e vitria, sobre o homem inferior, da cavalaria heroica da Idade Mdia.200 Na
verdade, e diferentemente do que pensamos hoje, os homens daqueles tempos se acreditavam
superiores aos nativos. Quanto aos capites daqueles tempos eram todos (ou quase todos)
msticos e aventureiros, figuras tpicas do Renascimento. Reproduziam, como diz Calmon, o
esprito da cavalaria heroica medieval. Da que a desigualdade que manifestaram em face dos
ndios era para eles uma espcie de segunda natureza.
Nos ambientes europeus em que se formaram, a f em Deus podia conviver com uma noo
de honra e de poder que no exclua a cobia e a busca do enriquecimento rpido. Foi tambm
assim como nos incios da sociedade que criaram no Novo Mundo. Sua profunda religiosidade
era parte de uma cultura na qual a violncia na vida cotidiana e o saqueio na guerra eram
recursos habituais. Na ltima Idade Mdia, o respeito s tradies se misturava com as
ousadias de uma poca de mudanas e de conquista do mundo. J se disse que uma das
chocantes contradies desse tempo estava na associao da violncia com a generosidade.
Existia uma educao para a agressividade e a vingana fazia parte do cdigo de honra
vigente.201 Seria demasiado admitir que algo desse esprito persiste na histria contempornea
da Ibria e da Amrica Ibrica, inclusive o Brasil?

Estrutura social e poder poltico

Quais os meios pelos quais os capites da conquista conseguiram transformar fora em


direito e obedincia em dever? Quais os meios pelos quais conseguiram, como os poderosos
de sempre, garantir a permanncia do sistema de dominao que criaram? Essa pergunta
clssica, de Rousseau, foi retomada recentemente por Orlando Patterson em seu monumental
estudo sobre a escravido.202 Pelo menos na Ibria e na Amrica Ibrica a religiosidade tem de
ser entendida como parte fundamental da resposta. Aqui, um antigo padro militar e religioso
se fundiu na trama do poder poltico e social. E a desigualdade, tal como concebida na
tradio ibrica e revivida na conquista, se inseriu no cerne do poder da nova sociedade.
A sntese do edifcio social de Joo Lucio dAzevedo sobre o Maranho vale para toda a
colnia brasileira, inclusive para o perodo inicial que examinamos aqui: Embaixo, a plebe de
ndios e negros africanos, os primeiros desaparecendo gradualmente ao contato da civilizao,
os ltimos indo fundir-se com os elementos europeu e indgena, para formarem a raa nova
(...). Acima deles, os colonos reincolas e os filhos da terra, com igual pendor para a
ociosidade e as mesmas pretenses de ascendncia heroica e nobre (...); cobiam debalde os
postos elevados do governo, que o cime da metrpole reserva aos seus enviados. Esses, no
passo mais alto da escala, so os prceres e verdadeiros senhores da colnia.203 Gandavo
ressaltou os mesmos aspectos ao falar da colnia dos primeiros sculos: Os mais dos
moradores tm suas terras de sesmaria dadas e repartidas pelos capites e governadores da
terra. E esses particulares a primeira cousa que pretendem, alm de terras, so escravos
para nelas lhes fazerem suas fazendas. No precisam de muitos dois pares, ou meia
dzia deles para poder honradamente sustentar sua famlia.204
Mas lembre-se de que a escravido convivia no apenas com o latifndio e com os capites
e governadores e outras formas senhoriais do poder dos delegados da Coroa. Convivia tambm
com a pequena propriedade e algumas formas de trabalho livre, que engendravam complexos
mecanismos de dependncia social dos homens livres com os senhores da terra. Mesmo os
brancos pobres da colnia se comportavam como senhores em face de negros e de ndios.
Como disse Saraiva sobre as ndias orientais, tambm aqui, o mais humilde labrego portugus
queria ser tratado como fidalgo. Em face dos nativos, ser portugus significava ser superior. O
que se diz aqui do portugus valia tambm nos outros pases ibero-americanos para os
espanhis e outros europeus.

Dominao e produo

Como entender que a conquista tenha criado uma nova sociedade na Amrica Ibrica? que
aqui os mecanismos de dominao no nasceram da produo, mas das lutas pela conquista e
da ocupao do territrio. Aqui, o sistema de produo no antecedeu ao sistema de
dominao, mas criaram-se juntos. A dominao apareceu junto com a escravido, ou com o
sistema das encomiendas nas colnias ibero-americanas. E serviu diretamente busca e

explorao das minas, tanto quanto grande pecuria, assim como ao latifndio agrcola. Em
todas essas atividades, era necessria a conquista, tanto a da terra como a do escravo. E ambos
os recursos, a terra e o escravo, foram conquistados quase ao mesmo tempo nos primrdios da
colnia.
Gandavo mencionou poucos sinais de riqueza no territrio escassamente povoado. Nele,
como em muitos cronistas, ficou gravada a imagem de uma sociedade de grande rusticidade e
pobreza, na qual os casos de riqueza eram excepcionais. As excees mais notveis se
encontram em Pernambuco, onde no sculo XVI a busca das minas se combinou com a caa
aos ndios em entradas que comearam a devassar o territrio e a abrir caminhos para a
pecuria e a agricultura. Segundo Gandavo, nessa regio os moradores foram mui favorecidos
e ajudados dos ndios da terra, de que alcanaro muitos infinitos escravos com que granjearo
suas fazendas.205
Tambm em Pernambuco que foi a capitania de maior xito agrcola na colonizao dos
primeiros tempos, se imps a lgica frrea da conquista. Segundo estudo recente de Bartira
Ferraz Barbosa, o donatrio Duarte Coelho, chamado por seus contemporneos um soldado
da fortuna, ocupou a terra de forma militar, atravs da guerra. Diz a autora: A
experincia de (Duarte Coelho) ter vivido na ndia durante vinte anos e provavelmente obtido
fortuna, pelos sucessos nas guerras em Mlaca, na diplomacia na Tailndia, alm de ter
participado da conquista de Bitam e da descoberta de Cochin, d-nos a dimenso dessa
empresa de colonizar Pernambuco e dos lucros que advieram dela. E prossegue: a conquista
de terras alimentou o crescimento de engenhos e lavouras de cana em propores aceleradas.
E acrescenta: Em 1570, Gandavo somou 23 engenhos; em 1583 a soma de Cardim chegava a
66; para Campos Moreno, eram 77 em 1608.206
Em razo da associao entre os mecanismos de dominao e os meios de produo ento
emergentes, surgiram em diferentes reas da colnia portuguesa possibilidades de alguma
mobilidade social. Essa mobilidade no se limitava a possveis estmulos econmicos, ou de
mercado, mas dependia diretamente da incorporao eventual de ndios e negros aos rgos de
dominao. Desde o sculo XVI, h exemplos em diversas regies nas quais os grupos
indgenas serviam tambm como celeiros nos quais os senhores iam buscar elementos para a
formao de suas tropas. Fenmeno semelhante de incorporao social ocorreu no sculo XVII
com os negros, em Pernambuco. Na expulso dos holandeses destacaram-se corpos militares
compostos por ndios e negros, chefiados por Felipe Camaro e Henrique Dias. Henrique Dias
recebeu em 1639, do conde da Torre, a patente de capito-mor.
Mais adiante, em Minas Gerais, no sculo XVIII, as tropas formadas por negros serviram
manuteno da ordem, caa de escravos fugidos e inclusive destruio de quilombos.207
Mulatos e negros conquistaram postos de oficiais, o que lhes permitiu alguma afidalgao.
Essa ascenso social ocorria, evidentemente, a contrapelo da censura de brancos, pois, na
oportunidade, perdiam vigor as antigas prescries de sangue limpo para aquelas funes.
Muitos desses chefes negros e mulatos se dedicavam represso aos quilombolas,
facinorosos, extraviadores de ouro e diamantes e ndios bravos. Seu campo de atuao eram

os matos, as picadas, os caminhos e os rios que cortavam o territrio mineiro. Quanto aos
ndios, no sculo XVI, sabe-se que os morubixabas se destacaram nos combates havidos no
nascimento do Rio de Janeiro e nas batalhas em defesa de So Paulo.
Foi esse o incio da construo de uma estrutura social que atravessou sculos da histria
brasileira, baseada na escravido ou, em qualquer caso, em formas de dominao social
apoiadas diretamente na violncia. Quem tivesse extenses de terra ou riquezas comerciais era
tambm um dono do poder, ou seja, detentor das armas e dos cargos da administrao, um
personagem de algum modo pertencente ao estamento burocrtico.208
Nascida da conquista, essa estrutura social projetou-se, em primeiro lugar, na aristocracia
da colnia. Em pocas posteriores vieram alguns dos seus desdobramentos, na aristocracia do
Imprio, na guarda nacional e no coronelismo da Velha Repblica. De um outro modo, a
estruturao militar da autoridade permaneceu como dado permanente da memria nacional,
atravs dos pronunciamientos militares e das tradies caudilhescas nas quais vem se
alimentando o personalismo poltico caracterstico da poltica brasileira de todos os tempos.

Bandeirantes, gente bronca

Houve quem dissesse que a bandeira era como uma vila se deslocando, tanta era a gente que
mobilizava nas atividades diversas em marcha serto adentro. Cassiano Ricardo, um dos
estudiosos que mais se ocuparam desse aspecto, registrou diferentes designaes oferecidas por
diferentes autores para as bandeiras. Joo Ribeiro teria denominado a bandeira uma cidade
em marcha. Oliveira Viana a teria chamado uma nao nmade, solidamente organizada
sobre base autocrtica e guerreira.209
As bandeiras foram tudo isso, mas talvez fosse melhor design-las pela funo essencial que
cumpriram naqueles tempos como a fronteira avanada da sociedade em formao. Naquela
poca em que a fronteira da sociedade estava sempre vista, com todos os seus riscos e
perigos, nas vizinhanas das fazendas e das vilas, as bandeiras eram a vanguarda da sociedade
na direo do serto. Cheguei a uma terra toda em guerra, vale repetir a frase de Mem de S
em carta ao rei. As bandeiras eram, por assim dizer, a ponta de lana nessa guerra permanente,
ou quase permanente. No ocorria algo de muito diferente nos demais pases iberoamericanos.
O romancista Paulo Setbal (1893-1937), a quem devemos boa parte da memria sobre os
antigos paulistas, disse que os bandeirantes, dos quais era um grande admirador, eram gente
bronca, no escreviam jamais. Deve ser verdade, tal a insistncia na rusticidade desses
sertanistas pelos mais diversos autores. a imagem que nos fica tambm da leitura de Vida e
morte do bandeirante, de Alcntara Machado.210 Como eram gente bronca, boa parte do que
sabemos sobre os bandeirantes vem de escritos dos padres e dos burocratas coloniais em seus
registros de testamentos, promoes, combates com ndios e corsrios, concesses de ttulos e

mercs. Os sertanistas alfabetizados como Domingos Jorge Velho (1614-1705), que nos
deixou algumas anotaes sobre a necessidade dos padres nas bandeiras eram exceo.
Outra exceo foi Gabriel Soares de Sousa, que nos legou uma descrio clssica da colnia do
seu tempo. Anote-se, porm, que no caso de Domingos Jorge Velho h controvrsias: o bispo
de Pernambuco, dom Francisco de Lima, entendia que ele no se diferenciava do mais
brbaro tapuia, pois no falava o portugus e necessitava de um lngua para se
comunicar.211
Em todo caso, no so excees na histria essa capacidade de ao militar e, ao mesmo
tempo, essa marcante ignorncia dos conquistadores da Amrica portuguesa. De um modo
geral, as novas sociedades tanto as que surgiram com a Europa no sculo VIII quanto as que
surgiram com a Amrica no sculo XVI nasceram de um impulso conquistador. Um caso
clssico o do imprio de Carlos Magno que, segundo Norbert Elias, foi plasmado pela
conquista. O rei dos francos, a propsito, tambm era analfabeto (e, no obstante, deu
incio ao renascimento carolngio). Carlos Magno premiou com terras os guerreiros que lhe
seguiam a liderana, despachando pelo territrio do Imprio amigos e servidores de
confiana para fazer cumprir a lei em seu nome. (...) Os condes, duques, ou como quer que
fossem chamados os representantes da autoridade central, tiravam tambm seu sustento, e o de
seus agregados, da terra com a qual os agraciara a autoridade central. Exerciam poderes
policiais e judicirios a que se combinavam funes militares; eram guerreiros, comandantes
de grupos mais ou menos marciais e de todos os demais senhores de terra na rea que o rei
lhes dera, contra qualquer ameaa de um inimigo externo.212

Matanas ou doenas?

Os reinos europeus da Idade Mdia se formaram sobre as runas do Imprio Romano, as


sociedades ibero-americanas da poca moderna se construram sobre a derrota dos ndios.
Sobre os ndios estabeleceram os primrdios de uma estrutura escravocrata, qual foram
depois juntados os negros que eram importados da frica j como escravos. Nas novas
sociedades ibricas da Amrica manteve-se, assim como na Reconquista da Ibria, a memria
de tradies da Antiguidade que permitiam transformar em escravo o vencido na guerra. Em
alguns casos, mais do que a escravizao, foi o extermnio, como nas ilhas do Caribe,
conquistadas por Colombo e que permaneceram por algum tempo como propriedade de sua
famlia.
O caso do Brasil no chegou a tais extremos, seja pela incapacidade dos dominadores de
chegar ao limite de suas pretenses, seja pela resistncia das populaes autctones. No se
chegou, pelo menos para o conjunto do territrio, ao limite do extermnio. certo que o padre
Antnio Vieira fala do extermnio de cerca de 2 milhes de ndios em dois sculos de
colonizao. Mas alguns autores (por exemplo, Boxer) consideram esse nmero um grande

exagero. Embora estimativas sejam sempre duvidosas em situaes como essa, h quem diga
que na poca dos descobrimentos a populao indgena do Brasil estaria abaixo dos 2 milhes
de habitantes. Em todo caso, mesmo admitindo que no tenha havido um extermnio dos
ndios em geral, o certo que a violncia foi a regra.
Como diz John Hemming, embora a conquista colonial do Brasil tenha sido frequentemente
brutal, o objetivo final dos colonos e missionrios era mais subjugar do que destruir os
ndios. Os colonos queriam a mo de obra indgena e os missionrios queriam convertidos.
Em vez da tese de um extermnio dos ndios por ao militar dos lusos, Hemming acredita
muito mais no poder destruidor das doenas que os portugueses, involuntariamente, trouxeram
para a Amrica. Foi a doena que aniquilou os ndios.213
Assim como seus precursores da Idade Mdia e da Reconquista, os conquistadores do sculo
XVI usaram da fora bruta para fazer a tabula rasa onde escrever a sua prpria histria. Como
afirma Jorge Caldeira, todo o espao da economia colonial se moldou sobre a obteno de
escravos nativos. E a escravido foi aos poucos se generalizando para todas as reas do
territrio tomadas pelos conquistadores. A escravizao de nativos aconteceu em todos os
pontos e perodos do Brasil colonial, com as fronteiras do serto sendo levadas para o interior
a partir de quatro pontos de irradiao (Belm/So Lus, Olinda, Salvador e So Paulo). J no
incio do sculo XVII, havia contatos entre todos esses pontos pelo interior.214
Uma peculiaridade importante da escravido moderna das colnias que essa se iniciou na
mesma poca em que terminava na Europa a escravido antiga. Como diz Jerome Baschet, a
escravido antiga j se achava ao fim de um longo declnio na Europa dos sculos XV e XVI.
Na Europa de fins da Idade Mdia continuava a existir a escravido domstica nas cidades do
Mediterrneo, mas havia cessado de existir a escravido que constitua a base da produo
agrcola no Imprio Romano.215 No entanto, na Amrica Ibrica surgiram a partir do sculo
XVI sociedades marcadas pelas leis das encomiendas e, no caso do Brasil, pelo escravismo
encimado pelo senhorialismo ibrico.
Como a Ibria de aps o sculo XI, a sociedade que comeou a formar-se na Amrica
envolvia tambm trabalhadores livres. Alm de escravos e proprietrios de escravos, havia aqui
tambm numerosos agregados e trabalhadores dependentes, alm de contingentes de
profissionais mecnicos, que, no caso do Brasil, comearam a chegar com Tom de Sousa
em 1548, numa comitiva de centenas de artesos, capatazes, soldados e degredados. Os livres
podiam ser brancos e mestios, havendo tambm entre eles muitos negros, parte dos quais
podia ter os prprios escravos. Oliveira Marques anota que as poucas estatsticas existentes
sugerem que viviam no Brasil, por 1570, 2 mil a 3 mil negros, nmero que subira para 13 mil
a 15 mil por volta de 1600.216 A participao dos ndios escravos, forros ou livres
mais difcil de estimar, mas pode-se admitir que nos primeiros sculos era maior do que a dos
negros. Sabe-se de entradas e bandeiras nas quais os ndios descidos, e provavelmente
escravizados, alcanaram as centenas e, mesmo, milhares. Estima-se que em algumas redues
jesuticas, as populaes indgenas alcanariam dezenas de milhares.217

Brancos, negros e mulatos: miscigenao

Tem um tanto de verdade e outro tanto de preconceito a clebre frase atribuda a Antonil,
segundo a qual a colnia era inferno dos negros, purgatrio dos brancos e paraso dos
mulatos. Essa frase, alis, no do prprio Antonil, mas era voz comum na colnia do sculo
XVII e foi registrada por ele.218 Talvez fosse mais verdadeiro afirmar que, pelo menos nos
sculos XVI e XVII, a colnia no era paraso para ningum. Em todo caso, no era um
paraso para os mulatos e com certeza era um inferno para os escravos, ndios ou negros.
Talvez fosse, na melhor das hipteses, um purgatrio para mestios, ou seja, para mulatos ou
mamelucos. Quanto aos imigrantes brancos, e livres, que tenham se incorporado colnia na
esperana de uma vida melhor, eles tinham sobre os demais pelo menos a vantagem de no
terem sido incorporados fora.
A imagem do paraso para os mulatos faz homenagem a uma forte tendncia
miscigenao, j visvel no sculo XVI, e ainda mais evidente no sculo XVII. Mas a verdade
que os mestios, seja de origem indgena ou negra, durante muito tempo foram maltratados
pelos brancos, por meio de insultos e aluses explcitas de inferioridade. No caso dos
mamelucos, aluses inferiorizantes chegaram at o sculo XVIII. Quanto aos mulatos, as
discriminaes continuaram fortes at as primeiras dcadas do sculo XX. Levou muito tempo
para que se apagasse neles, ou pelo menos atenuasse, a humilhao das razes.
Embora a colnia tenha sido desde o incio marcada pela escravido, os livres, brancos e
mesmo negros, cresceram ao longo da histria. Segundo Herbert S. Klein, no incio do sculo
XIX o Brasil possua a maior populao livre de cor de todas as sociedades escravistas da
Amrica. Na poca do primeiro censo nacional brasileiro, em 1872, havia 4,2 milhes de
pessoas de cor livres e 1,5 milho de escravos. As pessoas de cor livres no apenas
ultrapassavam em nmero os 3,8 milhes de brancos, mas tambm representavam 43% da
populao brasileira, de 10 milhes de habitantes. Por outro lado, o nmero de proprietrios
de escravos poderia ser estimado em 220 mil, ou seja, apenas 9% do total de homens livres.
Significa dizer que, no ltimo perodo da colnia, 91% dos homens livres no eram
proprietrios de escravos. Esse grupo de homens livres representaria uma maioria equivalente a
62% da populao total (excluindo-se os ndios).219
Embora os brancos pobres e os mestios fossem muito numerosos, a escravido de ndios e
de negros teve significao estratgica para a colnia e mesmo para o pas independente. Foi a
grande questo econmica, social e moral dos sculos XVI e XVII e continuou a ser o grande
tema histrico dos sculos XVIII e XIX. Do mesmo modo, como j previra Joaquim Nabuco
na campanha abolicionista, a obra da escravido como ele designava suas consequncias
em termos de misria, enfermidades e carncias educacionais deveria marcar o Brasil do
sculo XX.
Nessa estrutura social de extrema rigidez, possvel reconhecer, como observou Gilberto
Freyre, que os escravos domsticos possam ter tido a sua desgraa atenuada por alguma
proximidade afetiva com a famlia senhorial. Mas esse reconhecimento no nega a realidade de

uma violncia que oferecia o fundamento slido da dominao. Orlando Patterson assinalou
que a violncia se impunha nos regimes escravocratas em razo da necessidade vivida pelo
senhor de recrutar sempre novos escravos, como se fosse uma permanente operao de
resgate. Quanto aos ndios, a possibilidade de fuga era constante, obrigando os senhores a
uma permanente substituio de escravos fugidos, e punha-se prova a todo momento a
capacidade de domnio do senhor.
Talvez o atributo mais caracterstico da impotncia do escravo fosse o fato de que a
escravido sempre se originou (ou foi concebida como tendo se originado) de uma alternativa
morte, em geral violenta. A escravido no era um perdo; era, particularmente, uma
permuta condicional. A execuo era suspensa enquanto o escravo concordasse com sua
impotncia.220

Degredados e imigrantes

Na passagem do sculo XIX para o XX, alguns intrpretes procuraram identificar nos sculos
XVI e XVII as origens de uma degradao inapelvel da sociedade. Exemplo notvel dessa
propenso o Retrato do Brasil, de Paulo Prado, livro pessimista e brilhante, para o qual os
incios da colonizao comprometeram o pas em formao. Paulo Prado entendeu o
descobrimento e a conquista no pelo ngulo da audcia e agressividade dos conquistadores,
mas de um amolecimento das elites lusas e tambm de uma lamentvel e inata debilidade dos
povos que primeiro usaram para a colonizao. Ele entendia que no sculo XVI j comeava a
desaparecer o portugus fragueiro, abstmio, de imaginao ardente, propenso ao
misticismo, que criara o tipo perfeito do homem aventureiro, audacioso e sonhador, livre.
Temas dominantes do autor so a luxria, a cobia e a tristeza, qualidades negativas do Brasil
nascido do portugus, do ndio e do negro, que ele chamava as trs raas tristes.221
Paulo Prado um exemplo entre outros desse pessimismo histrico que se alimentou com
frequncia de dados interpretados sem maiores cuidados de autores possivelmente frustrados
com o cenrio poltico do pas do seu tempo. A participao dos degredados nos primeiros
tempos da colnia um exemplo de uma espcie de criminalizao das origens do pas que
deixou na penumbra a parte que coube nobreza e gente comum do povo. Esse pessimismo
sugeriu imagens do futuro que passaram a ser construdas sobre as veleidades do sonho ou,
alternativamente, sobre as sombras do pesadelo. preciso comear o pas de novo ou, ento,
ser o caos.
Alguns dos nossos melhores pensadores nos habituaram ideia de um futuro que teria de
ser apoiado em uma refundao da sociedade. Havia que fazer tabula rasa do existente,
seguir a miragem de uma grande ruptura com o passado para construir um novo pas. Essa
maravilhosa ruptura, porm, no ocorreu nunca. Tem servido apenas para obscurecer as
pequenas rupturas, reais, mas jamais reconhecidas em seu pleno significado para a mudana do

pas.
A imagem da degenerescncia das origens levou a exageros na apreciao de certos dados
histricos. No incio da colnia, dom Joo III declarou as capitanias do Brasil como territrio
de asilo, couto e homizio garantido a todos os criminosos que a quisessem ir morar, com a
exceo nica dos rus de heresia, traio, sodomia e moeda falsa.222 Significava que seria
uma regio do imprio na qual qualquer crime cometido anteriormente em outros lugares
ficava prescrito e perdoado ( claro, com as excees mencionadas). J mencionamos, daqueles
mesmos anos, a carta na qual o padre Nbrega pedia ao rei que enviasse mulheres, mesmo que
no fossem direitas, para viver na colnia, porque logo achariam marido. Sempre seria
possvel imaginar que iniciativas como essas eram formas pelas quais a Coroa e a Igreja
buscavam estimular a ocupao do territrio. Mas uma interpretao abusiva passou a
considerar como decados ou degredados todos (ou quase todos) os que vieram, mesmo os
imigrantes que queriam uma vida melhor.
Alm de apoiar-se em evidncias muito frgeis, as imagens to frequentes de uma
degenerescncia das origens deixam de considerar os possveis efeitos na metrpole de uma
poca de intolerncia e rigidez na catalogao dos degredados. bem provvel que muitos
desses fossem dissidentes polticos e religiosos, pois, na poca, Portugal e Espanha passaram a
expulsar judeus, mouros e todos quantos se achassem menos adaptveis s rgidas regras da
tradio. No se poderia considerar que muitos dos que escolhiam o degredo eram, na
verdade, perseguidos pela Inquisio e por um poder fanatizado pela limpeza do sangue?
A verdade que se sabe muito pouco sobre os degredados. Sabe-se, por exemplo, que dois
deles foram mencionados na Carta de Caminha. H ainda entre os historiadores referncia a
centenas de outros que teriam chegado Bahia em 1549, com Tom de Sousa, que era
acompanhado de elevado nmero de artfices (pedreiros, canteiros, carpinteiros, calafates,
marceneiros, tanoeiros, serradores, ferreiros, fundidores etc.), cerca de seiscentos colonos e
homens de armas (soldados, bombardeiros, besteiros e trombetas) e quatrocentos
degredados.223
No h que surpreender o elevado nmero de menes s profisses mecnicas.
Preconceitos muito antigos contra o trabalho manual contribuam para tal. Desde a
Antiguidade existia uma relao direta entre a condio servil e a prtica dos ofcios mecnicos
considerada degradante. A sua excluso em matria de propriedade encaminhava-os para o
artesanato.224 No meio da pequena populao que chegou com o primeiro governador-geral,
se achavam o primeiro mdico e o primeiro farmacutico da colnia, centenas de funcionrios
da Coroa e os jesutas sob comando de Manuel da Nbrega. Mas pouco se sabe sobre as
atividades dos degredados. Quantos dentre eles seriam artfices, militares e funcionrios? Ou
no tinham profisso nenhuma? Sabe-se menos ainda sobre os crimes que os levaram ao
degredo.
Em fins do sculo XVI, meio sculo depois da chegada do primeiro governador-geral, uma
Visitao do Santo Oficio produziu um Relatrio que, em se tratando de obra da Inquisio,
mais interessante pelo levantamento das profisses e atividades sociais do que pelos pecados e

crimes dos indigitados. O Relatrio, que se concentra na Bahia, menciona representantes de


diversas atividades: alfaiates, mestres de acar, sapateiros, mercadores, fazendeiros, um
cirurgio dEl Rei, um almocreve, costureiras, marinheiros, carcereiros, estalajadeiros,
carpinteiros, cozinheiros, um capito, feitores, um almotac, licenciados em artes, mercadores,
ourives de prata, um contador da Fazenda, pedreiros, carpinteiros de engenho, ferreiros,
cnegos, escrives, meirinhos, carpinteiros de navios, um estudante, capeles, taverneiros,
lavradores, pescadores, barqueiros, caldeireiros, um tecelo de toalhas, um cirurgio, entre
outros. Mencionam-se tambm escravos, mestios, mamelucos, holandeses, ingleses, franceses,
castelhanos etc. certo que so tambm mencionadas pessoas cujas opes religiosas eram
passveis de controle e represso, como judeus, luteranos etc.225 Mas quem, com olhos de hoje,
l o Relatrio fica mais com a impresso da ampla diversidade profissional de uma colnia
nascente do que com a imagem de um ajuntamento de degredados e pessoas social e
moralmente decadas. A variedade de profisses dessa relao indcio seguro de que nos
primeiros tempos a colnia exercia atrao sobre europeus que queriam emigrar.
A nfase exagerada de muitos autores nos degredados sugere que a colnia foi, no sculo
XVI, um fracasso. Na verdade, so conhecidos casos de xito e de fracasso entre os donatrios
que compareceram para administrar a capitania que lhe fora doada pela Coroa. Vasco
Coutinho, com ampla folha de servios nas ndias, juntou toda a sua riqueza em Portugal e
assumiu a sua capitania, onde morreu, 25 anos depois, derrotado e pobre. Martim Afonso de
Sousa permaneceu uns poucos anos na colnia, mas saiu daqui vitorioso, designado para as
ndias, onde se tornou governador-geral. Seu irmo, Pero Lopes de Sousa, foi um dos primeiros
a explorar as profundezas do serto, que percorreu em cerca de 750 quilmetros. Ficou por
aqui alguns anos mais, para depois engajar-se na marinha lusa, onde realizou brilhante
carreira. Os filhos de Joo de Barros (1496-1570), tesoureiro da Casa da ndia, historiador das
Dcadas da sia, no conseguiram nem mesmo chegar capitania doada a seu pai. Suas naus
naufragaram ao se aproximar do norte do Brasil. Duarte Coelho, filho de Gonalo Coelho, que
serviu nas ndias sob Vasco da Gama e Afonso de Albuquerque, o caso mais notvel de xito.
Fundador de Olinda e de Igarau, teve intenes de descobrir minas, mas acabou ficando com
a cultura da cana e a produo do acar.
Houve, certo, o fracasso de boa parte das capitanias hereditrias, como resultado da
resistncia dos ndios e do absentesmo de diversos donatrios. Mas o que muitos pretendem
sugerir com a meno aos degredados que no haveria em Portugal muita gente interessada
em emigrar para o Brasil. No isso, porm, o que sugerem as informaes disponveis sobre
o desempenho econmico da colnia no primeiro sculo. Roberto Simonsen estimou para os
anos de 1560 e 1570 que haveria sessenta engenhos de acar na poca em oito capitanias que
alcanariam uma populao superior a 17 mil habitantes. Joo Pandi Calgeras estimou para
o conjunto da colnia do ano de 1583 uma populao com 25 mil brancos, 18 mil ndios
civilizados e 14 mil escravos negros.226 Esses nmeros teriam dobrado no sculo XVII.
Outras estimativas asseguram que cerca de 100 mil portugueses tenham migrado para o Brasil
nos sculos XVI e XVII.

Essas estimativas, como quaisquer outras sobre o perodo, sempre oferecem espao para
dvidas, mas tambm sugerem ordens de grandeza muito maiores para os primeiros tempos do
que seria de imaginar para a colnia fracassada que insinuam alguns. Tais estimativas sugerem
ainda que no se pode minimizar a atrao da emigrao sobre os portugueses e europeus de
outras nacionalidades. Difcil imaginar que esse crescimento da economia e da populao
pudesse ocorrer apenas, ou mesmo majoritariamente, com degredados. O fato mesmo de que a
economia se baseasse no trabalho escravo de ndios e de negros faria supor, da parte dos
brancos, uma adeso ordem que seria difcil de supor apoiada majoritariamente em homens
marcados pela condio do degredo. Embora em seus incios, o crescimento da economia e da
populao nesses primeiros sculos contou com a participao da gente comum do povo que
buscou no Novo Mundo a possibilidade de uma mudana de vida. Aqui, como em geral nesta
parte do mundo, a Amrica era o sonho de riqueza de muitos pobres da Europa. E tambm,
por certo, de nobres que aqui buscavam poder e enriquecimento.
A emigrao que comeou no sculo XVI, como observou Boxer, aumentou na segunda
metade do sculo XVII, depois da recuperao de Pernambuco, ao fim da guerra holandesa.
ainda Boxer quem diz: embora fosse o Brasil afetado pela depresso econmica dos ltimos
anos da dcada iniciada em 1670, uma testemunha ocular da Bahia conta que todos os navios
chegados do Porto e das ilhas atlnticas da Madeira e dos Aores traziam, pelo menos, oitenta
camponeses para o Novo Mundo. (...) Vrios escritores da poca, evidentemente com a
inteno de estimular emigrantes em potencial, pintavam o Brasil como um paraso terrestre,
de eterna primavera, onde o clima, a paisagem, os produtos e a fertilidade do solo mostravamse, todos, vastamente superiores aos da Europa.227 O grande salto na imigrao vem depois
disso. Se nos sculos XVI e XVII a emigrao portuguesa teria alcanado 100 mil, no sculo
XVIII esse nmero teria chegado a 600 mil.

CAPTULO X | Nobreza da terra

O aventureiro foi o tipo social dominante da colnia, observou Srgio Buarque de Holanda em
Razes do Brasil. O emigrante, ainda na metrpole, antes da partida, pressentia o sopro incerto
de uma vida aventurosa. Nem nobres nem plebeus pensavam no trabalho duro, que deveria
ficar para ndios e negros. Em vez do trabalho moroso e sistemtico, apostava-se no golpe de
sorte, no salto que, de um momento para outro, abriria o caminho da riqueza e do poder. Mas
o emigrante sabia tambm que o sonho de enriquecer e de mudar de vida envolvia riscos
maiores do que estariam dispostas a correr as personalidades mais acomodadas. A aventura s
tinha sentido para quem tinha coragem e estava disposto a enfrentar riscos, at mesmo o da
prpria vida.
No sem razo, a Coroa concedeu aos donatrios das primeiras capitanias mais direitos e
prerrogativas do que os concedidos aos que, um sculo antes, se dispuseram a aventurar-se na
ilha da Madeira.228 A Coroa e os nobres sabiam que na Amrica estariam entrando num
mundo de grandes incertezas. Esse conhecimento que as elites possuam desde as aventuras na
frica e nas ndias orientais se comprovou nas difceis experincias enfrentadas na Amrica
pelos capites donatrios. Comprovou-se tambm nas muitas aventuras que acompanharam as
sesmarias que viriam depois. Embora tenham afinal se firmado como base do sistema
institucional da colnia, as sesmarias envolviam apreciveis riscos econmicos e militares que
nunca deixaram de ser parte da vida dos conquistadores e dos povoadores.

Parentes nas bandeiras

O padro definido pelas famlias dominantes quanto organizao do poder se estendia a


outras atividades na sociedade. Muitas bandeiras famosas refletiram uma predominncia de
critrios familiares, pelo menos entre os chefes e principais lderes. A frequncia dos parentes
bastante visvel em alguns casos mais conhecidos: Manuel Preto e Sebastio Preto eram

parentes; os dois Anhangueras eram pai e filho; Ferno Dias era acompanhado por dois filhos
e um genro, Manuel Borba Gato; a obra de Ferno Dias foi continuada por seu filho, Garcia
Rodrigues; as tentativas de Marcos de Azeredo foram continuadas por seus descendentes; so
conhecidos os vnculos de parentesco de Joo Soares, Gabriel Soares e o Moribeca e
seguidores.
Entre os sertanistas e bandeirantes os nomes e sobrenomes se repetem. Por exemplo, no
Dicionrio de Carvalho Franco, aparecem 14 sertanistas com o sobrenome Bueno; 23
bandeirantes so Preto; 42 so Leme; 32 so Prado; 15 so Lobo; os S chegam a 19; 12 so
Rocha etc. Nem todos os portadores de determinado sobrenome so da mesma famlia, mas a
probabilidade maior a de que assim seja. H muitos exemplos a sugerir que a frequncia de
parentes nas bandeiras refletia um padro da estrutura familiar na sociedade.
Em geral, os bandeirantes se faziam acompanhar dos filhos, genros e cunhados. Quando pai
e filho tinham o mesmo nome o que era muito frequente havia que distingui-los de
alguma forma. Em muitos casos, distinguia-se o pai chamando-o velho e o filho
chamando-o moo, como no caso dos Affonso Sardinha. Com frequncia as famlias
senhoriais repetiam (muitas ainda o fazem) o prenome para uma sequncia de descendentes,
pais, filhos, netos, bisnetos etc. s vezes se torna difcil ao leitor das histrias desse tempo
saber de quem se trata. Exemplos notrios so os diversos Jernimo de Albuquerque, os
Salvador de S e Benevides e os Bartolomeu Bueno, todos nomes importantes da histria do
nordeste, do Rio de Janeiro e do centro-oeste, respectivamente.
Como observou Gilberto Freyre, a famlia patriarcal tornou-se um paradigma para toda a
sociedade, nas pegadas de um modelo que vinha diretamente da Ibria. Os parentes e
agregados juntam-se com frequncia nas bandeiras. Na famosa bandeira de Raposo Tavares ao
sul, temos as seguintes menes familiares: Antnio Raposo Tavares, seu irmo Paschoal e seu
sogro Manuel Pires, esse com dois ou trs filhos; Simo lvares e quatro filhos; Fernando de
Mello e seu genro; Balthazar Moraes e dois genros; Simo Jorge e dois filhos; Onofre Jorge e
um filho; Antnio Bicudo, o Velho; Francisco Proena e dois filhos; Matheus Netto e dois
filhos; Amaro Bueno (filho de Amador Bueno, ento ouvidor em So Paulo) e um genro;
Francisco Roldo e seus irmos Jeronymo e Francisco Bueno; Calixto da Motta e seu irmo
Simo da Motta; Antnio Lus da Gr com um filho e genro; Bernardo de Sousa e cunhado;
Antnio Raposo, o Velho, com seus filhos Joo Estevam e Antnio; Pedro Madeira e um filho;
Gaspar Vaz e seu genro; Baltazar Lopes Fragoso e um cunhado.229 Outros nomes da lista so
os de Antnio Pedroso, Manuel Morato, Manuel de Melo Coutinho, Pedro Moraes, Diogo
Domingos Salamanca, Francisco de Lemos, Pedro Coutinho, Gaspar da Costa, Asceno
Ribeiro, Manuel Macedo, Andr Furtado Peixoto, Salvador de Lima, Gonalo Pires, Antnio
Lopes, Antnio Basso, Silva Sirgero, Sebastio Preto, Estevam Sanches, Asceno de Quadros e
Manuel lvares Pimentel.
A exemplo dessa grande bandeira de Raposo Tavares, as funes de comando na sociedade
se organizavam como extenses de redes de parentesco. Os critrios eram semelhantes aos
nomes, vrias vezes mencionados neste livro, dos Coelho e dos Albuquerque, de Pernambuco;

dos Caramuru (incluindo os dvila), da Bahia; dos S, no Rio de Janeiro; e dos parentes de
Joo Ramalho, em So Paulo. J mencionamos em outro captulo deste livro o nome de dom
Francisco de Sousa (1540-1611), nobre portugus de famlia ligada a Filipe II, de Espanha, e
benfeitor da Companhia de Jesus. Quando faleceu dom Francisco, em 1611, tomou posse seu
filho dom Lus por estar ausente na Europa seu irmo dom Antnio de Sousa.230 Afinal as
coisas se resolviam em famlia. Na administrao da colnia como na organizao do poder na
sociedade, na ausncia de um irmo serve o outro. Ser muito diferente no Brasil de hoje?
Na administrao da colnia, as famlias dominantes se confundem com os representantes
do poder real. Na sociedade, sobretudo nos assuntos relativos a dinheiro, tendem a confundirse o pblico e o privado. o que exemplifica o caso de capito Jernimo Leito que governou
a capitania de So Vicente de 1579 a 1592. Em Jernimo Leito, o sertanista e o representante
oficial (da Cmara) se renem na mesma pessoa. Ele era irmo do segundo bispo do Brasil,
dom Pedro Leito (1558-73), e amigo do padre Anchieta. Mas seus vnculos oficiais com a
administrao e seu parentesco e amizade com membros da Igreja no o impediram de ser ao
mesmo tempo um importante sertanista. Como era comum na poca, alguns dos membros de
sua bandeira obtiveram sesmarias como prmio por sua participao.

Nobres e plebeus

Embora se saiba que muitos imigrantes proclamavam a iluso de uma fidalguia que no
possuam, tambm certo que a histria da conquista registrou muitos nomes da nobreza,
grande ou pequena, tanto entre portugueses quanto entre espanhis, italianos e franceses.
Algum atributo de nobreza foi trao comum aos nomes mais conhecidos, a comear pelos
descobridores que chegaram at o Brasil. Eram s vezes de pequena presena na colnia, mas
sempre de enorme significao histrica, como Duarte Pacheco Pereira, Amrico Vespcio,
Pedro lvares Cabral, Gonalo Coelho ou Cristvam Jacques. Bartolomeu Dias, o navegador
que primeiro venceu o cabo das Tormentas no sul da frica, esteve por aqui na frota cabralina.
Juan Daz de Sols, o descobridor do rio da Prata, nasceu em Portugal de pais espanhis e fez
carreira na Espanha acompanhando Colombo e Pinzn. Depois caiu nas graas de Fernando, o
Catlico, de Castela, e sucedeu a Vespcio como navegador-mor do monarca.
Antnio de Atade, conde da Castanheira, figura da casa de dom Joo III, elaborou o plano
das capitanias hereditrias que distribuiu entre os amigos do rei. Entre os primeiros donatrios
se encontram nomes com ampla folha de servios prestados nas ndias, como Martim Afonso
de Sousa (que ficou com So Vicente), Pero Lopes de Sousa (Santana, Santo Amaro e
Itamarac), Pero Gois da Silveira (Paraba do Sul), Vasco Fernandes Coutinho (Esprito Santo),
Pero de Campos Tourinho (Porto Seguro), Jorge Figueiredo Correia (Ilhus), Francisco Pereira
Coutinho (Bahia), Duarte Coelho (Pernambuco), Antnio Cardoso de Barros (Cear), Joo de
Barros, Aires da Cunha e Fernando lvares de Andrade (da baa da Traio at o Amazonas).

Tambm eram membros da nobreza Tom de Sousa, Duarte da Costa e Mem de S e os demais
governadores-gerais que os sucederam. Do mesmo modo, eram nobres os padres Manuel da
Nbrega, Jos de Anchieta e Lus da Gr. O padre Azpilcueta Navarro era sobrinho de Martn
de Azpilcueta, um notvel humanista da Universidade de Coimbra.
Se alguns vieram como nobres, outros aqui conquistaram seus ttulos, chegando mesmo a se
tornar fundadores de linhagens aristocrticas. O Caramuru e Joo Ramalho so exemplos
particularmente notveis, pois, aos olhos de alguns intrpretes da histria do Brasil,
contriburam para formar uma nobreza e, alm disso, como ex-degredados, deram um toque
de verossimilhana tese de uma degenerescncia que j viria das origens do pas. tambm
mencionada com frequncia a figura, mais ou menos misteriosa, de um bacharel portugus,
judeu convertido, desterrado em Cananeia, no litoral sul de So Paulo, onde foi encontrado
por Diogo Garcia e, depois, por Martim Afonso. Casou-se com uma ndia, como era usual na
poca. Era chamado o bacharel de Cananeia, que alguns historiadores asseguram ter sido o
primeiro europeu a se estabelecer no Brasil.
Joo Ramalho, talvez o mais notvel entre os sertanistas do sculo XVI em So Vicente e no
planalto de Piratininga, fundou a vila de Santo Andr da Borda do Campo. (So Paulo foi
fundado pouco depois pelos jesutas.) Era plebeu de origem, como Diogo lvares, o Caramuru,
que nasceu em Viana do Castelo. Diogo lvares tinha 17 anos em 1510, quando sobreviveu ao
naufrgio do navio em que se achava na entrada da baa de Todos os Santos. Sobre ele, corre a
lenda de que teria, em certo momento, dado um tiro de bacamarte para o ar para defender-se
dos ndios que se aproximavam. Com esse tiro matou um pssaro que por ali passava, o que
lhe atribuiu grande prestgio entre os ndios. Da o apelido que lhe deram, Caramuru, o filho
do trovo. Fez-se amigo do chefe tupinamb e casou-se com uma das filhas deste, chegando a
adaptar-se vida local e a agrupar em torno de si algumas dezenas de nativos. Tanto Joo
Ramalho quanto Caramuru foram inestimveis no apoio aos portugueses que chegavam costa
do territrio mal conhecido, se no quase totalmente desconhecido. Caramuru ganhou uma
sesmaria do donatrio Francisco Pereira Coutinho e, em dada oportunidade, mereceu os
agradecimentos do padre Manuel da Nbrega por fazer a paz com os ndios.
Nem todos os aventureiros, plebeus ou nobres, eram portugueses. Era plebeu o soldado
alemo Ulrico Schmidel, que permaneceu em viagem na Amrica durante vinte anos, tendo
iniciado sua aventura ao tomar, mais ou menos ao acaso, um navio em Lisboa, para dirigir-se
a So Vicente, onde em 1534 tomou o rumo do Prata e, depois, o do Paraguai. Era nobre o
espanhol Alvear Nuez Cabeza de Vaca, que participou da expedio de 1527 de Pnfilo
Narvez, que estava em Cuba como adelantado, um delegado da Coroa espanhola para funes
administrativas e judiciais em suas colnias. Foi enviado pela Coroa ao Mxico para combater
Hernn Cortz, outro nobre aventureiro. A criao dos adelantados da Espanha do sculo
XIII e passou da pennsula para a Amrica.
Narvez naufragou nas costas da Flrida, mas Cabeza de Vaca sobreviveu e com trs outros
companheiros viveu durante anos no meio dos ndios apalaches. Conseguiu retornar ao
Mxico, e depois Espanha, tendo regressado em 1541 para a Amrica. Trazia dessa vez um

ttulo de adelantado que lhe fora conferido pela Coroa espanhola, com o qual partiu de So
Vicente para o Paraguai. Outro plebeu alemo, Hans Staden, esteve em 1548 em Pernambuco,
onde ajudou Duarte Coelho a se defender de um cerco indgena em Igarau. Depois disso,
esteve na capitania de So Vicente, onde foi aprisionado pelos tupinambs. Aristocrata era
tambm o ingls Anthony Knivet, que em fins do sculo XVI esteve no Brasil com o pirata
Thomas Cavendish e foi abandonado em So Sebastio, onde foi aprisionado e feito escravo
por Martim Correa de S.
Os nomes que se mencionam acima alcanaram notoriedade pelo desempenho em suas
aventuras americanas, mas no so excees. Ao contrrio, podem ser tidos como exemplares
de um tipo muito comum de aventureiro, bem como dos primeiros conquistadores e
povoadores. Segundo Carvalho Franco, o pai de Bartolomeu Bueno, o primeiro Anhanguera,
era Francisco Ramires de Porros, de origem espanhola. Era analfabeto, carpinteiro e foi um
terrvel escravocrata. Fundou a famlia dos Bueno de So Paulo, proprietrios de terras em
Parnaba e Atibaia, dentre os quais vrios bandeirantes.
Era frequente nessa poca de crise e renascimento que o esprito de aventura contaminasse
todos ou quase todos. No apenas os plebeus, que buscavam melhorar de vida, mas tambm os
nobres, grandes e pequenos, que queriam acrescentar riqueza e poder. Na verdade, talvez fosse
mais caracterstico dos nobres, sempre no comando ou em luta pelo comando.
Na colnia, h muitos casos de nobilitao de plebeus e mesmo de ndios. H tambm
exemplos de reabilitao de nobres que comearam a vida de maneira mais ou menos
desregrada, segundo os critrios morais da poca. Bastante conhecido o caso de Antnio de
Proena, natural de Belmonte, moo da cmara do infante dom Lus, que foi degredado no
Brasil por ter no reino raptado certa religiosa.231 Casou-se em So Paulo, em 1564, com a
filha de um fidalgo portugus. Em 1575, lutou em Cabo Frio contra os franceses e os tamoios.
Homem de confiana de Jernimo Leito, governador de So Vicente, foi eleito meirinho, e
tambm vereador, alm de ouvidor e auditor da capitania. Em 1595, foi capito das entradas
em So Paulo, estimulado por dom Francisco de Sousa.

Portugueses, espanhis e os outros

Em geral, os nomes de nobres que criaram linhagens coloniais so de portugueses. Mas h


tambm exemplos de italianos que criaram importantes linhagens brasileiras. Os Adorno, por
exemplo, eram nobres ligados aos duques de Gnova e em 1528 foram apeados do poder pelos
Doria e emigraram para vrias partes da Europa. Alguns deles foram para Portugal e para a
Madeira, onde entraram no negcio do acar.
Em 1533, Giuseppe Adorno estava em Santos, onde ergueu um engenho, um dos trs
primeiros da capitania (os outros dois eram dos fidalgos Martim Afonso e Pero de Goes).
Giuseppe foi tambm proprietrio de terras (algumas das quais doou Companhia de Jesus) e

teve muito filhos que se espalharam por So Paulo, onde estiveram Jos, Antnio, Diogo e
Rafael, e pela Bahia, onde estiveram lvaro Elias, Afonso, Gaspar, Paulo e Joo. Um dos
Adorno casou-se na Bahia com uma filha de Caramuru, dando origem a uma linhagem de
mamelucos, alguns dos quais com grande presena nas bandeiras.
Dentre os italianos, outro caso conhecido o dos Cavalcanti, famlia de nobres florentinos
que se estabeleceu em Pernambuco nas primeiras dcadas do sculo XVI e se espalhou por
vrias regies da colnia, especialmente no Nordeste. Filippo Cavalcanti (1525-1614) casou-se
com Catarina de Albuquerque, filha de Jernimo de Albuquerque e Maria do Esprito Santo
Arcoverde, filha do cacique Arcoverde, dos ndios tabajaras. Filippo, que aportuguesou o nome
para Felipe, foi capito-mor governador de Pernambuco de 1589 a 1590 e combateu os ndios
das vizinhanas para a completa conquista da regio.
J no sculo XVII, um caso notvel de aventureiro luso de origem plebeia o de Manuel
Nunes Viana, que, vindo de Viana do Castelo, chegou Bahia ainda jovem, como caixeiro de
loja. Obteve do governador da regio das minas gerais algumas cartas de favor para o serto e
conseguiu lavras de ouro em Caets e Catas Altas. Foi tambm procurador de Isabel Guedes de
Brito, filha do mestre de campo Antnio Guedes de Brito. Tornou-se grande fazendeiro de
gado no rio So Francisco e chegou a se tornar o primeiro governador eleito da regio das
minas gerais, na passagem do sculo XVII para o XVIII. Nunes Viana foi o principal chefe dos
emboabas nas lutas contra os paulistas chefiados por Manuel Borba Gato.
Historiadores espanhis falam de uma maior participao na conquista dos pases iberoamericanos de particulares, em especial de plebeus, diferentes dos ntimos da Corte. Talvez
o maior de todos esses aventureiros tenha sido Cristvo Colombo, embora recentemente
tenham surgido muitas dvidas sobre a condio plebeia do Grande Almirante. Entre os casos
mais caractersticos menciona-se o nome de Francisco Pizarro, que alguns historiadores
designam como um criador de porcos da Estremadura, para acentuar suas origens plebeias.
uma alegao polmica e controversa porque, no fim das contas, Pizarro teve suficientes
contatos em Madri para obter da Coroa autorizao para a conquista do Peru. H ainda quem
conceda a Pizarro ter sido filho bastardo de um nobre capito de tercios, um tipo de unidade
militar, criado por Carlos V no sculo XVI e que teve vigncia na Espanha at o sculo
XVIII.232
Embora Pizarro tenha sido depois reconhecido pelo pai, os historiadores concentram nele a
imagem do plebeu aventureiro, ao relatar as sangrentas lutas ocorridas entre os conquistadores
do Peru. Alguns anos depois de haver matado Atahualpa, Pizarro foi morto por alguns dos seus
companheiros de expedio, que eram homens de Diego de Almagro, tambm bastardo.
Almagro havia participado da conquista do Panam e de uma tentativa fracassada de conquista
do Chile, mas foi morto por um irmo de Pizarro alguns anos depois da morte deste.
As indagaes de carter interpretativo no so muito diferentes quando se trata dos
conquistadores espanhis ou portugueses dessa poca. Teriam sido muito diferentes de Pizarro
figuras como Hernn Cortz, o conquistador do Mxico? Cortz foi, por certo, um
personagem mais prximo da nobreza e teve mais xito, pelo menos porque durou mais tempo

como vitorioso num mundo em guerra. Mas no fugiu ao perfil do aventureiro. certo que
recebeu de Carlos V o ttulo de marqus de Oaxaca, mas morreu na Espanha, pobre e
esquecido em uma propriedade perto de Sevilha.
Do lado portugus, emblemtico o nome de Martim Afonso de Sousa, de uma famlia da
grande nobreza. Depois de alguns anos em So Vicente, foi para as ndias, onde alcanou
indiscutvel xito como chefe militar e chegou a governador de 1541 a 1545. Mas alguns
historiadores consideram que teria deixado fama de corrupto e de favorecer interesses pessoais.
H quem o acuse de mau administrador, que teria deixado a esquadra da ndia em pssimo
estado, bem como a artilharia e o armamento ligeiro. Teria sido o nico capito portugus,
nas ndias ou no Brasil, a merecer crticas como essas?

A nobreza da conquista

Uma parte importante dessa nobreza aventureira se definiu como tal em meio ao Novo Mundo
que descobriu e conquistou. A prtica da nobilitao por servios, conhecida em toda a Idade
Mdia, tomou traos prprios na Reconquista, transferindo-se para o Brasil logo aps o
descobrimento. A concesso de terras e ttulos de nobreza pela Coroa foi um dos motores da
formao dos grupos de poder da colnia. Para Georges Duby, na Idade Mdia a doao de
terras, benesses e ttulos pelo rei e pelos poderosos a necessria contrapartida da captura e do
saque na guerra. Em princpio, o chefe no guarda para si o butim, mas o distribui a seus
homens e Igreja. Essa distribuio, essa consagrao so a condio prpria do poder.233
Alexis de Tocqueville anotou que uma peculiaridade dos Estados Unidos em face da Europa
estaria em que eles nasceram sem uma nobreza. O Brasil e a Amrica Ibrica nasceram com
uma nobreza, a da conquista. Tiveram por isso, desde a origem, para o bem e para o mal, um
ethos nobilirquico.234
Foi por meio de tais mecanismos de distribuio, basicamente os mesmos mencionados por
Duby, que se formou a nobreza da terra na colnia. Como assinala Joo Fragoso, a Cmara,
os ofcios da coroa e as mercs, em geral, criavam para seus titulares possibilidades de
acumulao de riquezas margem da produo e do comrcio. (...) uma elite se apropriava de
recursos do pblico, no somente dos escravos, mas tambm dos lavradores e dos
comerciantes, entre outros grupos sociais. Por meio desses mecanismos, a nobreza da terra foi
capaz de adquirir parte do excedente colonial e realizar suas fortunas.235
Mesmo quando no tinham origem nobre, os conquistadores podiam pleitear
reconhecimento, sempre que pudessem fazer prova de servios relevantes. E quando j tinham
origem nobre, podiam pleitear novos ttulos e benesses, sempre que fossem capazes de provar
merecimento. No incio, foram servios nas ndias, depois na prpria colnia, buscando terras,
ndios e ouro. Iniciada na conquista do territrio, essa tradio brasileira de concesso de
ttulos e benesses continuou depois de firmada a independncia do Brasil. Teve incio pela

formao de uma nobreza na colnia, a nobreza da terra.


Na colnia dos primeiros sculos, alm da concesso pela Coroa ou por seus representantes
de sesmarias e ttulos a senhores e potentados, h tambm exemplo de benesses concedidas
para chefes indgenas, em agradecimento participao em combates do lado portugus. Um
exemplo conhecido o do morubixaba Arariboia, por servios prestados na luta contra os
franceses no Rio de Janeiro. O caso mais frequente, porm, foi o de mercs concedidas a
conquistadores e colonizadores portugueses, espanhis e, em geral, europeus.
Um exemplo o do navegador Cristvo Jaques, filho bastardo de Pero Jaques, de origem
aragonesa, que foi legitimado por dom Joo II, de Portugal. Chegou ao Brasil em 1503 na
viagem de Gonalo Coelho e voltou depois para combater os franceses que traficavam paubrasil na Bahia, tendo sido feito fidalgo da Casa Real por dom Manuel. Outro caso clssico o
de Ferno de Noronha, cristo-novo, que foi representante dos interesses na Ibria do
banqueiro alemo Jakob Fugger e um dos financiadores da expedio de Gonalo Coelho. Em
1504, Noronha recebeu de dom Manuel a primeira capitania do mar da colnia brasileira,
na ilha que tem o seu nome. Em 1532, foi reconhecido como fidalgo por dom Joo III.
A formao de uma nobreza da terra encontrou na conquista um dos seus pontos de apoio.
Segundo Nuno Gonalo, em Portugal, a partir da dinastia de Avis (1385-1580), a Coroa
passou a utilizar continuadamente dispositivos que se mantiveram at a revoluo liberal de
1832. A monarquia regulava o acesso aos diversos graus de nobreza. No sculo XVIII,
generaliza-se a Ordem de Cristo desde os mais altos aristocratas at plebeus nobilitados at o
ponto de que surgiu a frase: em poucos anos vo reduzir-se os trs milhes de habitantes (de
Portugal) a trs milhes de nobres.236
Em estudo sobre a restaurao em Pernambuco, Evaldo Cabral de Mello sugeriu que os
principais mecanismos de constituio da nobreza da terra naquela capitania teriam sido a
conquista e a posterior restaurao do territrio pernambucano do jugo holands. claro que,
quando fala da formao de uma nobreza, o historiador se refere a homens de poder que
tinham o exerccio de cargos na cmara e dispunham de uma clientela ou de um squito de
homens livres e escravos. O reconhecimento desses segmentos como nobres teria ocorrido na
segunda metade do sculo XVII. Foi quando os descendentes dos restauradores passaram a
reivindicar o estatuto de uma nobreza da terra, a ponto de, nos comeos da centria seguinte,
os naturais de Pernambuco serem acusados de se quererem quase todos inculcar por nobres.
Maria Fernanda Bicalho fez um amplo estudo sobre o tema, apoiada em Evaldo Cabral de
Mello e Romero Magalhes: Em cidades como Olinda, Salvador ou Rio de Janeiro, as pessoas
que se arrogavam o ttulo de principais ou de nobreza da terra justificavam-no no
enquanto uma categoria natural ou jurdica, de acordo com o direito do Antigo Regime, mas
por meio de um discurso baseado numa cultura poltica que valorizava sua condio de
protagonistas na conquista ultramarina.237
Joo Fragoso examinou um processo semelhante sobre as elites senhoriais do Rio de Janeiro
nos sculos XVI e XVII, as quais foram favorecidas pelas prticas e instituies regidas pelo
iderio da conquista, pelo sistema de mercs, pelo desempenho de cargos administrativos e

pelo exerccio do poder municipal. De acordo com Fragoso, cerca de 45% das famlias
proprietrias de engenhos do Rio de Janeiro no sculo XVII tiveram origem em oficiais ou
ministros rgios. Em sua grande maioria, tais famlias foram constitudas entre 1566 e 1620,
em meio s lutas contra franceses e tamoios, e, portanto, descendiam de conquistadores dos
tempos heroicos dos primeiros colonos na regio. Alguns desses conquistadores vieram do
norte de Portugal e das ilhas do Atlntico; outros, antes de chegarem ao Rio, passaram
primeiro por So Vicente.
Por servios prestados ao rei na conquista e defesa do territrio, esses homens se
transformaram nos principais ou na nobreza da terra. Continua Fragoso: Das 197 famlias
que, em algum momento do sculo XVII, tiveram engenhos de acar, 120 tiveram a sua
origem de 1565 a 1620 e mais de dois teros antes de 1600, ou seja, no perodo da conquista.
Dessas 120, continua o pesquisador, 73 descendiam de antigos oficiais do rei e/ou de velhos
camaristas. Dos 295 senhores de engenhos conhecidos para todo o sculo XVII, 155 (52,5%)
saram daquelas 73 famlias de conquistadores. (...) A exemplo de So Paulo e de
Pernambuco, algumas das melhores famlias do Rio casaram seus rebentos com descendentes
de principais indgenas. Esse fora o caso de Gonalo Correia de S, filho do governador do
Rio, Salvador Correia de S. Ou ainda de um do capito Gaspar Vaz, que esposou a filha de
Arariboia. (...) Por meio dessas negociaes, conseguiam-se, entre outras coisas, flecheiros e,
com isso, os fidalgos dos trpicos ampliavam suas bases guerreiras.238
Personagens que chegaram conquista com ttulos podiam tambm receber sesmarias e,
alm disso, ter acrescentados os ttulos que possuam. O fidalgo Brs Cubas (1507-1592), que
estava na comitiva de Martim Afonso, recebeu alguns anos depois, em 1536, sesmarias na
capitania de So Vicente. Nelas plantou cana-de-acar e montou engenho. Alm disso, criou
em 1543 a Santa Casa de Misericrdia (1543), em torno da qual surgiu a vila de Santos.
Tornou-se o maior proprietrio de terras da Baixada Santista, foi por duas vezes capito-mor
de So Vicente (1545-1549 e 1555-1556) e nomeado em 1551 por dom Joo III como provedor
das rendas da capitania. Participou das guerras contra os tamoios. Por ordem de Mem de S,
realizou expedies em busca de ouro e prata. Em 1560, teria encontrado ouro na Baixada
Santista. H informaes de que, na busca das minas, ele teria chegado Chapada
Diamantina, no serto da Bahia.
Outro exemplo de acrescentamento de ttulos e propriedades o do baiano Sebastio
Fernandes Tourinho, parente do donatrio da capitania de Porto Seguro, Pero de Campos
Tourinho, e um dos primeiros bandeirantes a devassar o territrio das minas gerais. Em
1572 ou 1573, ele partiu de Porto Seguro, margeou o rio Doce, tomou o rumo do rio
Jequitinhonha e desceu at ao oceano. No caminho, teria encontrado pedras preciosas,
havendo quem afirme que, com Sebastio Fernandes Tourinho, teria comeado o mito das
esmeraldas que ser perseguido depois por outros sertanistas.

Fundadores e herdeiros

Como diz Marco Antnio Tavares Coelho, as sesmarias modelaram o Brasil rural.239 Na
colnia americana da conquista assim como na Pennsula Ibrica da Reconquista, distribuir
terra era maneira de ocupar territrio. E povoar terra era um meio de garantir a posse do
territrio. A sesmaria, base institucional da construo colonial no Brasil, uma verso
modificada da enfiteuse que se difundiu no sculo XIII no povoamento do sul de Portugal
(Algarves e Alentejo). Foi a base de um sistema pelo qual, na pennsula, a Coroa passou a
distribuir terras para o cultivo, visando colonizao de uma regio recm-conquistada. A
sesmaria distinguia-se do aforamento porque no exigia o pagamento de foro, mas o uso
produtivo da terra. Como a propriedade da terra ficava com a Coroa, a sesmaria era uma
concesso que poderia ser anulada se o sesmeiro no a cultivasse. Para Moniz Bandeira, esse
sistema beneficiou no Brasil os nobres e os fidalgos, que recebiam as terras de uma
autoridade superior (ou nobre, o capito donatrio), a quem deviam prestar servios militares
em tempo de guerra, segundo uma hierarquia em cujo topo o monarca se encontrava.240
No terceiro decnio do sculo XVI, Martim Afonso de Sousa distribuiu sesmarias em So
Vicente a seu lugar-tenente Pero de Goes e ao fidalgo Rui Pinto. Brs Cubas fez o mesmo
alguns anos depois, em benefcio de pessoas de sua amizade. O regime alcanou escala mais
ampla a partir da instaurao das capitanias hereditrias. sabido que muitas das capitanias
fracassaram, com algumas excees. Mas no se pode dizer que fracassaram as sesmarias que
continuaram sendo concedidas at o sculo XVIII, de modo a formar a base institucional da
colonizao do Brasil.241
Na relao entre a Coroa e os proprietrios, a concesso de sesmarias funcionou como um
mecanismo de reciprocidades tpico da Idade Mdia. As terras, sobre as quais a Coroa tinha
soberania, eram uma espcie de moeda de troca, tanto para a poltica imperial de defesa e
ocupao do territrio quanto para a pesquisa e a busca de minas de ouro. As sesmarias eram
em princpio povoadoras, j que voltadas para o gado e a agricultura. Mas isso no significa
que levassem ao desinteresse pelo apresamento de ndios, ou pelo ouro, pela prata e pelos
demais metais preciosos.
Assim como os conquistadores criaram um padro de organizao do trabalho por meio da
escravizao dos ndios, as grandes famlias criaram um padro oligrquico de organizao do
poder. As grandes famlias misturaram-se entre si e formaram oligarquias em diversas regies
do Brasil. J pudemos ver neste livro que notvel a quantidade de Sousas, Caramurus
(incluindo os vilas), Tourinhos, Britos, Azeredos, Ss, Coelhos e Albuquerques em posies
de poder no Brasil dos sculos XVI e XVII. Esses nomes e outros que se mencionam adiante
so apenas alguns exemplos, mas suficientes para que se reconhea um padro que se reproduz
em nmero enorme de casos.
Na ltima Idade Mdia, a famlia Sousa era uma das cinco principais de Portugal, onde o
primeiro a usar esse sobrenome foi o capito-general Egas Gomes de Sousa, no sculo XII.
Uma das netas do capito-general casou-se com Martim Afonso Chichorro, um filho bastardo
de Afonso III, rei de Portugal, do sculo XIII. Entre os muitos Sousas de Portugal e do Brasil
dos sculos XVI e XVII, se mencionam Damio de Sousa de Menezes, capito-mor de Aveiros;

Martim Afonso de Sousa, senhor de Prado e alcaide-mor de Bragana, donatrio de So


Vicente e governador da ndia; Pero Lopes de Sousa, donatrio de Itamarac e de Santo Amaro
(na falta de herdeiro direto, Itamarac passou ao conde Monsanto, dom lvaro Pires de Castro
e Sousa); Tom de Sousa, governador-geral do Brasil; Jernima de Albuquerque e Sousa,
herdeira da capitania de Itamarac; Luiz Carneiro, donatrio da ilha do Prncipe e capito-mor
de Santos, So Vicente e So Paulo; Rui Vaz Pinto, governador do Rio de Janeiro; Gaspar de
Souza, capito-geral do Brasil; Francisco de Sousa, conde do Prado e senhor de Beringel,
capito-geral do Brasil e, depois, capito-geral de So Vicente, Esprito Santo e Rio de Janeiro,
av do 1 marqus de Minas, do mesmo nome, dom Francisco de Sousa, e 3 conde de Prado,
em 1670.
Segundo pesquisa de Luiz Carlos Benzi sobre Os Sousas, h ainda a mencionar, na mesma
famlia, os nomes de Francisco Giraldes, governador-geral do Brasil; Pedro de Melo,
governador de Sergipe e depois capito-mor do Rio de Janeiro; Ruy Vaz de Siqueira, capitogeneral do Maranho; dona D. Mariana de Sousa da Guerra, condessa de Vimieiro, 5
donatria de So Vicente; dom Fernando da Silveira, almirante da Armada, fundador da
famlia Baltazar da Silveira, de Minas e Bahia; Pedro Jos de Melo, capito-geral do
Maranho; Ferno de Sousa Coutinho, governador de Pernambuco; Lus de Sousa, governadorgeral da Bahia; Afonso Furtado de Mendona de Castro do Rio, 1 visconde de Barbacena,
governador e capito-general do Brasil; Antnio Lus de Sousa, 4 conde do Prado, senhor de
Beringel e 2 marqus de Minas; dom Francisco de Sousa, 5 conde de Prado, que serviu na
provncia do Minho e faleceu em 1687, retornando da Bahia para Portugal.242
Segundo alguns linhagistas, fariam parte da famlia Sousa a donatria de Pernambuco,
Brites de Albuquerque, matriarca da famlia Albuquerque Coelho; Jernimo de Albuquerque,
capito-geral de Pernambuco. Garcia dvila, protegido de Tom de Sousa, pode ser
considerado pertencente linhagem dos Sousas, que foi, portanto, aumentada com os
descendentes de Caramuru. Tambm na Bahia, algo de semelhante ocorreu com os Britos e os
Tourinhos, assim como em So Paulo com os genros e descendentes de Joo Ramalho. No por
acaso essas razes das grandes linhagens da Bahia e de So Paulo eram todas de conquistadores
de terras e de ndios. O mesmo h que mencionar no Rio de Janeiro com os parentes de Mem
de S.
O exemplo dos Coelhos e dos Albuquerques em Pernambuco ilumina um aspecto central do
poder na poca da conquista. Duarte Coelho (1485-1554), fundador de Olinda e de
Pernambuco (1534-1553), foi tambm o fundador de uma linhagem pernambucana em que a
sequncia navegador-conquistador-colonizador aparece de maneira direta, s vezes nas mesmas
pessoas. Duarte Coelho, filho do navegador e conquistador Gonalo Coelho, foi sucedido na
capitania por sua mulher, dona Brites de Albuquerque, que a repassou a seus filhos Duarte
Coelho de Albuquerque e Jorge de Albuquerque Coelho. O quarto e ltimo donatrio da
famlia foi Duarte de Albuquerque Coelho, no poder at 1658. Acrescente-se ainda que dona
Brites era irm de Jernimo de Albuquerque conhecido tambm como o Ado
pernambucano que foi para Pernambuco em companhia de Gonalo e inaugurou uma

linhagem familiar que se estendeu de Pernambuco a outros estados do Nordeste.


A famlia S teve no Rio de Janeiro dos sculos XVI e XVII algo de parecido com as
famlias Coelho e Albuquerque em Pernambuco. Mem de S era licenciado em direito e
desembargador, irmo do poeta Francisco S de Miranda, e tornou-se um poltico e militar
como outros dentre seus parentes. Seu sobrinho, Estcio de S, fundou o Rio de Janeiro, do
qual foi o primeiro governador (1565-1567). Seu primo, Salvador Correia de S, foi duas vezes
governador (1569-1572 e 1577-1599). Um dos filhos de Salvador, Martim Correia de S,
governou o Rio de Janeiro duas vezes (1602-1608 e 1623-1633). O filho de Martim chamado
Salvador Correia de S e Benevides foi mais famoso do que o av do qual tomou o nome. Foi
trs vezes governador do Rio de Janeiro (1637-42, 1648 e 1659-1660) e ganhou grande
prestgio por haver restaurado o domnio portugus em Angola, na frica. Como os Coelhos
em Pernambuco, os Correias de S governariam o Rio de Janeiro por quase trs geraes. A
ilha do Governador, na baa da Guanabara, possui esse nome por ter sido a sede de um
engenho de acar de Salvador Correia de S. Como Brs Cubas, em So Vicente, e Garcia
dvila, na Bahia, Salvador Correia de S tornou-se proprietrio de terras e engenhos no Rio
de Janeiro.

CAPTULO XI | Paradoxos das origens

Os conquistadores ibricos trouxeram para o Novo Mundo os medos e os mitos do imaginrio


medieval, mas foram, ao mesmo tempo, capazes de tomar como tabula rasa as terras e as
gentes que conquistaram. Traziam a memria do Velho Mundo, mas acreditaram ver o Novo
Mundo como uma pgina em branco, como o barro que poderiam moldar como bem
entendessem. Eles nada sabiam das terras e dos povos que iriam ter pela frente, mas
acreditavam poder domin-los. Era pelo menos o que imaginavam at comearem a topar com
os perigos das matas e os riscos das guerras com os ndios.
Sem essa crena na prpria fora, no se lanariam aventura. Das crnicas e histrias dos
primeiros sculos, fica a impresso de que os conquistadores no podiam submeter-se a
qualquer limite. Na chegada, eles acreditaram que aqui tudo era possvel e, mais, que tudo lhes
era permitido. Para eles s valiam as prprias crenas.
Vm talvez dessas razes as recadas em acessos voluntaristas s vezes iluministas, s
vezes completamente irracionais sempre to surpreendentes em uma histria to
conservadora como a nossa. Vm dessa mesma fora avassaladora dos mitos que, nas origens
do pas, impulsionavam na busca, s vezes trgica, de riquezas que demoraram mais de sculo
e meio para encontrar.
Muitos desses aventureiros viveram quase todos os momentos das suas atribuladas vidas
com o sentimento da proximidade da morte. No por acaso, muitos bandeirantes e sertanistas
viram no momento da partida para o serto a oportunidade prpria para ditar ao notrio suas
ltimas vontades.243 Assim como eles prprios (ou seus pais) haviam sado dispostos a tudo da
Europa para a Amrica, assim tambm saam para o serto, dispostos a tudo. Da essas
extremadas divisas to tpicas da tradio ibrica: independncia ou morte, por la razn o
la fuerza, ptria o muerte etc.
Na experincia das primeiras geraes, a Amrica era o serto, o desconhecido, que lhes
inspirava sentimentos semelhantes ao que eles (ou seus pais) haviam vivido na travessia do
mar tenebroso Quem partia para o serto no podia ter a segurana de poder voltar. Quem

quer passar alm do Bojador/Tem que passar alm da dor, disse Fernando Pessoa.
Assim como os navegadores daqueles tempos, tambm os conquistadores agiam sempre
como se estivessem nas fronteiras do absoluto. Ao sair das suas fazendas, vilas e vilarejos, para
a floresta, eles exerciam a sua liberdade como se desinibidos de quaisquer restries. A partir
de ento, a morte estava sempre espreita, nas sombras escuras da mata, na forma de gente ou
de bicho.
Nessa incerteza do futuro devia haver tambm o sentimento de uma enorme disposio para
a violncia. Os conquistadores eram livres. Escravos tinham de ser os outros.

* * *
Na Amrica Ibrica, como na anglo-saxnica, os conquistadores viam a escravido como
necessria e inevitvel. As diferenas de opo religiosa entre catlicos e puritanos no
impediram a uns nem a outros uma capacidade de violncia cujo caminho para a conquista s
poderia ser o da escravido. No sculo XVII, os anglo-americanos, sob a influncia de um
luteranismo que no reconhecia alma aos ndios e aos negros, apoiaram a escravido partindo
da crena em um igualitarismo sempre restrito aos brancos. Um sculo antes dos anglosaxnicos, os conquistadores ibero-americanos adotaram a escravido sob o manto de um
universalismo catlico para o qual, porm, senhores e escravos eram iguais aos olhos de Deus.
E, assim, essa igualdade de senhores e escravos diante de Deus permitia entender a
desigualdade, mesmo a da escravido, como um fenmeno natural.
Os argumentos teolgicos, nas duas Amricas, eram diferentes, mas em ambos os casos
fundamentavam os pressupostos de um poder que se concebia como absoluto. Apesar de
algumas variaes culturais e dos muitos percalos da histria, era a mesma a arrogncia de
origem que se manteve por muito tempo.
Nos dois casos, as colnias nasceram com a conscincia da liberdade dos conquistadores,
mas com uma importante diferena. Nas colnias ibricas, onde os senhores conviviam com a
ideia de que tambm os escravos possuam alma, a liberdade dos senhores diante da submisso
dos escravos permitiu, desde as origens, alguma conscincia da injustia em que se apoiava.
Talvez seja esta a grande contribuio dos missionrios, em especial os jesutas. Eles ajudaram
a formar na sociedade ibero-americana a conscincia da sua prpria injustia.

* * *
O peculiar aos ibricos dos sculos dos descobrimentos e da conquista a sua enorme
capacidade de expanso, ao lado da intensidade de seu tradicionalismo. Eles possuam um
senso para a vida prtica e uma capacidade de aprender com a experincia que subsistia em

meio a um medievalismo de antigas razes, personalista, amigo dos santos, confiante nas
indulgncias e esperanoso nos milagres, que se preservou em Portugal e na Espanha mais do
que em outras partes da Europa. Nesse aspecto, os ibricos s poderiam comparar-se na
Europa com os genoveses, venezianos e outros italianos com tradio de navegar para Oriente
pelos caminhos do Mediterrneo.
A conquista criou aqui uma sociedade nova, mas, desde o incio, marcada pela continuidade
de algumas tradies da velha sociedade ibrica e medieval. Embora tenha custado, na prtica,
algumas rupturas com a tradio, a nova sociedade se apoiou na convico da continuidade
dos valores, Essa continuidade um dos traos constitutivos, uma das marcas e cicatrizes do
nosso carter, com sua peculiar capacidade de conviver em meio a tendncias diferentes, e
mesmo contraditrias, de comportamento.
que, desde o comeo, a nova sociedade no rompeu com o passado. Agregou-se a ele. E,
porque cresceu com o correr dos tempos, absorveu-o. Fundiu-se com ele. A nova sociedade no
superou a velha sociedade, mas a traz dentro de si. Tem sido assim desde sempre. A nova
sociedade nasceu da busca do futuro e persiste at hoje nessa busca. Mas jamais rompeu, no
pelo menos inteiramente, seus vnculos mais profundos com a tradio.

Notas

1. Bartolomeu de Las Casas, Memorial de remedios para las Indias, 1516.


2. Pedro Calmon, Histria social do Brasil Esprito da sociedade colonial, p. 6, 13.
3. William Manchester, A World Lit Only by Fire The Medieval Mind and the Renaissance.
4. Affonso Taunay, Histria das bandeiras paulistas, p. 13.
5. Antnio Srgio, Breve interpretao da histria de Portugal, p. 7.
6. Adeline Rucquoi, Histria medieval da Pennsula Ibrica, p. 195.
7. Antnio Srgio, op. cit., p. 53.
8. A frase atribuda a Cames se encontra em Claudio Snchez-Albornoz, Espaa un enigma histrico, p. 1.211.
9. Pedro Calmon, A conquista A histria das bandeiras baianas, p. 18.
10. Antnio Srgio, op. cit., p. 47.
11. Ver Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil. H vrias edies desse importante livro. Apoio-me aqui no texto
publicado no volume III da coleo Intrpretes do Brasil.
12. Gilberto Freyre, Casa grande e senzala.
13. Para uma avaliao do iberismo em Srgio Buarque de Holanda, ver Robert Wegner, A conquista do oeste A fronteira na
obra de Srgio Buarque de Holanda, p. 30.
14. Roberto Simonsen, Histria econmica do Brasil (1500-1820). Esse livro baseado em curso do autor na Escola Livre de
Sociologia e Poltica de So Paulo, a partir de 1936.
15. Caio Prado Jr., Formao do Brasil contemporneo Colnia, p. 9 e 10.
16. A. H. de Oliveira Marques, Histria de Portugal.
17. Arno e Maria Jos Wehling, Formao do Brasil Colonial, p. 20.

18. Serafim Leite, Histria da Companhia de Jesus no Brasil, p. 83.


19. Citado em Lewis Hanke, The Spanish Struggle for Justice in the Conquest of America, p. 7: We came here to serve God,
and also to get rich. Bernal Diaz de Castillo deixou memrias da conquista do Mxico em sua Historia verdadera de la
conquista de la Nueva Espaa. H traduo inglesa, The Conquest of New Spain, Londres: Penguin, 1963.
20. Jorge Caldeira, Histria do Brasil com empreendedores.
21. Gandavo. Grifos meus.
22. Orlando Patterson, Escravido e morte social, p. 21, 24, 26.
23. Serafim Leite, op. cit., p. 80. Grifos meus.
24. C. R. Boxer, A Idade de Ouro do Brasil, p. 26.
25. Pedro Calmon, op. cit., p. 40.
26. Affonso Taunay, So Paulo nos primeiros anos 1554-1601, p. 161.
27. C. R. Boxer, op. cit.
28. Rubem Barboza Filho, Tradio e artifcio Iberismo e barroco na formao americana, p. 25.
29. Orlando Patterson, op. cit., p. 12.
30. Antnio Srgio, op. cit.
31. A. H. de Oliveira Marques, op. cit., p. 284-85.
32. Serafim Leite, op. cit., p. 47.
33. Joo Ribeiro, Histria do Brasil, p. 74-75.
34. Antnio Srgio, op. cit., p. 84.
35. Lewis Hanke, op. cit.
36. Claudio Snchez-Albornoz, op. cit., p. 1.252.
37. Ibidem, p. 1.253.
38. Quentin Skinner, As fundaes do pensamento poltico moderno. Ver tambm Giuseppe Tosi, Razes teolgicas dos direitos
subjetivos modernos: conceito de dominium no debate sobre a questo indgena no sec. XVI.
39. Sobre a segunda escolstica, em especial sua teoria do poder e influncia no direito internacional, ver Andrs Ordoez, Los
avatares de la soberana Tradicin hispnica y pensamiento poltico en la vida internacional de Mxico.
40. Lewis Hanke, op. cit., p. 17.
41. Quentin Skinner, op. cit., p. 421.
42. Lewis Hanke, op. cit., e Richard Morse, O espelho de Prspero cultura e ideias nas Amricas, p. 22 e seguintes. Ver
tambm Paul Balta, Isl, p. 30.
43. Jean Claude Carrire dramatizou o debate entre Las Casas e Seplveda em A controvrsia. Ver tambm, alm de Quentin

Skinner e Lewis Hanke, o livro de D. A. Brading, The First America The Spanish Monarchy, Creole Patriots, and the Liberal
State (1492-1867).
44. Joaquim Pedro de Oliveira Martins, Histria de Portugal, 1991, p. 10. Ver tambm Antnio Jos Saraiva, Histria da cultura
em Portugal, vol. III, p. 12 e seguintes.
45. Serafim Leite, op. cit., p. 5.
46. Manuel da Nbrega. Cartas do Brasil, p. 80.
47. Serafim Leite, op. cit., p. 20.
48. Manuel da Nbrega, op. cit.
49. Pero de Magalhes Gandavo, Histria da Provncia de Santa Cruz. H diversas edies em portugus desse famoso livro.
Uma das mais recentes foi organizada por Sheila Moura Hue e Ronaldo Menegaz, que modernizaram a linguagem do texto, ao
qual acrescentaram notas. Ver Pero de Magalhes Gandavo, A primeira histria do Brasil.
50. Baslio de Magalhes, Expanso geogrfica do Brasil at fins do sculo XVII, p. 8.
51. Diogo de Vasconcelos, Histria antiga das Minas Gerais, p. 43, 47.
52. Magno Vilela, Antnio Vieira e a escravido negra na Bahia do sculo XVII, p. 36 e 85.
53. Gaspar Barlu, Histria do Brasil.
54. Os versos de Quintana so de 1806.
55. Capistrano de Abreu, Captulos de histria colonial (1500-1800), p. 122-123.
56. Luciano Canfora, Julio Csar o ditador democrtico, p. 158-59.
57. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 43.
58. Ver Alberto da Costa e Silva, A manilha e o libambo, e Orlando Patterson, op. cit. Sobre a escravido dos ndios brasileiros,
ver John Hemming, Ouro vermelho.
59. Vicente do Salvador, Histria do Brasil 1500-1627. Ver captulo III, com o sugestivo ttulo Da demarcao da terra e
costa do Brasil com a do Peru e ndias de Castela.
60. Affonso de Taunay, Histria das bandeiras paulistas, p. 14.
61. Capistrano de Abreu, op. cit., p. 84.
62. Sobre Turner, ver Jos Honrio Rodrigues, Histria e historiografia. Ver tambm Robert Wegner, op. cit.
63. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 124.
64. Segundo Ranke, s o Ocidente participou das migraes brbaras, das cruzadas medievais e das conquistas coloniais, para
ele as trs grandes inspiraes dessa incomparvel associao. Ver Perry Anderson, Passagens da Antiguidade ao feudalismo,
p. 15-16. Ver tambm Georges Duby, Guerriers et paysans, VIIe-XIIe sicle.
65. Fernand Braudel, Grammaire des civilizations, p. 355. Ver tambm Jerome Baschet, A civilizao feudal Do ano mil
colonizao da Amrica, p. 26.
66. David L. Lewis, O Isl e a formao da Europa de 570 a 1215, p. 23.

67. Henri Pirenne, Maom e Carlos Magno O impacto do Isl sobre a civilizao europeia. Ver tambm David L. Lewis, op.
cit.
68. Alm dos historiadores lusos mencionados nesta e em outras partes deste livro, minha aproximao com a histria da Ibria
se beneficia do debate entre os espanhis Claudio Snchez-Albornoz, op. cit., e Amrico Castro, La realidad histrica de Espaa,
sobre as razes culturais da Espanha. A primeira edio do livro de Castro de 1948, com o ttulo Espaa en su historia
Cristianos, moros y judos.
69. Amrico Castro, La realidad histrica de Espaa, p. 13. As anotaes anteriores no devem fazer esquecer que as
perseguies aos judeus so antigas na pennsula, vm desde os visigodos. Na Europa, houve diversas pocas de perseguies aos
judeus: na Inglaterra, em 1290, e na Frana, em 1306 e em 1393.
70. Ibidem.
71. Jacques Le Goff, Heris e maravilhas da Idade Mdia, p. 128. A descrio de El Cid como aventureiro de fronteira de
Denis Menjot, citado por Le Goff.
72. Claudio Snchez-Albornoz, op. cit., p. 767.
73. Ibidem, p. 764.
74. Amrico Castro, op. cit., p. 82.
75. Ibidem, p. 35.
76. Ver especialmente Razes do Brasil.
77. Amrico Castro, op. cit., p. 205.
78. Amrico Castro, op. cit., p. 38-39.
79. Braudel, op. cit., p. 109.
80. Amrico Castro, op. cit., p. 13.
81. Amrico Castro, Espaa en ..., op. cit., p. 96.
82. Amrico Castro, op. cit., p. 258.
83. Rubem Barboza Filho, op. cit., p. 25 e 27.
84. Antnio Jos Saraiva, op. cit., p. 11.
85. Antnio Srgio, op. cit., p. 76.
86. Oliveira Martins considera o portugus e o castelhano irmanados na mesma imagem que constri sobre o espanhol. Ver
Histria da civilizao ibrica, p. 160.
87. Ibidem.
88. Amrico Castro, op. cit., p. 192.
89. Amrico Castro, op. cit., p. 39.
90. Maria ngela Beirante, A Reconquista crist.

91. Francisco Bethencourt, Os equilbrios sociais do poder, p. 160.


92. Antnio Srgio, op. cit., p. 21, 28. Essas origens das leis de sesmarias so enfatizadas por Moniz Bandeira em O feudo.
93. Claudio Snchez-Albornoz, op. cit., p. 770, 774.
94. Ibidem, p. 723, 749, 765.
95. Ibidem, p. 751.
96. Oliveira Martins, p. 120.
97. Claudio Snchez-Albornoz, p. 1.136.
98. Ibidem, p. 1.065, 1.109.
99. Ibidem, p. 778, 780.
100. Maria ngela Beirante, op. cit., p. 329. O grifo meu.
101. Claudio Snchez-Albornoz, p. 758 e seguintes.
102. Oliveira Martins, op. cit.
103. Jaime Corteso. Raposo Tavares e a formao territorial do Brasil, p. 73.
104. Ver Fernando Bentez, La ruta de Hernn Cortz, p. 9 e seguintes. Ver tambm Enrique de Ganda, Historia crtica de los
mitos de la conquista americana.
105. Ver Angel Rama, citado por Werneck Vianna, ver Rubem Barboza Filho, op. cit., p. 17.
106. Citado em Richard Morse (org.), The Bandeirantes, p. 17.
107. Cassiano Ricardo, Marcha para oeste, p. 105.
108. Srgio Buarque de Holanda, Viso do paraso Os motivos ednicos no descobrimento do Brasil, p. 19, 102 e 238.
109. Pedro Calmon, A conquista, p. 15.
110. Mrcio Souza, Histria da Amaznia.
111. Srgio Buarque de Holanda, op. cit., p. 104.
112. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 7.
113. Mrcio Souza, op. cit.
114. Elaine Sanceau, D. Henrique, o Navegador, p. 155.
115. Paulo Miceli (org.), O tesouro dos mapas A cartografia na formao do Brasil.
116. Srgio Buarque de Holanda, op. cit., p. 54.
117. Jaime Corteso, op. cit., p. 133.
118. Srgio Buarque de Holanda, op. cit., p. 64.

119. Srgio Buarque de Holanda, op. cit., p. 37 e 47.


120. Alvar Nuez Cabeza de Vaca, Naufrgios e comentrios. Ver tambm Mrio S. Lorenzetto, Cabeza de Vaca e os mitos de
seu tempo.
121. Jaime Corteso, op. cit., p. 130.
122. Serafim Leite, op. cit., p. 73.
123. Ibidem, p. 70
124. Ibidem, p. 99.
125. Srgio Buarque de Holanda, op. cit., p. 90.
126. Moniz Bandeira, op. cit.
127. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 20.
128. Diogo de Vasconcelos, op. cit., p. 51.
129. Srgio Buarque de Holanda, op. cit., p. 40.
130. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 9.
131. As informaes acima sobre os jesutas esto em Serafim Leite, op. cit., p. 28, 47, 49, 52 e 93.
132. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 42.
133. As estimativas mencionadas tomam por base os relatos de Carvalho Franco, Dicionrio de bandeirantes e sertanistas do
Brasil.
134. Carvalho Franco, op. cit., p. 176.
135. Ibidem, p. 176.
136. Serafim Leite, op. cit., p. 94.
137. A citao do padre Azpilcueta Navarro se encontra, entre outros autores, em Villanueva Rodrigues, Os marcos
geogrficos como referncias na ocupao do territrio paulista, in Antnio Gilberto Costa (org.), Os caminhos do ouro e a
Estrada Real. Lisboa: Kapa Editorial, 2005.
138. A grafia de Sabarabussu varia entre os autores, s vezes com dois s, s vezes com cedilha.
139. Pedro Calmon, A conquista, op. cit., p. 39.
140. Cassiano Ricardo, Pequeno ensaio de bandeirologia, p. 29.
141. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 14.
142. Ibidem, p. 100.
143. Moniz Bandeira, op. cit., p. 102.
144. Carvalho Franco, op. cit., p. 135.
145. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 22.

146. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 35 e seguintes e Srgio Buarque de Holanda, op. cit., p. 40 e seguintes.
147. Srgio Buarque de Holanda, op. cit.
148. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 66.
149. Jaime Corteso, op. cit, p. 124.
150. Ibidem, p. 130.
151. Affonso Taunay, Histria das bandeiras paulistas..., p. 28.
152. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 46-47.
153. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 31.
154. Srgio Buarque de Holanda, op. cit., p. 45.
155. Jaime Corteso, op. cit., p. 157.
156. Moniz Bandeira, op. cit., p. 27.
157. Moniz Bandeira, op. cit., p. 25 e 90.
158. Caio Prado Jr., Evoluo poltica do Brasil, p.191. Sobre a Casa da Torre e a Casa da Ponte, ver tambm Marco Antnio
Tavares Coelho, Os descaminhos do So Francisco, p. 57 e seguintes.
159. Marco Antnio Tavares Coelho, Rio das Velhas memria e desafios, p. 23. Nesta passagem, Coelho se apoia em
pesquisa de Joo Batista Costa Almeida.
160. Pedro Calmon, Histria social do Brasil..., p. 9.
161. Richard Morse (org.), op. cit., p. 33.
162. Cassiano Ricardo, Marcha para oeste, p. 18.
163. Ver Affonso Taunay, So Paulo nos primeiros anos, p. 120 e seguintes.
164. Henry Kamen, Filipe da Espanha, p. 257.
165. Affonso Taunay, Histria das bandeiras paulistas, p. 31-32.
166. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 36.
167. Carvalho Franco, op. cit., p. 59.
168. Ver tambm Affonso Taunay, So Paulo nos primeiros anos..., op. cit., p. 328.
169. Carvalho Franco, op. cit., p. 16.
170. Affonso Taunay, Histria das bandeiras paulistas, p. 18. Ver tambm Gabriel Soares de Sousa, Tratado descritivo do Brasil
em 1587, p. 13 e seguintes.
171. Baslio de Magalhes, op. cit., apud Varnhagen, p. 23.
172. Diogo Botelho pretendeu que Madri implantasse na Amrica portuguesa o regime das encomiendas, usado nas ndias de
Castela, mas a proposta no prosperou.

173. Cristbal de Acua (1597-1676), Relacin del descubrimiento del ro de las Amazonas, Madri, 1641. Ver tambm Marcio
Souza, op. cit.
174. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 92.
175. Sobre o Piau, ver Carlos Eugnio Porto, Roteiro do Piau. Ver tambm Moyss Castello Branco Filho, O povoamento do
Piau.
176. Pedro Calmon, op. cit., p. 59.
177. Ver Joo Ribeiro, op. cit., e Baslio de Magalhes, op. cit. Ver tambm Myriam Ellis, As bandeiras na expanso geogrfica
do Brasil, in Srgio Buarque de Holanda, Histria geral da civilizao brasileira A poca colonial, p. 300-24.
178. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 38.
179. Ibidem.
180. Cassiano Ricardo, Marcha para oeste, op. cit.
181. Carvalho Franco, op. cit.
182. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 36
183. As informaes acima so em geral de Carvalho Franco, algumas de Baslio de Magalhes.
184. Ver Jaime Corteso, op. cit., p. 150-51.
185. Ibidem, p. 167, 164.
186. Carvalho Franco, op. cit., p. 324.
187. Ibidem.
188. Affonso Taunay, So Paulo nos primeiros anos, p. 357
189. Srgio Buarque de Holanda, Viso do paraso, p. 96.
190. Cf. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 34.
191. Jaime Corteso, op. cit., p. 129, 140, 156.
192. Ibidem, op. cit., p. 188.
193. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 32.
194. Ibidem, p. 38.
195. Ibidem, p. 63.
196. Pedro Taques de Almeida Paes Leme, Nobiliarquia paulistana histrica e genealgica.
197. Baslio de Magalhes, op. cit.
198. Affonso Taunay, op. cit. Em 1676, Bartolomeu Bueno da Silva entrou, pela primeira vez, em terras de Gois.
199. Affonso Taunay, op. cit.

200. Pedro Calmon, A conquista, p. 5.


201. Joel Serro e A. H. de Oliveira Marques, Nova Histria de Portugal, vol. II Portugal das invases germnicas
Reconquista, p. 357.
202. Orlando Patterson, op. cit., p. 21.
203. Lucio Azevedo, Os jesutas no Gro-Par, p. 151. Grifos meus.
204. Gandavo, op. cit.
205. Gandavo, op. cit.
206. Bartira Ferraz Barbosa, Paranambuco, Recife: Fundao Joaquim Nabuco, 2007, p. 16.
207. Francis A. Cotta, Milcias negras na Amrica Portuguesa.
208. Raymundo Faoro, Os donos do poder, Porto Alegre, Globo, 1976.
209. Cassiano Ricardo, Marcha para oeste, p. 58.
210. Alcntara Machado, Vida e morte do bandeirante.
211. Synesio Sampaio Ges Filho, Navegantes, bandeirantes, diplomatas, p. 112. Ver tambm Carlos Eugnio Porto, op. cit., p.
40.
212. Norbert Elias, O processo civilizador, p. 25.
213. John Hemming, op. cit., p. 21.
214. Jorge Caldeira, op. cit., p. 222.
215. Jerome Baschet, op. cit., p. 56.
216. Oliveira Marques, op. cit., p. 361.
217. Agostinho Marques Perdigo Malheiro, A escravido no Brasil Ensaio histrico-jurdico-social, p. 326. Segundo o censo
de 1817-18, para uma populao total que na colnia chegava a 3,8 milhes de pessoas, os ndios aldeados e pacficos oravam
por 250.400.
218. Andr Joo Antonil, Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e minas. Segundo Boxer, a expresso acima foi
empregada antes de Antonil, por volta de 1660, por dom Francisco Manuel de Mello. Ver C. R. Boxer, op. cit.
219. Cf. citaes de Francisco Vidal Luna e Herbert S. Klein em Jorge Caldeira, op. cit., p. 230 e seguintes.
220. Orlando Patterson, op. cit., p. 14.
221. Paulo Prado, Retrato do Brasil Ensaio sobre a tristeza brasileira.
222. Oliveira Martins, O Brasil e as colnias portuguesas, p. 18.
223. Jorge Couto, A construo do Brasil, p. 240.
224. Joel Serro e A. H. Marques, op. cit., p. 339.
225. Ronaldo Vainfas, Santo Ofcio da Inquisio de Lisboa confisses da Bahia.

226. Roberto Simonsen, op. cit., p. 88.


227. C. R. Boxer, op. cit., p. 32 e 35.
228. Jorge Couto, op. cit., p. 222 e seguintes.
229. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 75.
230. Baslio de Magalhes, op. cit., p. 54.
231. Carvalho Franco, op. cit., p. 325.
232. Os tercios foram tambm adotados pelos portugueses, a partir de dom Sebastio at o sculo XVIII. Eram tambm chamado
teros espanhis ou quadrados espanhis.
233. A frase entre aspas de Marcel Mauss, em Georges Duby, op. cit., p. 62.
234. A expresso ethos nobilirquico, como associado conquista, de Nuno Gonalo Monteiro.
235. Citado por Joo Fragoso, op. cit.
236. Nuno Gonalo, op. cit., p. 6.
237. Citao de Maria Fernanda Baptista Bicalho, Conquista, mercs e poder local: a nobreza da terra na Amrica portuguesa
e a cultura poltica do Antigo Regime.
238. Joo Fragoso, A nobreza vive em bandos: a economia poltica das melhores famlias da terra do Rio de Janeiro, sculo
XVII. Ver tambm do autor A formao da economia colonial no Rio de Janeiro e de sua primeira elite senhorial (sculos XVI
e XVII).
239. Marco Antnio Tavares Coelho, op. cit., p. 53 e seguintes.
240. Luiz Alberto Moniz Bandeira, op. cit., p. 24.
241. Arno e Maria Jos Wehling, op. cit.
242. Ver Os Souzas, segundo Luiz Carlos Benzi, disponvel em http://www.geocities.com/lbenzi.
243. Alcntara Machado, op. cit.

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