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jesusdaniel632@gmail.com 02 Feb 2015

ANUAL
DEL
CONCRETO
ESTRUCTURAL

Conforme a la Norma COVENIN 1753:2003


Proyecto y Diseo de Obras en Concreto Estructural

JOAQUN PORRERO S.
CARLOS RAMOS R.
JOS GRASES G.
GILBERTO J. VELAZCO

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O N C R E T O

S T R U C T U R A L

MANUAL DEL CONCRETO ESTRUCTURAL


Joaqun Porrero S./ Carlos Ramos R./ Jos Grases G./ Gilberto J. Velazco
Primera Edicin Digital
Caracas, Junio 2014
HECHO EL DEPSITO DE LEY
Depsito Legal lfi2522014620722
ISBN 978-980-7658-00-3
COORDINACIN EDITORIAL
Miguel Angel lvarez
PRODUCCIN GRFICA/PORTADA
Abaco Arte
DISEO GRFICO
Cecilia Feo Figarella
PRODUCCIN DIGITAL
PAG Marketing Soluciones

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PRESENTACIN
Este Manual del Concreto Estructural (en formato digital) es un paso ms en
la tarea iniciada el ao 1975 con la primera edicin del Manual del Concreto Fresco,
auspiciada en aquel momento por el Comit Conjunto del Concreto Armado (CCCA).
El rumbo de ese camino lo marc, con la visin propia del Maestro que siempre fue, el
Dr. Joaqun Porrero Sampedro (1927/1992); lo secundaron en esa labor los Profesores
Carlos Ramos R. y Jos Grases G. En 1979 se edit la segunda versin de aquel Manual
y en 1987 la tercera; con tirajes de varios miles de ejemplares, todas esas ediciones no
slo se agotaron, sino que se multiplicaron ediciones no autorizadas, nacionales y
extranjeras, lo cual no fue sino prueba de la utilidad de esa iniciativa.
A mediados del ao 1990, el Dr. Porrero asom la posibilidad de extender el
alcance del Manual hacia las propiedades y caractersticas del concreto en etapas
posteriores a su fraguado, idea sta que cont con el infaltable y entusiasta respaldo de
SIDETUR. Para cubrir reas menos conocidas del acero y del concreto armado, el
equipo de trabajo se fortific con la incorporacin del profesor Gilberto J. Velazco.
Puestos a trabajar, la muerte sorprendi al lder de esta iniciativa en plena produccin
de la idea por l concebida, con lo cual se perdi una insustituible experiencia.
Invitamos entonces al profesor Rafael Salas Jimnez, hombre de vastos conocimientos
en el tema por su labor en la Asociacin Venezolana de Productores de Cementos
(AVPC), hoy en Espaa, y, en 1996, se public el Manual del Concreto en el cual se
retuvo la experiencia del trecho andado desde 1975.
De nuevo la edicin se agot y, de nuevo, el libro fue reproducido en forma
subrepticia para cubrir la demanda de profesionales de la ingeniera, estudiantes y
constructores. Paralelamente, en el pas se actualizaba y publicaba un conjunto de
Normas COVENIN, as como documentos elaborados por organismos especializados
en el acero y el concreto, relacionados con su mejor comprensin y buen uso. Todo
esto fue estmulo para emprender un proyecto de mayor alcance que actualiz el
contenido, profundiz el tratamiento de los temas propios del concreto estructural y se
vincul ms estrechamente con el empleo de ese material en su forma de concreto
reforzado: El Manual del Concreto Estructural. La organizacin y presentacin
mantuvieron el formato que le supo dar el Profesor Porrero, a quien se le rendi
homenaje con esse nuevo aporte generosamente auspiciado por SIDETUR. en varias
ediciones desde 2004 hasta 2012.
Debido a la realidad actual, decidimos presentar la edicin digital del Manual
del Concreto Estructural manteniendo igual, en esta primera aventura electrnica, el
contenido de la ltima edicin en papel. Contamos, ahora, con la asesora y la
entusiasta dedicacin de PAG Marketing Soluciones.
Los Autores
Caracas, Junio de 2014

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Estrictamente hablando, no hay investigacin sistemtica


que no sea precedida de pruebas...
hechas por el mismo investigador..., hechas por otros investigadores...
o estar producindose /como/ fenmenos naturales.
El hombre aprende investigando;
bsicamente se entrena y cultiva por este procedimiento...
Pasamos un muy considerable, y tambin justificado,
nmero de aos `hacindonos profesionales (1)

(1) Tomado del artculo: Porrero, J. (1975). La investigacin, Boletn Tcnico IMME XII:51, 33-57, Caracas.

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JOAQUN PORRERO (1927/1992)


SEMBLANZA DE UN INVESTIGADOR
Joaqun Porrero fue toda su vida y por encima de cualquier otro ttulo,
Investigador a Tiempo Completo. Nacido en Sama de Langreo, pueblo ubicado en
la Provincia de Asturias, Espaa, culmina su licenciatura en la Universidad de
Oviedo en 1952. A partir de all, su experiencia en su tierra natal se desarrolla
como Profesor Ayudante en la Ctedra de Qumica Inorgnica, Universidad de
Oviedo, y Jefe de Control de Calidad de una fbrica de cementos de escoria de alto
horno.
En el ao 1957 presenta credenciales para optar al cargo de Jefe de la
Seccin de Investigacin Qumica del Instituto de Investigaciones y Ensayos de
Materiales (IDIEM) de la Universidad de Chile, resultando seleccionado e
inicindose desde ese momento su periplo por otras tierras. En Chile, donde
permanece casi 11 aos, contrae matrimonio con Lidia Alfaro y nace Rogelio su
primer hijo; completara la familia con Marilena, nacida en Venezuela, ambos
profesionales de la medicina hoy en da.
En Septiembre de 1967 el profesor Jos Grases, para aquel entonces
Director del Instituto de Materiales y Modelos Estructurales (IMME), viaja a Chile
para asistir a una reunin de Rilem Latinoamericana. All conoce a Joaqun y
concreta una primera visita a Venezuela bajo el patrocinio del Consejo de
Desarrollo Cientfico y Humanstico, y la Facultad de Ingeniera de la Universidad
Central de Venezuela. En este primer viaje, desde Octubre de 1967 hasta Febrero
de 1968, organiza el Laboratorio de Cementos del IMME, entrena al personal y
dicta un curso a los tcnicos de distintas plantas de cemento instaladas en el pas.
Regresa Joaqun a Chile, pero ya los aires tropicales lo haban cautivado
y la gente del IMME haba aquilatado su vala. En Julio de 1968 regresa a
Venezuela con toda su familia y un contrato como Profesor Asociado. A partir de
1971 ejerci el cargo de Jefe de la Divisin de Estudio y Ensayo de Materiales del
IMME. En 1974 obtiene el ttulo de Doctor en Ciencias Qumicas en la
Universidad Complutense de Madrid con el trabajo Estudio de algunas de las
variables que intervienen en la corrosin de las armaduras del hormign, donde
postula que: el Mecanismo Corrosivo en Medios Homogneos se desarrolla
inicialmente con un proceso electroqumico que consume metal, proceso que
posteriormente se frena y sustituye al menos en parte, por reacciones,
posiblemente hidrataciones, cristalizaciones y modificaciones cristalinas,
responsables del deterioro del material a ms largo plazo. La corrosin
posiblemente sea una funcin del contenido global de poros y del tamao de los
mismos.

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Aun cuando fallece joven (65 aos) el 11 de Julio de 1992, su produccin


intelectual es amplia. Participa en proyectos de investigacin en el rea de
materiales de construccin empleados en obras de ingeniera en toda su extensin:
concretos, agregados, concretos especiales, control de calidad, cementos,
polmeros, durabilidad, corrosin, reparaciones, baldosas, ladrillos, frisos,
plsticos, cales, yesos y otros. Todo un espectro de problemas que fue objeto de
cuidadoso estudio. Profesor gua de ms de 90 trabajos especiales de grado de
estudiantes universitarios, tambin dej una obra escrita de ms de 40 ttulos
publicados en revistas tcnicas y presentados en congresos. Autor lder del Manual
del Concreto Fresco en sus tres ediciones, del Manual del Concreto publicado poco
despus de su desaparicin fsica, y del libro Preparacin y Control de Concretos para
los Sistemas de Pared Delgada. Reconocido consultor en mltiples empresas
pblicas y privadas, nacionales y extranjeras. Como docente dict, durante
muchos aos, la Ctedra de Materiales y Ensayos (pregrado) y Tecnologa del
Concreto (postgrado). Adicionalmente, dict unos treinta cursos de extensin de
conocimientos y entrenamiento en diversas Instituciones principalmente el
Colegio de Ingenieros.
Toda esa labor forma parte del legado que Joaqun Porrero sembr,
cultiv y enriqueci junto con sus alumnos y con los que disfrutamos el privilegio
de su amistad.
A su memoria dedicamos esta publicacin digital.
Los Autores
Caracas, Junio de 2014

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CONTENIDO
PRESENTACINV
JOAQUN PORRERO (1927/1992)
SEMBLANZA DE UN INVESTIGADORVII
ADVERTENCIAXXIII
NOTACINXXV
CAPTULO I
GENERALIDADES31
I.1 DEFINICIN Y DESARROLLO HISTRICO31
I.1.1 Definicin31
I.1.2 Antecedentes31
I.1.3 Concreto Reforzado32
I.1.4 Inicios en Venezuela33
I.2 COMPONENTES34
I.3 PREPARACIN Y COLOCACIN35
I.4 PRINCIPALES CARACTERSTICAS DEL CONCRETO36
I.5 TIPOS DE CONCRETO36
I.6 CONTROL DE CALIDAD37
I.7 RELACIONES ENTRE LA CALIDAD DEL CONCRETO Y SU COMPOSICIN38
I.7.1 La Relacin Triangular38
I.7.2 La Ley de Abrams40
I.8 CALIDAD GRANULOMTRICA DE LOS AGREGADOS41
I.9 ESQUEMA GENERAL DE RELACIONES41
I.10 ENDURECIMIENTO DEL CONCRETO43
CAPTULO II
CARACTERSTICAS DEL CONCRETO FRESCO45
II.1 REOLOGA45
II.1.1Fluidez45
II.1.2 Compactibilidad46
II.1.3 Estabilidad a la Segregacin46
II.2 TRABAJABILIDAD46
II.2.1 Cono de Abrams47
II.2.2 Otros Procedimientos48
II.2.3 El Asentamiento como ndice del Contenido de Agua51
II.3 RETRACCIN51
II.4 MECANISMO DE LUBRICACIN52
II.4.1 Caractersticas a considerar segn el Mecanismo de Lubricacin54
II.4.2 Pasta54
II.4.3 Cantidad de Agua (a)55
II.4.4 Granulometra de los Agregados ()55
II.4.5 Tamao Mximo del Agregado (P)56
II.4.6 Rugosidad de los Agregados56
II.4.7 Resumen56
II.4.8 Conclusiones57

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II.5 ALTERACIONES DE
II.5.1 Tiempo58
II.5.2 Temperatura58

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REOLOGA58

CAPTULO III
AGREGADOS61
III.1 ORGENES61
III.2 NIVELES DE CALIDAD62
III.2.1 Agregados Controlados62
III.2.2 Agregados Conocidos con Control Insuficiente62
III.2.3 Agregados no Empleados con Anterioridad63
III.3 REQUISITOS DE CALIDAD63
III.4 GRANULOMETRA63
III.4.1 Agregados por Fracciones64
III.4.2 Combinacin de Agregados66
III.5 TAMAO MXIMO67
III.6 SEGREGACIN71
III.7 MDULO DE FINURA71
III.8 ULTRAFINOS72
III.8.1 Ensayos74
III.8.2 Accin de los Ultrafinos74
III.8.3 Requisitos y Precauciones75
III.9 IMPUREZAS76
III.9.1 Materia Orgnica76
III.9.2 Sales Naturales77
III.10 REACTIVIDAD Y DISGREGABILIDAD77
III.11 RESISTENCIA DE LOS AGREGADOS78
III.12 FORMA Y TEXTURA DE LOS GRANOS79
III.12.1 Forma79
III.12.2 Textura Superficial80
III.13 PESO POR UNIDAD DE VOLUMEN80
III.13.1 Peso Unitario Suelto80
III.13.2 Peso Unitario Compacto81
III.13.3 Peso Especfico81
III.14 HUMEDAD81
III.14.1 Secado al Fuego84
III.14.2 Speedy-Vac84
III.14.3 Potencimetro84
III.14.4 Ondas Ultrasnicas84
III.15 RELACIONES CON LAS PROPIEDADES DEL CONCRETO84
III.16 CONTROL DE CALIDAD85
III.16.1 Grado de Control85
III.16.2 Granulometra87
III.16.3 Humedad88
III.16.4 Otros Ensayos de Calidad89

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CAPTULO IV
CEMENTO91
IV.1 CONSTITUCIN91
IV.2 HIDRATACIN DEL CEMENTO94
IV.3 CLASIFICACIN. TIPOS96
IV.4 CEMENTO CON ADICIONES97
IV.5 CALIDAD98
IV.6 TIEMPO DE FRAGUADO99
IV.7 RESISTENCIAS MECNICAS99
IV.7.1 Arena Normalizada102
IV.8 FINURA103
IV.9 DESARROLLO DE RESISTENCIAS104
IV.10 CALOR105
IV.11 CEMENTO CALIENTE106
IV.12 OTROS CEMENTOS109
IV.13 MANEJO110
IV.14 RESISTENCIA A ATAQUES QUMICOS111
IV.15 ENVEJECIMIENTO111
IV.16 MEZCLA DE CEMENTOS111
REFERENCIAS112
CAPTULO V
AGUA PARA CONCRETO113
V.1 INTRODUCCIN113
V.2 AGUA DE MEZCLADO114
V.3 AGUA DE CURADO114
V.4 EFECTOS DE LAS IMPUREZAS SOBRE EL CONCRETO115
V.4.1 Carbonatos115
V.4.2 Sales de Hierro116
V.4.3 Otras Sales116
V.4.4 Aguas cidas116
V.4.5 Aguas Alcalinas116
V.4.6 Azcares117
V.4.7 Partculas en Suspensin117
V.4.8 Aceites117
V.4.9 Algas117
V.4.10 Efluentes Industriales117
V.4.11 Sulfatos117
V.4.12 Agua de Mar118
V.4.13 Desechos Sanitarios y Sustancias Industriales118
V.5 CALIDAD DEL AGUA119
V.5.1 Anlisis Qumico119
V.5.2 Morteros de Prueba121
REFERENCIAS122
CAPTULO VI
DISEO DE MEZCLAS123
VI.1 CONSIDERACIONES GENERALES123

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VI.2 FUNDAMENTOS DEL MTODO DE DISEO PROPUESTO124


VI.3 CLCULO DE LA PROPORCIN ENTRE AGREGADOS FINOS Y GRUESOS125
VI.3.1 Lmites Granulomtricos125
VI.3.2 Relacin Beta ()127
VI.3.3 Precisin de 129
VI.4 DATOS DE ENTRADA PARA EL DISEO DE MEZCLA130
VI.4.1 Condiciones Ambientales de la Obra130
VI.4.2 Tipo de Obra o parte de la Estructura130
VI.4.3 Tipo de Agregado y Tipo de Cemento131
VI.4.4 Resistencia Promedio Requerida(Fcr)132
VI.5 LEY DE ABRAMS135
VI.5.1 Enunciado y Clculo135
VI.5.2 Correcciones de 136
VI.5.3 Lmites de  por Durabilidad138
VI.6 RELACIN TRIANGULAR139
VI.6.1 Enunciado y Clculo139
VI.6.2 Correcciones del Cemento141
VI.6.3 Dosis Mnima de Cemento por Durabilidad142
VI.7 CLCULO DE LOS RESTANTES COMPONENTES142
VI.7.1 Volumen de Aire Atrapado142
VI.7.2 Volumen Absoluto de los Granos de Cemento143
VI.7.3 Volumen Absoluto del Agua143
VI.7.4 Volumen Absoluto de los Agregados143
VI.7.5 Ecuacin de Volumen y Clculo de la Dosis de Agregados144
VI.8 EXPRESIN DE RESULTADOS144
VI.9 ESQUEMA DE DISEO145
VI.10 DISEOS INVERSOS145
VI.11 AJUSTE SEGN LA RESISTENCIA DEL CEMENTO145
VI.12 CORRECIN POR HUMEDAD147
VI.13 AJUSTES DE LA MEZCLA148
VI.13.1 Ajustes de la Relacin Triangular148
VI.13.2 Ajuste de la Ley de Abrams149
VI.14 DOSIFICACIN PARA OBRAS DE POCO VOLUMEN DE CONCRETO150
VI.14.1 Receta Simple150
VI.14.2 Receta Ampliada151
VI.15 DOSIFICACIN EN VOLUMEN152
VI.15.1 Dosis de Cemento152
VI.15.2 Dosis de Agregados152
VI.16 EJEMPLOS DE DISEOS DE MEZCLA153
CAPTULO VII
ADITIVOS165
VII.1 GENERALIDADES165
VII.2 EFECTOS DE LOS ADITIVOS167
VII.3 MODIFICADORES DE LA RELACIN TRIANGULAR168
VII.3.1 Accin Plastificante168
VII.3.2 Ahorro de Cemento171
VII.3.3 Reduccin de Agua173

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VII.4 MEJORADORES DE LA TIXOTROPA. PLASTIFICANTES Y SUPERPLASTIFICANTES175


VII.5 MODIFICADORES DE LOS TIEMPOS DE FRAGUADO176
VII.5.1 Aditivos Aceleradores176
VII.5.2 Retardadores178
VII.6 IMPERMEABILIZACIN180
VII.7 INCORPORADORES DE AIRE180
VII.8 CONTROL DE LOS ADITIVOS182
VII.8.1 Mezclas de Prueba182
VII.8.2 Ensayos de Control182
VII.8.3 Uso del Aditivo183
VII.8.4 Combinacin de Aditivos184
VII.9 OTROS ADITIVOS184
VII.9.1 Formadores de Gas184
VII.9.2 Aditivos Adhesivos185
VII.9.3 Facilitadores de Bombeo185
VII.9.4 Aditivos Colorantes185
VII.10 CONSIDERACIONES FINALES185
REFERENCIAS186
CAPTULO VIII
PREPARACIN Y MEZCLADO187
VIII.1 CONSIDERACIONES GENERALES187
VIII.2 MODOS DE PREPARACIN187
VIII.2.1 Mezclado en Obra para pequeos Volmenes187
VIII.2.2 Mezclado Central en Obra188
VIII.2.3 Premezclado Comercial188
VIII.3 CALIDAD Y ALMACENAMIENTO DE LOS COMPONENTES188
VIII.3.1 Agregados188
VIII.3.2 Cemento189
VIII.3.3 Agua189
VIII.4 DOSIFICACIN189
VIII.4.1 Dosificacin por Peso191
VIII.4.2 Dosificacin por Volumen191
VIII.5 MEZCLADO192
VIII.5.1 Tipos de Mezcladoras192
VIII.5.2 Capacidad de las Mezcladoras194
VIII.5.3 Orden de Llenado195
VIII.5.4 Tiempos de Mezclado195
VIII.6 MEZCLAS DE LABORATORIO196
VIII.7 CONCRETO PREMEZCLADO198
VIII.7.1 Opciones de Premezclado199
VIII.7.2 Dosificacin y Resistencia199
REFERENCIAS200
CAPTULO IX
MANEJO DEL CONCRETO201
IX.1 TRANSPORTE201
IX.1.1 Carretillas y Buggies202

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IX.1.2 Canaletas y Tubos202


IX.1.3 Elevadores203
IX.1.4 Gras y Torres Gras203
IX.1.5 Camin Transportador con Volteo204
IX.1.6 Cintas Transportadoras204
IX.1.7 Bombeo204
IX.2 COLOCACIN O VACIADO207
IX.2.1 Espesor de Capas207
IX.2.2 Vaciados Verticales208
IX.2.3 Tuberas y Conductos Embutidos210
IX.2.4 Colocacin Bajo Agua210
IX.3 COMPACTACIN211
IX.3.1 Vibracin Interna con Vibradores de Inmersin214
IX.3.2 Vibracin Externa217
IX.3.3 Mesa Vibrante217
IX.3.4 Reglas Vibratorias218
IX.3.5 Revibrado218
IX.3.6 Otros Mtodos218
IX.4 CURADO218
IX.4.1 Fundamentos y Procedimientos Usuales219
IX.4.2 Procedimientos Especiales220
IX.5 DESENCOFRADO222
REFERENCIAS224
CAPTULO X
JUNTAS225
X.1 GENERALIDADES225
X.2 CLASIFICACIN226
X.2.1 Juntas de Retraccin o Contraccin226
X.2.2 Juntas de Expansin o Dilatacin227
X.2.3 Juntas de Accin Combinada229
X.2.4 Juntas de Construccin229
X.3 DISEO DE LAS JUNTAS231
X.3.1 Clculo de las Juntas231
X.3.2 Seleccin de su Ubicacin231
X.4 FORMAS DE LA JUNTAS DE EXPANSIN232
X.4.1 Juntas a Tope232
X.4.2 Juntas Sobrepuestas o de Solape232
X.5 ESTADOS TENSIONALES EN LAS JUNTAS233
X.5.1 Juntas a Tope233
X.5.2 Juntas de Solape234
X.6 SELLADO DE LAS JUNTAS235
X.6.1 Aislamiento del Medio Ambiente235
X.6.2 Impermeabilizacin235
X.6.3 Proteccin Mecnica235
X.7 SISTEMAS Y TIPOS DE SELLADO236
X.7.1 Sellantes Moldeables en Sitio236
X.7.2 Sellantes Preformados238

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X.8 MATERIALES DE SELLADO238


X.8.1 Rellenos Rgidos238
X.8.2 Elastmeros de Reaccin Interna238
X.8.3 Elastmeros en Solventes239
X.8.4 Materiales con Propiedades Plsticas239
X.8.5 De Aplicacin en Caliente240
X.8.6 Otros Productos240
X.8.7 Elementos Preformados para Relleno240
X.8.8 Sellos Impermeabilizantes (Waterstops)240
X.8.9 Refuerzos Metlicos241
X.8.10 Cedazos Desplegados241
X.9 RECOMENDACIONES FINALES241
REFERENCIAS242
CAPTULO XI
RESISTENCIAS MECNICAS243
XI.1 LEY FUNDAMENTAL243
XI.2 CONDICIONES DEL ENSAYO A COMPRESIN245
XI.2.1 Colocacin de Remates de Azufre247
XI.2.2 Aplicacin Axial de la Carga247
XI.2.3 Velocidad de Carga247
XI.2.4 Tamao y Forma de las Probetas247
XI.3 DESARROLLO DE LA RESISTENCIA249
XI.4 ENSAYOS ACELERADOS252
XI.5 RESISTENCIA A LA TRACCIN252
XI.5.1 Resistencia a la Traccin por Flexin253
XI.5.2 Resistencia a la Traccin Indirecta253
XI.5.3 Resistencia a la Traccin Directa253
XI.5.4 Relacin con la Resistencia a la Compresin253
XI.6 RESISTENCIA AL CORTE256
XI.6.1 Relacin con la Resistencia a la Compresin256
XI.6.2 Resistencia al Corte de Miembros Estructurales256
XI.6.3 Resistencia al Corte por Friccin259
XI.7 MECANISMO DE FRACTURA259
XI.7.1 Agrietamiento259
XI.7.2 Rotura de las Probetas Normativas260
XI.7.3 Aspecto de la Superficie de Falla261
XI.8 RESISTENCIA AL APLASTAMIENTO262
CAPTULO XII
OTRAS CARACTERSTICAS DEL CONCRETO ENDURECIDO263
XII.1 PESO UNITARIO263
XII.2 POROSIDAD264
XII.2.1 Ultramicroporos del Gel264
XII.2.2 Poros entre Granos de Cemento264
XII.2.3 Canalillos y Burbujas264
XII.2.4 Porosidad del Agregado264
XII.3 ESTANQUEIDAD265

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XII.4 PROPIEDADES TRMICAS Y CALOR DE HIDRATACIN265


XII.5 DEFORMABILIDAD DEL CONCRETO. SIMPLE Y CONFINADO267
XII.5.1 Coeficiente o Relacin de Poisson ()267
XII.5.2 Relacin Tensin-Deformacin Unitaria (f -)268
XII.5.3 Mdulo de Elasticidad269
XII.5.3.1 Caractersticas Bsicas del Mdulo de Elasticidad (Ec)270
XII.5.3.2 Tipos de Mdulos de Elasticidad271
XII.5.3.3 Variables que afectan el Mdulo de Elasticidad273
XII.5.3.4 Frmulas de Clculo273
XII.5.4 Mdulo de Rigidez274
XII.6 RETRACCIN274
XII.6.1 Definicin274
XII.6.2 Evolucin de la Retraccin275
XII.6.3 Clculo de la Retraccin en el Concreto Endurecido275
XII.6.4 Refuerzo contra la Retraccin277
XII.6.5 Retraccin Impedida279
XII.7 FLUENCIA279
XII.7.1 Definicin279
XII.7.2 Clculo de las Deformaciones por Fluencia279
XII.7.3 Flechas Diferidas por Retraccin y Fluencia282
REFERENCIAS283
CAPTULO XIII
CONCRETOS ESPECIALES285
XIII.1 ALTA RESISTENCIA285
XIII.1.1 Componentes285
XIII.1.2 Diseo de Mezcla287
XIII.1.3 Manejo, Colocacin y Curado289
XIII.1.4 Control de Calidad290
XIII.1.5 Aplicaciones290
XIII.2 CONCRETO CON FIBRAS. FIBROCONCRETO291
XIII.2.1 Orgenes y Evolucin291
XIII.2.2 Uso como Agregado del Concreto291
XIII.2.3 Tipos de Fibras292
XIII.2.4 Adherencia293
XIII.2.5 Deformacin293
XIII.2.6 Falla293
XIII.2.7 Fabricacin del Fibrocemento294
XIII.2.8 Usos y Aplicaciones295
XIII.3 CONCRETO PROYECTADO295
XIII.3.1 Metodos de Proyeccin296
XIII.3.2 Materiales Componentes297
XIII.3.3 Caractersticas297
XIII.3.4 Diseo de Mezcla298
XIII.3.5 Colocacin298
XIII.3.6 Control de Calidad298
XIII.3.7 Futuro299

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XIII.4 CONCRETO LIVIANO ESTRUCTURAL299


XIII.4.1 Fabricacin de los Agregados Livianos299
XIII.4.2 Estructura del Grano300
XIII.4.3 Caractersticas del Agregado Liviano300
XIII.4.4 Usos del Agregado Liviano301
XIII.4.5 Finos Livianos301
XIII.4.6 Diseo de Mezcla302
XIII.4.7 Resistencia a Compresin303
XIII.4.8 Resistencia a Traccin303
XIII.4.9 Mdulo de Elasticidad, Ec303
XIII.4.10 Rotura Frgil304
XIII.4.11 Durabilidad304
XIII.5 CONCRETOS PARA EL SISTEMA TNEL304
XIII.5.1 Caractersticas del Concreto305
XIII.5.2 Control de Calidad307
XIII.6 VACIADOS BAJO AGUA308
XIII.6.1 Colocacin308
XIII.6.2 Caractersticas del Concreto309
XIII.7 CONCRETOS SIN FINOS309
XIII.7.1 Agregados310
XIII.7.2 Dosificacin310
XIII.7.3 Elaboracin310
XIII.8 CONCRETO CELULAR311
XIII.8.1 Usos311
XIII.9 CONCRETOS DE ASENTAMIENTO NULO311
XIII.10 CONCRETOS EN MASA312
XIII.10.1 Requerimientos Resistentes y Tamao Mximo313
XIII.10.2 Materiales Empleados313
XIII.10.3 Plantas de Mezclado315
XIII.10.4 Dosificacin y Concreto Fresco315
XIII.10.5 Control del Concreto Fresco y Muestreo316
XIII.10.6 Transporte y Colocacin316
XIII.10.7 Juntas de Construccin317
XIII.11 GROUTING317
XIII.12 CONCRETOS EPXICOS318
XIII.13 CONCRETO SIMPLE318
XIII.13.1 Tipos de Miembros319
XIII.13.2 Limitaciones319
XIII.13.3 Juntas319
XIII.14 CONCRETO ARQUITECTNICO319
XIII.14.1 Concretos Coloreados320
XIII.14.2 Concreto Texturizado321
XIII.14.3 Concreto Impreso o Estampado321
XIII.15 MORTEROS SUPEREXPANSIVOS321
XIII.15.1 Procedimiento321
XIII.15.2 Avances Recientes322
REFERENCIAS322

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CAPTULO XIV
EVALUACIN DE LOS ENSAYOS DE RESISTENCIA DEL CONCRETO323
XIV.1 OBJETO323
XIV.2 VARIACIONES DE LA CALIDAD DEL CONCRETO325
XIV.3 ALCANCE DE LOS PRINCIPIOS ESTADSTICOS325
XIV.4 SMBOLOS325
XIV.5 PARMETROS ESTADSTICOS327
XIV.5.1 Parmetros del Universo329
XIV.6 LA DISTRIBUCIN NORMAL329
XIV.7 APLICACIN334
XIV.7.1 Resistencia Especificada en el Proyecto Estructural334
XIV.7.2 Implicaciones del Control en la Seguridad335
XIV.7.3 Mayoracin de Resistencias335
XIV.7.4 Desviacin Estndar Conocida336
XIV.7.5 Desviacin Estndar cuando no hay Suficientes Antecedentes337
XIV.7.6 Ajuste del Valor de la Desviacin Estndar339
XIV.7.7 Fraccin Defectuosa o Cuantil339
XIV.8 MEZCLAS DE PRUEBA339
XIV.8.1 Mezclas de Prueba en Obra339
XIV.8.2 Mezclas de Prueba en el Laboratorio340
XIV.9 TIPOS DE DISPERSIONES340
XIV.9.1 Variacin dentro del Ensayo340
XIV.9.2 Variacin entre Mezclas de un mismo Concreto341
XIV.9.3 Calificacin de la Empresa341
XIV.10 ASPECTOS DEL CONTROL342
XIV.10.1 Muestreo342
XIV.10.2 Dos Probetas por Ensayo343
XIV.10.3 Edad del Ensayo344
XIV.10.4 Eliminacin de Resultados345
XIV.11 CRITERIOS DE ACEPTACIN O RECHAZO347
XIV.11.1 Criterios Generales347
XIV.11.2 Criterios Especficos349
XIV.11.3 Rechazo351
XIV.12 REPRESENTACIN GRFICA353
REFERENCIAS354
CAPTULO XV
EVALUACIN DEL CONCRETO COLOCADO355
XV.1 ALCANCE355
XV.2 ENSAYOS EN SITIO DURANTE LA FASE DE CONSTRUCCIN356
XV.2.1 Cilindros356
XV.2.2 Criterios de Aceptacin357
XV.3 ENSAYOS EN SITIO EN ESTRUCTURAS EXISTENTES357
XV.3.1 Ncleos357
XV.3.2 Criterios de Aceptacin para Ncleos358
XV.4 ESTIMACIN DE RESISTENCIA CON ENSAYOS CUALITATIVOS NORMALIZADOS359
XV.4.1 Determinacin de la Velocidad de Pulso Ultrasnico359
XV.4.2 Determinacin del Nmero de Rebote o Ensayo Escleromtrico363

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XV.4.3 Ensayos de Penetracin365


XV.4.4 Ensayos de Madurez365
XV.4.5 Muestras Moldeadas en Sitio366
XV.4.6 Criterios de Aceptacin367
XV.5 RESUMEN DE MTODOS Y APLICACIONES368
XV.6 LINEAMIENTOS PARA OBTENER UNA CORRELACIN CONFIABLE368
XV.6.1 Velocidad de Pulso Ultrasnico369
XV.6.2 Determinacin del Rebote (Esclermetro)371
XV.6.3 Ensayos de Penetracin371
XV.6.4 Madurez372
XV.6.5 Muestras Moldeadas en Sitio372
XV.7 MTODOS DE ENSAYO NO DESTRUCTIVOS372
XV.7.1 Clasificacin de los Mtodos de Ensayo373
XV.7.2 Limitaciones en el Uso373
XV.8 EVALUACIN DE ESTRUCTURAS EXISTENTES374
XV.8.1 El Origen de la Deficiencia Resistente est bien Establecida374
XV.8.2 EL Origen de la Deficiencia Resistente no est bien Entendida376
XV.8.3 Problemas de Deterioro378
XV.8.4 Estructuras Daadas por Sismos Intensos378
REFERENCIAS378
CAPTULO XVI
DETERIORO FSICO379
XVI.1 CARACTERSTICAS GENERALES DEL AGRIETAMIENTO379
XVI.1.1 Mecanismo Bsico379
XVI.1.2 Esquema del Tratamiento379
XVI.1.3 Manifestacin del Agrietamiento380
XVI.2 CAUSAS PRINCIPALES DEL AGRIETAMIENTO381
XVI.2.1 Sobrecargas382
XVI.2.2 Asentamientos Diferenciales383
XVI.2.3 Sismos384
XVI.2.4 Proyecto y Ejecucin384
XVI.2.5 Retraccin de Fraguado386
XVI.2.6 Retraccin en Estado Endurecido387
XVI.2.7 Temperarura388
XVI.2.8 Causas Combinadas388
XVI.2.9 Corrosin del Acero de Refuerzo389
XVI.2.10 Otras Causas de Agrietamiento389
XVI.3 REPARACIN DE LAS GRIETAS389
XVI.3.1 Autosellado por Percolacin390
XVI.3.2 Autosellado por Cristalizacin390
XVI.3.3 Inyeccin con Resinas Epxicas390
XVI.3.4 Resinas Acrlicas391
XVI.3.5 Otros Recubrimientos392
XVI.3.6 Sellos Elasto-Plsticos392
XVI.4 DESGASTE392
XVI.4.1 Abrasin por Trnsito392

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XVI.4.2 Abrasin Hmeda393


XVI.4.3 Erosin393
XVI.4.4 Causas Qumicas393
XVI.5 FUEGO394
XVI.5.1 Caractersticas de los Incendios394
XVI.5.2 Accin sobre el Concreto395
XVI.5.3 Acero de Refuerzo396
XVI.5.4 Interaccin entre Elementos Estructurales397
XVI.5.5 Estimacin de Daos397
XVI.5.6 Reparaciones399
REFERENCIAS399
CAPTULO XVII
ESTABILIDAD QUMICA DEL CONCRETO401
XVII.1 AGREGADOS401
XVII.1.1 Reactividad Potencial401
XVII.1.2 Sensibilidad de Agregados Calizos a los cidos401
XVII.1.3 Agregados con Yeso o Selenitosos402
XVII.1.4 Agregados Contaminados con Cloruros402
XVII.1.5 Materia Orgnica402
XVII.2 CONSIDERACIONES SOBRE EL ATAQUE A LA PASTA DE CEMENTO402
XVII.3 MECANISMOS BSICOS DEL ATAQUE A LA PASTA403
XVII.3.1 Deslavado403
XVII.3.2 Disolucin403
XVII.3.3 Cristalizacin403
XVII.4 CAUSAS DEL DETERIORO DE LA PASTA403
XVII.4.1 Composicin del Cemento404
XVII.4.2 Cal Libre404
XVII.4.3 cidos404
XVII.4.4 Sulfatos404
XVII.4.5 Carbonatacin405
XVII.4.6 Congelacin y Deshielo405
XVII.5 AGRESIN DEL AGUA DE MEZCLADO406
XVII.6 PREVENCIN DEL ATAQUE A LA PASTA406
XVII.6.1 Impenetrabilidad del Concreto406
XVII.6.2 Cementos Resistentes a la Agresin Qumica407
XVII.6.3 Exposicin a los Sulfatos407
XVII.7 REPARACIN DE LOS DAOS POR ATAQUE DIRECTO409
XVII.8 CORROSIN DEL REFUERZO METLICO409
XVII.9 MECANISMO DE CORROSIN DEL ACERO DE REFUERZO410
XVII.9.1 Prdida de Proteccin del Acero410
XVII.9.2 Proceso Qumico de la Corrosin411
XVII.10 CAUSAS PRCTICAS DE LA CORROSIN412
XVII.10.1 Condicionantes del Medio Ambiente412
XVII.10.2 Factores que dependen del Material412
XVII.10.3 Porosidad412
XVII.10.4 Defectos413
XVII.10.5 Espesor del Recubrimiento413

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A N U A L

XVII.10.6
XVII.10.7
XVII.10.8
XVII.11
XVII.11.1
XVII.11.2
XVII.11.3
XVII.11.4
XVII.11.5
XVII.11.6
XVII.12
XVII.12.1
XVII.12.2
XVII.12.3
XVII.12.4
XVII.12.5

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Presencia de Sales414
Calidad del Acero414
Conductos de Aluminio415
PREVENCIN DE LA CORROSIN415
Proteccin Catdica416
Resinas Epxicas416
Impermeabilizacin416
Recubrimiento o Pintura del Acero417
Limitaciones en el Uso de Aditivos417
Inhibidores418
REPARACIN418
Remocin del Material Daado418
Limpieza de las Superficies419
Material de Reposicin419
Concretos y Morteros de Cemento419
Ltex no Emulsionable420

XVII.12.6 Morteros de Expansin Controlada420


XVII.12.7 Resinas Epxicas420
XVII.13 EFLORESCENCIA421
XVII.13.1 Definiciones421
XVII.13.2 Causas421
XVII.13.3 Prevencin422
XVII.13.4 Reparacin422
REFERENCIAS422
CAPTULO XVIII
ACERO DE REFUERZO PARA EL CONCRETO423
XVIII.1 EL ACERO423
XVIII.1.1 Acero423
XVIII.1.2 Acero al Carbono423
XVIII.1.3 Aceros al Carbono Comunes423
XVIII.1.4 Aceros Aleados424
XVIII.2 PRODUCCIN DE ACERO424
XVIII.2.1 Reduccin del Hierro425
XVIII.2.2 Fundicin425
XVIII.3 INFLUENCIA DE LAS ALEACIONES425
XVIII.4 LAMINACIN426
XVIII.4.1 Proceso427
XVIII.4.2 Productos Laminados427
XVIII.5 BARRAS DE REFUERZO428
XVIII.5.1 Introduccin428
XVIII.5.2 Normas428
XVIII.5.3 Clasificacin428
XVIII.5.4 Barras de Acero Comunes430
XVIII.5.5 Barras con Tratamiento de Torsionado en Fro430
XVIII.5.6 Barras Termotratadas430
XVIII.5.7 Barras de Acero Microaleado430

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XVIII.6 PROPIEDADES NORMATIVAS431


XVIII.6.1 Resistencia a la Traccin (Fsu)431
XVIII.6.2 Lmite Elstico Convencional (Fy)431
XVIII.6.3 Porcentaje de Alargamiento en 20 cm incluida la Estriccin431
XVIII.6.4 Doblado en Fro432
XVIII.6.5 Composicin Qumica432
XVIII.6.6 Geometra de los Resaltes432
XVIII.6.7 Requisitos Adicionales433
XVIII.7 DESIGNACIN Y CLASIFICACIN433
XVIII.7.1 Designacin433
XVIII.7.2 Clasificacin434
XVIII.7.3 Alargamiento en 20 cm435
XVIII.8 MARCACIN435
XVIII.8.1 Smbolo del Fabricante436
XVIII.8.2 Designacin de la Barra436
XVIII.8.3 Clasificacin del Acero436
XVIII.8.4 Lmite Elstico Nominal436
XVIII.9 SOLAPES436
XVIII.10 SOLDADURA437
XVIII.10.1 Soldadura a Tope438
XVIII.10.2 Soldadura con Solape438
XVIII.10.3 Clculo del Cordn de Soldadura440
XVIII.10.4 Control de Calidad440
XVIII.11 ALAMBRES LAMINADOS EN FRO441
XVIII.11.1 Caractersticas441
XVIII.11.2 Limitaciones de Uso442
XVIII.12 MALLAS ELECTROSOLDADAS442
XVIII.12.1 Fabricacin y Uso442
XVIII.12.2 Caractersticas Mecnicas442
XVIII.13 CERCHAS ELECTROSOLDADAS443
XVIII.13.1 Fabricacin y Uso443
XVIII.13.2 Caractersticas Mecnicas443
REFERENCIAS446
GLOSARIO447
DOCUMENTOS QUE RESPALDAN ESTE MANUAL461
Referencias Generales461
Contribuciones del Doctor Joaqun Porrero465
Publicaciones de Comits del ACI467
Normas COVENIN468
Normas ASTM477
NDICE ANALTICO483

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ADVERTENCIA
Por sus objetivos y alcance, el contenido de este Manual se encuentra
estrechamente vinculado con los resultados de ensayos, sean de campo o de
laboratorio. Por tanto es necesario asegurar la naturaleza repetible o reproducible
de muchas de las conclusiones y recomendaciones; sta se encuentra sustentada
en los procedimientos de ensayo y medicin controlados, tal como se establece en
las Normas de ensayo y Especificaciones. En el texto se hace referencia a las
Normas COVENIN en sus versiones vigentes, anotando en lo posible sus
equivalentes ASTM, las cuales se listan en los Anexos; ocasionalmente se citan
otras Normas o mtodos de ensayo como RILEM, ISO u otras, as como las
publicaciones de varios de los Comits del ACI.
Sin duda que, entre las Normas de diseo y ejecucin de obras de
concreto reforzado, la ms relacionada con la temtica del Manual es la
COVENIN 1753, que trata sobre el diseo y construccin de obras en concreto
estructural. Para la fecha cuando se prepara esta edicin digital, an se encuentra
formalmente en vigencia la versin de la Norma 1753 correspondiente al ao
1987, esencialmente coincidente con la del ao 1985; este ltimo documento se
fundament en el cdigo ACI 318 del ao 1983. Sin embargo y gracias a la
colaboracin de AVECRETO, en Mayo de 2003 circul en el medio profesional
una edicin de estudio con el Articulado de un nuevo y actualizado documento
resultado de un Proyecto de Investigacin patrocinado por FONACIT y elaborado
por SOCVIS, que fue sometido a escrutinio pblico durante un ao, discutido en
el Sub-Comit Tcnico y finalmente aprobado y publicado como FONDONORMA
1753:2006 Proyecto y Construccin de Obras en Concreto Estructural. ste se ha
elevado a la consideracin de las autoridades competentes para actualizar la
versin an vigente de COVENIN 1753:1987, en cumplimiento de la disposicin
transitoria de la Norma COVENIN 1756 Seccin 3.3.1. Las menciones que se
hacen en este Manual del Concreto Estructural se refieren al documento
FONDONORMA 1753.

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NOTACIN
A = contenido de arena (kgf/m3); rea de una seccin (cm2)
Ab = capacidad de absorcin de agua del agregado, en porcentaje del
material seco
Ac = rea que transmite el corte en el concreto (cm2)
Aj = rea de la junta o unin de miembros estructurales (cm2)
As = rea de la seccin de acero sometida a la traccin (cm2)
A's = rea de la seccin de acero sometida a la compresin (cm2)
Bn = resistencia terica al aplastamiento del concreto (kgf/cm2)
C = contenido de cemento (kgf/m3)
Cc = calor especfico del concreto (kCal/kgfC); valor corregido de C
Ct = factor de fluencia
D = dimetro de un cilindro (cm); dimetro de una barra de acero (cm o
pulgadas)
Ec = mdulo de elasticidad del concreto (kgf/cm2)
Ed = mdulo de elasticidad dinmico del concreto (kgf/cm2)
Es = mdulo de elasticidad del acero (kgf/cm2)
Eo = mdulo de elasticidad tangente en el origen del diagrama f -  del
concreto (kgf/cm2)
Fc = resistencia de diseo o de clculo, del concreto a la compresin
(Sustituye a fc) ( kgf/cm2). Ocasionalmente identificada como
resistencia caracterstica ya en desuso
Fcr = Fc - z
= resistencia promedio requerida en el diseo de mezclas
(kgf/cm2). Equivale a R
Fct = resistencia a la traccin indirecta del concreto (kgf/cm2)
Fr = resistencia a la traccin por flexin (kgf/cm2). El subndice r viene del
'mdulo de rotura', actualmente en desuso
Fsu = resistencia especificada a la rotura del acero de refuerzo (kgf/cm2)
Fy = tensin cedente especificada del acero (kgf/cm2)
G = contenido de agregado grueso en la mezcla (kgf/m3); mdulo de corte
o mdulo de elasticidad al corte (kgf/cm2)
Gsss = peso del agregado saturado con superficie seca (kgf)
Gw = peso del agregado hmedo (kgf)
Kc = conductividad del concreto (kCal/m hC)

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L = longitud de una probeta cilndrica o prismtica (cm); luz libre de una


losa (m)
Ln = smbolo del logaritmo neperiano
M y N = constantes auxiliares
Nu = carga axial de compresin mayorada (kgf)
P = carga aplicada (kgf); tamao mximo del agregado grueso (cm o
pulgadas)
PU = peso unitario del agregado, saturado con superficie seca (kfg/m3)
R = resitencia media del concreto a la compresin (kgf/cm2)
Rci = resistencia media a la compresin de un concreto preparado con el
cemento i (kgf/cm2)
Rmi = resistencia media a la compresin de un mortero normalizado, con
el cemento i (kgf/cm2)
Rmt = resistencia media a compresin de un mortero normalizado a los t
das (kgf/cm2)
Rt = valor de R a la edad de t das
S = desviacin tpica o estndar, muestral (mismas unidades de la
variable)
Sc = retraccin del concreto
SCon = desviacin estndar atribuible al concreto
Se = desviacin estndar de los ensayos
Sp = retraccin de la pasta
T = asentamiento medido con el Cono de Abrams (pulgadas o cm);
resistencia a la traccin pura (kgf/cm2); temperatura en C
V = fuerza cortante (kgf); volumen de aire atrapado en %; velocidad de
propagacin de pulsos ultrasnicos (cm/seg)
Va = volumen absoluto de agua (litros)
V(A+G) = volumen absoluto de agregado (m3 o litros)
VC = volumen absoluto del cemento (m3 o litros)
Vcon = contribucin del concreto a resistir fuerzas cortantes (kgf)
X Xi = valor individual de una muestra cualquiera
X = media muestral de cualquier parmetro o variable
W = peso unitario del concreto (kgf/m3)
a = contenido de agua en la mezcla de concreto, (litros/m3)
b = ancho de una seccin rectangular (cm)
d = distancia de la fibra extrema comprimida y el baricentro del acero de
refuerzo traccionado (cm)
d = rango; igual a la diferencia entre el valor mayor y el menor del grupo de
datos que se est considerando: (Xmx Xmin)
f = tensin de compresin o de traccin en el concreto (kgf/cm2)

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D E L

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

f'c = Fc
fs = tensin en el acero de refuerzo (kgf/cm2)
h = difusividad del concreto (m2/hora)
h = edad del concreto en horas medidas desde el inicio del mezclado
j = edad del concreto en das
k = constantes obtenidas por regresin; factor de correccin por esbeltez
kr = factor de ponderacin del rango d para el clculo de S
log = smbolo del logaritmo decimal
m y n = variables auxiliares
n = nmero de ensayos o de datos
q = cuanta mecnica = Fy / Fc
r = D/2 = radio de una probeta cilndrica (cm)
t = edad de un concreto en das despus de vaciado
w = humedad presente en el agregado, en porcentaje del material seco
z = variable tipificada o normalizada de la distribucin estndar normal
L = cambio de longitud (cm)
 = cambio en la deformacin unitaria
f = cambio en la tensin f
 = a/C relacin agua/cemento en peso
f = valor ficticio de  por el efecto plastificante de un aditivo
 = A / (A+G) = relacin que denota el contenido de arena referido al
agregado total
 = / G = deformacin unitaria por tensin de corte; (kgf/cm2)
A = peso especfico del agregado fino o arena saturado con superficie seca
A+G = peso especfico ponderado del agregado saturado con superficie seca
G = peso especfico del agregado grueso saturado con superficie seca
 = masa especfica del concreto
 = deformacin unitaria a la traccin o a la compresin
= variable empleada en el diseo de mezclas para ajustar variaciones del
contenido de cemento C
 = factor de correccin del coeficiente de friccin
 = coeficiente de friccin; micras; coeficiente de Poisson; media del
universo
 = S/X = coeficiente de variacin
= As/bd = cuanta del acero de refuerzo longitudinal

= desviacin tpica o estndar del universo (unidades de la variable)


= tensin cortante en el concreto (kgf/cm2)
 = coeficiente de dilatacin trmica (1/C)
tambin empleado como q

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CONVERSIN

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DE

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UNIDADES (Redondeado al 3er Decimal)

Longitud
1 m = 39,37 pulgadas
1 m = 1,094 yardas
1 km = 0,622 millas
1 m = 3,281 ft

1 pulgada = 2,54 cm
1 yarda = 0,914 m
1 milla = 1609 m
1 pi = 12 pulgadas = 0,305 m

Densidad
1 g/cm3 = 62 lb/ ft3 = 8,34 lb /USgal
1 kgf/m3 = 0,0625 lb / ft3

1 lb/ft3 = 16,005 kgf/m3

Fuerza
1 kgf = 2,205 lb
1 N = 1 kgm - m/seg2 = 105 dinas
1 kgf = 9,81 N
1 Ton = 0,984 long Ton= 2240 lb

1 lb = 0,453 kgf
1 dina = 1 grm - cm/seg2 = 10-5 N
106 dinas = 1,019 kgf
1 Ton = 1,102 short Ton = 2000 lb

rea
1 m2 = 10,764 ft2
1 cm2 = 0,155 pulg2

1 ft2 = 0,0929 m2
1 pulg2 = 6,452 cm2

Tensin y Presin
1 kgf/cm2 = 14,223 psi
1 Atmosf = 1,033 kgf/cm2 = 14,697 psi
1 kgf/m2 = 0,205 lb/ft2
1 Atmsfera = 1,013 x 105 Pa = 1,013 bar
1 Pa = 10 dinas/cm2 = 1N/m2
1 KPa = 102 kgf/m2

1 psi = 1 lb/pul2= 0,0703 kgf/cm2


1psi = 2048,2 lb/ft2
1 bar = 105 Pa
1 MPa = 10,2 kgf/cm2

Velocidad
1 km/hora = 27,78 cm/seg = 0,911 ft/sec

1 ft/sec = 1,098 km/hora

Capacidad
1 litro = 61,024 pulg3
1 m3 = 35,315 ft3
1 litro = 0,264 US galon

1 pulg3 = 0,0164 lt
1 ft3 = 0,0283 m3
1 US galon = 0,134 ft3 = 3,792 lit

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A N U A L

D E L

O N C R E T O

Energa
1 Joule = 107 ergios = 0,102 kgf-m
1 kgf-m = 7,234 ft-lb
1 Joule = 0,239 gr-caloras
Temperatura
C = 5 (F -32)
9

S T R U C T U R A L

1 Ergio = 1 dina-cm =10-7 Joule


1 ft-lb = 0,138 kgf-m
1 gr-calora = 4,84 Joule

F = 32 + 9C
5

SIGLAS
AASHTO: American Association of State Highway and Transportation Officials
ACI: American Concrete Institute
ASTM: American Society for Testing and Materials
AWS: American Welding Society
CCCA: Comit Conjunto del Concreto Armado
CEB: Comit Euro Internacional del Concreto
COPANT: Comit Panamericano de Normas Tcnicas
COVENIN: Comisin Venezolana de Normas Industriales
DIN: Normas Industriales Alemanas
IMME: Instituto de Materiales y Modelos Estructurales
ISO: International Standard Organization
MINDUR: Ministerio de Desarrollo Urbano
MOP: Ministerio de Obras Pblicas
PCA: Portland Cement Association
RILEM: Reunin Internacional de Laboratorios de Ensayo de Materiales
UCV: Universidad Central de Venezuela

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CAPTULO I
GENERALIDADES
I.1 DEFINICIN Y DESARROLLO HISTRICO
I.1.1 Definicin
El concreto u hormign es un material que se puede considerar
constituido por dos partes: una es un producto pastoso y moldeable, que tiene la
propiedad de endurecer con el tiempo, y la otra son trozos ptreos que quedan
englobados en esa pasta. A su vez, la pasta est constituida por agua y un producto
aglomerante o conglomerante, que es el cemento. El agua cumple la doble misin
de dar fluidez a la mezcla y de reaccionar qumicamente con el cemento dando
lugar, con ello, a su endurecimiento.
I.1.2 Antecedentes
Se conocen evidencias histricas de productos parecidos al concreto, con
varios milenios de antigedad. Durante el Imperio Romano se desarroll una
especie de concreto utilizando el aglomerante que llamaban `cementum . El
concreto, tal como se conoce actualmente, tuvo sus inicios en la segunda mitad del
siglo XVIII, con las investigaciones sobre cales de John Smeaton y Joseph L. Vicat.
A principios del siglo XIX se desarrolla el cemento Portland y, a comienzos del
siglo XX, se estudian y establecen la mayor parte de las relaciones que gobiernan
el comportamiento del material. Su evolucin y avance es permanente, habiendo
logrado adelantos tecnolgicos importantes (vase Captulo XIII). Algunos
ejemplos son: El concreto precomprimido, el concreto liviano, el uso de los
aditivos qumicos, los concretos ultrarresistentes, los de exigente comportamiento
y otros.
Los romanos usaron con gran xito cementos puzolnicos, que son una
mezcla de cal y materiales volcnicos que reaccionan entre s y con el agua, dando
origen a productos en cierto modo similares a los componentes hidratados de los
cementos actuales. Algunas imponentes obras romanas de concreto se conservan
en buen estado. Un ejemplo impresionante es el Panten de Roma (27 a.c.),
antiguo templo pagano convertido posteriormente en iglesia cristiana. Fue hecho
con concreto aligerado, empleando piedra pmez liviana como agregado, y tiene
un domo de 43,3 metros de dimetro, abierto circularmente en la cumbre.
Las diferencias fundamentales entre los concretos primitivos y los
actuales provienen del tipo de aglomerante. Inicialmente se usaron yeso o cal. El

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yeso deshidratado por el calor de, por ejemplo, una fogata sencilla, absorbe
nuevamente el agua y endurece. La cal, obtenida en hornos especiales o bajo la
accin directa del fuego, se descarbonata, con resultados similares. Sin embargo,
las caractersticas del yeso y de la cal area (que endurece por reaccin con el
anhdrido carbnico de la atmsfera) difieren de las que tienen los actuales
aglomerantes, los cuales han permitido el empleo masivo del concreto.
Dentro del mundo de la construccin el concreto es, en sus diversas
variantes, el material de uso ms extendido en zonas urbanas. Se estima, en
general, que este material es el segundo en cantidad que usa el hombre, despus
del agua; donde hay actividad humana organizada, hay concreto. Cada ao se
produce un tercio de tonelada de concreto por cada ser humano en el planeta,
unos 2.000 millones de toneladas de concreto en el ao 2002.
El cemento Portland que se usa hoy da como conglomerante es una cal
hidrulica perfeccionada. Hidrulica quiere decir que tiene capacidad para
endurecer tanto al aire como bajo el agua, sin la colaboracin del anhdrido
carbnico, como suceda con las primitivas cales. Lo econmico del material se
debe a que las materias primas que emplea son relativamente abundantes en la
naturaleza, y a las ventajas competitivas que ofrece frente a otros materiales de
construccin.
I.1.3 Concreto Reforzado
El concreto puede ser reforzado mediante la colocacin de barras de
acero embebidas en su masa, dando origen al llamado concreto reforzado. El
concreto tambin ha sido reforzado con otros elementos, tales como fibras
vegetales, metlicas o plsticas. Las primeras no han dado tan buenos resultados
como las otras, debido a su menor durabilidad.
Desde sus inicios, el concreto reforzado se constituy en una solucin
para la construccin econmica y rpida de estructuras de envergadura y calidad,
en las cuales sustituy histricamente a la piedra. Se puede considerar el concreto
como una especie de piedra artificial. Con piedra se hicieron construcciones de
gran belleza y calidad. Sin embargo, el proceso de extraccin, cortado, traslado y
colocacin de los bloques de piedra hace sumamente oneroso el procedimiento. El
concreto u hormign, por el contrario, se elabora y vierte en estado pastoso dentro
de los moldes que le darn forma definitiva al endurecer posteriormente, cosa que
puede ser hecha en la propia obra. Otra importante ventaja sobre la piedra es que
sta trabaja por gravedad, piedra sobre piedra, mientras que el concreto reforzado
queda `cosido con las barras de acero que le sirven de refuerzo o armadura, lo cual
permite formas, luces y voladizos imposibles con aqulla. La baja resistencia a la
traccin de la piedra o del concreto simple, se compensa con la presencia del
refuerzo metlico.
La gran ventaja de los concretos modernos es que se disponen barras de

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acero (vase Captulo XVIII), en las reas donde se generan tensiones de traccin.
Hasta que no se dispuso del acero no se logr reforzar adecuadamente el material.
Se haba ensayado antes el refuerzo con barras de bronce, pero la diferencia entre
los coeficientes de dilatacin de los dos materiales, concreto y bronce, haca que
se perdiera la adherencia entre ambos y no trabajaran solidariamente. Dentro de
los lmites de temperaturas de trabajo habituales, el acero y el concreto tienen
coeficientes de dilatacin trmica muy similares, lo que les permite trabajar como
un todo.
I.1.4 Inicios en Venezuela
El cemento, desconocido en Venezuela hasta la poca de Guzmn (1869),
se emplea por primera vez en Caracas en la pavimentacin de la Plaza Bolvar. Para
ensear a usarlo vino enviado por la fbrica francesa de VICAT el tcnico Jos
Couleau. La industria cementera nacional comienza con la fundacin en 1907 de
la planta de La Vega, en Caracas, la cual inici su produccin en 1909; su
capacidad inicial fue de 30 toneladas mtricas por da, aproximadamente
equivalente a unos 700 sacos, suficiente para producir poco ms de 100 m3 de
concreto al da. Para el ao 2003, la capacidad instalada de produccin nacional
es de alrededor de 27.000 toneladas por da.
Entre las primeras estructuras de concreto reforzado hechas con cemento
nacional, se cita el edificio del Archivo de la Nacin (Veroes a Carmelitas) cuya
construccin se inicia en 1912; con anterioridad, ya en 1895 se usaron pilotes de
concreto reforzado en la construccin de los muelles de Puerto Cabello, as como
pilas para puentes de las lneas frreas que se ejecutaron durante el siglo XIX. A
partir de los aos 20 del siglo XX se conocen contribuciones tcnicas de autora
venezolana sobre el `cemento armado como se conoca en esa poca, as como
obras de infraestructura hechas por el Ministerio de Obras Pblicas; en su sala de
clculo se elaboraron las primeras normas tcnicas del pas a finales de los aos 30.
A raz de la demanda de barras de refuerzo para la construccin, comenz
la produccin de acero en Venezuela. La primera iniciativa, de un grupo de
inversionistas del pas en 1946, fue la Fbrica Nacional de Cabillas, la cual no
prosper y pas a producir faroles de hierro fundido que, por muchos aos,
adornaron las calles de Caracas. Pocos aos despus, en octubre de 1948, se
registra la empresa Siderrgica Venezolana Sociedad Annima (SIVENSA) la cual
produce su primera colada en su planta de Antmano, el ao 1950. Esa colada, de
cinco toneladas, provena de un horno con capacidad para cuarenta toneladas al
da; la planta duplic su capacidad de produccin en 1953. Siete aos despus,
SIVENSA alcanzaba a cubrir el 4% de los requerimientos del pas con su
produccin de cincuenta mil toneladas mtricas. La demanda nacional creci de
tal forma que el Estado decide explotar los grandes yacimientos del Bajo Orinoco,
para lo cual crea la Siderrgica del Orinoco (SIDOR) cuya primera colada se logr

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en julio de 1962 en su planta de Matanzas, con capacidad instalada de 900 mil


toneladas anuales. Para 1990, la capacidad instalada nacional alcanz unos 5,3
millones de toneladas anuales.
En la Figura I.1 se muestra la distribucin geogrfica de las plantas
productoras de acero y de cemento en Venezuela.

FIGURA I.1
DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LAS PLANTAS PRODUCTORAS DE CEMENTO Y DE ACERO (MAPA BASE:
AVECRETO)

I.2 COMPONENTES
Aproximadamente un 80% del peso del concreto u hormign est
compuesto por partculas de origen ptreo, de diferentes tamaos, material
denominado usualmente como agregados, ridos o inertes. Por esa razn las
caractersticas de esos materiales son decisivas para la calidad de la mezcla de
concreto. La calidad de los agregados depende de las condiciones geolgicas de la
roca madre y, tambin, de los procesos extractivos. Es por lo tanto, a las empresas
productoras (canteras, areneras, saques) a quienes corresponde el primer control
en el proceso de la calidad de los agregados. Es recomendable que esa calidad de
los inertes sea comprobada por el fabricante de concreto antes de elaborarlo.
Se acostumbra aadir a la mezcla esos materiales ptreos en dos
fracciones diferentes, de acuerdo con su tamao; una, que se denomina agregado

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grueso (usualmente piedra picada, canto rodado natural, o canto rodado picado),
y la otra agregado fino (arena natural o arena obtenida por trituracin). A veces se
usan ms de las dos fracciones indicadas, con tamaos intermedios. Una
caracterstica fundamental de los agregados es el diferente tamao de todos sus
granos, lo cual se conoce como granulometra. En principio, debe haber una
secuencia gradual o escalonamiento de tamaos, desde los granos ms gruesos del
agregado grueso, hasta los ms finos de la arena (vase Captulo III).
El cemento ms frecuentemente usado es el cemento Portland y se
obtiene en complejas plantas productoras, a cargo de las cuales debe quedar el
control del producto y la garanta de su calidad (vase Captulo IV).
Adems de los agregados (piedra y arena), del cemento y del agua (vase
Captulo V), es cada vez ms frecuente aadir a la mezcla ciertos productos
qumicos que, en muy pequea cantidad, son capaces de modificar de manera
muy importante algunas propiedades del concreto; se les suele llamar aditivos
(vase Captulo VII).
I.3 PREPARACIN Y COLOCACIN
Mediante algunas reglas establecidas, cuya complejidad depende de la
calidad requerida por el concreto que se vaya a usar, es posible estimar las
proporciones de los componentes de la mezcla que resulten ms adecuados para
cada situacin. Esto se conoce como diseo de la mezcla (vase Captulo VI).
El mezclado se efecta en mquinas llamadas, precisamente,
mezcladoras, las cuales son rotores que agitan y envuelven los materiales hasta
lograr una masa homognea, con la pastosidad o la fluidez deseada (vase
Captulo VIII). Tambin se pueden hacer las mezclas a mano, generalmente para
pequeas cantidades de concreto.
El concreto ya mezclado, o concreto en estado fresco, es transportado a
los moldes o encofrados previamente preparados y con el acero de refuerzo ya
colocado en su interior en la posicin en que debe quedar; se efecta entonces la
operacin que conocemos como vaciado, colado o moldeado, que consiste en
verter la masa dentro de los moldes y proceder posteriormente a su compactacin
(vase Captulo IX). Esa densificacin se efecta por medios manuales o mediante
el vibrado de la masa de concreto. Como consecuencia de la vibracin, la mezcla
se fluidifica y se acomoda al encofrado, ocupando todos los espacios y rodeando
completamente las armaduras metlicas.
Despus hay que esperar el tiempo necesario para que el concreto frage
y se endurezca. En su momento se inicia el curado y se retiran los encofrados. El
curado es el proceso de mantener o reponer la humedad que pudiera perder el
material por evaporacin de agua, necesaria sta para que se desarrollen las
reacciones de hidratacin del cemento (vase Captulo IX).

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I.4 PRINCIPALES CARACTERSTICAS DEL CONCRETO


Son muchas las caractersticas del concreto que interesan; algunas de ellas
se hacen crticas en determinadas circunstancias. Sin embargo, desde un punto de
vista general, son dos las caractersticas o propiedades principales de mayor
consideracin. La primera es la relativa a la consistencia o grado de fluidez del
material en estado fresco, la cual se conoce tambin como manejabilidad,
docilidad, trabajabilidad, asentamiento y otros (vase Captulo II). En estos
conceptos, no todos exactamente sinnimos, se engloban las caractersticas
relativas a la mayor o menor facilidad para colocar el concreto. La segunda
propiedad es el grado de endurecimiento o resistencia que es capaz de adquirir el
concreto (vase Captulo XI).
La fluidez suele medirse con ensayos que evalan el grado de plasticidad
de la mezcla. La resistencia se determina por medio de ensayos mecnicos de
compresin o traccin sobre probetas normalizadas. Con los resultados a la
compresin el conocedor puede hacer estimaciones sobre la resistencia a otros
tipos de tensiones, tales como flexin, corte o traccin. En casos necesarios estas
caractersticas, as como la deformabilidad bajo carga o mdulo de elasticidad,
tambin pueden determinarse directamente (vase Captulo XII).
I.5 TIPOS DE CONCRETO
El concreto es un material con una amplia gama de posibilidades, bien
sea por el uso de diferentes componentes o por la distinta proporcin de ellos. De
este modo es posible obtener diversas plasticidades, resistencias y apariencias,
logrando as, satisfacer los particulares requerimientos de la construccin. Esa
versatilidad es una de las razones que permite explicar la creciente expansin del
uso del material. Hay concretos que difieren de los convencionales (vase Captulo
XIII).
El concreto se usa profusamente en elementos estructurales de
edificaciones tales como: Columnas, vigas, losas, cerramientos, muros, pantallas,
as como en pavimentos, pistas areas, zonas de estacionamiento, represas,
acueductos, canales, tneles, taludes, adoquines, tanques, reservorios, barcos,
defensas marinas, y en otros mltiples usos.
Los agregados pueden ser granos de gran tamao, como en el caso de
represas o estribos de puentes, o de pequeo tamao, para los morteros. Pueden
ser especialmente pesados o livianos. La consistencia del concreto puede ser muy
seca, como en el caso de los elementos prefabricados, o puede lograrse muy fluida,
como se recomienda para elementos de poca seccin y mucha armadura. Sus
resistencias mecnicas pueden ser de niveles muy variados, de acuerdo con las
necesidades. En la Figura I.2 se agrupan rangos de resistencias a la compresin,

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representativos de diferentes denominaciones frecuentemente empleadas en la


tecnologa o uso del concreto.

FIGURA I.2
RANGOS APROXIMADOS

DE

RESISTENCIAS

A LA

COMPRESIN

DE

DIFERENTES TIPOS

DE

CONCRETO

I.6 CONTROL DE CALIDAD


La industria de la construccin, al igual que todas las actividades
productivas, ha reconocido la importancia de aplicar los criterios y prcticas del
control de calidad, tanto en beneficio del usuario de la obra como del constructor
de la misma. Los planteamientos generales, tales como: `Calidad Total , `Garanta
de Calidad , y otros, tienen perfecta aplicacin a la actividad de elaborar y manejar
concreto, mediante la adecuacin de los principios a esquemas operativos relativos
a cada caso.
La calidad de un concreto dado va a depender de la calidad de sus
componentes, de la calidad de su diseo de mezcla y su posterior preparacin y
manejo, de los cuidados de uso y mantenimiento, y del grado de satisfaccin de
las exigencias de su uso.
Los requerimientos normativos sobre la calidad que deben satisfacer los
materiales a ser empleados en obras de concreto reforzado, se establecen en el
Captulo 3 de la Norma COVENIN 1753, Estructuras de concreto reforzado para
edificaciones. Anlisis y diseo.

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Se mide la calidad del material con los ensayos previos sobre los
componentes, con las observaciones y pruebas del concreto fresco, y con los
ensayos sobre el concreto endurecido, bien en el laboratorio o en la propia obra.
El anlisis, conservacin y empleo de los registros de todos los ensayos y
observaciones, dice mucho de la calidad profesional de quienes han intervenido en
la ejecucin de una obra con concreto (vase Captulo XIV).
I.7 RELACIONES ENTRE LA CALIDAD DEL CONCRETO Y SU
COMPOSICIN
Las propiedades del concreto dependen, primordialmente, de las
caractersticas y proporciones de sus componentes constitutivos. En la prctica, se
juega fundamentalmente con las proporciones entre los principales componentes
para hacer variar la calidad del concreto, adaptndola a las necesidades especficas
de cada caso. Esas proporciones suelen expresarse en unidades de peso o de
volumen por cada unidad de volumen de concreto. En el primer caso kgf/m3; en
el segundo litro/m3. Sin embargo, en la tecnologa del concreto es frecuente o
conveniente expresar estas relaciones como sigue:

El cemento directamente en kgf/m3 (o en sacos/m3), lo que se conoce


como dosis de cemento.
El agua indirectamente, a travs de la conocida relacin agua/cemento
(), en peso.
El agregado queda dado implcitamente, al conocer las cantidades de
cemento y de agua, considerando que todos los componentes forman
siempre un volumen fijo de concreto segn sus pesos especficos.

Entre estas proporciones de los componentes y los ndices de calidad de


la mezcla se establecen relaciones que pueden expresarse de una forma
esquemtica grfica, tal como se hace en la Figura I.3, donde las flechas dan a
entender la existencia de esas relaciones, que han sido separadas en dos reas
vinculadas entre s (vase Captulo VI): una que enlaza la relacin agua/cemento
con la resistencia, representando as una de las leyes ms trascendentales de la
tecnologa del concreto (Ley de Abrams); y la otra, o zona triangular, que une la
relacin agua/cemento con la dosis de cemento y la trabajabilidad del concreto,
medida por el Cono de Abrams.
I.7.1 La Relacin Triangular
Manteniendo una rigurosa constancia de todas las otras condiciones y
parmetros del concreto, no expresados en este sencillo esquema, si quisiramos
variar la resistencia del concreto tendramos forzosamente que modificar la

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FIGURA I.3
RELACIONES BSICAS

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DEL

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CONCRETO

relacin agua/cemento, y para lograrlo es necesario cambiar la dosis de cemento,


o la trabajabilidad, o ambas. Si las exigencias de colocacin de un concreto en sus
moldes precisaran una trabajabilidad mayor de la prevista por el diseo de la
mezcla, y se deseara mantener la misma resistencia del concreto (relacin
agua/cemento fija), sera necesario aumentar la dosis de cemento, y
proporcionalmente la de agua, para lograr mayor trabajabilidad.
Es decir, las tres variables de la zona de relaciones del tringulo se
mueven en conjunto: si se vara una cualquiera de ellas, se modificar tambin otra
o las dos restantes. Analticamente estas tres variables se pueden considerar como
ligadas, con bastante exactitud, por una frmula exponencial de origen emprico,
del tipo:
n

C = k . T / m

(1.1)

donde:

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C = dosis de cemento (kgf/m3);


 = a/C = relacin agua/cemento en peso;
T = asentamiento en el Cono de Abrams (cm);
k, m, n son constantes, dependientes de los otros factores no
considerados en el grfico.
Por ejemplo, para una piedra caliza triturada, de una pulgada de tamao
mximo (Canteras del Este, en Caracas) y una arena silcea (Ro Tuy, Estado
Miranda), mezcladas en proporcin adecuada, se puede tomar con bastante
aproximacin los valores:
k = 117,2 si T se expresa en cm; 136 si T se expresa en pulgadas.
m = 1,3
n = 0,16
con lo cual la frmula queda:
C = 117,2 . T0,16 / 1,3, en kgf/m3

(1.1.a)

I.7.2 La Ley de Abrams


Es bien sabido que, a igualdad de todas las otras condiciones, la relacin
agua/cemento en peso ( = a/C), y la resistencia media a la compresin (R) pueden
relacionarse mediante la siguiente frmula:


R=M/N

(1.2)

donde:
R = resistencia media a la compresin (kgf/cm2);
M, N = constantes que dependen de los otros factores no considerados.
Para los materiales citados anteriormente y con la resistencia normalizada
a los 28 das, determinada segn la Norma COVENIN 338, Concreto. Mtodo para
la elaboracin, curado y ensayo a compresin de cilindros de concreto, los valores
aproximados de las constantes son:
M = 902,5 (con R expresada en kgf/cm2)
N = 8,69
Desde el punto de vista prctico el sistema sealado en la Figura I.3, con
sus dos reas de relaciones, es til y vlido dentro de los lmites en que se mueven
la mayora de los concretos estructurales, con asentamientos entre 2,5 cm y 17 cm

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medidos con el Cono de Abrams. En este sistema se fundamenta el diseo prctico


que se desarrolla en este texto, y en l se originan la mayor parte de los mtodos
de diseo de mezcla, bacos, grficos y tablas usuales en Venezuela.
No se debe olvidar, sin embargo, que en este esquema se est
representando el concreto con cuatro variables, considerando parmetros fijos a
todos los otros numerosos factores que estn siempre presentes, con un grado u
otro de variabilidad tales como calidad del cemento y de los agregados, presencia
de aditivos y otros. Estos parmetros, adems de su variabilidad normal, son a
veces variables fundamentales (cambio de la marca de cemento o de las fuentes de
suministro de los agregados) y, por lo tanto, deben ser incluidos en el sistema. En
todo caso debemos saber, para cada circunstancia, la cuanta de la modificacin
que pueden introducir en el esquema general de las relaciones entre variables.
I.8 CALIDAD GRANULOMTRICA DE LOS AGREGADOS
Uno de los factores que en la prctica debe considerarse con ms
frecuencia como variable, es la calidad granulomtrica de los agregados,
entendiendo por tal la granulometra y el tamao mximo (vase Captulo III).
Se puede introducir esta nueva variable, en la forma como se hace en la
Figura I.4 considerando, como primera aproximacin, que su principal influencia
se ejerce sobre las restantes variables indicadas en el crculo. En lo relativo a la
granulometra ello es cierto con bastante aproximacin, siempre que sta se
conserve dentro de los lmites establecidos. Sin embargo, en lo relativo al tamao
mximo del agregado, adems de influir sobre las relaciones indicadas en el crculo,
modifica otras, tales como los valores de las constantes de la curva `Resistencia Vs.
Relacin agua/cemento , debido a su influencia sobre el mecanismo de fractura del
concreto. Esto se indica en la Figura I.4, mediante la lnea punteada.
De manera similar, la rugosidad y forma de los agregados pueden
modificar la calidad del concreto e influir sobre algunas o todas las relaciones
establecidas. Finalmente, la calidad del concreto no se limita a su resistencia
mecnica normativa; factores tales como el fraguado, retraccin y otras, no quedan
bien representados por el valor de dicha resistencia y se deben establecer nuevas
relaciones que liguen directamente estos ndices de calidad con los parmetros de
la mezcla de los cuales dependen.
I.9 ESQUEMA GENERAL DE RELACIONES
Algunos de los importantes aspectos comentados han tratado de
englobarse en el esquema de la Figura I.5 que resulta algo ms complejo debido a
lo numeroso de los factores en juego y lo mltiple de sus interrelaciones. El mismo
dista mucho de ser exhaustivo, pues solamente considera los parmetros y

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FIGURA I.4
ESQUEMA SIMPLIFICADO

DE LAS

O N C R E T O

VARIABLES

S T R U C T U R A L

QUE USUALMENTE INFLUYEN EN EL

CONCRETO

relaciones ms interesantes. Tratar de englobarlos todos resultara utpico por su


gran complejidad.
Este esquema es una especie de ndice grfico de las principales
relaciones y permite identificar rpidamente qu caractersticas del concreto se
modificarn al variar la calidad de sus componentes o su proporcin en la mezcla
o, por el contrario, qu parmetro ser preciso modificar para cambiar la calidad
del producto.
As, por ejemplo, se puede apreciar que las caractersticas de los
agregados incluidas en el recuadro ms interno afectan de manera importante la
relacin triangular, mientras que otras caractersticas, enmarcadas con llaves,
afectan de forma especfica a grupos de propiedades del concreto, tambin
enmarcadas con llaves. Las impurezas afectan de manera ms especfica al
fraguado, y la granulometra a la exudacin y a la retraccin que, por otro lado,

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FIGURA I.5
ESQUEMA GENERAL

D E L

DE LAS

O N C R E T O

RELACIONES

ENTRE LAS

VARIABLES

S T R U C T U R A L

QUE INFLUYEN EN EL

CONCRETO

dependen adems de la finura del cemento.


I.10 ENDURECIMIENTO DEL CONCRETO
La capacidad de la mezcla de endurecer hasta formar una verdadera roca
artificial, se debe a la reaccin entre el agua y el cemento. sta es una reaccin
interna que se produce aunque el material est encerrado hermticamente bajo
agua (de ah viene el nombre de `cemento hidrulico ).
En una primera fase el agua de mezclado sirve como lubricante entre los
granos de los inertes, dando fluidez a la mezcla, que puede ser moldeada. Pero
desde el mismo momento en que entran en contacto el agua y el cemento se inician
las reacciones de hidratacin que conducirn al endurecimiento final del material.
La Figura I.6 es una interpretacin de cmo transcurre el fenmeno. Hay
un primer tramo de la curva que corresponde al perodo durante el cual la mezcla
est fluida (estado plstico). Luego hay una subida brusca de la curva, que
corresponde al atiesamiento que conocemos como fraguado y luego, al finalizar
ste, un tercer tramo con crecimiento ms moderado correspondiente al desarrollo
de resistencias propiamente dicho (el eje de las ordenadas se supone graduado en
forma logartmica). Tcnicamente, el fraguado y el desarrollo de resistencias son,

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FIGURA I.6
PRINCIPALES ESTADOS

D E L

O N C R E T O

POR LOS QUE PASA EL

CONCRETO

EN EL

S T R U C T U R A L

DESARROLLO

DE SU

RESISTENCIA

por lo tanto, diferentes fenmenos.


No es frecuente medir en obra los tiempos de fraguado del concreto. En
cambio, el asentamiento y la resistencia, determinados mediante ensayos
normalizados en muestras preparadas con concreto fresco, se miden o se deberan
medir prcticamente en todos los casos, ya que son los ndices fundamentales de
aceptacin o rechazo del concreto (vase Captulo XIV).

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CAPTULO II
CARACTERSTICAS DEL CONCRETO FRESCO
Se denomina `concreto fresco al material mientras permanece en estado
fluido, es decir desde el momento cuando todos los componentes son mezclados
hasta que se inicia el atiesamiento de la masa (perodo plstico). En ese lapso el
concreto es transportado, colocado en moldes o encofrados y luego compactado
manualmente o por vibracin (vase Captulo IX).
Ese estado de plasticidad tiene una duracin diferente entre unas y otras
localidades, y entre una y otra poca del ao, ya que las condiciones del clima
tienen gran influencia. En lugares clidos y secos el estado fresco dura menos
tiempo que en localidades hmedas y fras.
Son muchas las propiedades del concreto fresco que interesan y pueden
llegar a ser crticas. No slo por su relacin con el manejo del concreto en ese
estado, sino porque pueden servir como seal anticipada de las propiedades que
pueda tener el material al endurecer posteriormente. Indicios de algn
comportamiento atpico del concreto en este estado inicial avisa, en muchos casos,
que en estado endurecido tambin puede ser impropia su calidad. En ese
momento temprano, y antes de completarse los vaciados del material, es cuando
se deben ejecutar las correcciones. El comportamiento del concreto fresco depende
de: sus componentes, de las caractersticas del mezclado, de su diseo, del medio
ambiente circundante y de las condiciones de trabajo.
II.1 REOLOGA
Bajo el trmino `reologa del concreto se agrupa el conjunto de
caractersticas de la mezcla fresca que posibilitan su manejo y posterior
compactacin. Desde el punto de vista fsico, estas caractersticas dependen de las
variaciones de la viscosidad y de la tixotropa de la mezcla a lo largo del tiempo.
En la prctica, se define la reologa del concreto con base en tres
caractersticas: Fluidez, Compactibilidad y Estabilidad a la segregacin.
II.1.1 Fluidez
La fluidez describe la calidad de fluido o viscosidad que indica el grado
de movilidad que puede tener la mezcla. En un sentido general, la palabra
`trabajabilidad tambin se emplea con el significado de fluidez. Consistencia es la
condicin de `tieso y se puede considerar el antnimo de fluidez.

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II.1.2 Compactibilidad
Cuando la mezcla es vibrada se hace ms fluida y puede as distribuirse
ms uniformemente, envolviendo bien las armaduras y ocupando todas las
sinuosidades del encofrado. sta es la propiedad que se conoce como tixotropa:
Atiesamiento en reposo y fluidificacin en movimiento; y es la caracterstica que
permite la compactibilidad de la mezcla y su adaptacin al molde.
II.1.3 Estabilidad a la Segregacin
Los componentes del concreto son fsicamente heterogneos: Lquido
(agua), polvo (cemento y arena), fragmentos de piedra y una pequea fraccin de
aire, cuya mezcla tiene la natural tendencia a separarse unos de otros. La separacin
del agua de los restantes componentes de la mezcla, cuando queda flotando sobre
el material recin colocado, se conoce como `exudacin o `sangrado , y tiene su
propio desarrollo evolutivo. Por otro lado, la tendencia a separarse los granos
gruesos del mortero, lo que se conoce como segregacin, depende de la viscosidad
y de la tixotropa, y se relaciona con la cantidad y el tamao de los granos. En
algunos constructores existe la indebida tendencia a trabajar con concretos de alta
fluidez, que son fciles de colocar y de alisar; lo indebido es que, para obtenerlos,
no disean mezclas especiales o solicitan concretos premezclados con aditivos sino
que, simplemente, aaden agua a la mezcla, indiscriminadamente. Eso produce un
dao directo a la resistencia mecnica, favorece la aparicin de grietas por retraccin
y le quita defensas al concreto para lograr durabilidad, aparte de que hace a la
mezcla propensa a la segregacin.
II.2 TRABAJABILIDAD
En la tecnologa del concreto, la palabra `trabajabilidad se emplea con
dos acepciones distintas. Una, general, con la cual se designa el conjunto de
propiedades del concreto que permiten manejarlo sin que se produzca
segregacin, colocarlo en los moldes y compactarlo adecuadamente. La otra
acepcin es especfica para designar el asentamiento medido por el procedimiento
normalizado del Cono de Abrams. Esta segunda acepcin es discutible porque, en
realidad, el ensayo solo es parcialmente representativo del conjunto de
propiedades referidas.
Desde hace algn tiempo, estudiosos de la materia sealan la
conveniencia de diferenciar con mayor claridad los conceptos relativos a: i) la
plasticidad en s de la mezcla (docilidad, consistencia) y, ii) la facilidad de usarla
(trabajabilidad, colocabilidad). Se requieren mtodos de ensayo que permitan
medir, respectivamente, dichas caractersticas pero, hasta el momento, no se han
logrado con suficiente xito. Tales son, por ejemplo, entre otros, el Plasticmetro
LCPC (Laboratoire Central des Ponts et Chausses), y el Medidor CES (Centre
dEssais des Structures). Ante estas opciones, el mtodo del Cono de Abrams sigue

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teniendo vasta aplicacin pues, an cuando no revela especficamente ciertas


propiedades reolgicas de la mezcla, el uso de la informacin que ofrece ha
permitido la toma de decisiones acertadas.
II.2.1 Cono de Abrams
El asentamiento medido con el Cono de Abrams, segn la Norma
COVENIN 339, Concreto. Mtodo para la medicin del asentamiento con el Cono de
Abrams y ASTM C143, cuyo equipo se describe en la Figura II.1, es un ndice
bastante prctico; aunque no mide todas las propiedades plsticas de la mezcla, ni
las valora con el mismo grado de influencia que ellas realmente tienen en el
concreto, brinda una informacin til sobre todo en trminos comparativos. Se
usan tambin otros mtodos de ensayo que, aun adoleciendo de restricciones
similares a las del Cono, valoran el grado de influencia de las propiedades
reolgicas de otra forma, y resultan ms convenientes en algunos casos especficos,
como se ver ms adelante. Como ndice general, estos otros mtodos no tienen
ventajas decisivas sobre el Cono lo cual, unido a la facilidad prctica de ejecucin
del ensayo de Abrams, a la experiencia de su empleo y a la simplicidad de su
equipo, hacen que el Cono sea el mtodo ms empleado, con gran diferencia
respecto a los otros.
Independientemente de estos aspectos, el Cono tiene limitaciones, ya que
es til solamente para concretos con agregados ptreos, tamaos mximos
menores a 5 centmetros y con relativa plasticidad, caracterizada por
asentamientos entre unos 2 y 17 centmetros.
Otra limitacin del Cono de Abrams es su insensibilidad para concretos

FIGURA II.1
CONO DE ABRAMS

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speros o pedregosos. En los concretos normales, la masa del Cono, ya


desmoldada, suele quedar de forma ms o menos abombada segn su
asentamiento, simtrica y con la superficie superior casi plana (vase Figura II.1).
Las mezclas pedregosas, al ser desmoldadas, suelen tomar forma del Cono con su
base superior inclinada o totalmente cada lateralmente, o se desmoronan, segn
sea su contenido de agua. En cierto modo, este resultado indicara un concreto
propenso a la segregacin.
La propiedad del concreto fresco menos representada por el Cono es la
`compactibilidad . El ensayo utiliza como nica energa de deformacin la gravedad
mientras que, en la prctica, sobre esa fuerza se sobreponen las proporcionadas por
otros medios en especial por la vibracin; de tal manera que el Cono no puede
representar adecuadamente la mayor o menor facilidad que puede tener el material
para acomodarse en el encofrado, entre las armaduras. Para evaluar este aspecto es
preciso acudir a algunos de los otros procedimientos, menos usuales.
II.2.2 Otros Procedimientos
Entre los procedimientos que amplan la informacin que proporciona el
Cono de Abrams, o que lo sustituyen se encuentran los que se ilustran en la Figura
II.2. Entre ellos destacan los penetrmetros, con distintas geometras de
penetracin, como la Bola de Kelly. Este equipo tiene un frente de penetracin
semiesfrico, con un peso fijo que se hunde por gravedad en una muestra de
concreto de acuerdo con su consistencia, y cuyo resultado se expresa como
pulgadas de penetracin medidas en una regla que lleva incorporado el aparato.
Similar en su principio y funcionamiento es el Docilmetro de Iribarren, cuya
punta de penetracin es esfrica y se ampla luego en forma cnica. Ha tenido
cierta difusin el Medidor K, patentado por el canadiense K. Nasser y que, con
aspecto de daga, se introduce verticalmente en la masa de concreto, dejando
penetrar en su interior hueco cierta cantidad de mortero sobre el cual un vstago
especial realiza una penetracin, que es el resultado de la prueba. Entre las ventajas
de todos estos aparatos destaca su manejo sencillo y su facilidad de limpieza.
La tecnologa britnica mide el grado de plasticidad de las mezclas de
concreto mediante un aparato que determina el `Factor de Compactacin ,
consistente en una batera vertical de dos troncos de cono, invertidos, y un cilindro
(15 x 30 cm) colocado bajo ellos. La masa de concreto fresco es colocada sin
compactacin en el cono superior, de mayor capacidad. Una vez colmado se deja
abrir una trampa en su boca inferior, y la mezcla cae por gravedad al cono situado
debajo, el cual se llena. De nuevo, por la brusca apertura de su boca, la masa cae
dentro del cilindro, que se llena en esa forma. Los volmenes de los conos son tales
que, aun con los desperdicios, el cilindro queda colmado. Se pesa el cilindro y se
anota. Despus, y por vibracin externa al cilindro, se va compactando la masa, al
tiempo que se va aadiendo nueva masa conforme va bajando el nivel de la

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FIGURA II.2
MTODOS PARA

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MEDIR LA

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TRABAJABILIDAD

DEL

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CONCRETO

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anterior dentro del molde. As se hace hasta que la total compactacin ya no


modifica el nivel de la masa. Se pesa de nuevo el cilindro y se anota. El cociente
entre el primer y el segundo peso, siempre menor que la unidad, es un ndice que
se relaciona con la plasticidad del concreto. Cuanto ms spera o pedregosa sea la
mezcla, menor ser el Factor de Compactacin.
Para concretos secos y semifluidos, en algunos pases es normativo medir
la proporcin de aplastamiento de una cierta masa de concreto colocada sobre una
plataforma metlica circular, que es sucesivamente sacudida por el giro manual de
una rueda dentada. Este dispositivo, denominado Mesa de Cadas, al igual que los
penetrmetros, ofrece la ventaja de la impersonalidad de su ejecucin, cosa que no
sucede con el Cono de Abrams, donde la mano de operario puede influir durante
la ejecucin de la prueba.
Otros procedimientos que se basan en el mismo principio de la Mesa de
Cadas recin descrita, suelen confinar el material y medir luego la energa
requerida para que la masa rellene los lmites de otro molde especial. Tales son los
casos del mtodo de Remoldeo de Powers y del equipo VeBe.
El mtodo de Powers emplea un molde cilndrico de doble pared, dentro
del cual se coloca un Cono de Abrams cuya masa, una vez liberada, se desparrama
hasta llenar el molde externo. Todo el aparato se encuentra sobre una Mesa de
Cadas, de cuyo golpeteo provino la energa de desplazamiento de la masa. El
ensayo mide la energa consumida por medio del nmero de golpes producidos.
El mtodo VeBe, inventado por el sueco V. Bhrner, emplea un molde de pared
sencilla y una pequea mesa vibratoria. Mide el tiempo de vibracin necesario para
que la masa de un Cono de Abrams, colocado dentro del molde cilndrico, se
deforme hasta ocuparlo en su totalidad, permitiendo el descenso simultneo y
progresivo de un disco de vidrio, previamente ubicado sobre la cabeza del Cono.
Tanto Powers como VeBe miden ms de cerca la trabajabilidad, la tixotropa y la
posibilidad de moldeado y compactacin. El VeBe es recomendado para mezclas
secas, donde otros ensayos no son sensibles, como es el caso de los concretos
compactados con rodillos usados en represas y pavimentos.
Para concretos con agregados livianos no hay un mtodo de uso general.
A veces se emplea un cono modificado, de gran altura, con lo cual se compensa la
diferencia que tienen en el peso estos concretos con los normales. Para los
concretos en masa, constituidos con agregados de gran tamao, el asentamiento en
Cono de Abrams, se medir sobre una muestra de concreto fresco cernida por el
cedazo de 11/2 pulgada.
La plasticidad del concreto es una de sus propiedades ms importantes
porque se relaciona, en forma muy directa, con las operaciones de densificacin y
moldeado buscando evitar la formacin de grietas o de oquedades, tan riesgosas
para la durabilidad del material. Sin embargo, a pesar de lo importante del tema y
de la abundante investigacin internacional sobre el caso, no se cuenta an con un
ensayo representativo y confiable, aceptado mundialmente.

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II.2.3 El Asentamiento como ndice del Contenido de Agua


Todos los ensayos referidos, y entre ellos el tan frecuente Cono de
Abrams, adems de dar informacin sobre aspectos de la reologa del concreto,
sirven como una medida indirecta del contenido de agua de la mezcla y de ciertas
variaciones en algunas propiedades de los componentes. Ambos datos son
importantes para quienes estn diseando las mezclas. Esto pone de manifiesto la
atencin y el cuidado con que deben ser realizados los ensayos, de los que se
obtienen informaciones directrices.
Cuando se elaboran mezclas de concreto, se debe precisar la cantidad de
agua que contienen, midiendo directamente la que se ha aadido y calculando la
que pueden haber aportado agregados hmedos, o la que, al contrario, pueden
absorber agregados resecos. Con este dato preciso del contenido de agua se puede
calcular la efectiva relacin agua/cemento de la pasta, obteniendo con llo una
primera e importante indicacin sobre la resistencia mecnica que alcanzar el
material. Sin embargo, en la prctica, no siempre se tiene seguridad sobre la
cantidad de agua cedida o restada por los agregados, lo que resulta en una cierta
imprecisin en la calidad de la mezcla. Si se mantienen constantes todas las otras
condiciones, la trabajabilidad, evaluada por medio del Cono de Abrams, est
ligada a la relacin agua/cemento y resulta una medida adicional que nos brinda
mayor seguridad en nuestras decisiones, ya que se relaciona con el contenido real
de agua en la mezcla, independientemente de su procedencia.
El ensayo de trabajabilidad es sensible a cambios, por ejemplo en la
calidad granulomtrica de los agregados, por lo que su informacin no es, por si
sola, una medida precisa del contenido de agua sino que refleja tambin otras
variables. Para tener mayor seguridad en las decisiones tomadas en la obra,
respecto al contenido de agua en las mezclas, se deben conjugar los datos de las
mediciones directas con los resultados del ensayo de Abrams.
Cuando se ejerce un control efectivo de la trabajabilidad, la cantidad de
agua debe ser precisada por medicin directa; as mismo, el clculo de la adicin
o resta de agua por parte de los agregados, debe realizarse con la mayor exactitud
posible. El dato de la trabajabilidad pasa a ser, entonces, un ndice valioso para
reflejar los posibles cambios en los agregados, relativos tanto a su proporcin como
a su granulometra. Estos cambios, una vez detectados por este rpido
procedimiento, son susceptibles de correccin.
II.3 RETRACCIN
Otra caracterstica del concreto que se debe tomar en consideracin es la
retraccin, fenmeno de encogimiento o disminucin de volumen que sufre el
material con el tiempo, debido principalmente a la prdida parcial de agua en las
primeras horas y que puede llegar a producir grietas en el material. En las

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estructuras, la retraccin se logra aminorar mediante una adecuada distribucin de


las armaduras de acero, que la restringen y la reparten de forma ms conveniente.
La retraccin depende de numerosos factores tales como la geometra de
las piezas, las condiciones atmosfricas de velocidad de viento, humedad y
temperatura, y la proporcin de los componentes de la mezcla. Dentro de esos
componentes son decisivos los ultrafinos y el agua. Los granos ultrafinos estn
formados por el cemento y las partculas ms finas de la arena. Para mezclas que
tengan arenas con cantidad de ultrafinos dentro de los lmites normativos o
recomendables, la retraccin puede ser considerada como dependiente,
fundamentalmente, de la dosis de agua y de cemento de la mezcla. Al aumentar el
agua, o al aumentar conjuntamente la dosis de cemento y de agua, es decir, al
aumentar la pasta, la retraccin se hace mayor. El exceso de ultrafinos aumenta el
requerimiento de agua para mantener la fluidez, con lo cual hay exceso de agua y,
a su vez, mayor retraccin por secado.
La retraccin se puede producir en dos etapas diferentes de la vida del
concreto: Una, en los momentos iniciales del fraguado, debida no a la prdida del
agua libre, sino a parte del agua de la mezcla; sa es conocida como `retraccin de
fraguado o `retraccin plstica . La otra, de menor escala, cuando el concreto est
endurecido, generalmente al cabo de semanas o de meses (vase Seccin XVI.2.5)
y que es conocida como `retraccin hidrulica (aunque hidrulicas son ambas). La
retraccin temprana, ligada a las condiciones ambientales de viento, humedad y
temperatura, es un permanente riesgo potencial en los concretos ejecutados en
clima tropical. Este riesgo se combate con buenas tcnicas de curado aun cuando,
en situaciones severas, es posible que deba defenderse la calidad del concreto con
toldos protectores o pantallas corta-vientos.
II.4 MECANISMO DE LUBRICACIN
Una forma bastante efectiva para entender mejor las relaciones
cualitativas entre calidad y proporciones de componentes, as como algunas de las
principales caractersticas del concreto, es considerar como modelo del material un
conjunto de piezas que se deben mover, unas entre otras, lubrificadas por la pasta
de cemento. Dentro de los lmites habituales de consistencia y composicin de las
mezclas, esto se aproxima bastante a la realidad. Sin embargo, en condiciones
extremas, el modelo debe ser interpretado con reservas. La principal objecin al
modelo es que no solamente el cemento lubrica, sino que tambin lo hacen las
partculas ms finas de la arena. Esta circunstancia se puede incluir en el modelo,
y de hecho es necesario hacerlo cuando los contenidos de finos en la arena
(pasantes de los cedazos #100 y #200) son importantes.
La Figura II.3 sirve como ayuda a las deducciones que siguen a
continuacin, relacionadas con la lubricacin; en ella se muestran varios esquemas
en los cuales la longitud L representa la superficie a lubricar, D el espesor de la

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FIGURA II.3
IDEALIZACIN

DEL

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MECANISMO

DE

O N C R E T O

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LUBRICACIN

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pasta (proporcin) y los puntos en esa pasta, el contenido de cemento. Mayor


densidad de puntos representa una pasta ms seca, con menor valor de la relacin
agua/cemento (). La ondulacin de las dos superficies que se enfrentan (superior
e inferior) representa la rugosidad de los granos de agregado, que deben ser
lubricados por la pasta.
Otra forma de visualizar el mecanismo de lubricacin consiste en
modelar el concreto fresco como un sistema de engranajes lubricados con aceite.
La mayor o menor rugosidad de los agregados equivale a dientes ms grandes o
pequeos en los engranajes; la granulometra ms gruesa o ms fina se equipara a
menos o ms engranajes requeridos para cubrir una cierta distancia; la cantidad de
cemento o pasta equivale a la cantidad de aceite y, la fluidez de la pasta, a la fluidez
del aceite, respectivamente.
II.4.1 Caractersticas a considerar segn el Mecanismo de
Lubricacin
Segn el mecanismo ofrecido se puede estimar la tendencia para cada una
de las caractersticas siguientes:

Fluidez.
Segregacin (slo parcialmente).
Retraccin.
Resistencia mecnica.
Precio (basado en la dosis de cemento, que es el componente de mayor
precio unitario).

A continuacin se analiza la influencia que los componentes del concreto,


en su estado fresco, tienen sobre las cinco caractersticas recin anotadas.
II.4.2 Pasta
Dentro de los lmites en que la pasta se encuentra generalmente en el
concreto, si las otras condiciones se mantienen iguales, cuanto mayor sea su
presencia proporcional (paso `a en la figura), mejor lubricadas estarn las piezas
(granos de agregado). Si se aumenta la cantidad de pasta por un incremento
proporcional de las cantidades de agua y de cemento, manteniendo igual el valor
de la relacin agua/cemento (), las caractersticas escogidas tendrn las siguientes
tendencias:

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Fluidez: Mayor.
Segregacin: En general disminuir, al haber aumentado la masa de
soporte de los granos pero, en mezclas muy fluidas, con asentamiento
mayor de 15 cm en el Cono de Abrams, se puede producir el efecto
contrario.

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Retraccin: Aumentar, al haber mayor presencia del material que se


retrae.
Resistencia mecnica: Si no se modifica el tamao mximo del agregado
y si el aumento de la proporcin de pasta se mantiene dentro de ciertos
lmites, la resistencia no se alterara, ya que permanece constante el valor
de .
Precio: Aumentar.

II.4.3 Cantidad de Agua (a)


Si, manteniendo la dosis de cemento, se aumenta la cantidad de agua
(paso `b en la figura) las nuevas tendencias sern:

Fluidez: Mayor.
Segregacin: En general aumentar, pero si se tratara de mezclas
originalmente muy secas, se puede producir el fenmeno contrario, ya
que mezclas secas con tendencia a desmoronarse por su sequedad,
pueden estabilizarse con un poco ms de agua.
Retraccin: Aumenta porque hay mayor cantidad de agua que pueda
evaporarse.
Resistencia mecnica: Disminuye, al haber aumentado el valor de .
Precio: Disminuye algo porque la mezcla se hace `rendir con el
componente ms barato.

II.4.4 Granulometra de los Agregados ()


Para una misma calidad intrnseca de los agregados, al pasar de
granulometras ms gruesas a otras ms finas (por aumentar el valor de la
proporcin arena/agregado denominada ), se aumenta la superficie que debe ser
lubricada (paso `c en la figura), por lo que a igual proporcin y calidad de pasta (el
mismo valor de ), las caractersticas sealadas tendrn las siguientes tendencias:

Fluidez: Menor, pues se ha aumentado la proporcin de finos sin haber


aumentado la pasta.
Segregacin: No puede explicarse por el mecanismo de lubricacin, pero
sabemos que al aumentar la proporcin de granos gruesos la tendencia
a la segregacin aumenta (sta es la principal restriccin de las
granulometras gruesas). Por lo tanto, en la situacin, analizada, la
mezcla se estabiliza.
Retraccin: Se mantiene (no depende del agregado); lo que ocurre
habitualmente es que, al disminuir la fluidez, se hace necesario
aumentar la dosis de agua o de pasta (agua y cemento) y, al haber ms
agua o ms pasta, se produce mayor retraccin.

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Resistencia mecnica: Para una amplia gama de granulometras las


constantes de la Ley de Abrams mantienen su valor, siempre que no
cambie el tamao mximo del agregado. Por lo tanto, con mayor
proporcin de finos, pero manteniendo el tamao mximo, la resistencia
no cambia (igual valor de ); se mantiene a costa de la disminucin de
fluidez.
Precio: No se altera.

II.4.5 Tamao Mximo del Agregado (P)


El tamao mximo del agregado, P, puede expresarse en centmetros o en
pulgadas (vase Seccin III.5). Manteniendo la calidad intrnseca de los agregados,
al emplear mayor tamao mximo disminuye la superficie especfica a ser
lubricada por lo que, siendo constante la proporcin y calidad de la pasta (mismo
valor de ) se tendr lo siguiente:

Fluidez: Mayor, pues ha disminuido la superficie total a lubricar,


manteniendo la cantidad de pasta.
Segregacin: Aumenta su tendencia al aumentar el tamao mximo.
Retraccin: Se mantiene (lo que retrae es la pasta).
Resistencia mecnica: El incremento en el tamao mximo influye en el
mecanismo de fractura del concreto haciendo que la resistencia
disminuya, an manteniendo constante la relacin agua/cemento.
Precio: No se altera.

II.4.6 Rugosidad de los Agregados


Los agregados ms rugosos, como los triturados, son ms `speros
(esquema `d en la figura) por lo que se requiere mayor proporcin de pasta, o
pasta ms fluida, para ser adecuadamente lubricados. En cambio, tienen una
buena adherencia con la pasta por lo cual, segn el mecanismo de fractura,
mantenindose igual el valor de , producen mayores resistencias que los
agregados de superficie lisa (canto rodado). Este efecto es ms marcado para
resistencias elevadas.
II.4.7 Resumen
De lo anterior parece concluirse que, con agregados ms gruesos (menor
valor de ) o ms lisos o con mayor tamao mximo (P), se pueden obtener
mezclas ms fluidas, ms baratas o ms resistentes. Sin embargo, esto queda
restringido o contrarrestado por los siguientes hechos:

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Los agregados ms lisos producen, en principio, menores resistencias


debido a su menor adherencia, pero pueden compensar esa tendencia

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porque facilitan la densificacin. En realidad, y como ya hemos sealado,


para resistencias mecnicas normales, se pueden obtener valores similares
empleando agregados limpios y de buena calidad, tanto triturados como
canto rodado, con igualdad en las proporciones de pasta y asentamiento.
Para un mismo tamao mximo, el uso de granulometras ms gruesas
queda limitado por la tendencia a la segregacin de la mezcla. Solamente
cuando la situacin para la colocacin del concreto es muy favorable, se
puede aprovechar la ventaja de emplear tamaos mximos grandes y
granulometras de tipo grueso. Tal es el caso de vaciados de piezas de
gran tamao, o los vaciados masivos. En vaciados `difciles , como
paredes estructurales delgadas, concreto bombeado, etc., es necesario
usar mezclas con granulometras ms finas, mayores dosis de cemento, y
ms estables contra la segregacin.
En el caso de tamaos mximos grandes (en exceso de 2 pulgadas),
adems de las restricciones sealadas, es necesario recordar que
modifican desfavorablemente las constantes de la Ley de Abrams.
Solamente se justifican para los concretos masivos, los rellenos, los
grandes volmenes de las presas de gravedad, donde las resistencias no
sean crticas.

II.4.8 Conclusiones
De lo anterior se puede sintetizar algunas conclusiones prcticas:

Los agregados de superficie lisa son favorables al mecanismo de


lubricacin, pero desfavorables al mecanismo de fractura. Con
agregados limpios y de buena calidad, ambos efectos se equilibran,
pudindose obtener concretos similares en calidad y precio usando
cantos rodados o agregados triturados.
Los tamaos mximos grandes son favorables al mecanismo de
lubricacin pero son desfavorables al mecanismo de fractura y tienden a
producir segregacin. Dependiendo de la composicin de la mezcla,
prevalecer uno u otro efecto (vase Seccin III.4).
Para un mismo tamao mximo, las granulometras gruesas son
beneficiosas en cuanto al mecanismo de lubricacin, debido al
predominio de granos grandes o a poca cantidad de arena, pero estn
limitadas por la tendencia a la segregacin. No afectan sustancialmente
el mecanismo de fractura.

Con relacin a la durabilidad, y tal como se detalla en la Seccin XVII.2,


una excesiva porosidad facilita las posibilidades de ataque qumico al concreto. Esa
caracterstica se relaciona con la granulometra de los agregados y con la relacin

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agua/cemento. De aqu que, a igualdad de otras condiciones, los concretos con


bajos valores en la relacin agua/cemento sern ms duraderos que los concretos
con un elevado valor de . Por lo tanto sern ventajosas las mezclas preparadas con
granos lisos, con tamaos mximos grandes, o con ambas cosas simultneamente,
ya que ofrecen una ms fcil y menor superficie para lubricar y permiten pastas con
menor fluidez, consecuencia de la baja relacin agua/cemento.
II.5 ALTERACIONES DE LA REOLOGA
La reologa del concreto fresco, adems de modificarse por cambios en la
composicin de la mezcla o en la calidad de sus componentes, se ve afectada
tambin por circunstancias ajenas al propio material. Tal es el caso del paso del
tiempo y de la temperatura ambiental.
En un pas tropical como Venezuela, afectado en muchas de sus regiones
por altas temperaturas, o donde por diversas causas se pueden ver atrasadas las
tareas de vaciado del concreto, interesa conocer los efectos de la temperatura y del
tiempo sobre la reologa del concreto. Producto de esa inquietud fue un trabajo de
investigacin experimental que agrup a profesionales universitarios y a otros
relacionados con empresas de premezclado, que permiti evaluar esos efectos
cuyos resultados se muestran grficamente en la Figura II.4.
II.5.1 Tiempo
Segn se indica en la Figura II.4 (a), la mezcla comienza a perder fluidez
desde el momento mismo del mezclado, a una tasa que pareciera ser constante,
pero relativamente veloz. Entre las varias causas del fenmeno se pueden sealar:
a) las reacciones internas de fraguado y endurecimiento del cemento que
convierten el agua libre en agua de combinacin, y b) cierta evaporacin natural,
relativamente pequea.
La velocidad del fenmeno slo puede ser precisada experimentalmente
para cada caso, pero como un dato aproximado se puede convenir que, de acuerdo
con la Figura II.4 (a), a una temperatura inicial de 25C, en un ambiente aireado,
un concreto elaborado con un asentamiento inicial de 5 pulgadas, 30 minutos
despus pasara a tener 3,5 pulgadas.
El fenmeno adquiere importancia cuando el concreto tiene tiempos de
transporte o de espera largos, razn por la cual, las mezclas deben ser preparadas
con una fluidez inicial mayor, la cual ir disminuyendo con el paso del tiempo, con
la previsin de que alcance el valor necesario en el momento de la colocacin.
II.5.2 Temperatura
Otro factor externo que afecta la reologa de manera importante es la
temperatura ambiental. A diferencia de lo que sucede con otros materiales, el

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DEL

TIEMPO

ASENTAMIENTO

EN EL

O N C R E T O

TEMPERATURA

Y DE LA

Temperatura, T (C)

(b)

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FIGURA II.4
INFLUENCIA

Asentamiento (pulgadas)

A N U A L

Tiempo, h (horas)

Asentamiento Inicial (pulgadas)

(a)

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concreto se hace menos fluido y disminuye el asentamiento a medida que aumenta


la temperatura, debido a que ese calor acelera las reacciones de fraguado y
endurecimiento. La variacin del asentamiento slo puede ser obtenida
experimentalmente en cada caso pero, como dato aproximado, puede convenirse
en que se pierde 1 pulgada de asentamiento por cada 10 grados centgrados de
incremento de temperatura, tal como se aprecia en la Figura II.4 (b). Por ejemplo,
un concreto con asentamiento inicial de 3 pulgadas, a una temperatura ambiental
de 15C, tiene en cambio, un asentamiento inicial de 2 pulgadas si la temperatura
fuera de 25C. Adems, la rata de prdida de asentamiento con el tiempo, es mayor
al aumentar la temperatura.
Estos cambios adquieren especial importancia cuando se llevan a cabo
colocaciones de concreto a lo largo de extensos perodos de tiempo, como puede
ser da y noche. En tales casos, las mezclas deben recibir ciertos ajustes para poder
contrarrestar los efectos de la variacin en temperaturas, y mantener constantes
sus condiciones de comportamiento.

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CAPTULO III
AGREGADOS
Los agregados, tambin denominados ridos o inertes, son fragmentos o
granos, usualmente ptreos, cuyas finalidades especficas son abaratar la mezcla y
dotarla de ciertas caractersticas favorables, entre las cuales se destaca la
disminucin de la retraccin de fraguado o retraccin plstica.
Los agregados constituyen la mayor parte de la masa del concreto, ya que
alcanzan a representar entre el 70% y el 85% de su peso, razn por la cual las
propiedades de los inertes resultan tan importantes para la calidad final de la
mezcla.
Las caractersticas de los agregados empleados debern ser aquellas que
beneficien el desarrollo de ciertas propiedades en el concreto, entre las cuales
destacan: la trabajabilidad, las exigencias del contenido de cemento, la adherencia
con la pasta y el desarrollo de resistencias mecnicas.
Los conceptos sobre agregados se complementan en los Captulos II y VI.
III.1 ORGENES
Los agregados suelen considerarse como constituidos por dos fracciones
granulares: Una formada por las partculas ms finas del conjunto, denominada
arena o agregado fino, y la otra formada por los granos grandes, que pueden ser
trozos de rocas trituradas a los tamaos convenientes, o granos naturales
redondeados por el arrastre de las aguas, que se designa como agregado grueso; en
stos suelen distinguirse, tambin, fracciones de varios tamaos que reciben muy
diversos nombres, generalmente locales, que no siempre tienen el mismo significado:
Piedra picada, triturada, chancada, canto rodado, grava, gravilla, arrocillo, etctera.
La arena de uso ms frecuente est formada por granos naturales
depositados por las aguas. Las llamadas arenas de mina provienen de yacimientos
que pueden encontrarse hoy da lejos de cursos de agua, en estratos a mayor o
menor profundidad pero que, posiblemente, constituyeron ros o lagunas en
anteriores eras geolgicas. Sin embargo, en la mayora de los casos, las arenas se
extraen de lugares prximos a los cursos actuales de agua: Meandros y lechos de
ros, lagunas, etc.
El progresivo agotamiento de las fuentes de obtencin de las arenas, o las
restricciones ambientalistas para su explotacin, tienden a generar escasez del
material, por lo cual se ha empezado a obtener arena a partir de la trituracin de
rocas, usualmente las mismas de las que se obtiene el agregado grueso, aunque sus

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caractersticas no sean idnticas a las de la arena natural. Si la roca de origen es


sana y el material obtenido recibe un tratamiento apropiado, la arena de trituracin
dar origen a concretos de buena calidad. Pero si se explotan yacimientos de poca
consistencia, el material fino resultante es un producto pulverulento que, para
poder servir como arena, y nunca de gran calidad, va a requerir enrgicos y
costosos tratamientos con bajo rendimiento.
Los agregados gruesos de buena calidad se pueden obtener de cualquier
tipo de roca consistente, generalmente abundante. Las calizas bien consolidadas
son una fuente frecuente, pero tambin lo son granitos y rocas similares. Los
esquistos, especialmente los poco consolidados, no son recomendables.
Se debe sealar que la calidad de los agregados depende, de manera muy
importante, de los procedimientos de extraccin y de los tratamientos a que hayan
sido sometidos. En la prctica no hay agregado que se pueda usar con xito tal
como se extrae del yacimiento, sin tratamiento alguno.
III.2 NIVELES DE CALIDAD
Las especificaciones normativas establecen lmites para ciertas
caractersticas de los agregados que, si no se respetan, pueden producir graves
problemas en la calidad del concreto. Para mezclas de caractersticas especiales
pueden requerirse que algunos lmites de calidad de los agregados sean ms
estrictos que los normativos, por ejemplo: El desgaste, el cociente de forma, el
contenido de ultrafinos y otros. Parece haber una tendencia a solicitar concretos
con niveles de exigencia cada vez ms altos, lo cual plantea la necesidad de analizar
la calidad de los agregados con mayor detenimiento.
Una primera consideracin para fabricar concreto, es saber si se dispone
de agregados de buena calidad a un costo apropiado. Sin embargo, en algunas
circunstancias hay que supeditarse a los agregados de la zona, no siempre de
excelente calidad. En trminos generales se pueden considerar para los agregados
tres posibilidades:
III.2.1 Agregados Controlados
Materiales que tienen garantizada su calidad en todos los aspectos. Son
producidos en plantas de cierto nivel de tecnificacin, donde se lleva un control
adecuado mediante los necesarios ensayos rutinarios. Esta situacin, que es la ideal
para el empleo de agregados, no es la ms frecuente en nuestro medio.
III.2.2 Agregados Conocidos con Control Insuficiente
Provenientes de zonas o lugares de saque sobre los que hay experiencia y
su calidad ya ha sido probada en la elaboracin de concretos. Incluso pudieron
haberse hecho algunas determinaciones de calidad espordicas, ms o menos

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completas, pero que no hay sobre ellos un control sistemtico que garantice la
continuidad de su limpieza, su granulometra, etc.
III.2.3 Agregados no Empleados con Anterioridad
Cuando se trata de esta circunstancia, antes de comenzar la explotacin,
es necesario hacer ensayos y pruebas que permitan determinar las propiedades del
material y sus posibilidades de empleo en el concreto.
III.3 REQUISITOS DE CALIDAD
Para conocer la calidad de los agregados se deben efectuar ciertos ensayos
cuyas condiciones bsicas generales son:
a)
b)

Deben realizarse sobre muestras representativas del yacimiento, y de sus


diferentes zonas.
Deben ser llevadas a cabo en laboratorios con personal y equipos
adecuados, siguiendo cuidadosamente los sucesivos pasos de un
procedimiento normativo.

No cumplir con estas condiciones bsicas invalida la utilidad de la


informacin de los ensayos.
En el Artculo 3.3. de la Norma COVENIN 1753, Estructuras de concreto
reforzado para edificaciones. Anlisis y Diseo, se indican las Normas COVENIN
que deben cumplir los agregados. Tambin se seala la posibilidad de autorizar el
empleo de agregados que no satisfagan esas especificaciones. En el comentario de
ese Artculo (C-3.3) se justifica esta autorizacin excepcional con arreglo a lo
siguiente: En lo posible deben emplearse agregados que cumplan las Normas
COVENIN u otras reconocidas. En algunas circunstancias, materiales que no
cumplen con las especificaciones tienen una larga historia de comportamiento
satisfactorio. Cuando exista evidencia aceptable sobre ese buen comportamiento,
tales materiales se permitirn siempre que se cuente con una aprobacin especial
del Ingeniero Inspector. Sin embargo, debe observarse que un buen
comportamiento en el pasado no garantiza un comportamiento satisfactorio bajo
otras condiciones y en otras localidades.
III.4 GRANULOMETRA
Se entiende por granulometra la composicin del material en cuanto a la
distribucin del tamao de los granos que lo integran. Esta caracterstica decide,
de manera muy importante, la calidad del material para su uso como componente
del concreto.

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III.4.1 Agregados por Fracciones


El tamao de los granos se mide de forma indirecta mediante cedazos de
diferentes aberturas calibradas (Norma COVENIN 254, Cedazos de Ensayos y
ASTM E11), los cuales son colocados en cascada, con el de mayor abertura arriba,
decreciendo progresivamente hasta disponer el de menor abertura abajo. Al
tamizar el material, por agitacin, a travs de esta serie (Norma COVENIN 255,
Agregados. Determinacin de la composicin granulomtrica y ASTM C136), sus
granos se distribuyen segn sus tamaos. La granulometra se puede expresar de
varias formas: Retenidos parciales en cada cedazo, expresados en peso o en
porcentaje, o retenidos acumulados, o pasantes, principalmente en porcentaje. La
forma usual y conveniente es la que expresa el pasante total por cada cedazo como
porcentaje en peso. Las Normas y especificaciones fijan los lmites granulomtricos
para cada una de las fracciones que se emplean usualmente: Gruesos y arena.
La arena se suele considerar como una nica fraccin en su totalidad. En
la Figura III.1 se representan los lmites de la Norma Venezolana COVENIN 277
y los de la ASTM C33 para este material. Como se puede apreciar, no son
coincidentes, siendo ms amplios los correspondientes a la Norma COVENIN

FIGURA III.1
ESPECIFICACIONES GRANULOMTRICAS

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DE LA

ARENA,

SEGN

COVENIN 277

ASTM C33

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FIGURA III.2
GRANULOMETRAS PROMEDIO ESPECIFICADAS PARA AGREGADOS GRUESOS SEGN COVENIN 277
Y ASTM C33

(vase Tabla III.9) en reconocimiento a la mayor variabilidad de las arenas


empleadas con buenos resultados. La granulometra del agregado fino tiene mucho
mayor influencia sobre la plasticidad del concreto que la granulometra del
agregado grueso.
Para el agregado grueso la situacin es ms compleja, ya que es necesario
considerar varias fracciones y los criterios para ello pueden ser diferentes, no slo
en los tamaos que se agrupan como fraccin, sino adems en el concepto de las
mismas. Una fraccin de agregado grueso puede estar concebida para que sea
suficiente por s misma para mezclarla con arena, pero tambin puede estar
concebida para ser mezclada con otra u otras fracciones de agregado grueso, de
mayor o menor tamao, y adems, naturalmente, con la arena. Incluso se
consideran granulometras especficas de los gruesos para combinaciones con
arenas muy finas, o muy gruesas.
A ttulo de ejemplo, en la Figura III.2 se representan algunas
granulometras de agregado grueso segn especificaciones normativas (Norma
COVENIN 277, Concreto. Agregados. Requisitos y ASTM C33). Para claridad, las
curvas se dibujaron con base en los promedios entre los dos lmites que dan las
Normas (vase Tabla III.9).

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III.4.2 Combinacin de Agregados


En el presente texto se utiliza un procedimiento que, en cierta medida, es
inverso al de las Normas. Est basado en la granulometra apropiada para el
agregado total (grueso y arena) que es el que, en realidad, actuar en la mezcla.
Este material combinado se obtendr con los agregados disponibles, segn los
procedimientos, consideraciones y lmites que se indican en el Captulo VI. Si no
fuera posible una combinacin apropiada, habra que intentar cambiar la
composicin de los agregados (vase Captulo II).
Como ejemplo, en la Figura III.3 se representan los dos lmites y el
promedio granulomtrico recomendables para el agregado total combinado, con
una pulgada de tamao mximo, de uso probablemente ms comn. En la Figura
III.4 se muestran los promedios para otros tamaos mximos.
La finalidad principal de una granulometra adecuada, es obtener mezclas
trabajables y con pocos espacios entre los granos para que se requiera poca pasta.
Estas dos caractersticas son, desde cierto punto, opuestas; as un agregado
formado por granos que fueran cubos perfectos y de igual tamao, podra
acomodarse sin requerir prcticamente pasta y sin tener retraccin, pero no sera
trabajable.

FIGURA III.3
AGREGADOS COMBINADOS. LMITES GRANULOMTRICOS RECOMENDADOS
PARA TAMAO MXIMO DE 1''

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CURVA PROMEDIO

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FIGURA III.4
AGREGADOS COMBINADOS. CURVAS PROMEDIO RECOMENDADAS
31/2'', 1'' Y 1/4''

S T R U C T U R A L

PARA

TAMAOS MXIMOS

Las granulometras que cumplen los requisitos normativos sealados,


mantienen una secuencia sucesiva de tamaos (salvo excepciones muy especiales),
desde el grano ms grueso de la piedra hasta el ms fino de la arena, que viene a
ser contiguo con el de las partculas ms gruesas del cemento. Este tipo de
granulometra, donde todos los cedazos tienen fracciones retenidas, con ms del
1% del peso del material, son llamadas `granulometras continuas , preferidas
porque suelen producir concretos ms trabajables y con buenas resistencias
mecnicas. Las granulometras que no tienen retenidos en uno o varios cedazos,
son llamadas `discontinuas y si bien pueden producir buenos concretos, tienen el
riesgo de propender a la segregacin y a dificultar la trabajabilidad.
Los lmites granulomtricos de las Normas han sido muy estudiados y
comprobados experimentalmente, de manera que resultan apropiados para la
mayora de los concretos.
Una vez que se haya decidido una cierta granulometra para el concreto
de una obra, debe mantenerse, con las lgicas tolerancias convenidas.
III.5 TAMAO MXIMO
Se denomina tamao mximo de un agregado al tamao de sus partculas

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FIGURA III.5
INFLUENCIA DEL TAMAO MXIMO

DEL

O N C R E T O

AGREGADO

PARA UNA

S T R U C T U R A L

TRABAJABILIDAD MEDIA

DE

4''

ms gruesas, medido como abertura del cedazo de menor tamao que deje pasar
el 95% o ms del material. Desde el punto de vista tcnico, su relacin con las
caractersticas de la mezcla es decisiva para la calidad y economa de sta, como se
indica en el Captulo II y se ampla a continuacin.
En las Figuras III.5, III.6 y III.7 se presentan los resultados de algunos
estudios sobre la influencia del tamao mximo. Las curvas que se dan en las tres
figuras, relacionan la resistencia con la dosis de cemento, es decir, se combina la
Ley de Abrams con la Relacin Triangular, lo cual slo puede hacerse si se
mantiene fijo uno de los parmetros que, en este caso, es el asentamiento.
En la Figura III.5 y para un asentamiento de 4 pulgadas, se observa que
slo es posible obtener las resistencias ms elevadas con los tamaos mximos ms
pequeos. Para cada tamao mximo existe una zona lineal donde la resistencia
obtenida es proporcional a la dosis de cemento empleada pero, a partir de un nivel
de resistencia que es distinto para cada tamao mximo, un mayor gasto en
cemento no conduce a un incremento significativo de sta. Definiendo el
rendimiento como el cociente: resistencia/dosis de cemento, se observa que la zona
de rendimiento constante es ms extendida (se prolonga hasta niveles ms
elevados) a medida que se reduce el tamao mximo. Por lo tanto, las mezclas de
mayor rendimiento para resistencias bajas e intermedias, ms econmicas, se

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obtienen con tamaos mximos grandes y, para resistencias elevadas, con tamaos
mximos pequeos.
La Figura III.6 confirma la observacin anterior y suministra informacin
adicional para un asentamiento algo menor (3 pulgadas). Hay un entrecruzamiento
de las curvas que representan los diferentes tamaos mximos, comportamiento
ste causado por el efecto combinado de las dos leyes fundamentales del concreto,
una de las cuales (Ley de Abrams) se ve beneficiada al disminuir el tamao mximo
(vase `Mecanismo de Fractura en Seccin XI.7) mientras que la Relacin
Triangular se ve perjudicada (vase `Mecanismo de Lubricacin en Seccin II.4.5).
Para concretos convencionales (parte baja de las curvas) predomina el efecto de la
Relacin Triangular por lo que, a igualdad de resistencias, la dosis de cemento
requerida aumenta al disminuir el tamao mximo. Para concretos de alta
resistencia (parte alta de la curva) predomina el efecto de la Ley de Abrams, as es
que, manteniendo constante el contenido de cemento y el valor de la relacin
agua/cemento (), se logran mayores resistencias al disminuir el tamao mximo.
La aplicacin prctica es evidente: Para concretos convencionales debe usarse el

FIGURA III.6
INFLUENCIA DEL TAMAO MXIMO

DEL

AGREGADO

PARA UNA

TRABAJABILIDAD MEDIA

DE

3''

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FIGURA III.7
OPTIMIZACIN

D E L

DE LA DOSIS DE

O N C R E T O

CEMENTO

EN FUNCIN DEL

S T R U C T U R A L

TAMAO MXIMO

DEL

AGREGADO

mayor tamao mximo que sea posible, limitado por la geometra del elemento a
vaciar y la separacin entre las barras de refuerzo. En cambio, deben utilizarse
tamaos mximos pequeos para elaborar concretos de alta resistencia.
Para un determinado asentamiento, la Figura III.7 sintetiza informacin
de las Figuras III.5 y III.6: Para concretos tanto convencionales como de alta
resistencia, es posible definir un tamao mximo ptimo en funcin del nivel de
resistencia requerido, con el fin de utilizar la dosis de cemento mnima necesaria
para esa resistencia. Es decir: Es posible optimizar el tamao mximo para alcanzar
el mximo rendimiento (relacin: resistencia/dosis de cemento). Para resistencias de
concretos no estructurales (menores a 210 kgf/cm2) no se alcanza un valor mnimo
en la dosis de cemento por lo que debe usarse el mayor tamao mximo posible.
El tamao mximo a usar en una estructura est condicionado por la
geometra de la pieza y por la separacin de los refuerzos metlicos (vase Seccin
VI.4.2 y Seccin XVI.2.4 de este Manual).
Adems del tamao mximo, la influencia de los agregados sobre la
mezcla se relaciona tambin con otras caractersticas tales como: La granulometra,

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la forma de los granos y otras, por lo que las curvas presentadas no pueden ser
tomadas como expresiones matemticas exactas para un determinado agregado,
pero cumplen muy bien el papel de revelar sus tendencias. Si la obra de concreto
involucrara el uso de grandes volmenes, es aconsejable hacer un estudio
cuidadoso para determinar el tamao mximo ms conveniente, con lo cual se
minimizar el costo.
III.6 SEGREGACIN
Cuando se manejan agregados en los cuales hay presencia de granos con
tamaos muy diferentes, puede presentarse tendencia a su separacin, dando lugar
a lo que se denomina segregacin del agregado la cual, a su vez, generar concretos
de calidad heterognea y dudosa.
La tendencia a la segregacin se contrarresta manejando los agregados en
fracciones separadas de acuerdo con su tamao, las cuales slo se combinan en el
momento del mezclado. A veces la naturaleza produce gradaciones granulomtricas
combinadas, con gruesos y finos, y que tericamente podran ser adecuadas para
usarse directamente como agregados (por ejemplo el material que en algunas partes
se denomina granzn). Se suele oponer a ello su tendencia a la segregacin y su
variabilidad granulomtrica, recordando que ms que una `buena gradacin para
determinado concreto, lo que se debe asegurar es su constancia.
S, en lugar de las dos fracciones habituales de gruesos y finos, se
utilizaran adems sub-fracciones de estos materiales, se lograrn concretos ms
estables y homogneos, aunque esto implica tambin mayores costos. Cuanto
mayor sea el nmero de fracciones en que se divida el agregado, mayores
posibilidades habr de mantener constante la curva granulomtrica.
Para mezclas con alto grado de control en el laboratorio, a veces se
utilizan hasta seis fracciones; con ellas se puede recomponer prcticamente
cualquier granulometra. En la Tabla III.1 se da un ejemplo de la divisin de un
mismo agregado en diferentes fracciones.
III.7 MDULO DE FINURA
Se denomina mdulo de finura de las arenas a un parmetro que se
obtiene sumando los porcentajes retenidos acumulados en los cedazos de la serie
normativa (vase Tabla III.2) y dividiendo la suma entre 100. En cierto modo, este
valor es representativo de la finura de la arena; se considera que el mdulo de
finura adecuado de una arena para producir concreto dentro de una granulometra
aceptable, debe estar entre 2,3 y 3,1 donde un valor menor de 2,0 indica una arena
fina, 2,5 una arena media y ms de 3,0 una arena gruesa.
Por otra parte, el mdulo de finura puede considerarse como el tamao
promedio ponderado de un cedazo del grupo en el cual el material es retenido. As

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TABLA III.1
EJEMPLO DE FRACCIONAMIENTO
CEDAZO

11/2"
1"
3/4"
1/2"
3/8"
1/4"
#4
#8
#16
#30
#50
#100
<100

PIEDRA
(P)

0,0
1,8
25,8
45,5
16,5
6,2
1,1
1,8
1,1
0,0
0,0
0,2
0,0

D E L

DE

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

TAMAOS. PORCENTAJES RETENIDOS

ARENA
(A)

AGREGADO COMBINADO
( = 41%)

0,0
20,2
18,6
15,7
15,2
12,5
11,8
6,0

P (59%) A (41%)
0,0
1,1
15,2
26,9
9,7
3,7
0,0
0,6
8,3
1,1
7,7
0,6
6,4
0,0
6,2
0,0
5,1
0,1
4,8
0,0
2,5

AGREGADOS SEPARADOS EN
4 FRACCIONES
6 FRACCIONES

P (59%) A (41%)
16,3%
R/A en 3/4"

R/A en 3/4"

26,9%

Pasante de
3/4"

42,7%

P (59%) A (41%)
16,3%

Pasante de
1/2"

22,4%

15,8%

R/A en #16

16,0%
R/A en #8

12,6%
Pasante
en #16

Pasante
de #30

18,6%

12,4%
R/A= Retenido Acumulado

por ejemplo, un mdulo cuyo valor sea 3,0 significa que el cedazo #30 (vase
Tabla III.2) es el tamao promedio; es decir, el cedazo en el cual queda retenido
el 50% del material del ejemplo. Mdulos ms pequeos corresponden a
materiales ms finos y viceversa.
TABLA III.2
ENUMERACIN
CEDAZO
MDULO

DE LOS

#100
1

CEDAZOS

#50
2

PARA

#30
3

CALCULAR
#16
4

EL

MDULO
#8
5

DE

FINURA

#4
6

3/8"
7

3/4"
8

El mdulo tiene utilidad para detectar con facilidad los cambios que
pueda sufrir una determinada arena debido a variaciones en la explotacin o en el
manejo. Sin embargo, para comparar arenas de distinto origen puede conducir a
errores y no sustituye, desde luego, la informacin que brindan curvas
granulomtricas completas. En la Tabla III.3 y en la Figura III.8 se presenta un
ejemplo de dos arenas muy diferentes granulomtricamente, pero con un mismo
mdulo de finura.
Tambin se utiliza el mdulo de finura para definir cundo las variaciones
granulomtricas de un agregado fino (causadas por cambios usuales en la
extraccin o produccin) pueden inducir cambios significativos en la fluidez de la
mezcla de concreto. Se recomienda, por ejemplo, ajustar el diseo de la mezcla
cuando el valor del mdulo de finura vara en ms de  0,2.
III.8 ULTRAFINOS
Se consideran como tales las partculas de agregado de menor tamao,

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TABLA III.3
EJEMPLOS DE CLCULO DEL MDULO DE FINURA,
GRANULOMETRA Y EL MISMO MDULO
NMERO
MDULO

TAMIZ

7
6
5
4
3
2
1

3/8
#4
#8
#16
#30
#50
#100

SUMA
MDULO

DE

FINURA

Y SU

S T R U C T U R A L

LIMITACIN. DOS ARENAS

ARENA A
Ret.
Acum.
0,0
0,0
20,2
20,2
18,6
38,8
15,7
54,5
15,2
69,7
12,5
82,2
11,8
94,0
359,4
3,6

CON

DISTINTA

ARENA P
Ret.
Acum.
0,0
0,0
1,3
1,3
8,7
10,0
39,4
49,4
48,6
98,0
2,0
100,0
0,0
100,0
358,7
3,6

A = Arena de la Tabla III.1 (Arena del Tuy).


P = Arena de playa, monogranular (La Guaira).

FIGURA III.8
ARENAS CON DIFERENTES GRANULOMETRA

E IGUAL

MDULO

DE

FINURA

principalmente las menores de 74 micras (cedazo #200) pero a veces tambin las
menores de 149 micras (cedazo #100), o las de 297 micras (cedazo #50).

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III.8.1 Ensayos
Para los ms finos que el cedazo #200, no es apropiado el tamizado
directo del material seco, como se hace para los dems tamaos, ya que se
obtendran valores errticos. Se recomienda usar, al efecto, la extraccin y el
tamizado con agua (Norma COVENIN 258, Mtodo de ensayo para la
determinacin por lavado del contenido de materiales ms finos que el cedazo COVENIN
74 micras en agregados minerales finos y ASTM C117).
Hay otro ensayo, por sedimentacin, para determinar las partculas
menores. Es un ensayo sencillo, adecuado al control en cantera, o en obra en caso
de necesitarse. (Norma COVENIN 259, Mtodo de ensayo para la determinacin por
suspensin de partculas de 20 micras en agregados finos).
De los tipos de ensayos citados, tamizado en seco, tamizado en hmedo
y sedimentacin, se puede obtener suficiente informacin para el control de los
ultrafinos. Para un estudio ms detallado, pueden ser tiles los ensayos para suelos
(ASTM D422).
Adems de su tamao, en los ultrafinos es importante conocer su calidad
mineralgica. En la tecnologa de suelos es usual relacionar el tamao de las
partculas con las caractersticas de composicin tal y como se sealan en la Tabla
III.4. Aunque no es exacto, como primera aproximacin es til.
TABLA III.4
RELACIN ENTRE

EL

TAMAO

DE LOS

TAMAO
Mayor de 74 micras
De 5 a 74 micras
Menor de 5 micras

GRANOS

Y LA

COMPOSICIN LITOLGICA
MATERIAL
Arena
Limo: silceo, calizo
Arcilla y coloides

III.8.2 Accin de los Ultrafinos


En los ultrafinos conviene distinguir entre: Materiales silceos, materiales
calizos y arcillas. Los dos primeros son principalmente parte de los limos, mientras
que las arcillas producen las partculas de menor tamao, incluidos algunos
coloides.
Cantidades importantes de ultrafinos en las mezclas pueden producir,
desde grandes trastornos hasta grandes beneficios. Son numerosas las variables
involucradas en el problema de los ultrafinos, por lo que no resulta fcil dar reglas
sencillas que permitan obtener beneficios de su presencia, pero algunas
consideraciones de carcter general pueden ser de utilidad.
Los ultrafinos, como polvos que son, colaboran en el mecanismo de
lubricacin de la mezcla conjuntamente con el cemento. Los calizos y en cierta
proporcin los arcillosos, mejoran la retencin de agua, produciendo concretos
con mejores caractersticas en estado fresco. Algunos concretos para albailera
llevan una cierta proporcin de carbonato de calcio molido (caliza), especialmente

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aadido. En los concretos muy pobres, con muy bajas dosis de cemento, pueden
ser muy tiles este tipo de ultrafinos, que ayudan a estabilizar la mezcla fresca y
favorecen su trabajabilidad y su dosificacin, aunque desmejoren las resistencias
mecnicas.
Algunos ultrafinos silceos o arcillosos, aunque no mejoren en alto grado
las propiedades de las mezclas en estado fresco, pueden producir una mejora
importante en las resistencias a largo plazo de los concretos pobres, mediante una
accin que se conoce como puzolnica, y que se describe en la Seccin I.1.2 y en
la Seccin IV.4 de este Manual. Este efecto puede ser aprovechado con xito en
concretos que no van a ser solicitados a edades tempranas, como algunos
concretos masivos para represas y otros.
En obras que consuman grandes cantidades de concreto puede resultar
conveniente evaluar el posible uso de ultrafinos.
III.8.3 Requisitos y Precauciones
Los lmites normativos para los ultrafinos se establecen separadamente
para la arena y para el agregado grueso, para este ltimo slo en algunos casos.
Haciendo una estimacin de lo que podra corresponder a un agregado combinado
se tendran los lmites de la Tabla III.5. En los casos sealados en los pargrafos
anteriores, y siempre que las pruebas lo autoricen, tales lmites pueden ser
ampliamente superados. Pruebas con ultrafinos calizos han demostrado que
pueden ser ventajosos para ciertos concretos, hasta en proporciones del 25%
(pasantes del cedazo #100).
TABLAIII.5
LMITES DE ULTRAFINOS ACONSEJABLES
CEDAZO
#100
#200+
(+) COVENIN 258
(++) Segn el tipo de

ALTA
2
0,5

PARA

AGREGADOS COMBINADOS. PORCENTAJES PASANTES

RESISTENCIA DEL CONCRETO


USUAL
5
2

BAJA
10
++

ultrafino, por posibles problemas de segregacin en el manejo del agregado

Para concretos de alta resistencia es necesario limitar los ultrafinos,


incluso por debajo de lo sealado en las Normas. Es preferible obtener el efecto
fluidificante y estabilizante de la mezcla mediante el empleo de mayores dosis de
cemento o con la incorporacin de aditivos qumicos, con lo cual se ayudar,
adems, a elevar las resistencias mecnicas. El exceso de ultrafinos en las mezclas
(granos muy finos de los agregados, ms el cemento), favorece la retraccin.
Los ultrafinos se presentan de manera natural acompaando a la arena,
en una forma ms o menos homognea. En cambio, cuando acompaan a las
fracciones de agregado grueso, suelen ser fuente de problemas para el concreto.

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Por ejemplo, los ultrafinos que se producen durante el proceso de trituracin


acostumbran a quedar electrosttica o mecnicamente adheridos a los granos de
agregado, pero durante las operaciones de transporte y manejo del material se
pueden desprender, produciendo acumulaciones heterogneas. Lo mejor es
separar esos ndulos por lavado o tamizado.
Las arcillas adheridas a la superficie microporosa de los granos de cantos
rodados deben ser eliminadas con un lavado enrgico, de lo contrario dificultarn
la buena adherencia de los granos con la pasta. En muchos casos, el considerar el
canto rodado como agregado de baja calidad, se debe a este efecto causado por una
preparacin inadecuada del material.
Los ultrafinos pueden presentarse, en ocasiones, como terrones ms o
menos grandes, a veces con sus partculas fuertemente adheridas entre s. El
mtodo de ensayo descrito en la Norma COVENIN 257, Mtodo de ensayo para
determinar el contenido de terrones de arcilla y partculas desmenuzables en los
agregados y ASTM C142, permite cuantificarlos. Los terrones, segn su grado de
consolidacin, pueden mantenerse en forma de grumos durante el manejo de los
agregados, e inclusive durante la preparacin y colocacin del concreto. Una vez
en su masa, con el contacto prolongado con la humedad de la mezcla y en el
ambiente alcalino de sta, los terrones pierden su consistencia y son desmoronados
y extrados del concreto ya endurecido, por deslavado o erosin, dejando huecos
en el lugar que ocuparon.
III.9 IMPUREZAS
A los agregados los pueden acompaar algunas impurezas perjudiciales,
la mayora de origen natural y acompaando a la arena. Las especificaciones
normativas COVENIN 277, Concreto. Agregados. Requisitos y ASTM C33,
establecen lmites para estas impurezas.
III.9.1 Materia Orgnica
El humus o materia orgnica procedente de la descomposicin de
vegetales, acompaa a veces los agregados. Hay un procedimiento normativo
sencillo para obtener una estimacin de su proporcin, descrito en la Norma
COVENIN 256, Mtodo de ensayo para la determinacin cualitativa de impurezas
orgnicas en arenas para concreto. Ensayo colorimtrico y ASTM C40, basado en que
la reaccin de la materia orgnica con los lcalis colorea una solucin con un color
ms o menos intenso, segn la proporcin de materia orgnica. Otro
procedimiento de uso ms especfico para conocer el nivel orgnico en las aguas,
es medir el oxgeno que consume la materia orgnica al oxidarse.
A veces la materia orgnica no est lo suficientemente descompuesta o
dividida, como es el caso de las astillas, races, hojas, etc. La proporcin de estos

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materiales se determina por flotabilidad. (Norma COVENIN 260, Mtodo de ensayo


para determinar el contenido de partculas livianas en agregados y ASTM C123).
La materia orgnica en descomposicin puede producir trastornos en las
reacciones del cemento. El fraguado puede ser alterado, e incluso impedido, como
es el caso de la presencia de azcares. Tambin se pueden ver alterados el
endurecimiento y, a veces, la reaccin de los aditivos qumicos. Algunos tipos de
materia orgnica no llegan a producir alteraciones importantes por lo cual, en
trminos generales, lo ms recomendable es hacer pruebas directas en mezclas de
estudio con los materiales que se pretende usar, como los mtodos que
recomienda la Norma COVENIN 275, Mtodo de ensayo para determinar el efecto
de impurezas orgnicas del agregado fino en la resistencia de morteros y ASTM C87.
III.9.2 Sales Naturales
Otras impurezas importantes son las sales naturales, entre las cuales, las
ms frecuentes son: El cloruro de sodio y el sulfato de calcio, o yeso, o bien las
sales procedentes de efluentes industriales, que pueden tener una composicin
muy variada. El in cloruro de la sal, produce la corrosin de las armaduras del
concreto reforzado y el in sulfato del yeso ataca la pasta. En la Seccin XVII.10
y en la Seccin XVII.4.4 se detallan estas acciones.
La simple deteccin de estas sales por mtodos cualitativos puede resultar
errnea, ya que la estimacin de su presencia depende no slo de su proporcin,
sino tambin de: La cantidad de muestra, la relacin de dilucin y las
caractersticas del reactivo. En cambio, una determinacin semicuantitativa, aun
cuando el material se tome en volumen pero con relaciones de dilucin y de
reactivo fijas, si est bien planificada y desarrollada, resultar confiable y es
suficientemente sencilla para ser practicada en el lugar de explotacin o en la
propia obra. Los ensayos normativos son ms completos.
III.10 REACTIVIDAD Y DISGREGABILIDAD
Algunos agregados presentes en zonas geogrficas especficas, pueden
reaccionar con los lcalis que, en mayor o menor proporcin lleva el cemento. Esta
reaccin se denomina reactividad potencial alcalina y genera productos con mayor
volumen que el de los componentes, y con una fuerza expansiva tal que puede
originar agrietamiento en el concreto. El grado de dao depender de la
reactividad de los agregados y del contenido de lcalis en el cemento. Este tipo de
problema suele presentarse a edades tardas del concreto.
Los lcalis pueden provenir tambin de los propios agregados, o de otras
causas externas. Para estimar el posible efecto de agregados de esta ndole hay
varios tipos de ensayos:

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1.

2.

3.

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Petrogrficos o de identificacin del material, ya que se conocen las rocas


que producen ms frecuentemente el problema: Silceas amorfas, vidrios
naturales y algunas calizas y dolomitas. (ASTM C294 y C295).
Qumicos, en los que se determina directamente la proporcin de slice
del agregado que puede disolver una solucin alcalina (Norma
COVENIN 262, Mtodo de ensayo para determinar la reactividad potencial
de agregados (mtodo qumico) y ASTM C289).
Pruebas directas de la expansin que produce el agregado en mezclas
especialmente preparadas (Norma COVENIN 276, Mtodo de ensayo
para determinar la reactividad potencial alcalina de combinaciones cementoagregados (mtodo de la barra de mortero) y ASTM C227).

Para los carbonatos (calizas y dolomitas), hay ensayos especiales (Norma


COVENIN 1303, "Mtodo de ensayo para determinar la reactividad potencial alcalina
de rocas carbonatadas" y ASTM C586).
Cuando el agregado muestra una reactividad moderada, puede
controlarse con cementos de bajo contenido de lcalis (sodio ms potasio).
Usualmente se especifica cemento con menos de 0,6% de lcalis (calculado como
la suma del porcentaje de Na2O + 0,658 veces el porcentaje de K2O). Si an as la
reaccin es fuerte, no es recomendable usar ese agregado.
La sensibilidad de los agregados para reaccionar con sulfatos se conoce
como disgregabilidad (Norma COVENIN 271, Mtodo de ensayo para determinar
la disgregabilidad de agregados por medio del sulfato de sodio o del sulfato de magnesio
y ASTM C88).
III.11 RESISTENCIA DE LOS AGREGADOS
La resistencia de los granos de agregado es tambin decisiva para la
resistencia del concreto fabricado con ellos. Dada su alta proporcin en la mezcla,
no se puede pretender que sta alcance una resistencia ms alta que la de los
granos ptreos que la integran. La correspondencia entre las variables relacin
agua/cemento y resistencia mecnica (vase Captulo XI), est condicionada en
buena parte por la calidad resistente de los agregados, adems de por la dosis de
agua en la pasta. En la expresin logartmica de Abrams, las rectas tienen
pendientes negativas, tanto menores cuanto menor es la resistencia de los
agregados (vase Figura VI.2).
Los concretos hechos con agregados de baja resistencia tienen poca
resistencia al desgaste, lo que puede resultar crtico en pavimentos, tneles de
desvo en represas, tuberas a presin, aliviaderos y otros.
La resistencia ms crtica es la del agregado grueso. Para evaluarla se
acude al ensayo de desgaste que produce la mquina conocida como de Los

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ngeles (Norma COVENIN 266, Mtodo de ensayo para determinar la resistencia al


desgaste de agregados gruesos, menores de 38,1 mm (11/2 pulgadas), por medio de la
mquina de Los ngeles y Norma COVENIN 267, Mtodo de ensayo para
determinar la resistencia de desgaste de agregados gruesos mayores de 19,0 mm, por
medio de la mquina de Los ngeles, ASTM C131, y ASTM C535) que consiste en
un tambor de acero dentro del cual se coloca el agregado que va a evaluarse,
conjuntamente con una coleccin de bolas de acero que harn de cuerpos
moledores. Se hace girar el conjunto y se mide, granulomtricamente, el
fraccionamiento que sufrieron las partculas de agregado. Las Normas suelen
permitir un lmite mximo de desgaste del 50%. Sin embargo, de acuerdo con las
condiciones del concreto deseado, se pueden requerir lmites ms exigentes. Los
agregados de alta resistencia al desgaste suelen tener prdidas de menos del 20%.
Otro ndice que puede ayudar a conocer la resistencia de los agregados es
la medida de su dureza superficial (Norma COVENIN 265, Agregado grueso.
Determinacin de la dureza al rayado y ASTM C235).
Quiz uno de los ensayos ms demostrativos para conocer la buena
calidad de un agregado es el de aplicacin cclica de congelacin y deshielo, poco
empleado en nuestra tecnologa por la suposicin de que slo se orienta a medir
la capacidad de resistencia a la congelacin.
III.12 FORMA Y TEXTURA DE LOS GRANOS
III.12.1 Forma
Esta caracterstica de los agregados puede influir de manera importante
en la calidad del concreto. No hay mtodo de ensayo normativo para cuantificarla
en la arena, slo la observacin visual con vidrio de aumento. Para los agregados
gruesos se hace una estimacin de la proporcin de partculas planas y alargadas
presentes, mediante la medicin directa con un vernier, sobre el conjunto de
granos de una muestra representativa del total (Norma COVENIN 264, Mtodo de
ensayo para determinar el cociente entre la dimensin mxima y la dimensin mnima
en agregados gruesos para concreto). Se determina el coeficiente o cociente de
forma, dividiendo la dimensin mxima sobre la mnima, que normativamente
debe ser menor que 5. Las especificaciones limitan a 25% la proporcin de
partculas de especie plana o alargada (coeficiente igual o mayor que 5). En
algunos casos esto puede resultar demasiado tolerante por lo cual se deben
establecer especificaciones particulares.
Las partculas planas o alargadas dan lugar a mezclas speras, poco
trabajables, que exigen altas dosis de cemento y agua. En estado endurecido, las
partculas planas hacen un efecto de cua cuando la pieza de concreto es solicitada
a compresin. Algunos estudiosos opinan que esas partculas favorecen la resistencia
a traccin y flexin, pero deben reconocer que su presencia en los agregados hace
aumentar el porcentaje del fraccionamiento durante el ensayo de Los ngeles.

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Estas partculas planas y alargadas se deben, en gran parte, a las


caractersticas geolgicas y estratigrficas de la roca madre original pero tambin a
inadecuados procedimientos de trituracin y cribado.
III.12.2 Textura Superficial
Otra caracterstica que algunos estudiosos relacionan directamente con la
forma de los granos es su textura superficial. No se dispone de mtodos
normativos para medirla, sino que suele relacionarse con el tipo de roca originaria,
pero evidentemente esa relacin no es determinante. Por la evaluacin visual del
agregado se puede estimar su comportamiento en la mezcla, pero para poder
cuantificar su efecto hay que recurrir a las mezclas de prueba.
De manera general se consideran los casos extremos siguientes:
a)
b)

Materiales de trituracin, con superficie irregular que brinda buena


adherencia.
Cantos rodados naturales, con superficie lisa que favorecen la fluidez y
la densificacin.

Hoy da es relativamente frecuente el empleo de cantos rodados


parcialmente triturados, que combinan superficies mixtas, especialmente para
producir concretos con resistencias superiores a las habituales.
Algunos laboratorios, para medir indirectamente la angulosidad de los
agregados, miden los vacos que produce el material en su acomodo, sabiendo que
las formas redondeadas se ajustan ms fcilmente y producen menos vacos.
III.13 PESO POR UNIDAD DE VOLUMEN
El uso principal de las relaciones peso/volumen es para la seleccin y
manejo de los agregados, por lo que se relaciona, en cierta forma, con su calidad.
En la Tabla III.6 se anotan las ms importantes desde el punto de vista normativo.
III.13.1 Peso Unitario Suelto
Se determina llenando un recipiente de volumen conocido y estable, con
el agregado, dejndolo caer libremente desde cierta altura. Despus se pesa y se
establece la relacin peso/volumen (Norma COVENIN 263, Mtodo de Ensayo para
Determinar el Peso Unitario del Agregado y ASTM C29). Este dato es importante
porque permite convertir pesos en volmenes y viceversa cuando se trabaja con
agregados. La regularidad del peso unitario, en una obra, sirve tambin para
descubrir posibles cambios bruscos en la granulometra o en la forma del agregado.

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TABLA III.6
ALGUNAS CARACTERSTICAS FSICAS

DE LOS

ENSAYO
Pesos unitarios
COVENIN 263

APLICACIN
Peso/volumen, en pilas. Dosificaciones en volumen
Diseos de mezcla por volumen. Vacos

Peso especfico
COVENIN 268 y 269

Diseos de mezcla por peso

Humedad superficial
COVENIN 272

Control de dosificacin en obra


Ajustes de precio en compra de agregados

AGREGADOS

III.13.2 Peso Unitario Compacto


Se realiza mediante un proceso parecido al anterior, pero compactando el
material dentro del molde (Norma COVENIN 263, Mtodo de Ensayo para
Determinar el Peso Unitario del Agregado y ASTM C29). Se usa en algunos mtodos
de diseo de mezcla, como es el caso del American Concrete Institute.
III.13.3 Peso Especfico
Es el peso del volumen absoluto de la materia slida del agregado, sin
incluir huecos entre granos (Normas COVENIN 268 y COVENIN 269). Se usa
para establecer la condicin de volumen en ciertos mtodos de diseo de mezcla,
entre llos el de este texto (vase Seccin VI.7.4).
En la Tabla III.7 se indican los valores usuales de estos pesos normativos,
con los agregados empleados habitualmente. Para agregados especialmente livianos
o especialmente pesados, el significado y la magnitud de estos pesos es diferente.
Tal como se seala en el Captulo VI, hay ventajas en utilizar el volumen
de vacos entre granos, cosa que se deriva de los pesos por volumen (Norma
COVENIN 274, Mtodo para determinar los vacos en agregados para concretos y
ASTM C87).
TABLA III.7
VALORES USUALES

DE LAS

RELACIONES PESO/VOLUMEN

PROPIEDAD
Peso unitario suelto (kgf/litro)
Peso unitario compacto (kgf/litro)
Densidad (peso especfico)

GRUESOS
1,4 a 1,5
1,5 a 1,7
2,5 a 2,7

DE LOS

AGREGADOS

NO

LIVIANOS

ARENA
1,5 a 1,6
1,6 a 1,9
2,5 a 2,7

III.14 HUMEDAD
Los agregados suelen retener algunas cantidades de agua en forma de
humedad. La humedad se considera como la diferencia en peso entre: El material
hmedo y el mismo secado al horno. Se suele expresar como porcentaje en peso,
referido al material seco.
Esta humedad se encuentra en los agregados de dos maneras diferentes:

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FIGURA III.9
DISTINTAS CONDICIONES

DE

O N C R E T O

HUMEDAD

DE LOS

S T R U C T U R A L

AGREGADOS

Una es rellenando los poros y microporos internos de los granos, y la otra es como
una pelcula o capa envolvente, ms o menos gruesa. En la Figura III.9 se presenta
un esquema ilustrativo.
El agua interna de los granos no pasa al concreto como agua de mezclado;
al contrario, cuando los granos se encuentran muy secos, pueden absorber parte
del agua de la mezcla. El agua externa de los granos s pasa a formar parte de la
mezcla, alterando sus proporciones. El punto de equilibrio entre el grano seco y el
hmedo se conoce como el estado de `agregado saturado con superficie seca . Esta
condicin no suele ser natural, sino que se logra en los laboratorios con un
procedimiento que, si bien no exige alta tecnologa, no resulta cmodo o fcil.
La humedad en exceso de este punto de equilibrio hace que, en un peso
dado de agregado, haya una cierta porcin de material diferente al slido; esa
cantidad de agua se incorporar a la mezcla. Por el contrario, la absorcin de agua
por diferencia entre el grano seco y el saturado con superficie seca, puede retirar
importantes cantidades de agua de la mezcla. Estos aportes o retiros alteran
consecuentemente la relacin agua/cemento, o valor . En la Seccin VI.12 se
indica la forma como debe cuantificarse este efecto.
El agua de mojado superficial de los granos del agregado, hace que stos
queden ligeramente separados entre s por la pelcula que los rodea, lo que da
lugar a que, en su conjunto, el material se `hinche . En los agregados gruesos este

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FIGURA III.10
CAMBIOS DE VOLUMEN

DE LA

ARENA

O N C R E T O

AL

VARIAR

EL

CONTENIDO

DE

S T R U C T U R A L

HUMEDAD

efecto es poco perceptible, mientras que en las arenas, debido a su mucha mayor
superficie especfica, el fenmeno es notable. En la Figura III.10 se ilustra este
comportamiento para algunas arenas nacionales. Debido a lo anterior, la humedad
en la arena afecta la dosificacin de las mezclas, tanto si se hacen en peso como en
volumen.
Para la determinacin de la humedad y de la absorcin, tanto de los
agregados gruesos como de las arenas, hay ensayos normativos (Norma COVENIN
268, Agregado fino. Determinacin de la densidad y la absorcin, Norma COVENIN
269, Agregado grueso. Determinacin de la densidad y la absorcin, Norma
COVENIN 272, Mtodo de ensayo para determinar la humedad superficial en el
agregado fino, y ASTM C128, C127, C709). Sin embargo, para la humedad y
especialmente en el caso de las arenas, que es donde su determinacin cobra
especial importancia prctica, se emplean procedimientos ms econmicos o ms
rpidos. A continuacin se describen cuatro de ellos.

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S T R U C T U R A L

III.14.1 Secado al Fuego


La pesada o medida del volumen de una cantidad de arena y su posterior
secado al fuego, sobre un recipiente plano, revolviendo continuamente el material,
suele dar resultados errticos debido a la heterogeneidad del calentamiento.
Similar al anterior, pero empleando como fuente de calor alcohol que se mezcla
con la arena y se enciende, revolviendo el material hasta que se consume el
alcohol, da mejores resultados que el anterior.
III.14.2 Speedy-Vac
Speedy-Vac es un recipiente hermtico donde se coloca una cierta
cantidad de arena con un reactivo qumico (carburo de calcio) el cual reacciona con
la humedad y produce una proporcional cantidad de gas que se mide, por presin,
en un manmetro conectado al sistema y calibrado como porcentaje de humedad.
III.14.3 Potencimetro
Detectores que operan con base en la conductividad elctrica, los cuales
emplean un sensor en contacto con el material y un indicador o registro continuo.
III.14.4 Ondas Ultrasnicas
Equipos de desarrollo reciente, sensibles y seguros, miden el consumo de
energa de ondas ultrasnicas que atraviesan el material hmedo.
III.15 RELACIONES CON LAS PROPIEDADES DEL CONCRETO
En la Figura III.11 se presenta un esquema de las relaciones entre las
caractersticas de los agregados, agrupadas en el centro de la figura, y la calidad del
concreto; sta se ha caracterizado por cuatro parmetros bsicos a saber:
Resistencia, Relacin Triangular, Durabilidad y Fraguado.
La organizacin de la figura permite apreciar, por ejemplo, la influencia
de la forma del agregado sobre la relacin triangular y la resistencia. Agregados
redondeados requerirn menor cantidad de agua para una determinada
trabajabilidad, permitiendo una menor relacin agua/cemento y en consecuencia
una mayor resistencia. Sin embargo, esta ventaja puede verse disminuida o
anulada si los agregados no estn limpios, pues conllevara una prdida de
adherencia agregado-pasta y con ello una disminucin de resistencia, que podra
ser superior a la tcnicamente lograda al reducir la relacin agua/cemento. Por ello
es importante profundizar en el anlisis de cada una de estas relaciones para no
llegar a conclusiones cuya validez pudiese ser limitada; sin embargo, la visin de
conjunto que proporciona esta figura es altamente valiosa.

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FIGURA III.11
ESQUEMA DE LAS RELACIONES
DEL CONCRETO

O N C R E T O

ENTRE LAS

CARACTERSTICAS

DE LOS

S T R U C T U R A L

AGREGADOS

Y LA

CALIDAD

III.16 CONTROL DE CALIDAD


En la Seccin III.2, se trat el tema de los `Niveles de Calidad . Ahora,
despus de haber hecho una revisin de las principales caractersticas de los
agregados, de los ensayos para determinarlas y de su influencia en la calidad del
concreto, es procedente volver a comentar sobre el tema teniendo como gua los
ensayos de control que se indican en la Tabla III.8.
III.16.1 Grado de Control
Aun cuando no existen reglas fijas en cuanto al nmero de ensayos,
resulta evidente que la cantidad y frecuencia depender, en buena medida, del
conocimiento previo que se tenga del saque, yacimiento o suministro, as como del
grado de control que se practique durante el proceso de extraccin,

85

86
G
D, H

261
262
264
266-267

Sulfatos (fino)
Reactividad potencial (grueso, fino)

Cociente entre dimensiones


(grueso)
Desgaste `Los ngeles (grueso)

(*) Frecuencia y/o Necesidad de Ejecucin: (A) Al inicio de la obra; (B) Al variar la fuente de suministro; (C) Peridicamente;
(C*) Peridicamente cuando ha habido trazas; (D) Material desconocido; (E) Cambio de estacin; (F) Al haber exudacin y/o retraccin
excesivas; (G) En caso de sospecha; (H) Concreto sometido a desgaste.

Color
positivo

275

O N C R E T O

Absoluto
Absoluto. Comprobacin
segn COVENIN 276
Mayor dosis de cemento.
Menor resistencia
Segn especificacin.
Comprobacin
Absoluto en caso
de exposicin
Absoluto

Absoluto. NAOH
Pasante #200
A criterio
Absoluto

271

Resistencia a la abrasin
Resistencia a la abrasin
Cambio dimensional. Manchas
Desarrollo de resistencias.
Corrosin del refuerzo
Reaccin con almina. Fraguado
Reaccin con lcalis
(exudacin gel de slice)
Trabajabilidad, compacidad
Resistencia
Resistencia.
Abrasin
Disgregabilidad por
contacto con sulfatos
Fraguado. Resistencia.
Mtodo de comparacin

Absoluto. Comprobacin
segn COVENIN 275
Absoluto. Lavado

RECHAZO
Poco usual

D E L

Disgregabilidad frente a sulfatos


(grueso, fino)
Efecto de impurezas orgnicas en
mortero (fino)

F
F
G
D,C*,E

258
259
260
261

Trabajabilidad. Resistencia

Fraguado. Resistencia

IINFLUENCIA
Diseo y control de mezcla

A N U A L

D,C*,E
D,C*

D,C*,E

LIVIANOS

257

NO

D,C*,E

AGREGADOS

256

DE LOS

FRECUENCIA (*)
A,B,C

CONTROL
COVENIN
255

DE

ENSAYO
Granulometra y tamao mximo
(grueso, fino)
Impurezas orgnicas por
colorimetra (fino)
Partculas desmenuzables
(grueso, fino)
Pasante #200 (grueso, fino)
Partculas en suspensin (fino)
Partculas livianas (grueso, fino)
Cloruros (fino)

TABLA III.8 ENSAYOS

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O N C R E T O

S T R U C T U R A L

almacenamiento y transporte. El establecimiento de criterios precisos para la


aceptacin y rechazo del material es uno de los primeros pasos a convenir en el
momento de seleccionar el suministro para la obra.
Sin buenos niveles de control en los saques, en los yacimientos y en la
obra, los agregados no tendrn una calidad garantizada y en consecuencia los
concretos con ellos elaborados no sern confiables ni tcnica ni econmicamente.
Los criterios a emplear en aquellos casos de agregados que no satisfagan las
especificaciones de calidad vigentes se comentan en la Seccin III.3 de este
Manual.
Los ndices de control rutinarios para la calificacin del agregado son: La
granulometra y la humedad. La primera para verificar si se mantiene dentro de los
lmites pre-establecidos (y en caso contrario rechazarla) y la segunda para realizar
las correcciones necesarias en el diseo de la mezcla que garanticen la calidad final
aspirada del producto.
III.16.2 Granulometra
Cuando se trata de un agregado de procedencia especfica (saque,
yacimiento o suministro) cuya granulometra no se conozca o deba ser verificada,
se recomienda evaluar un nmero no menor de tres a cinco muestras. A partir de
estos resultados se puede obtener la granulometra promedio y la dispersin,
parmetros fundamentales para el diseo de la mezcla. Si se trata de yacimientos
muy heterogneos habr que aumentar el nmero de muestras para permitir tener
resultados estadsticamente confiables.
Adems de la evaluacin inicial, es necesario controlar la calidad
granulomtrica del material durante el perodo de su utilizacin, lo cual se hace
tambin mediante ensayos repetidos a lo largo del tiempo. La frecuencia de estos
ensayos depende de la variabilidad del material, que debe ser analizado ante
cualquier cambio que se observe. Para obras que requieran un nivel de control
excelente, no habiendo alguna dificultad especial, los agregados quedarn bien
controlados si se ensaya una muestra de arena y otra del agregado grueso, por cada
500 m3 de concreto colocado o por cada dos das de vaciado. La posibilidad de
ejercer este tipo de control se facilita si se organiza un laboratorio en obra. Para los
ensayos granulomtricos el equipo bsico son cedazos normativos, estufas y
balanzas. En la Tabla III.9 se reproducen los lmites granulomtricos para
agregados finos y gruesos, segn COVENIN 277.
Para fines de control rpido y de orden estimativo en la comprobacin de
la calidad granulomtrica, se puede emplear un mechero en lugar de la estufa y el
procedimiento del mdulo de finura, o un solo cedazo (de abertura intermedia), o
seleccionar tres cedazos (grueso, medio y fino). En todo caso deben fijarse, previa
y claramente, las condiciones de aceptacin o rechazo.

87

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A N U A L

TABLA III.9
LMITES GRANULOMTRICOS

PARA

O N C R E T O

AGREGADOS,

SEGN

N 0

100
80 a 100
50 a 85
25 a 60
15 a 40
5 a 20
0 a 10
0a5

N 1

N 2

100
95 a 100
100 75 a 90
90 a 100 35 a 70
50 a 90 5 a 30
15 a 45 0 a 10
0 a 20 0 a 5
0a7

S T R U C T U R A L

COVENIN 277:2000

PORCENTAJE QUE PASA PARA


AGREGADOS GRUESOS

CEDAZO

3"
21/2"
2"
11/2"
1"
3/4"
1/2"
3/8"
1/4"
#4
#8
#16
#30
#50
#100

D E L

PORCENTAJE QUE PASA PARA


AGREGADOS FINOS

N 3
100
90 a 100
65 a 95
20 a 60
0 a 10
0a5
100
--85 a 100
60 a 95
40 a 80
20 a 60
8 a 30
2 a 10

Nota
Los porcentajes mnimos indicados para el material que pasa los cedazos #50 y #100 pueden
reducirse a 5 y 0 respectivamente, si se usa el agregado para concretos que contengan ms de
300 kgf de cemento por m3 de mezcla, o si se usa una adicin mineral aprobada, para suplir la
deficiencia de material en los cedazos indicados. Se permite tambin en concretos con aire
incorporado que contengan ms de 250 kgf de cemento por m3 de concreto.

III.16.3 Humedad
La humedad de los agregados es una caracterstica que tiene que ser
controlada, pues de lo contrario no ser posible hacer las correspondientes
correcciones de los pesos de los agregados y del agua que requiere su variabilidad.
La humedad es fcil de determinar; a los efectos del control en obra no es necesario
siquiera hacer el ensayo normalizado, pudiendo utilizarse cualquiera de los
mtodos descritos en la Seccin III.14.
Para los agregados no especialmente absorbentes (a estos efectos los
agregados livianos y otros agregados muy absorbentes son casos especiales) su
contenido de humedad depende de las condiciones ambientales, lo que en nuestro
medio se reduce casi exclusivamente a la presencia o no de las lluvias. Un material
almacenado y estabilizado a las condiciones ambientales, tendr una humedad (o
capacidad de absorcin de agua) que se mantendr constante y que, una vez
conocida con seguridad, no exige ms ensayos. Por el contrario, a un material
expuesto a la lluvia y que se est secando, se le debe controlar la humedad a

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A N U A L

TABLA III.10
VALORES MXIMOS

D E L

PERMITIDOS DE

O N C R E T O

SUSTANCIAS NOCIVAS

EN

AGREGADO GRUESO

PARTCULAS DESMENUZABLES
PASANTE DEL CEDAZO #200:
Concreto expuesto a abrasin
Los dems concretos
PARTCULAS EN SUSPENSIN
CARBN Y LIGNITO:
Donde es importante el aspecto
superficial
Los dems concretos
CLORUROS
SULFATOS

S T R U C T U R A L

AGREGADOS,

PORCENTAJE
SUSTANCIAS NOCIVAS

EN

SEGN

COVENIN 277

PESO
AGREGADO FINO

0,25%

1%

1% (*)
1% (*)
--

3% (*)
5% (*)
3%

0,5%
1,0%
---

0,5%
1,0%
0,1%
1,0%

(*) En el caso de agregados obtenidos por trituracin, estos lmites se podrn aumentar a 1,5%
para agregado grueso y a 5% y 7%, respectivamente, para agregado fino.

medida que se utiliza, antes de comenzar la primera mezcla de cada da de vaciado.


El agregado ms crtico respecto a la humedad suele ser la arena, debido
a su capacidad de retencin de agua (retiene mayor proporcin y su secado es ms
lento). Cuando la arena est hmeda se debe pesar una mayor proporcin de este
material para compensar el agua que lleva y se debe descontar su contenido de
agua a la de mezclado.
III.16.4 Otros Ensayos de Calidad
Si es que no existe un problema especial, las restantes caractersticas de
los agregados no requieren ser determinadas ms que inicialmente (vase Tabla
III.10); pero si se presenta algn problema con relacin a alguna de estas
caractersticas (materia orgnica, sales y otros) que haga que la calidad del concreto
quede por ese concepto, cerca del lmite aceptable, entonces esa caracterstica debe
ser controlada mediante los correspondientes ensayos, hechos con la frecuencia
necesaria para garantizar que no se use material inadecuado (vase Tabla III.8).
Una parte de estos ensayos requiere slo equipo sencillo, pero otros
tienen que ser efectuados por laboratorios especializados.

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A N U A L

D E L

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

CAPTULO IV
CEMENTO
El cemento es el componente activo del concreto e influye en todas las
caractersticas de este material. Sin embargo, el cemento constituye
aproximadamente slo un 10 a un 20% del peso del concreto, siendo el 80 a 90%
de materiales restantes el que condiciona la posibilidad de que se desarrollen las
propiedades del concreto. En la prctica, tambin son decisivas la calidad de los
agregados y las proporciones entre los componentes.
De los componentes del concreto, el cemento es el ms caro por unidad
de peso. Sin embargo, comparado con otros productos manufacturados, el cemento
es un material relativamente barato. En el valor de un kilogramo de este material se
debe considerar el costo de: La extraccin de los minerales, de dos moliendas a un
alto grado de finura; una coccin a elevada temperatura (unos 1.450C), el control
estricto de los procesos, la homogeneizacin, los cuidados ambientales, etc.
El cemento se obtiene a partir de materias primas abundantes en la
naturaleza. Su elaboracin se realiza en plantas industriales de gran capacidad, en
donde debe ser controlado estrictamente, lo que redunda en su calidad y en la
confiabilidad que sobre l pueda tener el usuario.
IV.1 CONSTITUCIN
Cuando se habla del cemento, implcitamente se alude al cemento
Portland o cemento sobre la base de Portland, ya que son los productos
aglomerantes que se usan casi exclusivamente con fines estructurales. Para otros
aglomerantes distintos, tambin empleados en construccin, se suele aadir a la
palabra cemento, alguna otra que los especifique (cemento de escoria, cemento
puzolnico, cemento supersulfatado, etc.).
El cemento Portland o cemento simplemente, es una especie de cal
hidrulica perfeccionada. Se produce haciendo que se combinen qumicamente
unas materias de carcter cido (slice y almina principalmente) provenientes de
arcillas, con otras de carcter bsico (primordialmente cal) aportadas por calizas.
Esta reaccin tiene lugar entre las materias primas, finamente molidas, calentadas
en hornos a temperaturas de semifusin. El producto resultante no es una especie
qumica o mineralgica nica, sino una mezcla compleja de minerales artificiales
cuyas denominaciones y frmulas se dan en la Tabla IV.1. A los efectos prcticos,
se puede considerar esta mezcla como formada por los cuatro primeros
componentes de esa tabla.

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A N U A L

D E L

TABLA IV.1
COMPONENTES MINERALGICOS
COMPONENTE
Silicato triclcico
Silicato diclcico
Aluminato triclcico
Ferritoaluminato tetraclcico
Yeso
lcalis
Magnesia
Cal libre
Residuo insoluble

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

CEMENTO PORTLAND

DEL

FRMULA QUMICA
3CaO SiO2
2CaO SiO2
3CaO Al2O3
4CaO Al2 O Fe2O3
Ca SO4 2H20
Na20 + K2O
MgO
CaO + Ca (OH)2
SiO2 + R2O3

FRMULA ABREVIADA
C3S
C2S
C3A
C4FA
Y
N+K
M
C.L.
R.I.

Este material que sale del horno de la fbrica de cemento y que se llama
`klinker o `clinker , son trozos redondos, de mayor o menor tamao, formados
por conglomerados debido a la semifusin a que estuvo sometido el polvo de las
materias primas iniciales. Este clinker debe ser molido de nuevo a tamaos todava
menores para potenciar la futura capacidad de reaccin de los granos de cemento.
Esta ltima molienda se lleva a cabo conjuntamente con una pequea proporcin
de yeso. La incorporacin de yeso impide el fraguado instantneo, regula el
fraguado y el inicio del proceso de endurecimiento al controlar las reacciones de
hidratacin temprana del aluminato triclcico C3A. Finalmente, el fino material
resultante es el cemento tal como se conoce, capaz de combinarse con agua y dar
origen a productos hidratados que se entraban ntimamente entre s, adquiriendo
las propiedades de resistencia y durabilidad que le son caractersticas. En la Figura
IV.1 se presentan, en forma esquemtica, las diferentes etapas en la fabricacin del
cemento.
Por medio del anlisis qumico se puede determinar las proporciones de
los compuestos que contiene el cemento, los cuales son expresados como xidos
(vase Tabla IV.2). A partir de ellas y mediante determinadas ecuaciones, se calculan
los componentes mineralgicos formados en el equilibrio (vase Tabla IV.1). sta es
TABLA IV.2
XIDOS QUMICOS

COMPONENTE
Slice
Almina
Oxido de Hierro
Cal
Sulfatos (Yeso)
Magnesia
lcalis

92

DEL

CEMENTO PORTLAND

FRMULA QUMICA

FRMULA
ABREVIADA

SiO2
Al2O3
Fe2O3
CaO
SO3
MgO
Na2O, K2O

S
A
F
C
Y
M
N, K

LMITES DE LA
COMPOSICIN USUAL
PROMEDIO, %
1925
3,58
2,54,5
6265
1,54,5
0,55
0,21,2

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A N U A L

FIGURA IV.1
ESQUEMA DE

LAS

D E L

ETAPAS

DE LA

O N C R E T O

FABRICACIN

DEL

S T R U C T U R A L

CEMENTO

una forma indirecta de averiguar la composicin mineralgica del cemento, con la


cual se infieren aproximadamente sus propiedades. El clculo exacto requiere
considerar otros aspectos que no indicamos, pero el clculo aproximado, junto con
el conocimiento de las caractersticas que comunica al cemento cada componente
mineralgico, es de gran utilidad prctica (vase Tabla IV.3).
Hay otros procedimientos de anlisis mineralgico que, conjuntamente
con el indicado, permiten el conocimiento de la composicin pero, por su mayor
especializacin, son de uso menos extendido.

93

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A N U A L

TABLA IV.3
PROPIEDADES

DE LOS

D E L

O N C R E T O

COMPONENTES MINERALGICOS

COMPONENTE
C3S
C2S
C3A

C4FA
ADICIONES:
Escoria Siderrgica
Puzolanas
Otros

DEL

S T R U C T U R A L

CEMENTO

PROPIEDADES
Altas resistencias iniciales
Alto calor de hidratacin
Desarrollo lento de resistencias
Moderado calor de hidratacin
Muy rpido desarrollo de resistencias
Muy alto calor de hidratacin
Gran sensibilidad a los agresivos
qumicos (sulfatos)
til para la formacin de clinker
(fase lquida)
Desarrollo lento de resistencia
Bajo calor de hidratacin
Buena resistencia a la agresin qumica

Sobre el principal parmetro de control del cemento, como lo es su


resistencia mecnica, tiene gran influencia la finura de grano a la cual fue molido
el producto.
Para los cementos de uso estructural que no estn constituidos
exclusivamente por clinker Portland, sino por una mezcla con ciertas proporciones
de otros materiales como pueden ser los cementos de escoria, los puzolnicos, o
de cenizas volantes, las propiedades del cemento dependen de la calidad y
composicin del Portland que llevan y de la calidad y la proporcin del otro
material acompaante. Para estos cementos no tiene significado el clculo de la
composicin partiendo del anlisis qumico del producto total, sino que el clculo
debe hacerse con base en el anlisis por separado de cada uno de los materiales
que lo forman.
Las materias primas naturales que se utilizan para la obtencin del
clinker, adems de los constituyentes necesarios, llevan inevitablemente otros que
se pueden considerar impurezas, algunos de los cuales se presentan
espordicamente, pero otros en forma sistemtica (principalmente lcalis y
magnesia). Estas impurezas pueden llegar a tener influencia en la calidad del
producto y, a veces, pueden llegar a ser decisivas en el comportamiento del
concreto, por lo cual los fabricantes de cemento deben extremar sus controles para
evitarlas o reducirlas a lmites normativos.
IV.2 HIDRATACIN DEL CEMENTO
En la Figura IV.2 se ilustra el proceso de hidratacin del cemento. Al
contacto del agua con el polvo de cemento se inicia una reaccin qumica
(fraguado) desde la superficie hacia el centro de cada uno de los granos (de
diferente tamao) que constituyen el cemento (cuadro a). A los pocos minutos ya

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A N U A L

FIGURA IV.2
ILUSTRACIN

DEL

D E L

PROCESO

DE

O N C R E T O

HIDRATACIN

DEL

S T R U C T U R A L

CEMENTO

se ha formado un coloide (sol) alrededor de cada grano (cuadro b); las reas
coloidales crecen y se funden en una matriz dentro de la cual quedan partculas de
cemento y agua libre (cuadro c); la matriz va endureciendo gradualmente y, en
pocas horas, se convierte en un gel con inclusiones de cemento sin reaccionar,
agua libre, poros y cristales (cuadro d). Siempre que haya humedad ambiental el
proceso de fraguado contina varios aos, y, como en toda reaccin qumica, la
temperatura ambiente condiciona la velocidad de reaccin. A largo plazo, la matriz
de pasta de cemento est formada por:
a)
b)

Haces de fibras entrecruzadas.


Inclusiones de granos de cemento (los ms grandes originalmente) que
todava estn en proceso de reaccionar.

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A N U A L

c)
d)

D E L

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

Canales y poros, ocupados o no por agua.


Cristales (cal, aluminatos y sulfoaluminatos).

IV.3 CLASIFICACIN. TIPOS


Dentro de los lmites generales de composicin con los cuales se obtiene
el clinker, se pueden establecer algunas variantes, las cuales dan lugar a productos
de caractersticas algo diferentes entre s, que constituyen los distintos tipos de
cementos (vase Seccin IV.12).
En la Tabla IV.3 se dan las principales caractersticas que confieren al
cemento los distintos componentes mineralgicos que lo integran. Dentro de los
lmites de composicin indicados, y combinando las proporciones de las materias
primas de manera que el clinker resultante tenga una composicin alta o baja de
determinados componentes, en cada caso se obtendr un cemento que gozar, en
alto o en bajo grado, de las caractersticas que le puede comunicar ese componente.
Por este procedimiento y en combinacin parcial con la finura de
molienda, se puede establecer cierta variedad de tipos de cementos. La Norma
Venezolana COVENIN 28 Cemento Portland. Especificaciones y la norteamericana
ASTM C150, consideran cinco tipos de cemento Portland, cuyas caractersticas se
presentan en la Tabla IV.4. Los cementos que desarrollan rpidamente sus
TABLA IV.4
TIPOS DE CEMENTO PORTLAND,
TIPO
I
II
III
IV
V

SEGN

CARACTERSTICAS

COVENIN 28:1993
LMITES

Uso general
Resistente a los sulfatos y
bajo calor de hidratacin
Altas resistencias iniciales
Muy bajo calor de hidratacin
Muy alta resistencia a los sulfatos

DE LA

ASTM C150

COMPOSICIN USUAL PROMEDIO %

C3S
4055
4050

C2S
2530
2535

C3A
815
8

C4FA
510
1015

5063
2535
3242

1520
4050
3848

315
<7
<5

812
1015
10

resistencias se basan en una alta proporcin de silicato triclcico y aluminato


triclcico; en definitiva, en composiciones altas en cal. Como se ver, para esta
propiedad tambin se juega, con la finura. Los cementos de moderado calor de
hidratacin (usados para los grandes vaciados de concreto) y moderada resistencia
a los sulfatos (usados en caso de medios agresivos sulfatados) se basan
principalmente en la rebaja del contenido de aluminato triclcico y en parte del
silicato triclcico, es decir, composiciones bajas en almina y cal. Para los
cementos que deban tener esta resistencia a los sulfatos en ms alto grado, el
contenido de almina se debe bajar an ms drsticamente. Como contrapartida,
los cementos con capacidad resistente a los sulfatos ofrecen escasa defensa al paso
de los iones cloruro y, por lo mismo, protegen menos el refuerzo metlico.

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D E L

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S T R U C T U R A L

El cemento de uso ms extendido es el que corresponde al Tipo I. En


Venezuela la mayor parte de la produccin es de cemento Portland de ese tipo,
siendo mucho menor la produccin del Tipo II, y slo ocasional la del Tipo III.
IV.4 CEMENTO CON ADICIONES
Adems de los cementos Portland y especialmente en algunos pases, es
frecuente el uso de cementos basados en clinker Portland y una proporcin de otro
material que, an no teniendo propiedades aglomerantes por s mismo, las
desarrolla cuando se mezcla con el Portland. Estos cementos resultan, en cuanto a
calidad, similares al Portland hasta ciertos lmites del material aadido. En las
especificaciones normativas, estos cementos tienen las mismas exigencias, se
emplean sin restriccin para concretos estructurales y, a los efectos prcticos, se
consideran como Portland. Pero el material adicionado comunica al cemento
mixto caractersticas que merecen tomarse en cuenta, cosa particularmente notoria
cuando los lmites de la adicin sobrepasan ciertos valores.
En tales casos resultan nuevos tipos de cemento, englobados todos ellos
en lo que se denomina `cementos con adiciones . Las adiciones al clinker pueden
ser materiales activos, es decir, que pueden colaborar parcialmente en las reacciones
cementceas, o materiales inertes o neutros. Las adiciones activas estn constituidas
fundamentalmente por escorias bsicas granuladas de alto horno o elctrico, y
puzolanas naturales o artificiales tales como cenizas volantes de centrales
termoelctricas, o arcillas activadas. Las escorias para adicin al cemento son
subproductos de la industria del hierro y el acero, los que pueden ser molidos
separadamente y mezclados con el cemento Portland, o molidos conjuntamente
con el clinker de cemento Portland y yeso. La actividad hidrulica latente de estas
escorias se desarrolla al contacto con el agua, la cal y los lcalis del cemento. La
proporcin de escoria en la composicin final del cemento puede sobrepasar el
50%. En el caso de adicin sobre la base de puzolanas, este material pulverizado
adquiere propiedades hidrulicas al fijar hidrxido de calcio a temperatura
ambiente.
Las puzolanas naturales son rocas volcnicas de naturaleza diversa; las
artificiales son principalmente, cenizas volantes procedentes de centrales
termoelctricas o de procesos de obtencin de aleaciones de ferrosilicio. Estos
materiales casi exclusivamente silceos, de textura fina, se activan en contacto con
la cal de hidrlisis de los silicatos del clinker, que se encuentran en disolucin en
la fase lquida de la pasta de cemento. Se aaden al cemento en proporciones que
varan de un 15% a un 30%.
Estas adiciones activas, como se seala en la Tabla IV.3, confieren al
cemento algunas caractersticas entre las que destacan:

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S T R U C T U R A L

Reducen la cantidad de calor que se genera durante la hidratacin.


Mejoran la capacidad resistente a la agresin qumica.
Tienen escasa permeabilidad a los iones cloruro (el de escorias).
Producen un desarrollo ms lento de las resistencias mecnicas.

En Venezuela se ha fabricado un cemento, mezcla de Portland y de


escoria (Norma COVENIN 935 "Especificaciones para cemento Portland-escoria" y
ASTM C595), y se est en condicin de iniciar la produccin de otros cementos
con adiciones.
Las adiciones de materiales neutros, tambin denominados `fillers , son
principalmente de naturaleza caliza. En general, est comprobado que adiciones
de ciertas calizas en cantidades de hasta 5% del peso del cemento, y molidas
conjuntamente con el clinker, no afectan la resistencia, mejoran la plasticidad y el
comportamiento reolgico del concreto, y disminuyen la retraccin.
IV.5 CALIDAD
La mayora de los ensayos que se necesitan para controlar la calidad del
cemento requieren el uso de aparatos muy sensibles y muy complejos. Las pruebas
deben ser efectuadas en condiciones especficas de humedad y temperatura, dada
la gran influencia que tienen estos parmetros sobre los resultados. Esto divide las
prcticas de control del cemento en dos grupos: (i) los ensayos que suele hacer el
usuario, y; (ii) los que necesariamente tiene que hacer el fabricante.
Los dos ndices principales que emplea el usuario para conocer
directamente la calidad del cemento son el fraguado y la resistencia mecnica. El
fabricante, adems de stos, debe vigilar: La composicin qumica, la estabilidad
de volumen, el grado de finura, la plasticidad, el calor de hidratacin, los residuos
insolubles y la prdida al fuego. Algunas de las propiedades medidas por tales
ensayos pueden ser trascendentales en determinados momentos, por lo cual el
usuario del cemento hara bien en conocer sobre estos aspectos. A pesar del hecho
de que todas estas propiedades del cemento tienen influencia sobre el concreto, los
clculos del diseo de mezcla no suelen tomarlas en cuenta y esencialmente se
limitan al valor del peso especfico.
Dentro de un mismo tipo y clase de cemento es posible que haya una
gama de calidades que dependen de las caractersticas de las materias primas y de
los detalles del proceso de fabricacin, pero los resultados finales de los ensayos
deben encuadrar dentro de los lmites de variabilidad que prescriben las
especificaciones normativas. Los cada da ms exigentes concretos requieren
tambin cementos de alta calidad, con la apertura hacia nuevos tipos que aporten
ventajas particulares en determinados casos.
La calidad de los cementos venezolanos se evala mediante la Norma
COVENIN 28, Cemento Portland. Especificaciones, la Norma COVENIN 935,

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Cemento Portland-escoria. Especificaciones, y la Norma COVENIN 3134, Cemento


Portland con adiciones. Especificaciones, y con el conjunto de normas de ensayo
correspondientes.
El cemento es el componente del concreto que ms se comercializa
internacionalmente; Venezuela es un buen ejemplo de ello con sus exportaciones
al Caribe, a los Estados Unidos, a Europa y a frica. Esta circunstancia est
llevando a que los cementos se vayan pareciendo unos a otros y a que las Normas
busquen un conjunto de parmetros globales, de fcil identificacin y
comprobacin. Todo ello pudiera interpretarse como un camino hacia las normas
de comportamiento, especialmente despus del paso pionero que ha dado ASTM
con la aparicin, en 1993, de la Norma C1157, Standard Performance Specification
for Blended Hydraulic Cement.
IV.6 TIEMPO DE FRAGUADO
Cuando se mezcla el cemento con el agua de amasado se produce una
pasta que mantiene, durante un tiempo, una plasticidad casi constante.
Posteriormente se aprecia un cierto atiesamiento que luego se ir pronunciando.
El lapso que transcurre desde el mezclado hasta el momento de aparicin del
atiesamiento se conoce como tiempo de fraguado. Hay varias maneras de detectar
el momento en que se produce el cambio, pero en la prctica generalmente se
recurre a medidas indirectas, empleando la informacin obtenida con
penetrmetros. El atiesamiento, o prdida de plasticidad de la pasta, es un
proceso gradual aun cuando el fraguado debe ser definido en un tiempo preciso.
Eso obliga a establecer parmetros empricos normalizados, que son de validez
universal. El procedimiento ms usual es la aplicacin de la aguja de Vicat, (vase
Figura IV.3) ensayo establecido en la Norma COVENIN 493, Cemento Portland.
Determinacin del tiempo de fraguado por la aguja de Vicat y ASTM C191.
El tiempo de fraguado puede ser medido tambin en morteros y en
concretos, empleando un penetrmetro apropiado tal como el que se establece en
la Norma COVENIN 352, Mtodo de ensayo para determinar el tiempo de fraguado
de mezclas de concreto por resistencia a la penetracin y ASTM C403. Aunque este
proceso de fraguado tambin se debe a las reacciones de hidratacin del cemento,
no hay relacin directa entre las mediciones en pasta y las mediciones en concreto,
donde se hacen sentir otras variables tales como: Los distintos valores de relacin
agua/cemento de cada caso, las diferentes dosis de cemento y la posible presencia
de ciertas sales que provengan del agua o de los agregados.
IV.7 RESISTENCIAS MECNICAS
Las resistencias mecnicas del concreto se deben al cemento, pero estn
condicionadas de modo decisivo por la calidad y proporciones de los restantes
materiales componentes de la mezcla. Para detectar o comparar calidades resistentes

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S T R U C T U R A L

FIGURA IV.3
APARATO DE VICAT

de cementos con base en el ensayo de piezas de concreto, las mezclas deben ser
estrictamente iguales en todos los aspectos, incluidas las condiciones del ensayo
excepto, naturalmente, el cemento que se desea comparar. Es decir, se deben fijar
como parmetros estables todos los factores que no sean el cemento mismo. Este
procedimiento, til en muchos casos e incluso normativo en algunos pases, adolece
sin embargo de defectos importantes.

Es costoso. El empleo de concreto obliga al manejo de cantidades


relativamente grandes de materiales; adems, mantener un suministro
de agregados de calidad constante, como exigen las pruebas, suele ser
algo difcil y que plantea un control muy laborioso.
Es poco preciso. Aun en laboratorios bien dotados y con personal
especializado, es difcil obtener coeficientes de variacin por debajo del
4%, para edades de 28 das. Solamente se podra llegar a mayores
precisiones por el costoso procedimiento de la repeticin de mezclas.

Ante estas dificultades se ha optado por ensayar morteros, con lo que se


disminuyen gran parte de las dificultades; se manejan cantidades menores de
materiales, las probetas de ensayo son de menor tamao y peso, y resulta ms fcil
mantener constante la calidad de la arena que se emplea como agregado.
Actualmente los mtodos de ensayo ms difundidos son:

100

El de ASTM C109, de Estados Unidos, que ha sido adoptado por


muchos otros pases, especialmente los de su influencia ms directa en

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D E L

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

Amrica. En Venezuela ste es el procedimiento que exige la Norma


COVENIN 28, Cemento Portland. Especificaciones.
El conocido como RILEM, que hoy es una Norma ISO, de carcter
internacional, cada vez ms utilizado en el mundo. En Venezuela
corresponde a las Normas COVENIN 497, Cemento Portland.
Determinacin de la resistencia a la traccin por flexin de morteros y
COVENIN 498, Cemento Portland. Determinacin de la resistencia a la
compresin de morteros, usando las porciones de prismas rotos por
flexin, ASTM C348 y C349.

Ambos procedimientos cumplen bien su finalidad. Los dos exigen equipos


de ensayo y personal especializado y, trabajando en condiciones adecuadas, con
ambos se pueden obtener coeficientes de variacin adecuados, del orden del 2%.
Entre ellos hay diferencias; unas relativas al mtodo en s (tipo de arena, forma de
la probeta) y otras en cuanto a los resultados que se obtienen. Entre estas ltimas
es importante destacar que el mtodo RILEM produce valores, en general, con
menor dispersin. En la Figura IV.4 se reproducen dos grficas, donde se ilustra ese
efecto.
Las cifras de resistencia que dan los mtodos COVENIN, ASTM o RILEM,
no indican directamente la que se obtendr en el concreto, donde intervendrn
adems los factores de calidad de los agregados y la proporcin de sus
componentes.
Sin que ello sea prctica general, las especificaciones basadas en el
mtodo RILEM suelen ser ms estrictas que las ASTM y exigen cifras mnimas ms
cercanas a los valores reales que puede proporcionar el cemento. Probablemente
como consecuencia de esto, es que en muchos pases los cementos se clasifican,
independientemente de su tipo, por sus resistencias mecnicas. Es claro que estas
Normas pueden tener, como contrapartida, una excesiva polarizacin del concepto
de calidad sobre la resistencia, dando paralelamente amplias libertades al cemento
en el cumplimiento de otros parmetros. Como ejemplo, desde 1985 la Norma
Espaola UNE, estableci las categoras del cemento por resistencias,
determinadas por el ensayo ISO, las cuales se presentan en la Tabla IV.5.
Para el diseo de mezclas es prctica general en muchos pases, y entre ellos
Venezuela, el considerar la resistencia del cemento como un parmetro fijo. Ello es
posible porque la diferencia de calidad entre marcas es relativamente pequea y
porque, en la adquisicin de los cementos, incide sensiblemente el costo de
transporte; de esta manera, con raras excepciones, cada regin utiliza los mismos
cementos. Sin embargo, en los casos en que no se cumple sto, o se quiere un clculo
del diseo ms afinado, o se ha detectado alguna variabilidad notable en el producto,
es interesante poder introducir este parmetro de la resistencia del cemento como
una variable ms del diseo de mezclas, como se hace en la Seccin VI.11.

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D E L

FIGURA IV.4
RELACIN DE RESISTENCIAS

ENTRE

O N C R E T O

MORTEROS NORMATIVOS

S T R U C T U R A L

CONCRETO

IV.7.1 Arena Normalizada


El mtodo RILEM permite que cada pas use arenas propias para el
ensayo, aunque sus caractersticas deben estar estrictamente controladas como es
el caso de la arena de Monay, en el estado Trujillo. En ltima instancia se debe usar
como patrn y referencia una especfica arena belga. El mtodo ASTM ofrece una
apertura semejante y Venezuela localiz y us cierta arena del Estado Monagas,
normalizada por COVENIN, como equivalente de la arena de Ottawa (USA). La

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A N U A L

TABLA IV.5
CATEGORAS

DE LOS

D E L

CEMENTOS

DENOMINACIONES
Supercemento
Resistencia muy alta
Resistencia alta
Resistencia media
Resistencia baja
Aluminoso

O N C R E T O

POR SU

RESISTENCIA,

DESIGNACIN
Supercemento
55
45A
45
35A
35
25
AL 55

DAS

30
25
20
12
----45

SEGN

S T R U C T U R A L

NORMA ESPAOLA UNE:1985

RESISTENCIA ( N / mm2 )
MNIMAS
MXIMAS
A 28 DAS
A 28 DAS

DAS

---25
-20
15
--

55
55
-45
-35
25
55

---65
-55
55
--

especificacin nacional es la COVENIN 2503, Arena normalizada para ensayos de


cemento. Requisitos.
IV.8 FINURA
Al hacer concreto, las muy finas partculas de cemento se mezclan con el
agua de amasado para constituir la pasta que engloba a los materiales ptreos.
Pasta que, a medida que transcurre el tiempo, va adquiriendo resistencia debido a
las reacciones entre el agua y el cemento. Como en toda reaccin, la superficie de
contacto es uno de los factores que condiciona su velocidad. De aqu que los
cementos ms finamente molidos tengan una velocidad de hidratacin mayor y,
por lo tanto, un desarrollo de resistencia ms rpido.
Cuando se calculan las posibles caractersticas de un cemento sobre la
base de su composicin mineralgica, la finura del cemento es un dato decisivo
para la interpretacin, especialmente de las resistencias a temprana edad.
El cemento es un polvo demasiado fino para poder determinar el tamao
de sus partculas por un procedimiento granulomtrico con base en tamices. Por
tal razn se desarrollaron otros procedimientos. Hay varios mtodos para
determinar esta caracterstica, pero en la prctica los de uso ms extendido son
dos: el turbidmetro Wagner (Norma COVENIN 488, Cemento Portland.
Determinacin de la finura por medio del turbidmetro y ASTM C115), y el
permeabilmetro Blaine (Norma COVENIN 487, Cemento Portland. Determinacin
de la finura por medio del aparato Blaine de permeabilidad y ASTM C204), siendo
este ltimo el de ms frecuente referencia. El permeabilmetro se basa en
determinar la velocidad de paso de una corriente de aire a travs de un bloque de
polvo de cemento compactado, velocidad que, por la Ley de Stokes, se relaciona
con la geometra de las partculas. Las cifras que proporciona el ensayo,
centmetros cuadrados de superficie de partculas de cemento por cada gramo de
material, no son absolutas ni comparables directamente con otros procedimientos,
pero s son vlidas y reproducibles dentro del mtodo, que es sensible y seguro.

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Los cementos usuales se muelen a finura Blaine del orden de 2.800 a 3.500
cm2/g. Cuando se sobrepasan los 4.000 cm2/g, y dependiendo de la composicin del
cemento, empiezan a presentarse en el concreto problemas secundarios, como son
dificultades de mezclado y mayor retraccin. Estos inconvenientes, unidos al elevado
costo de la molienda, limitan la finura del producto.
Por el contrario, cementos de molienda ms gruesa tienden a inducir
prdida de cohesin, segregacin y exudacin en el concreto fresco. Aunque la
exudacin depende tambin de otros factores (finura de la arena, riqueza de la
mezcla, etc.) la finura y la composicin del cemento son condicionantes de este
fenmeno, en el cual los slidos suspendidos en el concreto fresco se sedimentan
permitiendo que parte del agua de mezclado se desplace a la superficie, se ubique
debajo de las armaduras horizontales disminuyendo su capacidad adherente con
la pasta.
En la Figura IV.5 se ilustra el efecto de la finura del cemento sobre la
resistencia del concreto a diferentes edades. Se observa que la influencia es muy
fuerte a los 7 das, va decreciendo con la edad y es muy pequea al cumplir el ao
(5% de aumento en la resistencia al duplicar el valor de la finura).
El procedimiento de moler ms fino es un recurso usual en la fabricacin
del cemento para obtener productos con altas resistencias iniciales. Se usa incluso
para producir un Tipo III a partir del clinker de un Tipo I, dentro de ciertas
limitaciones.
La necesidad de lograr un desarrollo ms rpido de resistencias para
ciertos tipos de obra, y las restricciones para el uso de aditivos aceleradores en
algunos casos, ha derivado en la oferta de cementos de desarrollo veloz de
resistencias basado, en muchos casos, en la mayor finura de molienda del
producto. Pero esa finura que adelanta las resistencias iniciales, influye muy poco
sobre las finales con lo cual, alcanzada esa alta resistencia temprana, el cemento
ganar en menor proporcin con el paso del tiempo. Entre dos cementos que
alcancen la misma resistencia a los 7 das, el de granulometra ms gruesa
desarrollar mayores resistencias a largo plazo que el otro.
IV.9 DESARROLLO DE RESISTENCIAS
Tal como se seal en la Seccin IV.3 y en la Seccin IV.8, el desarrollo
de resistencias del cemento depende tanto de su composicin como de su finura
y, aun dentro de un mismo tipo de cemento, puede haber diferencias notables.
El desarrollo de las resistencias, o velocidad de endurecimiento, tiene
importancia en la tecnologa del concreto porque puede orientar las acciones del
desencofrado y porque, de su conocimiento, se pueden inferir informaciones
relativas a la prediccin de resistencias normativas, a los 28 das, con base en los
resultados de ensayos hechos en edades ms tempranas.
Los cementos Tipo III son especficamente de desarrollo rpido de

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FIGURA IV.5
EFECTO DE LA FINURA

D E L

DEL

CEMENTO

O N C R E T O

SOBRE LAS

RESISTENCIAS

DEL

S T R U C T U R A L

CONCRETO

resistencias. En cuanto al Tipo I, el mercado internacional del cemento lo prefiere,


actualmente, con la capacidad de alcanzar en corto tiempo valores de resistencia
mecnica relativamente altos. En los ltimos aos, la relacin entre los compuestos
C3S y C2S ha ido aumentando progresivamente, con la consecuente ganancia de
resistencias tempranas y con el aumento de la temperatura de reaccin. Los
cementos Tipo II son de desarrollo ms lento y los Tipos IV y V, ms lentos todava.
IV.10 CALOR
El calor acelera las reacciones de endurecimiento del concreto y por lo
tanto afecta su fraguado, trabajabilidad y resistencia, produciendo contracciones o
dilataciones del material que pueden alterarlo de manera importante. Por esta

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mltiple accin el calor es estudiado en varios Captulos de este Manual.


El calor en el concreto depende de dos fuentes principales:

La temperatura ambiente, que afecta los materiales constituyentes antes


del mezclado y al propio concreto durante el mezclado y el transporte.
El calor de hidratacin del cemento, que es una reaccin exotrmica
propia del material.
El calor de hidratacin se une al calor ambiental para determinar la
temperatura del concreto.

Esa temperatura del concreto depende, adems, de sus condiciones para


acumular o disipar calor, principalmente del volumen, y de la forma y dimensiones
de las piezas. Las secciones estructurales delgadas o donde una de las dimensiones
es mucho menor que las otras dos (losas, muros), disipan ms fcilmente el calor
cedindolo al ambiente; pero se hace ms difcil a medida que las secciones son
ms gruesas.
El calor de hidratacin del cemento se puede medir indirectamente como
el calor de disolucin (Norma COVENIN 495, Cemento Portland. Determinacin
del calor de hidratacin y ASTM C186). En el grfico de la Figura IV.6 se dan
curvas tpicas del desarrollo del calor de hidratacin con el tiempo, para los
distintos tipos de cemento. Con este calor de hidratacin y las caractersticas
trmicas de los restantes componentes del concreto, se puede calcular la cantidad
de calor y la temperatura que se desarrollarn en la masa. Ms importante que el
calor total desprendido es la velocidad con que se desprende; sta condiciona la
temperatura mxima que alcanzar el concreto, siendo esta temperatura, y el
momento cuando se produce, los parmetros de mayor inters. En la Figura IV.7
se reproduce un grfico basado en promedios de incrementos de temperatura
ambiente, cuando sta es de 20C.
IV.11 CEMENTO CALIENTE
El cemento recin fabricado suele conservar una parte importante del
calor que adquiri durante su ltima molienda y, a veces, por urgencia de
suministro, se emplea an caliente. Las especificaciones normativas venezolanas
prescriben 75C como temperatura mxima.
Pero aun con menores valores, el cemento puede producir trastornos
importantes durante el mezclado, que indirectamente van a verse reflejados en la
posible evaporacin de parte del agua de amasado, tendencia a la retraccin y
agrietamiento, y descenso de las resistencias. El cemento caliente, en la mezcla,
puede producir un tempransimo atiesamiento o desecacin, que suele sorprender
a los operarios que manejan el concreto recin salido de la mezcladora, en cuyo
caso y casi siempre inconsultamente, suelen aadir agua para recobrar la
plasticidad normal de la mezcla. Tal medida debe ser evitada.

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FIGURA IV.6
EVOLUCIN

D E L

DEL CALOR DE

O N C R E T O

HIDRATACIN

SEGN EL

TIPO

DE

S T R U C T U R A L

CEMENTO

El profesional al frente de la obra, bien instruido en la tecnologa del


concreto, debe informar a su personal que maneja la mezcla, que esa desecacin
temprana suele ser el fenmeno llamado `falso fraguado . ste se puede producir
en los momentos inmediatos al mezclado por efecto de altas temperaturas en el
cemento, o por otras causas relativas al tipo de yeso que fue mezclado y molido
con el clinker. Ese posible atiesamiento es de naturaleza tixotrpica, es decir:
produciendo rigidez en estado de reposo pero volviendo a su condicin plstica si
hay remezclado. Ese remezclado y no el aadido de agua, es lo que debe realizar
el personal de la obra.
Hay cementos que pueden presentar el fenmeno de falso fraguado pero,
como tal situacin suele ocurrir en los primeros cinco minutos de la reaccin, la
mayora de las veces no se detecta porque la mezcla est todava dentro de la
mquina mezcladora, en plena agitacin que corrige el fenmeno.
Es importante distinguir entre la prdida normal de asentamiento con el

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FIGURA IV.7
EVOLUCIN TERICA DE LA TEMPERATURA EN CUBOS DE ARISTA a (cm). CEMENTO PORTLAND
TIPO I, AGREGADOS SILCEOS, = 0,50 Y R28= 300 kgf/cm2

tiempo y los efectos de `falso fraguado . La prdida normal es gradual,


aproximadamente proporcional al tiempo y no se reestablece el asentamiento con
un remezclado. Cuando ocurre un `falso fraguado severo el asentamiento
desaparece en los primeros minutos (aproximadamente cinco a diez minutos),
pero se recupera con el remezclado. El `fraguado instantneo es otro fenmeno
asociado a la prdida de asentamiento pero sta es ms severa y menos
recuperable.
Aunque la temperatura del cemento sea relativamente alta, su aporte a la
temperatura total del concreto se ve disminuido, en parte por el bajo calor
especfico del cemento y en parte por la baja dosis en que suele intervenir en la
mezcla; aun as, el diseador de mezclas de concreto har bien en evitar abusos en
las cantidades de cemento a emplear. Trabajando con dosis por debajo de los 400
kgf/m3 todava se puede ser algo tolerante, dependiendo de las circunstancias de
cada caso.

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A ttulo informativo cabe sealar que cuando se conoce la temperatura de


cada componente el concreto en el momento de realizar la mezcla, puede
estimarse aproximadamente la temperatura del concreto fresco en el momento de
su colocacin (ACI 305 R-91). A partir de esa misma formulacin se puede inferir
que un incremento de 1,2C en la temperatura de los agregados producir un
incremento de 0,6C en la del concreto. Para lograr este mismo incremento se
requerir un aumento de 5C en la temperatura del cemento.
IV.12 OTROS CEMENTOS
Adems del Portland, se emplean en la construccin otros tipos de
cementos cuyas caractersticas de ndole tcnica o econmica, pueden hacerlos
importantes en algn tipo de obra, o en alguna regin geogrfica. A continuacin
se citan los ms conocidos.

De albailera. Estos cementos emplean la cal como componente activo en


vez de Portland, lo que hace recomendable su uso en albailera, para
elaborar frisos o pegar bloques (Norma COVENIN 3374 "Cemento de
albailera"). Para ese uso especfico se preparan tambin cementos que
mezclan Portland con alguna proporcin de caliza finamente molida
(carbonato de calcio) con lo cual aumentan la retentividad de agua y la
untuosidad de los morteros que se preparan con ellos. Se les suele llamar
tambin cementos de cal o de mampostera. No alcanzan las mismas
resistencias que los Portland. La Norma COVENIN 1753, Estructuras de
concreto reforzado para edificaciones. Anlisis y diseo, en su Artculo
3.2, prohbe el uso de este tipo de cemento para la fabricacin de
concreto estructural.
Aluminosos. Por un procedimiento similar al empleado para el Portland,
aunque a temperaturas mucho ms altas y cuyos componentes
principales son almina y cal, se fabrica un cemento que se denomina
aluminoso. Desarrolla un gran calor de hidratacin, adquiere altas
resistencias tempranas y resiste muy bien el ataque de sulfatos. Sin
embargo, se conocen muchos casos en los que, al cabo de cierto tiempo
de terminada la obra, el cemento haba sufrido cambios en su
cristalografa con degradacin de sus propiedades y posterior ruina total
de la construccin. Actualmente se pueden preparar cementos
aluminosos sin ese grave problema, pero persiste el temor a emplearlos
estructuralmente, razn por la cual algunos pases han prohibido
oficialmente su uso. Este cemento es muy til para preparar concretos
refractarios.
Supersulfatados. Otro cemento distinto es el que se identifica como
sobresulfatado o supersulfatado. Est constituido por escoria siderrgica y

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yeso, con una pequea adicin de clinker Portland. Es un cemento con


muy buenas caractersticas resistentes y de durabilidad. Exige escorias de
una composicin muy especial.
De retraccin controlada. Los cementos sin retraccin se fabrican sobre la
base de clinker Portland de composicin especial, aadiendo productos
capaces de compensar la retraccin. Hoy da se producen cementos con
expansin controlada, que tienen mayor finura que el Portland y menor
tiempo de fraguado, con una muy ligera ganancia de resistencia
mecnica (vase Seccin XIII.11). Sus caractersticas estn reguladas por
la Norma COVENIN 2830, Mortero de cemento hidrulico sin retraccin
(grout). Especificaciones. Algunos de ellos son de tan alta capacidad
expansiva que se usan como agentes demoledores, en sustitucin de los
explosivos (vase Seccin XIII.15).

IV.13 MANEJO
La gran finura del cemento permite fluidificarlo con aire y bombearlo por
tuberas como fluido. ste es un procedimiento habitual dentro de las fbricas de
cemento; adems se utiliza para la carga de los transportes a granel y, cuando el
volumen es grande, tambin para la descarga. El cemento se puede sacar de los
silos, adems, por tornillos sin fin, correas transportadoras, arrastre y gravedad.
En las plantas con gran capacidad para elaborar concreto (premezclado,
grandes estructuras, etc.) resulta ms econmico el empleo de cemento a granel.
El cemento se acarrea en transportes especiales y se almacena en silos, que deben
ser impermeables, tener apropiados ngulos internos de descarga que no permitan
acumulaciones de material en los recodos y estar provistos de eficientes sistemas
de descarga.
Otra forma de comercializacin, transporte y almacenamiento es en sacos
o bolsas de papel, generalmente con 42,5 kilogramos de peso neto de cemento, o
de 50 kilogramos en algunos pases. Los sacos normales tienen tres hojas o pliegos
de papel de cierta consistencia, pero se usan hasta cinco pliegos cuando se trata de
transportes largos o martimos. A veces, alguno de los pliegos es impermeable para
evitar la penetracin de la humedad.
La comercializacin internacional del cemento ha planteado la necesidad
de enviar por va martima sacos de cemento, si se trata de cabotaje o distancias
cortas, y de clinker a granel en bodegas, si son mayores trayectos. En el caso de
sacos, ha surgido el empleo de grandes bolsones plsticos (`Big bags ) que agrupan
en un solo bulto un conjunto de sacos.
Frecuentemente se utiliza el saco como unidad de medida de la dosis de
cemento. Es segura si se emplean sacos enteros, no fracciones. Como excepcin,
ocasionalmente se puede tolerar el empleo de medio saco.

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IV.14 RESISTENCIA A ATAQUES QUMICOS


Los concretos elaborados sobre la base de cemento Portland son, en
general resistentes a agresiones qumicas con un pH mayor de 6. Sin embargo, hay
notables excepciones como es el caso de los sulfatos presentes en el suelo, en el
agua de mar, aguas servidas y efluentes qumicos. Cuanto mayor sea el contenido
de aluminato triclcico C3A del cemento mayor su susceptibilidad a ser atacado
por sulfatos. Por ello, son recomendables en estos casos los cementos Tipo II y
Tipo V, aunque esa misma razn los hace menos resistentes al ataque por cloruros
(vase Captulo XVII).
IV.15 ENVEJECIMIENTO
El cemento es sensible a la humedad y al anhdrido carbnico atmosfrico,
por lo que se recomienda tomar precauciones para su almacenamiento,
especialmente si va a ser prolongado. Debe conservarse en un local de ambiente
seco y aireado y los sacos deben montarse sobre algn emparrillado, de modo que
tambin estn aireados por su parte inferior.
Pruebas hechas en el IMME, de la Universidad Central de Venezuela,
sobre todos los cementos nacionales envasados en sacos de papel, almacenados
bajo techo (protegidos de la lluvia) pero al aire libre, comprobaron que ninguno
sufri cambios apreciables antes de los tres meses. En ambientes controlados, la
calidad de los cementos se mantiene por perodos ms prolongados.
Una recomendacin prctica para saber si el cemento ha perdido calidad
por envejecimiento, es observar si contiene grumos que no se desmoronan
fcilmente entre los dedos. En caso de tenerlos y que sean abundantes, ese
cemento no debe emplearse. Pero si no son abundantes, pueden eliminarse los
grumos por tamizado, y utilizar el resto del cemento, no hidratado; se recomienda
un cedazo #30. Tambin pueden producirse grumos en los sacos de cemento si
han sido apilados en columnas de excesivo nmero de sacos; este tipo de terrones
es desmenuzable. En todo caso, se recomienda no exceder de 14 capas de altura
si el almacenamiento es inferior a 60 das y de 7 capas para perodos mayores.
IV.16 MEZCLA DE CEMENTOS
La mezcla entre cementos Portland del mismo tipo puede dar lugar a
anormalidades en los tiempos de fraguado y a alguna modificacin en las
resistencias, por lo cual se debe evitar o estudiar previamente con mezclas de
prueba. Las mezclas entre cementos de diferentes tipos o de distintas clases,
pueden ser mucho ms peligrosas y deben evitarse. Los vaciados contiguos de
piezas de concreto hechas con cementos diferentes, pero donde una de ellas ya est
endurecida, no tienen motivo de presentar reaccin.

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En la Tabla IV.6 se transcriben los requisitos fsicos que la Norma


COVENIN 28 establece para los cementos.
TABLA IV.6
REQUISITOS FSICOS

PARA

REQUISITOS

CEMENTOS VENEZOLANOS,

TIPO I

TIPO II

SEGN

TIPO III

COVENIN 28:2002

TIPO IV

TIPO V

MTODO
ENSAYO
COVENIN*
DE

FINURA. SUPERFICIE
ESPECIFICA (M2/KGF)

ENSAYOS DE
PERMEABILIDAD
AL AIRE

(BLAINE):

Valor promedio,
mnimo
Valor mnimo,
cualquier muestra

280

280

---

280

280

260

260

---

260

260

ESTABILIDAD DEL
VOLUMEN:
Mximo (%)

0,80

0,80

0,80

0,80

0,80

491

45
480

45
480

45
480

45
480

45
480

493

290

---

250

---

495

---

---

290

---

12

12

12

12

--85
150
250

126
246
-----

----70
175

--85
155
212

487

TIEMPO DE FRAGUADO
ENSAYO DE VICAT:
Tiempo inicial (min)
Tiempo final (min)

CALOR DE HIDRATACIN:
Valor mximo a
los 7 das, (kj/kgf)
--Valor mximo a
--los 28 das (kj/kgf)
CONTENIDO DE AIRE EN
MORTEROS. (OPCIONAL):
Mximo (%)
12

496

RESISTENCIA A LA
COMPRESIN: (kgf/cm2)

1 da
3 das
7 das
28 das

--100
170
280

484

* Se indica el Nmero de la Norma COVENIN en la cual se describe el Mtodo de Ensayo


aplicable.

REFERENCIAS
ACI 225 R-99 Guide to the Selection and Use of Hydraulic Cements.
ACI 305 R-91 Hot Weather Concreting.

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CAPTULO V
AGUA PARA CONCRETO
V.1 INTRODUCCIN
El agua es imprescindible en varias etapas de la elaboracin del concreto:
Mezclado, fraguado y curado. El agua de mezclado ocupa normalmente entre 15%
y 20% del volumen de concreto fresco y, conjuntamente con el cemento, forman
un producto coherente, pastoso y manejable, que lubrica y soporta los agregados,
acomodable en los moldes. Simultneamente esta agua reacciona qumicamente
con el cemento, hidratndolo y produciendo el fraguado en su acepcin ms
amplia, desde el estado plstico inicial, pasando por lo que llamamos
endurecimiento, hasta el desarrollo de resistencias a largo plazo (vase Figura I.6).
Por otra parte, el agua de curado es necesaria para reponer la humedad que se
pierde por evaporacin luego que el concreto ha sido colocado, compactado y
alisado en su superficie; de esta manera se garantiza el normal desarrollo de las
reacciones de hidratacin del cemento.
Tanto el agua de mezclado como el agua de curado deben estar libres de
contaminantes que puedan perjudicar el fraguado del concreto o que reaccionen
negativamente, en estado fresco o endurecido, con alguno de sus componentes o
con los elementos embutidos en el concreto, como tuberas metlicas o el acero de
refuerzo.
En zonas urbanas, se suelen elaborar concretos utilizando agua potable,
la cual se considera exenta de materia orgnica y slidos en suspensin, y cuyo
contenido de sales minerales totales es inferior a 0,25% (2.500 ppm) en peso. En
general, el agua potable es adecuada para elaborar y curar concreto aun cuando la
cloracin (cuya intensidad vara en cada localidad) puede alterar el
comportamiento de los aditivos y la evolucin de las resistencias.
El agua de pozos, ros y lagos, antes de su utilizacin, debe ser evaluada
fsica y qumicamente en un laboratorio competente. Posteriormente debe ser
verificada al menos dos veces al ao, durante la estacin seca y la de lluvias, o
cuando vare sensiblemente el caudal o el aforo de la fuente, porque las
concentraciones de sales, azcares y otros contaminantes pueden variar. Adems
debe investigarse el vertido de aguas servidas y desechos aguas arriba del sitio de
toma y conocer si son estacionales para poder planificar el cronograma de ensayos.

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V.2 AGUA DE MEZCLADO


El agua de mezclado cumple dos funciones: Hidratar el cemento y
proporcionar fluidez y lubricacin al concreto. Se estima que, en condicin de
ambiente saturado, el agua requerida para hidratacin equivale al 25% en peso
del cemento; el resto se evapora. La porcin evaporada despus que el concreto
ha sido compactado y alisado, es la causante de la retraccin de secado y de la
formacin de conductos capilares que interconectan poros; stos se llenan
parcialmente de aire y producen concretos menos resistentes y menos durables,
por lo que debe usarse el menor volumen de agua que sea posible para obtener
la fluidez requerida.
Ciertas impurezas en el agua pueden causar reacciones perjudiciales al
concreto o alteraciones en sus propiedades, a saber:

Trabajabilidad.
Tiempos de fraguado.
Resistencias mecnicas.
Adherencia entre concreto y refuerzo.
Permeabilidad.
Durabilidad (disgregacin, corrosin de elementos metlicos).
Aspecto (eflorescencia, decoloracin).

Esas impurezas pueden estar en forma de solucin (azcares, sales como


carbonatos, cloruros y sulfatos, cidos) o de suspensin (aceites, materia vegetal,
limos, arcillas). Sus efectos se analizan en la Seccin V.4.
V.3 AGUA DE CURADO
La hidratacin del cemento comienza al contacto con el agua de mezclado,
y desde la superficie de cada grano de cemento hacia el interior; es un proceso muy
rpido en los primeros minutos y horas, que se prolonga por varios meses y aos
siempre que haya humedad suficiente. Durante las primeras horas hay reserva
suficiente de agua en el concreto y, luego, se pierde progresivamente por
evaporacin; primero desaparece el agua de exudacin, que es la capa superficial,
brillante, que se observa al realizar la compactacin del concreto y, ya semiendurecido el concreto, hay una migracin y evaporacin del agua interna necesaria
para la reaccin del cemento. La tasa de evaporacin depende de tres factores:
a)
b)

114

Capacidad desecante del medio ambiente (temperatura, humedad


relativa y velocidad de viento).
Cantidad de calor generado al hidratarse el cemento, por ser sta una
reaccin exotrmica.

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M
c)

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Dimensiones de la pieza o elemento del concreto, especialmente de las


superficies expuestas a desecacin.

La falta de un ambiente saturado impedir que el cemento se hidrate


totalmente y que el concreto alcance la resistencia esperada, adems de favorecer
e incrementar la retraccin plstica. Este ltimo efecto producir aumentos en el
ancho de las grietas de secado, que facilitan la entrada de los agentes agresivos
eventualmente presentes en el medio ambiente.
Usualmente, los requerimientos para el agua de curado son menos
exigentes que para el agua de mezclado, porque la primera est en contacto por un
perodo relativamente corto, solamente en la superficie y despus que el concreto
ha alcanzado un cierto grado de endurecimiento, lo que impide que los
contaminantes potencialmente presentes en el agua de curado, afecten las
reacciones iniciales del cemento. Por lo general, el agua que es adecuada para el
mezclado tambin lo es para el curado. Sin embargo debe considerarse que, al
producirse la evaporacin del agua sucesivamente rociada sobre el concreto, las
posibles impurezas van a depositarse sobre su superficie en concentraciones cada
vez mayores. Por tanto, si el agua contiene, por ejemplo, materia orgnica o
ferrosa, puede causar manchas superficiales; la presencia de cloruros, cuyas sales
hayan sido sucesivamente depositadas por el curado con agua de mar o salobre,
puede inducir o acelerar el proceso de corrosin de los elementos metlicos.
V.4 EFECTOS DE LAS IMPUREZAS SOBRE EL CONCRETO
La mayora de los posibles contaminantes del concreto presentes en el
agua, lo son porque reaccionan con el cemento; algunas excepciones son, por
ejemplo, la disgregacin de algunos agregados en contacto con sulfatos y la accin
de los cloruros sobre el proceso de corrosin de las armaduras en el concreto
reforzado. En este ltimo caso, el cemento acta como protector e inhibidor de la
oxidacin y, por ello, la intensidad y velocidad del posible ataque depender del
tipo y marca de cemento usado, as como de la riqueza (dosis de cemento) de la
mezcla. A continuacin se presenta un resumen del efecto de impurezas comunes
sobre el concreto.
V.4.1 Carbonatos
Los carbonatos y bicarbonatos de sodio y de potasio pueden afectar los
tiempos de fraguado de los diferentes cementos. Es as como el carbonato de sodio
puede causar un fraguado muy rpido, mientras que los bicarbonatos pueden
acelerar o retardar el fraguado. Estas sales, en grandes concentraciones, pueden
alterar la resistencia del concreto y por esto, cuando la suma de sales disueltas
excede las 1.000 ppm, se deben hacer ensayos para verificar su efecto en los

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tiempos de fraguado y en la resistencia a la compresin. En el caso de otras sales


comunes que son dainas al concreto, tales como carbonato de calcio y de
magnesio, que no son muy solubles en el agua y por tanto no se encuentran en
altas concentraciones, su contenido no debe exceder de 400 ppm.
V.4.2 Sales de Hierro
Las sales ferrosas causan manchas superficiales pero, generalmente, no
producen otros efectos nocivos al concreto; por lo tanto se permiten
concentraciones hasta de 40.000 ppm. Estas sales se encuentran en grandes
cantidades en las aguas cidas. En las aguas naturales su concentracin pocas veces
supera las 20 30 ppm.
V.4.3 Otras Sales
En caso de que sales inorgnicas como las de manganeso, estao, zinc,
cobre y plomo, estn presentes en el agua de mezclado, pueden causar apreciable
disminucin en la resistencia y un retardo considerable en el tiempo de fraguado.
Se recomienda no exceder concentraciones del orden de 500 ppm.
V.4.4 Aguas cidas
En presencia de aguas cidas, su aceptacin o rechazo depender del
grado de alcalinidad o acidez, medido por medio del pH (el valor del pH del agua
neutral es de 7,0; valores por encima de 7,0 indican alcalinidad y aqullos por
debajo de 7,0 acidez). Aguas que contienen cidos inorgnicos como cido
sulfrico y clorhdrico, en concentraciones menores de 10.000 ppm, no producen
efectos adversos a la resistencia del concreto. Las aguas con un pH menor que 3,0
deben evitarse por su alto grado de acidez, considerndose aptas para la
produccin de concreto aquellas cuyo pH est entre 6,0 y 8,0.
Un caso interesante es la recoleccin y uso de aguas de alta montaa.
Tales aguas frecuentemente contienen pocas sales disueltas, ya que no tuvieron
suficiente contacto con los terrenos como para saturarse. Son ligeramente cidas
por el anhdrido carbnico disuelto que contienen, aun cuando el valor de pH es
muy cercano a 7. Tales aguas pueden destruir en poco tiempo las tuberas de
concreto por las que circulan, porque el movimiento les confiere una alta
capacidad de disolucin. El fenmeno se contrarresta aadindole cal apagada o
hacindola pasar por tanquillas con piedra caliza.
V.4.5 Aguas Alcalinas
Las aguas alcalinas, con concentraciones de hidrxido de sodio
superiores a 10.000 ppm, pueden afectar la resistencia y el tiempo de fraguado del
concreto. El hidrxido de potasio no tiene mayores efectos sobre la resistencia del
concreto cuando las concentraciones estn por debajo de 18.000 ppm.

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V.4.6 Azcares
Cuando se trate de aguas con contenido de azcar, el efecto que pueden
ocasionar al concreto depender de la cantidad de partculas que se encuentren
presentes. Cantidades entre 0,03 y 0,15% por peso de cemento (ppc), retardan el
fraguado llegando inclusive a inhibirlo y, dependiendo del tipo de cemento,
pueden reducir la resistencia a los 7 das mientras que a los 28 pueden mejorar.
Concentraciones muy altas de azcar superiores a 0,20% por peso de cemento
pueden inducir un fraguado rpido y una fuerte reduccin de la resistencia a los
28 das.
V.4.7 Partculas en Suspensin
Un problema muy frecuente es el de encontrar partculas de limo y arcilla
suspendidas en el agua. stas se pueden permitir siempre y cuando no sobrepasen
las 2.000 ppm; por encima de este valor, puede afectar la resistencia y causar
perturbaciones de otras propiedades como tiempos de fraguado y adherencia con
el refuerzo.
V.4.8 Aceites
Otra fuente de contaminacin para el agua de mezclado la constituyen los
aceites (petrleo, aceites animales, vegetales, etc.). Cuando el petrleo no est
mezclado con otro tipo de aceite, el efecto sobre el desarrollo de la resistencia
puede ser menor que el de otros aceites. Sin embargo, cuando la concentracin de
petrleo supera el 2% (ppc) puede reducir en ms del 20% la resistencia del
concreto.
V.4.9 Algas
No se recomienda el agua que tiene algas para la fabricacin de concreto,
porque puede causar reduccin en la resistencia. Influye en la hidratacin del
cemento e introduce una gran cantidad de aire que tiene como resultado un
concreto poroso, permeable y menos resistente, adems de reducir la adherencia
pasta-agregado y concreto-acero de refuerzo.
V.4.10 Efluentes Industriales
Gran parte de las aguas contaminadas con desechos industriales tienen
un contenido total de slidos menor de 4.000 ppm. Cuando es usada como
componente del concreto, la reduccin en la resistencia a la compresin,
generalmente, no es mayor de 10%. Siempre se requiere su evaluacin previa.
V.4.11 Sulfatos
Al contacto con el concreto, el in sulfato, que es uno de los
componentes principales del agua de mar, se combina especialmente con el

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aluminato triclcico del cemento para dar lugar a sulfoaluminatos de calcio o Sal
de Candlot. Esta accin sobre la pasta, con gran aumento de volumen, tiene un
efecto destructor a pequea escala, el cual se une a las acciones de deslavado y
cristalizacin que deteriora la pasta aglomerante. Al progresar el ataque van
quedando aislados los granos de agregados, generalmente ms resistentes, los
cuales se van desprendiendo al faltarles sujecin.
Por otra parte, hay algunos agregados sensibles al ataque de iones sulfato,
presentes en ambientes marinos o en efluentes industriales o humanos. Para
evaluar este efecto, resulta til el empleo de la Norma COVENIN 271, Mtodo de
ensayo para determinar la disgregabilidad de agregados, por medio del sulfato de sodio,
o del sulfato de magnesio.
Contra este tipo de ataques son recomendables los concretos densos y el
empleo de cementos con capacidad resistente a los sulfatos, como el Portland Tipo
II o Tipo V y los puzolnicos o similares (vase Secciones IV.3 y IV.4).
V.4.12 Agua de Mar
Normalmente, el agua de mar tiene una concentracin de 3,5% en peso
de sal, salvo aguas procedentes de bahas o de lugares donde la evaporacin es
muy elevada en relacin con la recirculacin, en cuyo caso la concentracin es
mayor. A edades tempranas, el agua de mar induce, en el concreto, resistencias
ms altas que las normales, las cuales se reducen a edades ms avanzadas. La
reduccin en la resistencia puede compensarse disminuyendo la relacin
agua/cemento. Aunque la durabilidad no resulte afectada, el agua de mar aumenta
las superficies hmedas y la eflorescencia, por lo que no debe usarse en concretos
donde la apariencia sea importante.
Otro efecto del agua de mar en el concreto reforzado, es el notable
incremento de la corrosin potencial del acero de refuerzo; por esta razn el agua
de mar no es adecuada para la elaboracin de concreto reforzado. En algunas
publicaciones se seala que, cuando no se cuenta con otro tipo de agua, deben
hacerse estudios comparativos de resistencia en mortero, fabricar el concreto con
la relacin agua/cemento ms baja posible, aumentar el recubrimiento hasta 7 cm
y asegurar un excelente vibrado y curado del concreto.
El agua de mar no debe usarse en la fabricacin de elementos de concreto
precomprimido. Los resultados de laboratorio y las experiencias de campo han
demostrado que los aceros de pretensin son mucho ms sensibles a la corrosin
que los aceros ordinarios.
V.4.13 Desechos Sanitarios y Sustancias Industriales
Las aguas contaminadas con desechos sanitarios o industriales, o aguas
provenientes de pantano, charcas, o lagunas de oxidacin, pueden contener
azcares, nitratos, aceites, detritus, turbas, etc., que pueden modificar el tiempo de

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fraguado o reducir la resistencia; en otros casos, este tipo de agua puede usarse sin
problemas. Por tanto, siempre deben realizarse los ensayos necesarios para evaluar
sus efectos.
Las aguas que transportan desechos sanitarios contienen alrededor de
400 mg por litro (ppm) de materia orgnica que se puede disminuir (con
apropiados sistemas de tratamiento) a 20 mg por litro o menos, concentracin que
no tiene efectos en la resistencia del concreto. Sin embargo, el agua de
alcantarillados o desages industriales, aun cuando contenga menos de 400 mg de
slidos por litro (ppm), puede reducir hasta en un 10% la resistencia del concreto.
Los desages de molinos de pulpa de papel, fbricas de pinturas, e industrias
qumicas y de galvanizados, contienen impurezas muy perjudiciales al concreto.
El cido tnico, humus, o turbas suelen estar presentes en aguas
procedentes de pantanos, en cuyo caso el agua tiene una coloracin oscura; para
aceptar su uso es necesario realizar ensayos comparativos en morteros y que sus
resultados no muestren una reduccin apreciable de la resistencia.
V.5 CALIDAD DEL AGUA
El agua que ya ha sido utilizada anteriormente para elaborar y curar el
concreto con resultados satisfactorios, as como el agua potable, puede ser usada
con la misma finalidad, sin mayores ensayos previos, teniendo en cuenta las
posibles variaciones estacionales indicadas en la Seccin V.1. La Norma COVENIN
2385, Agua de Mezclado para concretos y morteros especificaciones establece los
lmites de calidad exigidos para el agua.
Para concreto pretensado deben extremarse los cuidados. En caso de
concreto reforzado, se considera que no se requiere realizar ensayos adicionales
cuando se comprueban las tres condiciones siguientes:
i)
ii)
iii)

pH entre 6 y 8;
Contenido total de sales minerales inferior a 1% (10.000 ppm) y;
Contenido de materia orgnica inferior a 20 ppm (20 mg/l).

Si no se cumple alguna de las tres condiciones anteriores, debe ordenarse


la realizacin de ensayos adicionales tales como: a) anlisis qumicos; b) evaluacin
en morteros de prueba. Las aguas contaminadas con efluentes industriales,
desechos humanos o animales, deben ser evaluadas siempre.
V.5.1 Anlisis Qumico
En la Tabla V.1 se indican los valores mximos permitidos de
concentraciones de impurezas en el agua, de acuerdo con la Norma COVENIN
2385, Concreto y mortero. Agua de mezclado. Requisitos. En la Tabla V.2 se presentan
los valores correspondientes segn la Portland Cement Association (PCA).

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TABLA V.1
IMPUREZAS TOLERABLES EN
COVENIN 2385:2000

EL

AGUA

O N C R E T O

DE

MEZCLADO

IMPUREZAS

DE

CONCRETO

S T R U C T U R A L

MORTERO,

SEGN

CONTENIDO MXIMO EN
PARTES POR MILLN (ppm)

Slidos disueltos
Cloruros (Cl-)
Materia orgnica por consumo de oxgeno
PH

5.000
500*
250**
de 5 a 7,5

(*)

Los cloruros se limitan por su posible efecto corrosivo de las armaduras cuando la obra est
situada en un ambiente agresivo o en cualquier ambiente cuando se trata de refuerzos tensados.
Si no se dan estas circunstancias son aceptables proporciones de cloruros (Cl-) de hasta 2.000
ppm en el agua de mezclado.
La materia orgnica se limita por la posibilidad de que est constituida por azcares que
podran alterar los tiempos de fraguado de la mezcla. Si se comprueba qumicamente que no se
trata de azcares, son aceptables hasta 5.000 ppm de materia orgnica en el agua.
Alternativamente, el agua ser aceptada si cumple con el requisito reproducido en la Seccin
V.5.2 de este Manual.

(**)

TABLA V.2
VALORES MXIMOS TOLERADOS
PARA CONCRETO, SEGN PCA
TIPO

DE

CONCENTRACIN

DE IMPUREZAS EN EL

DE IMPUREZA

Carbonatos y bicarbonatos de sodio y potasio


CLORUROS:
Estructuras con bajo potencial de corrosin y condiciones secas
Concreto pretensado
Estructuras con elementos galvanizados y de aluminio
Sulfato de sodio
Carbonato de calcio y magnesio
Cloruro de magnesio
Cloruro de calcio
Sales de hierro
Sulfato de magnesio
Sales de magnesio, estao, zinc, cobre y plomo
Sulfito de sodio
AGUA DE MAR:
Para concreto no reforzado
Para concreto pretensado o reforzado
cidos inorgnicos (cido sulfrico)
Hidrxido de sodio (por peso de cemento)
Hidrxido de potasio (por peso de cemento)
Aguas sanitarias
Azcar
Partculas en suspensin
Aceite mineral (por peso de cemento)
Agua con algas

120

AGUA

DE

MEZCLADO

VALOR MXIMO
1.000 ppm
20.000 ppm
500 ppm
1.000 ppm
10.000 ppm
400 ppm
40.000 ppm
30.000 ppm
40.000 ppm
25.000 ppm
500 ppm
100 ppm
35.000 ppm
No se recomienda
10.000 ppm
0,5%
1,2%
20 ppm
500 ppm
2.000 ppm
2%
No se recomienda

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Los requisitos qumicos establecidos en la Tabla V.1, se refieren a los


mximos aceptables para garantizar que el agua sea adecuada en cualquier
circunstancia, es decir, aunque tambin haya aportes de impurezas por otros
componentes de la mezcla, o la calidad del concreto sea baja, o la obra se site en
un ambiente agresivo. Si la obra va a estar situada en un ambiente agresivo, el
problema deber ser analizado de una forma especial y global, considerando
adems del agua, la mezcla y el ambiente.
Al evaluar los posibles efectos de sustancias nocivas sobre el concreto o
el refuerzo, hay que tomar en cuenta que los agregados y los aditivos tambin
pueden aportar contaminantes, los cuales se sumarn a las contenidas en el agua,
para conocer las cantidades totales de impurezas. La Norma COVENIN 1753,
Estructuras de concreto reforzado para edificaciones. Anlisis y diseo, especifica lo
siguiente: El agua empleada en el mezclado de concreto ser limpia y no podr
contener cantidades perjudiciales de aceites, cidos, sales, materia orgnica u otras
sustancias nocivas al concreto o al acero de refuerzo. Para el caso del concreto
reforzado o de concretos que contengan elementos de aluminio embutidos, el agua
de mezclado no deber contener cantidades perjudiciales del in cloruro. Las
concentraciones mximas del in cloruro soluble (Cl-) contenido en el concreto,
proveniente del agua, los agregados, los cementos y los aditivos, no excedern los
lmites, que se indican en la Tabla V.3.
TABLA V.3
CONCENTRACIONES DE IN CLORURO EN EL CONCRETO, EXPRESADAS EN PORCENTAJE DEL PESO DE CEMENTO
TIPO

DE

ELEMENTO

MXIMO CONTENIDO
CLORURO (Cl-)

DE IN

Concreto reforzado habitualmente expuesto a in cloruro


Concreto reforzado usualmente seco o protegido contra la humedad
Otras construcciones de concreto reforzado
Concreto precomprimido

0,15
1,00
0,30
0,06

V.5.2 Morteros de Prueba


Cuando no haya impurezas que puedan comprometer la durabilidad
pero se tengan dudas del posible efecto sobre la resistencia mecnica o sobre las
propiedades del concreto fresco, se deben preparar mezclas de mortero o de
concreto para evaluar la influencia del agua que est en duda. La mezcla patrn
debe ser idntica en materiales y dosificacin excepto que ser preparada con agua
destilada o de acueducto. Los ensayos a realizar son:

Tiempo de fraguado. Segn la recomendacin PCA, la diferencia con la


mezcla patrn no debe superar una hora de adelanto o una y media
horas de retraso.

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Resistencia a la compresin a los 3, 7 y 28 das. De acuerdo con el PCA,


debe alcanzar al menos, el 90% de la resistencia patrn a cualquier edad.

Segn la Norma COVENIN 2385, Agua de mezclado para concretos y


morteros. Especificaciones deben efectuarse un mnimo de tres mezclas con agua
potable (patrn) y tres mezclas con el agua en estudio, y deben prepararse cuatro
probetas de cada mezcla. Se determinan los tiempos inicial y final de fraguado as
como la resistencia a compresin a los 28 das de cada mezcla, y se promedian los
resultados. Las diferencias mximas tolerables entre los promedios de las
respectivas mezclas, son las siguientes:
i)
ii)
iii)

Tiempo inicial de fraguado: 15 minutos.


Tiempo final de fraguado: 45 minutos.
Resistencia a la compresin: 10%.

La Norma COVENIN 1753, Estructuras de concreto reforzado para


edificaciones. Anlisis y diseo, especifica lo siguiente: En las mezclas de concreto
se usar agua potable a menos que se satisfagan las siguientes condiciones:
a)
b)

Que la dosificacin se haya obtenido con base en mezclas de concreto,


de resultados conocidos, hechas con agua del mismo origen.
Que los cubos de ensayo de mortero tengan resistencias a los 7 y 28 das
por lo menos iguales al 90% de las resistencias de cubos similares
hechos con agua potable. La comparacin de los ensayos de resistencia
se efectuar sobre morteros idnticos en todos sus componentes, con
excepcin del agua de mezclado, preparados y ensayados de acuerdo
con la Norma COVENIN 489, Mtodo de ensayo para determinar la
resistencia a la compresin de morteros de cementos hidrulicos en probetas
cbicas de 5,08 cm (2") de lado.

REFERENCIAS
PCA. Design and Control of Concrete Mixtures. Portland Cement Association,
Illinois, 1979.

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CAPTULO VI
DISEO DE MEZCLAS
VI.1 CONSIDERACIONES GENERALES
Se conoce como diseo de mezcla el procedimiento mediante el cual se
calculan las cantidades que debe haber de todos y cada uno de los componentes que
intervienen en una mezcla de concreto, para obtener de ese material el
comportamiento deseado, tanto durante su estado plstico como despus, en estado
endurecido. Los requisitos que una dosificacin apropiada debe cumplir son:
a)
b)

Economa y manejabilidad en estado fresco;


Resistencias, aspecto y durabilidad en estado endurecido.

En algunos casos puede ser importante el color, peso unitario, textura


superficial y otros. Las cantidades de los componentes slidos, agregados y
cemento, suelen expresarse en kilogramos por metro cbico de mezcla. El agua
puede expresarse en litros o kilogramos entendiendo, para el diseo de mezclas,
que un kilogramo de agua equivale a un litro de agua.
Un mtodo de diseo de mezcla puede llegar a ser muy complejo si
considera un gran nmero de variables y una gran precisin o exactitud en la
expresin de sus relaciones. Pero debe al mismo tiempo, ser de fcil manejo y
operatividad. Lo acertado es lograr un equilibrio entre ambos extremos.
Existen numerosos mtodos para disear mezclas, que pueden
asemejarse o pueden diferir entre s profundamente, de acuerdo con las variables
que manejen y las relaciones que establezcan; esto indica que ninguno de ellos es
perfecto. De acuerdo con las condiciones reales de los materiales y de la tecnologa
del concreto, pueden ser preferidos unos u otros.
Adems de cumplir su propsito especfico de establecer las cantidades a
usar de cada componente, el diseo de mezcla es una importante herramienta para
el anlisis terico de la influencia que ciertos cambios en los materiales o en las
proporciones de uso pudieran tener sobre el concreto. Esto abre la puerta a la toma
de decisiones sobre aspectos relativos a materiales, equipos, costos, controles y
otros.
Inevitablemente, los diseos de mezclas tienen cierto grado de
imprecisin debido a que las variables que condicionan la calidad y el
comportamiento del concreto son numerosas y difciles de precisar. Los ajustes

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que pueden dar ms exactitud a las proporciones de los componentes slo pueden
conseguirse mediante `mezclas de prueba , tanto de laboratorio como de obra.
En algunas circunstancias, en las que no es tan necesario precisar la
dosificacin del concreto, o donde las exigencias al material no son
particularmente crticas, se pueden usar algunas reglas sencillas, o generales, para
establecer las proporciones entre los componentes, empleando `recetas aplicables
a esos casos. Hay que advertir que esas frmulas deben ser tomadas slo como un
punto de partida, sobre el cual, la experiencia y los conocimientos de los
responsables de la obra, podrn aadir los ajustes que sean necesarios para lograr,
en definitiva, el concreto deseado. Como ejemplo de lo citado, en la Seccin VI.14
se presentan dos formulaciones del tipo `receta para obras de poco volumen de
concreto.
VI.2 FUNDAMENTOS DEL MTODO DE DISEO PROPUESTO
El mtodo que se presenta en este texto tiene carcter general. Ha sido
probado en laboratorios y en plantas de preparacin comercial de concreto, con
excelentes resultados, y ha sido concebido especialmente para el caso de empleo
de agregados poco controlados y el de profesionales con relativa poca experiencia.
De all lo organizado y sistemtico del procedimiento.
El mtodo considera, en primer trmino, un grupo de variables que
constituyen su esqueleto fundamental: dosis de cemento, trabajabilidad, relacin
agua/cemento y resistencia. stas se vinculan a travs de dos leyes bsicas: Relacin
Triangular (vase Seccin VI.6.1) y Ley de Abrams (vase Seccin VI.5.1).
Mediante factores de correccin, tambin toma en cuenta la influencia de variables
que tienen carcter general, tales como tamao mximo y tipo de agregado. La
calidad del cemento se considera de manera especial en la Seccin VI.11 y el
efecto reductor de agua de los aditivos qumicos se presenta en la Seccin VII.3.
Otros factores que en determinadas circunstancias pueden llegar a ser muy
importantes, pero que resultan ocasionales, no estn considerados en el mtodo,
como es el caso de: i) incorporacin de aire; ii) presencia elevada de ultrafinos, o;
iii) empleo de ms de dos agregados.
Una ventaja del mtodo es que no impone limitaciones a la granulometra
ni a las proporciones de combinacin de los agregados. A diferencia de otros
mtodos la combinacin granulomtrica puede ser variada a voluntad (con las
restricciones impuestas slo por los agregados disponibles) a fin de alcanzar el
objetivo propuesto que, en la mayora de los casos, es mxima compacidad y
economa pero que puede ser otro. Por ejemplo: Mezclas apropiadas para bombeo,
o para una estructura de concreto `a la vista (obra limpia), o para concretos de alta
resistencia, que no pueden ser diseadas con el criterio de mxima compacidad y
economa.
La proporcin entre agregado fino y grueso y, por lo tanto, la

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granulometra del agregado combinado, se establece en el mtodo de manera


independiente del resto del procedimiento, lo que permite cambiar dicha
proporcin (relacin ), sin alterar la dosis de los restantes componentes, as como
estudiar comparativamente las posibilidades de uso de diferentes agregados.
El mtodo es especialmente vlido para concretos con asentamientos en
el Cono de Abrams entre 2,5 cm (1") y 15 cm (6") y con resistencias a la
compresin entre 180 y 430 kgf/cm2 (resistencias medias a los 28 das, en probetas
cilndricas de 15 x 30 cm). Para mezclas con asentamiento nulo o para concretos
ultra-resistentes, o para los llamados concretos pobres, habr que acudir a
procedimientos particulares.
VI.3 CLCULO DE LA PROPORCIN ENTRE AGREGADOS
FINOS Y GRUESOS
VI.3.1 Lmites Granulomtricos
La mezcla est constituida por la combinacin de un determinado
agregado fino con un determinado agregado grueso, cada uno de ellos con su
respectiva granulometra conocida previamente y, en algunos casos, subdivididos
en fracciones. Dentro de la mezcla acta el agregado combinado, es decir el
formado por el conjunto de todas las fracciones que se hayan empleado,
incluyendo desde la partcula ms gruesa del agregado, hasta la ms fina de la
arena. Para que ese agregado combinado produzca mezclas de calidad y economa,
su granulometra debe estar comprendida entre ciertos lmites que la prctica ha
demostrado como recomendables, constituyendo `zonas granulomtricas , de
acuerdo con los tamaos mximos correspondientes. En la Tabla VI.1 se ofrecen
los lmites granulomtricos de las mencionadas zonas para agregados combinados,
con los tamaos mximos empleados con ms frecuencia. Las dos primeras
columnas las constituyen los cedazos de referencia que se usan para establecer las
granulometras. Las restantes columnas estn encabezadas, cada una, por el
correspondiente tamao mximo y tienen debajo el conjunto de los dos lmites,
mximo y mnimo, de los porcentajes pasantes recomendados para ese tamao y
para el cedazo de referencia.
Al respecto, proceden los siguientes comentarios:

Estos lmites granulomtricos no son normativos. Son slo una


ilustracin de zonas que permiten obtener concretos adecuados.
Para los tamaos mximos grandes se respetaron los lmites
granulomtricos del Manual del concreto fresco (2da Edicin, 1979).
Para los tamaos de 12,7 mm y menores se tom en cuenta su especial
uso en concretos de alta resistencia, y se ajustaron los lmites para
conseguir ese efecto, que requiere el uso de granulometras ms gruesas
que las convencionales.

125

126

CEDAZO

#30

#50

#100

0,59

0,29

0,14

#4

4,76

#8

1/4

6,35

#16

3/8

9,53

82

167

2510

3515

4020

4522

4522

5325

5728

82

167

2510

3515

4320

4825

4825

5830

6232

6835

7238

82

167

2510

3515

4520

5028

5830

6035

6237

6843

7347

8055

8765

10090

82

167

2510

3515

4520

5530

6035

6540

6844

7353

7759

8773

10090

(2)

82

167

2510

3515

4520

5530

6035

6543

7049

7761

8470

10090

(11/2)

38,1

81

165

2510

3515

4520

5530

6035

6845

7555

9070

10090

(1)

25,4

61

115

2010

3117

4337

5842

6551

9890

10090

(1/2)

12,7

51

73

135

2614

4026

6248

7361

10090

(3/8)

9,53

20

51

82

219

3826

6552

10090

(1/4)

6,35

C O N C R E T O S A LTA R E S I S T E N C I A

81

165

2510

3515

4520

6038

6545

7555

8565

10090

(3/4)

19,1

1,19

1/2

12,7

6330

6833

8045

8755

9270

10090

(21/2)

50,8

TA M A O S M X I M O S : m m ( P U L G A D A S )

O N C R E T O

2,38

3/4

19,1

7640

8550

9260

9580

(3)

63,5

AGREGADO. PORCENTAJES PASANTES

25,4

11/2

38,1

(31/2)

10090

76,2

DEL

D E L

50,8

21/2

63,5

88,9

88,9

DISTINTOS TAMAOS MXIMOS

A N U A L

76,2

pulg

31/2

mm

A B E RT U R A

PARA

LMITES GRANULOMTRICOS RECOMENDADOS

Tabla VI.1

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S T R U C T U R A L

jesusdaniel632@gmail.com 02 Feb 2015

A N U A L

D E L

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

En la Figura III.3 se representa grficamente la zona correspondiente al


tamao mximo de 25 mm. Se incluye tambin la lnea punteada central, formada
por los puntos medios entre los porcentajes mnimos y mximos, la cual divide la
zona en dos sub-zonas: la superior derecha corresponde a granulometras ms
finas que el promedio y la inferior izquierda a las ms gruesas.
VI.3.2 Relacin Beta ()
Cuando se trata de dos agregados, fino y grueso, la relacin de
combinacin entre ellos se expresa como el cociente entero entre el peso del fino
(arena) y el del agregado total, suma del grueso y el fino. Se simboliza como  y
se expresa en tanto por uno o en porcentaje.
 = 100 x A / (A + G) (%)

(6.1)

Donde A y G son los pesos de la arena y del agregado grueso,


respectivamente.
El valor de la relacin  se debe seleccionar de forma que el agregado
combinado tenga, para su tamao mximo, una granulometra dentro de la zona
recomendada en la Tabla VI.1. Para determinar  se describe a continuacin un
mtodo grfico muy operativo que se explicar junto con el ejemplo relacionado
con la Tabla VI.2 y la Figura VI.1.
TABLA VI.2
GRANULOMETRA
ABERTURA
mm
25,4
19,1
12,7
9,53
6,35
4,76
2,38
1,19
0,595
0,298
0,149

a)

DEL

EJEMPLO

CEDAZO

DE

COMBINACIN

DE

AGREGADOS. PORCENTAJES PASANTES

GRUESO

ARENA

RESULTADO
 = 46,8%

97
52
25
6
1
0

100
96
86
68
40
32
12
4

98,4
74,5
60,1
50,0
45,5
40,2
31,8
18,7
15,0
5,6
1,9

PULGADAS

1
3/4
1/2
3/8
1/4
#4
#8
#16
#30
#50
#100

Se trazan dos lneas verticales que se gradan, ambas igualmente, de 0 a


100. stas se constituirn en ejes con escalas para representar las
granulometras como porcentajes pasantes: uno para los gruesos (eje G
a la derecha) y otro para la arena (eje A a la izquierda). En lugar de los
pasantes se pudieran marcar los retenidos acumulados.

127

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D E L

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

A N U A L

FIGURA VI.1
RELACIN ARENA/AGREGADO TOTAL,  (%)

b)

c)

d)

128

Sobre las escala de los gruesos, lnea G, se marcan los puntos


correspondientes a los porcentajes pasantes del agregado grueso en cada
cedazo y se `etiquetan con la designacin del cedazo correspondiente.
Se realiza un proceso semejante con la arena, en la lnea A.
Se traza una lnea horizontal que una los extremos superiores de las
lneas A y G, y se grada de 0 a 100 partiendo del eje del grueso. Este
nuevo eje representa las relaciones .
Se unen mediante rectas individuales los puntos `etiquetados de los
cedazos de igual denominacin de las escalas A y G; cada una de estas
rectas indica la proporcionalidad para el correspondiente cedazo. Con 
igual 0, es decir sin arena, se tendr el porcentaje pasante

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e)

f)

g)

A N U A L

D E L

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

correspondiente al grueso slo. Con  igual 100 se tendr el de la arena


sla. Cualquier punto intermedio tendr el porcentaje pasante
correspondiente a la relacin  que seale la vertical por ese punto,
sobre el eje horizontal. Este conjunto de rectas representa las
combinaciones posibles de obtener con los dos agregados considerados.
Sobre cada una de las rectas de proporcionalidad se sealan los lmites
correspondientes indicados en la Tabla VI.1 en funcin del tamao
mximo del agregado. Para cada cedazo se tendr, entonces, las
posibilidades de combinacin que caen dentro de los lmites
recomendados. En el ejemplo los tramos de cada lnea entre los lmites
mnimo y mximo, se resaltan con una lnea ms gruesa.
Los cedazos ms crticos respecto a los lmites son los que condicionan
las posibilidades del conjunto, sealando los valores extremos entre los
que se puede escoger , para cumplir en toda su extensin y para todos
los cedazos, lo recomendado en la correspondiente columna de la Tabla
VI.1 (en nuestro ejemplo, esos valores extremos para la relacin  son
41,5% y 62,5%).
En la prctica y desde un punto de vista general, la  ms apropiada
puede ser ubicada a medio camino entre la  promedio y la  lmite de
la combinacin ms gruesa (en el ejemplo, entre  = 41,5% y  = 52,0%
o sea,  = 46,8%). En la siguiente seccin se hacen consideraciones
especiales sobre el valor de  ms conveniente dentro del rango posible
en cada caso.

VI.3.3 Precisin de 
Con agregados mal gradados o con granulometras muy particulares,
puede no haber algn valor de  que satisfaga los requisitos granulomtricos del
combinado, es decir, que no corte simultneamente todas las partes aceptables de
las lneas de los cedazos. Cuando la granulometra de cada uno de los agregados
por separado est bien balanceada, el combinado cae dentro de los lmites de la
Tabla VI.1 para rangos de  relativamente amplios, como lo refleja el ejemplo de
la Figura VI.1.
La eleccin de la  adecuada a cada caso, no puede ser establecida
mediante reglas o frmulas exactas. Adems de depender de la granulometra, la
seleccin de  est relacionada esencialmente, con el tipo de concreto, con la
forma y textura de los agregados y con las caractersticas de la obra.
Como indicaciones orientadoras puede decirse que una  hacia el lado de
los finos, es decir una  con valor alto, produce concretos poco propensos a la
segregacin, apropiados para bombeo y colocacin en sitios difciles, pero de mayor
costo por las mayores dosis de cemento que van a requerir. Por el contrario, valores
bajos de  dan concretos ms econmicos pero con posibilidad de segregarse,

129

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adecuado para vaciados de fcil acceso y colocacin, tales como fundaciones, pisos
y pavimentos. Cuando, por motivos de resistencia o durabilidad se tiene previsto el
empleo de altas dosis de cemento, pueden utilizarse valores de  bajos ya que el
cemento facilita la estabilizacin de la mezcla.
En algunas situaciones especiales es posible y hasta puede ser
recomendable, salirse de los lmites de la Tabla VI.1, pero requiere la opinin de
un profesional experimentado.
Los ajustes finales para optimizar  slo pueden ser hechos mediante las
correspondientes mezclas de prueba. En ellas se cambia el valor de  segn se
considere adecuado y se observan los resultados en cuando a: Fluidez, estabilidad
a la segregacin, comportamiento durante el vibrado, requerimientos de agua y
cemento para mantener la relacin agua/cemento, y cualquier otra caracterstica
inherente al caso particular que se trate. Con base en esa informacin se
seleccionar la  ms recomendable.
VI.4 DATOS DE ENTRADA PARA EL DISEO DE MEZCLA
Cualquiera de las variables consideradas en el diseo pueden ser datos de
entrada, pero cada mtodo escoge las que le son propias. Algunas de esas variables
deben ser comunes a todos los mtodos ya que son fundamentales, las otras
pueden ser distintas y eso establece una de las diferencias entre los mtodos.
Los datos de entrada constituyen la informacin bsica a partir de la cual,
siguiendo el procedimiento que seala el mtodo, puede llegarse a la dosificacin
de la mezcla deseada. Los datos de entrada bsicos son:

Condiciones ambientales y, particularmente, del lugar de la obra.


Tipo de obra, o parte de la estructura y sus dimensiones.
Tipo de agregado y tipo de cemento.
Resistencia del diseo de mezcla o algn dato relacionado.

VI.4.1 Condiciones Ambientales de la Obra


La ubicacin geogrfica de la obra, su zona ssmica, las condiciones
ambientales (costa, zona rida) indican la eventual necesidad, o no, de establecer
ciertos requerimientos particulares para dotar el concreto de elementos de defensa.
Estos suelen limitar: El valor de la resistencia a la compresin (vase Figura I.2),
la relacin agua/cemento, la dosis de cemento y otros (vase Tablas VI.9 y VI.13
as como Seccin XVII.6).
VI.4.2 Tipo de Obra o parte de la Estructura
El conocimiento del tipo de obra o la parte de la estructura que va a
vaciarse, constituye una valiosa orientacin acerca del asentamiento recomendable

130

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y el tamao mximo ms conveniente.

Asentamiento. En algunos mtodos se fija como condicin previa, o dato


de entrada, mientras que en otros se selecciona de alguna tabla, en
funcin del tipo de miembro estructural al que se destine la mezcla a
disear. En general se seleccionan valores ms bajos para piezas
horizontales, como pisos o losas, y valores ms altos para elementos
verticales, como muros o columnas. Como principio general, es
conveniente usar el menor asentamiento posible, siempre que permita
una adecuada colocacin, ya que a igual dosis de cemento, el mayor
asentamiento implica mayor presencia de agua y, por lo tanto, menores
resistencias. Los concretos muy fluidos tienden a la segregacin. A
manera de gua, en la Tabla VI.10 se indican algunos de los valores de
asentamiento usuales para distintos tipos de elementos.
Tamao mximo. Tiene influencia sobre la dosis de cemento y la resistencia
del concreto (vase Seccin III.5). Est condicionado por las
caractersticas geomtricas del elemento a vaciar, es decir: su seccin
transversal y la presencia del acero de refuerzo. Econmicamente puede
estar supeditado a condiciones de suministro.

En la Seccin 3.2.2 de la Norma COVENIN 1753, se establece que el


tamao mximo del agregado no debe exceder 1/3 del espesor de las losas o placas
ni un 1/5 de la menor separacin entre los lados del encofrado, con lo cual se trata
de evitar la falta de homogeneidad en el elemento vaciado. Tampoco debe ser
mayor que 3/4 de la luz libre entre las dos barras de refuerzo ms prximas, para
evitar que la armadura se convierta en una parrilla coladora.
Los tamaos mximos usuales estn entre 2 y 5 centmetros; tamaos
superiores son recomendables solamente para vaciados de piezas de gran volumen
y deben ir acompaados por una granulometra adecuada que reduzca la
tendencia a la segregacin. Por el contrario, los concretos de alta resistencia
requieren tamaos mximos pequeos, del orden de 8 a 13 milmetros.
VI.4.3 Tipo de Agregado y Tipo de Cemento
El tipo de agregado se refiere a si es producido industrialmente, como la
piedra picada y la arena triturada, o si proviene directamente de la naturaleza, sin
tratamientos mecnicos, como los cantos rodados y la arena natural. El tipo de
cemento ser Portland Tipo I si se trata de obras normales y si las condiciones
ambientales no son severas (vase Seccin IV.3).

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VI.4.4 Resistencia Promedio Requerida (Fcr)


La resistencia promedio requerida, tambin denominada `resistencia del
diseo de mezcla , no es otra que la resistencia media esperada para el material a
ser elaborado. Ese valor se representa como Fcr o  (media del universo). Como
medida de seguridad, esa resistencia siempre debe superar la resistencia
considerada por el proyectista, Fc, denominada `resistencia de clculo o
`resistencia a compresin especificada en el proyecto . La diferencia entre Fcr y Fc,
es funcin de la desviacin estndar () segn se define en la Seccin XIV.7.3 de
este Manual. La Norma COVENIN 1753, diferencia dos circunstancias: i) cuando
la desviacin estndar es conocida; ii) cuando no lo es.
Desviacin Estndar, , Conocida
De acuerdo con la Subseccin 5.4.1.1 de la Norma COVENIN 1753, se
acepta que la planta de produccin de concreto tiene un registro aceptable de
ensayos para calcular la desviacin estndar, cuando sea representativa de las
siguientes variables:
a)

b)
c)

de materiales, procedimientos de control de calidad y condiciones


similares a las que se esperan en obra, con cambios en los materiales y en
las dosificaciones, tan amplios en los registros de ensayo, como aqullos
que se esperan en la obra a construir;
de un concreto cuya resistencia Fc est dentro del lmite de  70 kgf/cm2
de la que se especifica para la obra a construirse;
de por lo menos 30 ensayos consecutivos o dos grupos de ensayos
consecutivos que totalicen por lo menos 30 ensayos.

En este caso, de acuerdo con la Seccin 5.4.2.1 de la Norma COVENIN


1753, la resistencia promedio requerida Fcr a utilizar como base para seleccionar
la dosificacin del concreto, ser la mayor de las calculadas por:
(i) las frmulas 6.2 y 6.3 para Fc  350 kgf/cm2, o;
(ii) las frmulas 6.2 y 6.4 para Fc > 350 kgf/cm2.
Fcr = Fc + 1,34 
Fcr = Fc + 2,34  35 kgf/cm2
Fcr = 0,9 Fc + 2,34 

(6.2)
(6.3)
(6.4)

donde Fc es la resistencia a compresin especificada en el proyecto y  es la


desviacin estndar. Obsrvese que para  = 35 kgf/cm2 y Fc = 350 kgf/cm2, las
tres frmulas conducen al mismo valor; es decir, para ese nivel de resistencia y de
desviacin estndar, los coeficientes que afectan el valor de  son iguales a 1,34,

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D E L

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S T R U C T U R A L

con lo cual la resistencia Fc queda asociada a una probabilidad de no-excedencia


(cuantil), del orden del 9%. ste es el criterio adoptado en algunas Normas
modernas como el ACI 318 -2002 y COVENIN 1753 en su versin ms reciente.
La Norma COVENIN 633 Concreto premezclado. Requisitos, ofrece como
alternativa que el comprador establezca el cuantil mximo del concreto a ser
suministrado; si es mayor que el 9%, ser vlido nicamente para obras no
diseadas de conformidad con la Norma COVENIN 1753 (vase Tabla VI.3, Nota
2). Las expresiones anteriores pueden entonces escribirse (vase Seccin XIV.7) en
forma general, en los siguientes trminos:
Fcr = Fc - z
Fcr = Fc - (z - 1)  35 kgf/cm2
Fcr = 0,9 Fc - (z - 1) 

(6.2a)
(6.3a)
(6.4a)

donde: el valor de z, variable tipificada de la distribucin normal, se selecciona con


arreglo al cuantil deseado, respetando el signo de la Tabla VI.3. En dicha Tabla se
dan algunos valores como ejemplo.
TABLA VI.3
VALORES DE

Z PARA

CUANTILES PREESTABLECIDOS
CUANTIL
2%
5%
9%
10%
15%
20%

(1)

z
-2,054
-1,645
-1,34 (2)
-1,282
-1,036
-0,842

Notas
(1) Una tabla ms detallada es la Tabla XIV.4 de este Manual.
(2) Este valor es empleado en la Norma COVENIN 1753, Seccin 5.4.2.1, vinculado a los criterios
de confiabilidad del diseo de miembros de concreto reforzado, establecidos en el Captulo 9 de
la citada Norma. La seleccin de un cuantil mayor al contemplado en la Norma puede conducir
a disminuciones importantes en la seguridad global de la estructura y, consecuentemente, a la
responsabilidad profesional de quien aprobase la modificacin. Cuantiles menores conducirn a
concretos ms costosos.

De igual forma, para aquellos casos en los cuales slo se dispone de un


registro de 15 a 29 ensayos consecutivos, que correspondan a un perodo no
menor de 45 das calendario, y se satisfagan los requerimientos de los literales a)
y b) de la mencionada Subseccin 5.4.1.1 de la Norma COVENIN 1753, se puede
establecer la desviacin estndar a emplear para el clculo de la resistencia
promedio requerida, multiplicando la desviacin estndar del registro de 15 a 29
ensayos consecutivos por el factor de modificacin de la Tabla VI.4 (Tabla 5.4.1.2
de la Norma).

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A N U A L

D E L

TABLA VI.4
FACTORES DE MODIFICACIN PARA
DE 30 ENSAYOS CONSECUTIVOS

LA

NMERO DE ENSAYOS
< 15
15
20
25
30
(*)

O N C R E T O

DESVIACIN ESTNDAR

(*)

S T R U C T U R A L

CUANDO SE

DISPONE

DE

MENOS

FACTOR DE MODIFICACIN
Usar la Tabla VI.5
1,16
1,08
1,03
1,00

Interplese para valores intermedios del nmero de ensayos, cuando ste exceda 15.

Desviacin Estndar, , no Conocida


En caso de que la desviacin estndar no sea conocida, por no disponer
de un registro de ensayos que permita calcularla, podr realizarse una estimacin
del sumando z que debe aadirse a Fc para obtener Fcr, en funcin del grado de
control que se tenga previsto realizar en obra (vase Seccin XIV.7.5) y del nivel
de resistencias. En la Tabla VI.5 se presenta tal estimacin.
TABLA VI.5
RESISTENCIA PROMEDIO A LA COMPRESIN REQUERIDA, Fcr,
DATOS PARA ESTABLECER LA DESVIACIN ESTNDAR (1)
RESISTENCIA
ESPECIFICADA A LA
COMPRESIN Fc
(kgf/cm2)
Menor de 210(2)
De 210 a 350
Ms de 350

CUANDO NO SE

DISPONE

DE

RESISTENCIA REQUERIDA A LA COMPRESIN


Fcr (kgf/cm2)
CONTROL DE CALIDAD CONTROL DE CALIDAD SIN CONTROL
EXCELENTE
INTERMEDIO
CALIDAD
Fc + 45
Fc + 80
Fc + 130
Fc + 60
Fc + 95
Fc + 170
Fc + 75
Fc + 110
Fc + 210

DE

(1)
(2)

En la Tabla XIV.6 se describen los diferentes grados de control.


En reas ssmicas Fc no ser menor de 210 kgf/cm2 (vase Seccin 5.2.1 de la Norma
COVENIN 1753).

Cuando no se dispone de suficiente informacin para fundamentar el


diseo de mezclas en la desviacin estndar, en la Norma COVENIN 1753 se
autoriza la dosificacin del concreto con base en los lmites de la relacin
agua/cemento dados en la Seccin 5.5, Tabla 5.5, aqu reproducida como Tabla VI.6.
Obsrvese en la Tabla VI.6, que la presencia de aire incorporado conduce
a una reduccin de la relacin agua/cemento para asegurar la misma resistencia.
La Tabla VI.6 slo es vlida para concretos elaborados con cementos que
cumplan la normativa vigente y no ser aplicable a concretos que contengan
agregados livianos o aditivos diferentes a los incorporadores de aire. Para el caso
de concreto con agregados livianos puede consultarse la mencionada Norma 1753;
para concreto con aditivo plastificante o reductor de agua, vase la Seccin VII.3
de este Manual.

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A N U A L

D E L

O N C R E T O

TABLA VI.6
RELACIN AGUA/CEMENTO MXIMA PERMISIBLE
RESISTENCIA O EXPERIENCIA EN OBRA

CUANDO NO

S T R U C T U R A L

EXISTEN DATOS

DE

ENSAYOS

DE

RELACIN AGUA/CEMENTO POR PESO (1)


CONCRETO SIN AIRE
CONCRETO CON AIRE
INCORPORADO
INCORPORADO

RESISTENCIA
ESPECIFICADA Fc
(kgf/cm2) (2)
150 (3)
210
250
300
350

0,62
0,52
0,44
0,37

0,51
0,42
0,34

(4)

(4)

(4)

(1)
(2)

Interplese para valores intermedios de resistencia especificada.


Resistencia especificada del concreto a la compresin a los 28 das. Para la mayora de los
materiales, las relaciones agua/cemento dadas proporcionan resistencias promedio mayores que
las indicadas en esta Tabla (vase Seccin VI.5 de este Manual).
(3) En zonas ssmicas no se permiten concretos con resistencias inferiores a 210 kgf/cm2
(4) La dosificacin de concretos con resistencias mayores que 300 kgf/cm2 sin aire incorporado o
mayores que 250 kgf/cm2 con aire incorporado, debe hacerse por los mtodos de la Seccin VI.5
y VI.6 de este Manual.

La dosificacin del concreto por medio de las relaciones agua/cemento


establecidas en la Tabla VI.6, deber tambin satisfacer los requerimientos de la
Seccin VI.5.3 para concretos expuestos a condiciones especiales, as como los
criterios de evaluacin y aceptacin de la Seccin XIV.11.
VI.5 LEY DE ABRAMS
VI.5.1 Enunciado y Clculo
Esta ley establece la correspondencia entre la resistencia del concreto y
la relacin agua/cemento, en peso, que se ha simbolizado como valor :
=a/C

(6.5)

donde: a representa la cantidad de agua en litros o en kilogramos fuerza;


C representa la dosis de cemento en kilogramos fuerza.
Una forma de expresar la Ley de Abrams es:


R=M/N

(1.2)

donde: R representa la resistencia media esperada, M y N son constantes que


dependen de las caractersticas de los materiales componentes de la mezcla y de la
edad de ensayo, as como de la forma de ejecutarlo. Tomando logaritmos en la
frmula anterior:

135

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A N U A L

D E L

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

log R = log M -  log N

(6.6)

sta es la expresin de una recta. Los valores de la ordenada en el origen


(log M) y de la pendiente (- log N) dependen de las caractersticas de los
agregados. De un amplio conjunto de ensayos, hechos sobre mezclas elaboradas
con agregado grueso triturado, de 25,4 mm de tamao mximo, arena natural
(ambos agregados en la condicin de saturados con superficie seca) y cemento
Portland Tipo I, se obtienen buenos ajustes con las siguientes expresiones:


R7 = 861,3 / 13,1

(6.7)


(6.8)

(6.9)

R28 = 902,5 / 8,69


R90 = 973,1 / 7,71

Los subndices de la resistencia indican la edad de ensayo (7, 28 y 90


das, respectivamente) y la resistencia media, R , es la de compresin, determinada
en probeta cilndrica de 15 x 30 cm, expresada en kgf/cm2. Estas relaciones se
expresan grficamente en la Figura VI.2.
Para el diseo, se despeja  en funcin de R. Por ejemplo, de la frmula
(6.8) se obtiene:
 = 3,147 1,065 . log R28 (kgf / cm2)

(6.8a)

En la tecnologa del concreto, la Ley de Abrams es fundamental y, en una


u otra forma, la utilizan todos los mtodos de diseo de mezclas.
VI.5.2 Correcciones de 
Para agregados distintos a los sealados en la seccin anterior, los valores
de las constantes de las frmulas pueden cambiar sustancialmente. Para una mayor
facilidad operativa, se corregir el valor  mediante factores que ya toman en
cuenta estos efectos. La influencia del tamao mximo se corrige a travs de un
factor que se simboliza como KR y la del tipo de agregado, como KA. Las Tablas
VI.7 y VI.8 recogen valores de estos factores para situaciones promedio. Para los
tamaos mximos menores de 25 mm se tuvo en cuenta que su uso ms frecuente
es en concretos de alta resistencia.
TABLA VI.7
KR FACTOR

PARA

CORREGIR  POR TAMAO MXIMO, mm (PULGADAS)

6,35
(1/4)

9,53
(3/8)

12,7
(1/2)

19,1
(3/4)

25,4
(1)

38,1 50,8
(11/2) (2)

63,5
(21/2)

76,2
(3)

FACTOR KR 1,60

1,30

1,10

1,05

1,00

0,91

0,78

0,74

TAMAO
MXIMO

136

0,82

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A N U A L

TABLA VI.8
KA FACTOR

PARA

D E L

CORREGIR 

POR

O N C R E T O

TIPO

DE

TRITURADOS

Arena natural
Arena triturada

1,00
1,14

FIGURA VI.2
REPRESENTACIN GRFICA

DE LA

SEMITRITURADOS
0,97
1,10

LEY

DE

S T R U C T U R A L

AGREGADO

GRUESOS
FINOS

CANTO RODADO
(GRAVA NATURAL)
0,91
0,93

ABRAMS

El valor  que se haya obtenido de la frmula o del grfico, se har ms


preciso y ajustado a la realidad del caso, al multiplicarlo por los factores KR y KA.
Cuando se opera en sentido inverso, es decir, se conoce el valor  real de la mezcla

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O N C R E T O

S T R U C T U R A L

y se desea estimar la resistencia que le corresponde, esa  debe ser `descorregida


dividiendo por los factores correspondientes, antes de utilizar las frmulas o el
grfico de la Ley de Abrams (vase Seccin VI.10). Este procedimiento puede ser
utilizado, tambin, para simular cambios en los agregados y estimar la resistencia
esperada en el concreto, para determinado valor de .
VI.5.3 Lmites de  por Durabilidad
Segn las dos Secciones anteriores, el valor de  se determina en funcin
de los requisitos de resistencia. Pero  tambin condiciona la durabilidad del
concreto, hecho que debe ser tomado en cuenta en el diseo de mezclas.
Generalmente el valor requerido de  por resistencia mecnica, es menor
que el valor mximo recomendable por condiciones de durabilidad. Pero no
siempre es as, especialmente cuando se disean mezclas para localidades o
regiones con ambientes agresivos. En esos casos debe prevalecer el requisito de
durabilidad privando el valor  ms bajo, lo cual va a dotar a la mezcla de
resistencias mecnicas ms altas de las necesarias por motivos estructurales. Esto
sucede frecuentemente cuando se disean mezclas para obras en las regiones
costeras.
La Tabla VI.9 es una gua para seleccionar el valor  mximo, permitido
en determinadas situaciones. En el Captulo 4 de la Norma COVENIN 1753 se
establecen los requisitos para asegurar una durabilidad adecuada del concreto
sujeto a diferentes condiciones de agresividad; en sus Tablas 4.3.1 y 4.3.2 se
establecen valores mximos permitidos de  para el logro de tales objetivos (vase
Secciones XVII.2 y XVII.6 de este Manual).
La relacin agua/cemento seleccionada debe ser lo suficientemente baja
o, en el caso de concreto liviano, la resistencia a la compresin lo suficientemente
alta, para satisfacer tanto los criterios de resistencia (Artculos 5.4 5.5) como los
requisitos especiales de durabilidad que establece el Captulo 4 de la Norma 1753.
sta no incluye requisitos sobre condiciones ambientales especialmente severas
como exposicin a los cidos o a las altas temperaturas, ni sobre condiciones
estticas, tales como los acabados de superficies. Estos conceptos estn fuera del
alcance de esa Norma y deben estar cubiertos en los documentos del contrato.
Debe tenerse en cuenta que, si bien  es un valor clave en el
comportamiento del concreto, no es en s mismo una garanta para que el material
resultante sea resistente y duradero. Factores tales como la homogeneidad del
concreto, su buena colocacin y compactacin, el curado, la adecuada colocacin
de los refuerzos, etc., son requisitos indispensables para la obtencin de un buen
concreto adicionalmente a los detalles del diseo de la mezcla. En algunas
circunstancias la dosis de cemento resulta tambin decisiva para asegurar la
durabilidad, tal como se seala en la Seccin VI.6.3.

138

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D E L

TABLA VI.9
MXIMOS VALORES DE  PARA DISTINTAS CONDICIONES
COVENIN 1753:2003
POSIBLE TIPO

DE

DAO

Deterioro del concreto


Corrosin de las armaduras

Deterioro por deslavado o


permeabilidad

O N C R E T O

DE

S T R U C T U R A L

SERVICIO

AMBIENTALES,

SEGN

CONDICIONES
 MXIMA
Atmsfera comn
0,75
Litoral
0,60
Alta humedad relativa
0,55
En contacto con agua no corrosiva
0,50
En contacto directo con agua marina o
por salpicaduras
0,40
En suelos selenitosos (con yesos)
0,40
Ambientes industriales
Segn el caso
Elementos delgados
Concreto en masa*

0,45
0,65

* Nota: Las represas son un caso especial (vase Seccin XIII.10).

VI.6 RELACIN TRIANGULAR


VI.6.1 Enunciado y Clculo
sta es una expresin que relaciona la trabajabilidad (T) medida como
asentamiento en el Cono de Abrams (y que puede considerarse como la propiedad
de mayor representatividad del concreto en estado fresco) con dos parmetros
claves del diseo de mezclas, como son: la relacin agua/cemento () y la dosis de
cemento (C).
Esta expresin no se utiliza directamente en otros mtodos conocidos de
diseo de mezcla. La relacin triangular se expresa como sigue:
n

C = k . T / m

(1.1)

donde:
C = dosis de cemento (kgf/m3);
 = a/C = relacin agua/cemento en peso;
T = asentamiento en el Cono de Abrams (cm);
k, m, n son constantes que dependen de las caractersticas de los
materiales componentes de la mezcla y de las condiciones en que se
elabora.
Tomando logaritmos en la frmula anterior:
log C = log k + n log T m log 

139

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S T R U C T U R A L

FIGURA VI.3
RELACIN ENTRE LA TRABAJABILIDAD (T), EL CONTENIDO DE CEMENTO (C) Y LA RELACIN AGUA/CEMENTO 

que es la expresin de una familia de rectas paralelas, con pendiente igual a `- m ,


separadas entre s una distancia equivalente a `n log T . Los valores de las
constantes: k, n y m dependen de los agregados. Para los mismos materiales
sealados anteriormente, es decir, agregado grueso triturado de 25,4 mm de
tamao mximo, arena natural (ambos en condicin de saturado con superficie
seca) y cemento Portland Tipo I se obtienen buenos ajustes con:
C = 117,2 . T0,16 / 1,3

140

(6.10)

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S T R U C T U R A L

log C = 2,069 + 0,16 log T 1,3 log 

(6.10a)

en donde T se expresa en centmetros y C en kgf/m3. Las variables  y T pueden


despejarse de la frmula cuando sean incgnitas.
La frmula (6.10a) est representada en la Figura VI.3, que puede usarse
como grfico para el diseo, a fin de obtener la dosis de cemento requerida. La
entrada se hace con el valor de , calculado segn se indica en la Seccin VI.5, y
el valor T, conocido por experiencia o seleccionado con los valores gua de la Tabla
VI.10. Mientras ms bajo sea el valor T seleccionado, menos cemento requerir la
mezcla y mayor dificultad habr para `manejarla y compactarla. La misma figura
tambin puede utilizarse para simular cambios en los valores de una o dos de las
variables y cuantificar el efecto en las restantes.
TABLA VI.10
VALORES USUALES

DE

ASENTAMIENTO

CON EL

CONO

ELEMENTO
Prefabricados
Fundaciones ciclpeas
Pedestales, muros de fundacin armados
Pavimentos
Losas, vigas, columnas, muros de corte
Paredes estructurales delgadas
Transportado por bombeo
Autonivelante

DE

ABRAMS

RANGOS

ASENTAMIENTO (cm)
Nulo-6
3-8
4-8
5-8
6-11
10-18
6-18
Mayor de 18

DE

VI.6.2 Correcciones del Cemento


Al igual que se hizo para corregir el valor  a fin de ajustarlo a las
condiciones particulares, se seala a continuacin la correccin de la dosis de
cemento C por medio de los factores C1 y C2; el primero est relacionado con el
tamao mximo y el segundo con el tipo de agregado; sus respectivas magnitudes
se indican en las Tablas VI.11 y VI.12.
TABLA VI.11
C1 FACTOR PARA CORREGIR C
TAMAO
MXIMO

POR

TAMAO MXIMO, mm (PULGADAS)

6,35
(1/4)

9,53
(3/8)

12,7
(1/2)

19,1
(3/4)

25,4
(1)

38,1 50,8
(11/2) (2)

63,5
(21/2)

76,2
(3)

FACTOR C1 1,33

1,20

1,14

1,05

1,00

0,93

0,85

0,82

0,88

La dosis de cemento requerida ser, entonces, el producto del valor


obtenido a partir de la frmula o del grfico, multiplicado por los dos factores de
correccin C1 y C2. En el proceso inverso, cuando se conoce la dosis de cemento
y se desea estimar las caractersticas de una mezcla, se debe `descorregir C

141

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TABLA VI.12
C2 FACTOR PARA CORREGIR C

POR

O N C R E T O

TIPO

DE

TRITURADOS

Arena natural
Arena triturada

S T R U C T U R A L

AGREGADO

GRUESOS
FINOS

SEMITRITURADOS

1,00
1,28

CANTO RODADO
(GRAVA NATURAL)

0,93
1,23

0,90
0,96

dividindolo entre C1 y C2 para entrar luego en la frmula o el grfico de la


relacin triangular (vase Seccin VI.10).
VI.6.3 Dosis Mnima de Cemento por Durabilidad
Al igual que en el caso de , la dosis de cemento influye en las
condiciones de compacidad del concreto y, por debajo de ciertos lmites, no se
puede garantizar la durabilidad del material. En la Tabla VI.13 se indican algunos
valores gua de contenidos mnimos de cemento, segn las condiciones de servicio
o ambientales.
TABLA VI.13
CONTENIDOS MNIMOS DE CEMENTO EN FUNCIN
AMBIENTALES, SEGN COVENIN 1753:2003
CONDICIONES AMBIENTALES
En cualquier circunstancia. Los concretos
masivos de represa son un caso especial (1)
En ambientes agresivos, marinos,
o concretos sometidos a desgaste
(1)

DE LAS

CONDICIONES

DE

SERVICIO

DOSIS MNIMA DE
CEMENTO kgf/m3
270
350

Vase Seccin XIII.10

VI.7 CLCULO DE LOS RESTANTES COMPONENTES


Para el clculo de las dosis de agregados, se parte del principio de que los
volmenes absolutos de todos los componentes de la mezcla deben completar un
metro cbico, es decir, mil litros, para lo cual hay que determinar los volmenes
absolutos de todos los componentes.
VI.7.1 Volumen de Aire Atrapado
Aun con una adecuada compactacin del concreto, manual o por
vibracin, en la mezcla siempre queda una pequea cantidad de aire (V) que se
denomina `atrapado . En la masa puede haber tambin el denominado aire
`incorporado que tiene origen y funciones diferentes (vase Seccin VII.7).
El volumen de aire atrapado depende de diversas variables y su clculo
preciso no es posible, pero basta una buena aproximacin ya que su proporcin
siempre es pequea (entre 10 y 20 litros de aire en un metro cbico de concreto) y

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S T R U C T U R A L

su influencia en el volumen absoluto de la mezcla no es decisiva. Se consideran dos


de las principales variables que lo condicionan como son: el tamao mximo, que
se simboliza como (P), y la dosis de cemento, (C). A los efectos prcticos la
siguiente frmula es suficientemente precisa para estimar el volumen de aire
atrapado:
V=C/P

(litros/m3)

(6.11)

donde:
la dosis C se expresa en kgf/m3;
el tamao mximo P se expresa en milmetros.
VI.7.2 Volumen Absoluto de los Granos de Cemento
El volumen absoluto ocupado por el cemento, sin considerar aire entre
los granos, se obtiene al dividir el peso del cemento entre su peso especfico.
Determinado en laboratorio, con un lquido orgnico en el cual el cemento es
insoluble, el peso especfico es del orden de 3,12 a 3,15; pero a los efectos de la
mezcla del concreto en el seno del agua, debe considerarse un valor ms alto, del
orden de 3,25 a 3,35. Para el clculo, en la prctica, se recomienda multiplicar el
peso del cemento por el valor 0,3 (que es el inverso de 3,33).
VI.7.3 Volumen Absoluto del Agua
El peso del agua presente en la mezcla, el cual se simboliza como a, viene
dado por:
a=C.

(kgf/m3)

(6.5a)

A los efectos prcticos, con poco error y en condiciones normales de


trabajo, el peso especfico del agua puede considerarse igual a 1. En la tecnologa
del concreto un litro de agua es equivalente a un kilogramo de agua.
VI.7.4 Volumen Absoluto de los Agregados
El volumen ocupado por los granos de los agregados, sin considerar el
aire entre ellos, se obtiene al dividir el peso de cada uno entre su correspondiente
peso especfico, como si estuvieran en estado de saturacin con superficie seca. El
peso especfico se simboliza como G para el agregado grueso y A para el fino o
arena.
Para simplificar el clculo, es conveniente obtener el peso especfico del
agregado combinado: (G + A). Esto puede hacerse con suficiente precisin
prctica, calculando el promedio ponderado, basado en el valor :

143

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D E L

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(A + G) =  . A + (1 ) . G

S T R U C T U R A L

Con  en tanto por uno

(6.12)

El valor que se obtiene es muy prximo al promedio ponderado de los


inversos que sera el verdadero. Si se trata de ms de dos agregados (grueso, medio
y fino) el procedimiento ser similar con base en las proporciones entre ellos. Por
tanto:
V(A + G) = (A + G) / (A + G)

(6.13)

Los pesos especficos son determinados con precisin, en el laboratorio;


cuando no se dispone de ese dato y puesto que su variacin para los agregados
usuales no es muy alta, se puede emplear 2,65 como valor promedio para ambos
agregados y para su combinacin.
VI.7.5 Ecuacin de Volumen y Clculo de la Dosis de Agregados
Para preparar un metro cbico de mezcla, la suma de los volmenes
absolutos de todos los componentes debe ser igual a 1.000 litros; entonces:
VC + Va + V + V(A + G) = 1.000 litros

(6.14)

sustituyendo:
0,3.C + a + V + (A + G) / (A + G) = 1.000 litros

(6.14a)

y despejando:
A + G = (A + G) (1.000 - 0,3.C - a - V)

(kgf/m3)

(6.14b)

Para calcular los pesos A y G de los agregados fino y grueso,


respectivamente, se utiliza la expresin de la relacin  (frmula 6.1) con lo cual:
A =  (A + G)

(kgf/m3)

(6.1b)

G =(1 - )(A + G)

(kgf/m3)

(6.1c)

Con este clculo termina el diseo de la mezcla.


VI.8 EXPRESIN DE RESULTADOS
Las variables que intervienen en los diseos de mezcla no tienen gran

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precisin, ni terica ni prctica, por lo que es absurdo representar los resultados


finales con un gran nmero de cifras significativas. Para la dosificacin de un
metro cbico de concreto, son suficientes tres o cuatro cifras significativas. Por lo
tanto, si las unidades son el kilogramo y el litro, los decimales resultan una
aproximacin innecesaria, de la misma manera que los valores esperados de
asentamiento y de resistencia, expresados en centmetros y en kgf/cm2,
respectivamente, tampoco deben tener decimales.
VI.9 ESQUEMA DE DISEO
En la Figura VI.4 se indica, a modo de resumen un diagrama de flujo de
los pasos requeridos segn el mtodo de diseo de mezcla descrito. Este
flujograma tambin puede ser utilizado de manera inversa, como se explica en la
Seccin VI.10.
VI.10 DISEOS INVERSOS
Como se indic en las Secciones VI.5.2 y VI.6.2, con el mtodo del
diseo de mezcla propuesto puede estudiarse la influencia de las proporciones de
los componentes sobre las variables del diseo. sto implica hacer lo que se
denomina `diseos inversos , es decir que, en algunas de sus fases, en lugar de
seguir el sentido de las flechas y el orden de las igualdades de la Figura VI.4, se
sigue el sentido inverso.
Uno de los casos ms frecuentes es el de averiguar qu resistencia podr
obtenerse con unos materiales dados, con un cierto asentamiento y una dosis de
cemento. Slo se requiere usar la parte superior del esquema y, partiendo de Cc
(dosis real) pasar a C (descorregido) usar el valor T y obtener c (valor real) a
travs de la relacin triangular la cual, una vez descorregida permitir calcular la
resistencia empleando la Ley de Abrams (vase Ejemplos 4 y 7).
Tambin son frecuentes las comparaciones de los efectos de agregados de
diferentes caractersticas (rugosidad o tamao mximo) lo cual conduce a clculos
paralelos con los pares de constantes K y/o los pares de constantes C.
VI.11 AJUSTE SEGN LA RESISTENCIA DEL CEMENTO
El cemento es el componente `activo de la mezcla y, como tal, influye en
mayor o menor medida, en todas sus caractersticas, especialmente la relacionada
con la resistencia mecnica.
Para las resistencias a compresin se obtiene una buena correlacin al
considerar que hay proporcionalidad entre los valores para el concreto y los
valores para el cemento, medidos stos en morteros normalizados. Es decir:

145

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A N U A L

FIGURA VI.4
ESQUEMA DE

LOS

D E L

PASOS

DEL

DISEO

Rc2 = Rc1 . Rm2 / Rm1

O N C R E T O

DE

S T R U C T U R A L

MEZCLA

(6.15)

donde:
Rc1 = Resistencia a compresin de un concreto preparado con el
cemento 1;
Rc2 = Resistencia a compresin de un concreto preparado con el
cemento 2;
Rm1 = Resistencia a compresin del mortero normalizado preparado con
el cemento 1;

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Rm2 = Resistencia a compresin del mortero normalizado preparado con


el cemento 2.
Para establecer las constantes de la Ley de Abrams indicadas en el mtodo
de diseo, se utiliz un cemento con resistencia a los 28 das, en mortero
normalizado ISO, de 375 kgf/cm2. Para considerar la influencia de otro cemento
de resistencia Rm, bastar con modificar proporcionalmente la constante m en
dicha ley que quedar, entonces:


R28 = (902,5/375) Rm28 / 8,69

(6.16)

y, operando:


R28 = 2,407 Rm28 / 8,69

(6.16a)

donde:
Rm28 = resistencia del cemento medida en mortero ISO (kgf/cm2).
VI.12 CORRECCIN POR HUMEDAD
En las distintas fases del mtodo de diseo expuesto se ha considerado
que el grado de humedad de los agregados se encontraba en la condicin ideal de
`saturados con superficie seca , en la cual el material no cede ni toma agua de la
mezcla.
En la prctica esa condicin no se da, pues los agregados pueden estar en
cualquier condicin de humedad. A los fines de mantener las proporciones reales
del diseo, lo anterior debe ser tomado en consideracin en cuanto al peso de los
agregados y a la cantidad de agua de mezcla a utilizar.
La capacidad de absorcin de agua (Ab) del agregado, desde su estado de
seco al horno hasta el de saturado con superficie seca (Gsss), se expresa como un
porcentaje referido al material seco. En igual forma con el agregado hmedo (Gw).
Por ello puede establecerse la siguiente relacin:
Gsss = Gw . (100 + Ab) / (100 + w)

(6.17)

donde:
Gsss = peso del agregado saturado con superficie seca;
Gw = peso del material hmedo;
w = humedad del agregado.

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De aqu se puede despejar cualquiera de los dos pesos que podr, por
tanto, calcularse en funcin del otro, y de la humedad y la absorcin del material.
Este planteamiento es vlido para cualquier agregado, grueso o fino.
La cantidad de agua que ser aadida a la mezcla deber corregirse en
consecuencia:
aM = aD + Asss - Aw + Gsss - Gw

(6.18)

donde:
aM = cantidad de agua a usar en la mezcla;
aD = dosis de agua calculada en el diseo de mezcla;
Asss, Gsss = dosis de agregados (arena y grueso) supuestos saturados
con superficie seca;
Aw, Gw = pesos de los agregados en cualquier condicin de humedad
(w%).
VI.13 AJUSTES DE LA MEZCLA
Aunque el diseo de mezcla haya sido bien hecho, las numerosas
variables que condicionan las caractersticas del concreto hacen que las mezclas
obtenidas puedan dar resultados diferentes a los esperados de diseo.
Para afinar el diseo se realizan las mezclas de prueba, en laboratorio o en
obra. Las pruebas de laboratorio tienen su tcnica especial de ajuste; tambin en
obra se hace necesario disponer de procedimientos que permitan optimizar las
mezclas de manera sencilla. Una buena previsin en obra es tener seleccionado el
lugar donde colocar esas primeras mezclas que van a servir de pruebas y ajuste.
Debe ser un lugar donde la calidad del material no sea tan importante a fin de evitar
los problemas que planteara una zona dbil en un elemento crtico de la estructura.
VI.13.1 Ajustes de la Relacin Triangular
Al terminar la primera mezcla, el diseo puede ajustarse con base en la
relacin triangular, pero se requiere que la mezcla haya sido realizada con
precisin y control adecuados, y que los materiales componentes sean
representativos de los que se emplearan en las mezclas sucesivas. Las medidas de
los materiales han debido ser precisas y, desde luego, en peso. La trabajabilidad o
fluidez debe ser controlada y comprobada mediante medidas del asentamiento en
el Cono de Abrams; tal asentamiento ser una referencia fija, alcanzado con
precisin o con una gran aproximacin. El agua de mezclado ser la necesaria para
conseguir ese asentamiento y puede ser distinta de la calculada originalmente en
el diseo, la cual queda como una referencia.

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S T R U C T U R A L

El ajuste en s mismo, se basa en que la constante m de la relacin


triangular, estimada como m = 1,3, en la realidad se aleja muy poco de este valor,
aunque cambien los materiales y el nivel de diseo. Esto significa que, en el grfico
doblemente logartmico de la relacin triangular (Figura VI.3), las rectas de los
distintos asentamientos y condiciones sern paralelas. La influencia de las variables
que puedan alterar la mezcla, como son los factores C1 y C2, incluido el efecto del
asentamiento nico adoptado para el diseo particular, pueden englobarse en una
sola constante . Por lo tanto, la relacin triangular se reduce a:
C =  / 1,3

(6.19)

Las cantidades de agua y cemento que fueron realmente aadidas, son


cuantificadas al hacer la mezcla; por lo tanto se conoce el valor  .El valor  podr
calcularse de la siguiente manera:
 = C . 1,3

(6.19a)

Este valor  ser especfico de los materiales, diseo y asentamiento


particulares; cualquier ajuste de C podr ser hecho directamente sin necesidad de
utilizar factores de correccin de ningn tipo, siempre que no se cambien los
materiales ni el valor de asentamiento utilizados. Esto equivale a fijar en el grfico
de la relacin triangular (Figura VI.3) una recta que permitir, con alta
probabilidad de xito, cualquier ajuste de la mezcla para ese valor de asentamiento
y esos materiales.
La constante  da valores muy precisos, ya con la primera mezcla,
siempre que se hayan respetado las condiciones sealadas; puede ser corregida y
precisada en las mezclas sucesivas.
Como en esas primeras mezclas el agua requerida para obtener el
asentamiento pretendido no ser exactamente la calculada, tampoco el volumen
del concreto obtenido ser exactamente el metro cbico del diseo y, por lo tanto,
la dosis de cemento C empleada en la mezcla quedar algo alterada. Mediante
sencillas relaciones de proporcionalidad se podr calcular la dosis exacta de
cemento por metro cbico de concreto; desde el punto de vista prctico,
usualmente esta precisin no es necesaria pues no altera significativamente el
clculo de .
VI.13.2 Ajuste de la Ley de Abrams
Puede realizarse una correccin similar para los valores de la Ley de
Abrams (frmula 1.2) haciendo que la constante M incluya todos los factores de
correccin necesarios y que N permanezca constante para la edad de referencia
correspondiente, lo cual es aproximadamente cierto. En el caso de R28, la constante

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se obtendr mediante la frmula (6.8) expresada como:




M = R28 (8,69)

(6.8b)

la cual ser especfica para los materiales y condiciones particulares de la mezcla


en consideracin. En la Figura VI.2 esto quedar representado por una recta
paralela a la edad en consideracin.
El ajuste de la Ley de Abrams no es inmediato ya que debe esperarse la
edad de ensayo para disponer del dato de la resistencia, lo que no lo hace
recomendable para obras pequeas o de menor importancia. Inicialmente el diseo
debe contar con un margen prudencial de seguridad en cuanto a conseguir las
resistencias necesarias. Para el mtodo de diseo de mezclas presentado en este
Manual, esta circunstancia fue considerada al establecer las constantes y los factores.
VI.14 DOSIFICACIN PARA OBRAS DE POCO VOLUMEN
DE CONCRETO
El pequeo volumen de concreto a ser colocado en algunas obras, no
justifica realizar ensayos de laboratorio ni procedimientos laboriosos para calcular la
dosificacin de una mezcla de concreto; un criterio semejante tambin aplica cuando
la pieza o elemento de concreto no tiene importancia estructural. En estos casos
pueden emplearse tablas o recetas preestablecidas para estimar las proporciones de
mezcla iniciales que luego sern ajustadas en funcin de los resultados obtenidos. En
las siguientes secciones se presentan algunas de estas opciones.
VI.14.1 Receta Simple
Para volmenes muy pequeos de concreto y que ameriten poco control,
puede utilizarse la siguiente receta, expresada en volumen.
Arena: Una parte;
Agregado grueso: Una parte o una parte y un poco ms;
Cemento: Media parte;
Agua: Suficiente para hacer la mezcla trabajable pero no aguada, que
tenga buena viscosidad o cohesin del mortero.
La arena puede ser natural o de trituracin. El agregado grueso puede ser
piedra picada, grava, canto rodado natural o canto rodado picado. El cemento
debe ser usado en medidas de volumen precisas como puede ser sacos enteros;
como excepcin podra utilizarse medios sacos. Los detalles de las proporciones se
sealan en la Tabla VI.14.

150

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A N U A L

D E L

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TABLA VI.14
DOSIFICACIN DE LA MEZCLA, RECETA NICA
RESISTENCIA DE UNOS 180 kgf/cm2
Arena:
Piedra o Grava:
Agua:

PARA UNOS

S T R U C T U R A L

130 LITROS

DE

CONCRETO

CON

de 65 a 80 litros (volumen aparente)


de 80 a 95 litros (volumen aparente)
la necesaria; con buenos materiales suele llevar de 25 a 30 litros

Se obtienen 130 litros de concreto, aproximadamente. La resistencia a compresin esperada


es cercana a 180 kgf/cm2, referida a probetas cilndricas normalizadas, ensayadas a los 28
das. Si se emplean agregados de buena calidad y la mezcla se hace cuidadosamente, suelen
obtenerse resistencias sensiblemente superiores a los 180 kgf/cm2 sealados; pero tambin la
situacin contraria es posible.

VI.14.2 Receta Ampliada


En la Tabla VI.15 se dan las proporciones de mezcla tomando en
consideracin las caractersticas ms importantes de los agregados como son la
granulometra y el tamao mximo. En cuanto a la granulometra habr que usar
solamente aquellas piedras y arenas que se vean balanceadas en sus diferentes
tamaos de granos, sin exceso o ausencia de alguno de llos; es lo que se ha llamado
una `granulometra continua (vase Seccin III.3). Para tomar en cuenta el tamao
mximo se usar, en la Tabla VI.15, la lnea horizontal correspondiente al tamao
mximo que se vaya a emplear y, para cada uno, se ofrecen tres opciones.
El manejo de la tabla funciona as:
1.

2.

3.

Se entra en la tabla con el dato del tamao mximo que va a utilizarse; la


mezcla recomendada es la sealada como B. All se indican los pesos a
emplear de cemento, arena y piedra.
El agua se aadir en la cantidad necesaria para obtener una adecuada
consistencia o trabajabilidad, que permita la colocacin en los moldes o
encofrados. Un exceso de agua disminuye la resistencia y la durabilidad
del concreto y favorece su segregacin. En este punto, la experiencia del
personal de obra es importante porque, los menos conocedores, suelen
tener tendencia a aadir agua hasta lograr mezclas muy fluidas.
Si esa mezcla B resulta muy arenosa o si de antemano se aprecia que la
arena es muy fina, el diseo adecuado ser el C. En caso contrario si la
mezcla resulta pedregosa o, si la arena se ve gruesa, el diseo ser el A.

Con estas mezclas de la Tabla VI.15 puede esperarse resistencias a la


compresin a los 28 das, en probetas normativas, de unos 220 kgf/cm2. Si los
agregados son de buena calidad, estn limpios y tienen una buena granulometra
y la mezcla se hace cuidadosamente, la resistencia puede ser ms alta. Con poco
control y agregados deficientes suele suceder lo contrario.

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TABLA VI.15
DOSIFICACIN

DE LA

TAMAO MXIMO
DEL AGREGADO
mm (PULGADAS)

12,7
(1/2")
25,4
(1")
50,8
(2")

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MEZCLA, RECETA AMPLIADA


DOSIS

DE

CEMENTO

MEZCLA

kgf/m3

SACOS/m3
(APROXIMADO)

A
B
C
A
B
C
A
B
C

360
350
340
330
320
310
295
285
275

8,50
8,25
8,00
7,75
7,50
7,25
7,0
6,75
6,50

PESOS DE AGREGADOS
FINOS
GRUESOS
(ARENA)
(PIEDRA PICADA
kgf/m3
0 CANTO RODADO)
kgf/m3
1195
1120
1050
915
840
750
900
835
745

560
665
760
919
1020
1215
1020
1105
1215

VI.15 DOSIFICACIN EN VOLUMEN


El resultado del diseo de mezcla debe expresarse en volumen cuando
no se dispone de balanzas en la obra. La precisin es menor en volumen por lo
que siempre es preferible pesar los componentes.
VI.15.1 Dosis de Cemento
El contenido de cemento (Cv) se expresa en sacos, sabiendo que un saco
pesa 42,5 kgf. La nica fraccin permitida es la de medio (1/2) saco.
Cv = C / 42,5

(sacos/m3)

(6.20)

VI.15.2 Dosis de Agregados


El volumen aparente de cada agregado se calcula dividiendo su peso entre
el correspondiente peso unitario. El valor as calculado corresponde al volumen
que el agregado ocupa en el aire, en un camin o una pila de acopio (vase Seccin
III.13).
Gv = Gp / PU
donde:
Gv = volumen aparente del agregado;
Gp = peso del agregado;
PU = peso unitario del agregado.

152

(6.21)

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La forma prctica recomendada para la medicin de los volmenes en la


obra, se indica en la Seccin VIII.4.2.
VI.16 EJEMPLOS DE DISEOS DE MEZCLA
Ejemplo 1: Diseo bsico
Debe disearse una mezcla de concreto para un edificio residencial en un
ambiente no agresivo. Se utilizar canto rodado, con tamao mximo (P) igual a
25,4 mm y arena natural, combinados adecuadamente, con  = 0,45. La
resistencia especificada por el Ingeniero Proyectista es 210 kgf/cm2. No se conoce
la desviacin estndar y se tiene previsto contar con un control de calidad
equivalente a `intermedio segn la Tabla XIV.6.

Cuando el valor de la desviacin estndar, , es desconocido, debe


utilizarse la Tabla VI.5; con los datos: Fc = 210 kgf/cm2, y control de calidad =
intermedio, se obtiene:
Fcr = Fc + 95 = 210 + 95
Fcr = 305 kgf/cm2

Se usar el valor Fcr = 305 para calcular el valor de , empleando la


frmula (6.8a) o la Figura VI.2, correspondiente a los 28 das porque sa es la
edad normativa:
 = 0,50

Los factores de correccin son:


KR = 1,0
KA = 0,91

(Tabla VI.7, P = 25,4 mm)


(Tabla VI.8, Arena natural y canto rodado)

El valor de  debe ser corregido:


C =  . KR . KA = 0,50 . 1,0 . 0,91
C = 0,455

(Seccin VI.5.2)

Segn la Tabla VI.9 el mximo valor de  permitido en condiciones de


atmsfera comn, es igual a 0,75. El valor de diseo de  debe ser el ms bajo
entre el  necesario por resistencia estructural (0,455) y el requerido por
condiciones de servicio (0,75). En este caso:

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D = 0,455

Segn la Tabla VI.10, el valor recomendado del asentamiento (T) para


vaciar losas, vigas y columnas, est entre 6 y 11 cm. En este ejemplo se usar:
T = 3" = 7,5 cm

Con los valores obtenidos, D = 0,455 y T = 3", se emplea la frmula 6.10


o la Figura VI.3 para calcular la dosis de cemento:
C = 450 kgf/m3

Los factores de correccin son:


C1 = 1,00
C2 = 0,90

(Tabla VI.11, P = 25,4 mm)


(Tabla VI.12, arena natural y canto rodado)

La dosis de cemento corregida es:


CC = C . C1 . C2 = 450 . 1,00 . 0,90
CC = 405 kgf/m3

(Seccin VI.6.2)

Segn la Tabla VI.13 el contenido mnimo de cemento permitido es 270


kgf/m3, en ambientes no agresivos. Para el diseo de mezcla debe utilizarse el ms
alto entre el requerido por trabajabilidad (405) y el que asegura durabilidad (270).
Entonces:
CD = 405 kgf/m3, con un volumen: 405 . 0,3 = 122 l/m3 (Seccin VI.7.2)

El volumen de aire atrapado puede estimarse con la frmula (6.11):


V = C/P = 405/25,4
V = 16 l/m3

Con la frmula (6.5a) se calcula el peso de agua, utilizando los valores


de diseo ya definidos:
a = C .  = 405 . 0,455
a = 184 kgf/m3 184 l/m3

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No hay datos sobre el peso especfico de los agregados as es que se utilizar


 = 2,65 (vase Seccin VI.7.4). La ecuacin de volumen ser:
A + G = (A + G) (1.000 - 0,3 . C - a - V)
A + G = 2,65 (1.000 - 0,3 . 405 - 184 - 16)
A + G = 1.798 kgf/m3

(6.14b)

Slo falta aplicar la frmula (6.1b):


A =  (A + G) = 0,45 . 1.798
A = 809 kgf/m3, con un volumen: 809/2,65 = 305 l/m3

Por diferencia:
G = 1.798 - 809 = 989 kgf/m3, con un volumen: 989/2,65 = 373 l/m3

En resumen, la dosificacin quedar como se indica a continuacin:

COMPONENTE
Cemento
Agua
Arena
Grueso
Aire
TOTAL

PESO (kgf/m3)
405
184
809
989
2.387

VOLUMEN

ABSOLUTO (LITROS/m3)

122
184
305
373
16
1.000

El volumen absoluto es el volumen que ocupan los componentes en la


mezcla de concreto fresco. No debe confundirse con la dosificacin en volumen,
que indica el volumen aparente (al aire) de cada componente.
Ejemplo 2: Dosificacin en volumen
Desea expresarse en volumen la dosificacin del Ejemplo 1.

La dosis de cemento se calcula con la frmula (6.20):


CV = C/42,5 = 405/42,5
CV = 9,5 sacos/m3

Como no se conocen los pesos unitarios de los agregados se utilizarn los


valores usuales promedio indicados en la Seccin III.13: PU = 1,55 kgf/litro para
la arena y PU = 1,45 kgf/litro para el agregado grueso. Aplicando la frmula (6.21).

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AV = AP/PU = 809/1,55
AV = 522 litros/m3
GV = GP/PU = 989/1,45
GV = 682 litros/m3

Resumen:
Cemento = 9,5 sacos/m3
Agua = 184 litros/m3
Arena = 522 litros/m3
Grueso = 682 litros/m3

Ntese que, con la excepcin del agua, los volmenes aqu calculados, que
son aparentes, difieren de los volmenes absolutos calculados en el Ejemplo 1.
Ejemplo 3: Durabilidad
Se pretende utilizar el concreto especificado en el Ejemplo 1 para
construir un muelle marino. Debe verificarse el diseo de mezcla e indicar
cualquier cambio que sea necesario.

El procedimiento, frmulas y clculos son iguales a los utilizados en el


Ejemplo 1, hasta determinar el valor corregido de :
C = 0,455

Segn la Tabla VI.9 el mximo valor permitido de  para concreto en


contacto con agua de mar es 0,40, valor ms bajo de los dos. Por tanto, en este
caso la condicin de durabilidad-proteccin ( = 0,40) es ms exigente que la de
resistencia estructural ( = 0,455). As es que:
D = 0,40

El procedimiento contina igual que en el Ejemplo 1. Para obtener el


asentamiento de T = 7,5 cm y  = 0,40, se requiere la siguiente dosificacin:
COMPONENTE
Cemento
Agua
Arena
Grueso
Aire
TOTAL

156

PESO (kgf/m3)
479
192
769
940
2.380

VOLUMEN

ABSOLUTO (LITROS/m3)

144
192
290
355
19
1.000

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Ejemplo 4: Diseo inverso parcial


Se desea estimar la resistencia esperada a los 28 das con la dosificacin
del concreto obtenida en el Ejemplo 3.

En el Ejemplo 3, al igual que en el Ejemplo 1, el valor de , por requisito


estructural, es  = 0,455, lo que permite satisfacer una resistencia media Fcr igual
a 305 kgf/cm2. Ahora bien, en el Ejemplo 3 hubo que reducir el valor de  a 0,40
para prevenir la corrosin de los refuerzos metlicos. Al reducir el valor de , se
obtendr una resistencia Fcr superior a 305 kgf/cm2; para cuantificarlo se procede
de modo inverso (vase Seccin VI.10).

Antes de emplear la frmula (6.8) o la Figura VI.2, debe `descorregirse


el valor de , dividindolo por KR y KA.
 = C/(KR . KA) = 0,40/(1,0 . 0,91)
 = 0,44

(Seccin VI.5.2)

Con este valor de  = 0,44 la resistencia media esperada a los 28 das es:
Fcr = 350 kgf/cm2
Ejemplo 5: Correccin por humedad
El concreto cuya dosificacin fue calculada en el Ejemplo 1, va a
prepararse en una mezcladora cuya capacidad efectiva es de 3/4 m3. La arena y el
grueso tienen absorcin de 3% y 2% respectivamente y la humedad al momento
de hacer la mezcla es de 5% y 1,4% respectivamente.

La dosis de cemento por metro cbico de concreto y el valor  no deben


alterarse, por lo que deben ajustarse las dosis de agua y de agregados para tomar
en consideracin que los agregados no estn saturados con superficie seca. De la
frmula (6.17) se despeja Gw:
Gw = Gsss (100 + w) / (100 + Ab)
Gw = 989 (100 + 1,4) / (100 + 2) = 983 kgf/m3

(6.17a)

Para la arena se procede de manera similar:


Aw = Asss (100 + w) / (100 + Ab)
Aw = 809 (100 + 5) / (100 + 3) = 825 kgf/m3

(6.17b)

En un metro cbico de concreto, el agregado grueso seco absorber 6


litros de agua y la arena sobresaturada aportar 16 litros. La dosis de agua ser:

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aM = aD + Asss - Aw + Gsss - Gw
aM = 184 + 809 - 825 + 989 - 983 = 174 litros/m3

(6.18)

Para la capacidad de 3/4 m3 de la mezcladora habr que reducir


proporcionalmente los pesos de los componentes, que estn expresados por metro
cbico. En resumen, la dosificacin (en kgf) quedar como sigue, para las
condiciones de humedad de este ejemplo:
COMPONENTE
Cemento
Agua
Arena
Grueso
TOTAL



POR m3
sss (w = Ab)
405
184
809
989
2.387
0,455
0,45

POR m3
w Ab
405
174
825
983
2.387
0,455
0,45

POR

MEZCLADORA

w Ab
304
130,5
619
737
1.790,5
0,455
0,45

Los valores de  y  no fueron alterados. Para calcularlos debe utilizarse


los pesos de agregados saturados con superficie seca y la cantidad total de agua,
que es la que se dosifica ms la que aporta (en este caso) la arena menos la que
absorbe el agregado grueso.
Ejemplo 6: Comparacin de agregados
En una localidad, con ambiente no agresivo, donde el transporte de la
piedra picada resulta muy oneroso, se desea evaluar la alternativa de utilizar canto
rodado, limpio, de un prstamo cercano. Ambos agregados tienen tamao mximo
igual a 11/2 pulgadas y la evaluacin consiste en comparar las dosis de cemento
requeridas al emplear uno u otro agregado, para dos niveles de resistencia media:
230 y 320 kgf/cm2, respectivamente. En todo caso se emplear arena natural, y se
buscar un asentamiento de 10 cm.

El procedimiento es similar al utilizado para resolver el Ejemplo 1,


aplicado a cada tipo de agregado y slo hasta calcular la dosis de cemento:

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PIEDRA
PICADA

CANTO
RODADO

0,48
0,63
0,91
1,00

0,48
0,63
0,91
0,91

0,44
0,57

0,40
0,52

492
352
0,93
1,00

558
396
0,93
0,90

458
327

467
331

VALOR DE , FRMULA (6.8A) O FIGURA VI.2


Para Fcr = 320 kgf/cm2
Para Fcr = 230 kgf/cm2
FACTOR KR, TABLA VI.7
FACTOR KA, TABLA VI.8
CORRECCIN c =  . KR . KA (SECCIN VI.5.2)
Para Fcr = 320 kgf/cm2
Para Fcr = 230 kgf/cm2
DOSIS DE CEMENTO, FRMULA (6.10) O FIGURA VI.3, T = 10 cm
Para Fcr = 320 kgf/cm2
Para Fcr = 230 kgf/cm2
FACTOR C1, TABLA VI.11
FACTOR C2, TABLA VI.12
CORRECCIN CC = C . C1 . C2 (SECCIN VI.6.2)
Para Fcr = 320 kgf/cm2
Para Fcr = 230 kgf/cm2

Los resultados obtenidos evidencian que es posible obtener concretos de


igual resistencia y asentamiento, con dosis similares de cemento, al emplear canto
rodado en lugar de piedra picada, dosis ms semejantes aun para resistencias ms
bajas.
Ejemplo 7: Diseo inverso
Se desea calcular la resistencia que puede obtenerse de un concreto para
prefabricados, que ser compactado con alta energa mediante vibradores
externos; la dosis mxima de cemento a emplear es de 12 sacos/m3. Se dispone de
piedra picada con tamao mximo de 3/4" y arena triturada sin ultrafinos.

Estando previsto utilizar vibradores de encofrado, la mezcla puede ser


muy seca, por ejemplo T = 1 cm. Con valores menores, asentamiento nulo, no es
posible utilizar el mtodo de diseo de mezcla desarrollado en este Manual.

De acuerdo con lo indicado en la Seccin VI.10, debe calcularse la dosis


C (`descorregida ) dividiendo la dosis real (CD) por los factores de correccin.
CD = 12 sacos . 42,5 kgf/saco = 510 kgf/m3
C1 = 1,05
Tabla VI.11
C2 = 1,28
Tabla VI.12
C = CD / (C1 . C2)= 510 / (1,05 . 1,28)
C = 379 kgf/m3

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El valor de  se obtendr empleando la frmula 6.10 o la Figura VI.3,


entrando con C = 379 kgf/m3 y T = 1 cm:
D = 0,41

Este valor hay que `descorregirlo dividindolo por los factores de


correccin.
KR = 1,05
KA = 1,14

Tabla VI.7
Tabla VI.8

 = D / (KR . KA)= 0,41 / (1,05 . 1,14)


 = 0,34

La resistencia media a los 28 das se obtendr empleando la frmula 6.8


o la Figura VI.2, entrando con  = 0,34.
R = 433 kgf/m3
Es posible obtener resistencias ms elevadas utilizando un aditivo
reductor de agua, tal como se indica en la Seccin VII.3.3.
Ejemplo 8: Ajuste de la Relacin Triangular
Una mezcla de concreto diseada para una resistencia de 300 kgf/cm2 y
un asentamiento de 5 cm, con 350 kgf/m3 de cemento y 175 litros/m3 de agua, al
mezclarla requiri slo 167 litros de agua para obtener los 5 cm de asentamiento.
Se desea calcular la constante  especfica del diseo y de los materiales
empleados, as como las dosis de cemento y de agua realmente necesarias para
lograr el valor  de diseo pretendido, manteniendo el valor del asentamiento.

Al emplear menos agua, ya no est alcanzndose un metro cbico de


concreto; la disminucin es de:
agua = 175 - 167 = 8 litros

Las cantidades mezcladas deben ser corregidas por el siguiente factor,


para que rindan 1 m3 de concreto.
factor de volumen = 1.000 / (1.000 - 8) = 1,008

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entonces:
C = 1,008 . 350 = 352,8 kgf/m3
a = 1,008 . 167 = 168,3 litros/m3

Para calcular el valor  de diseo se emplea la frmula (6.5):


D = aD / C = 175 / 350 = 0,50

El valor  realmente empleado en la mezcla se calcula de forma similar:


R = aR / C = 168,3 / 352,8 = 0,477

Se aplica la frmula (6.19a) para obtener el valor  particular de la


mezcla:
 = C . 1,3 = 352,8 . 0,4771,3 = 134,8

Por tanto, la forma particular de la Relacin Triangular, para los


materiales utilizados en la mezcla y asentamiento de 5 cm, ser:
C = 134,8 / 1,3

(6.19b)

Esta frmula (6.19b) se emplea para calcular la dosis de cemento


necesaria a fin de obtener los valores de diseo:  (0,50) y asentamiento (5 cm):
C = 134,8 / 0,501,3 = 332 kgf/m3

La dosis de agua necesaria, segn la frmula (6.5a), ser:


a = D . C = 0,50 . 332 = 166 litros/m3

De manera que, con los materiales empleados, se obtendr una mezcla


con  = 0,50 y T = 5 cm, utilizando 332 kgf/m3 de cemento y 166 litros/m3 de
agua, en lugar de los calculados originalmente en el diseo.
Ejemplo 9: Ajuste de la Ley de Abrams
Con las cantidades calculadas en el Ejemplo anterior se prepararon dos
mezclas de prueba. A continuacin se resume la dosificacin y los resultados de
resistencia obtenidos a los 28 das:

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PRUEBA 1
352,8
168,3
0,477
339

Cemento (kgf/m3)
Agua (litros/m3)

Resistencia (kgf/cm2)

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PRUEBA 2
332
166
0,50
319

Se desea calcular la constante M particular de la mezcla, el valor 


necesario realmente para lograr los 300 kgf/cm2 pretendidos, y la dosis de
cemento para lograrlo.

Para calcular la constante M se emplea la frmula (6.8b) con los datos


respectivos de las dos pruebas realizadas:


M = R28 . 8,69

M1 = 339 . 8,690,477 = 950,8


M2 = 319 . 8,690,50 = 940,4
y el valor promedio es M = 945,6

La frmula particular ser




R28 = 945,6 / 8,69

(6.8c)

Esta frmula (6.8c) se emplea para calcular el valor  realmente


necesario para obtener la resistencia pretendida de 300 kgf/cm2:
 = (log 945,6 - log 300) / log 8,69 = 0,53

La dosis de cemento se calcula con la frmula (6.19b) obtenida en el


Ejemplo anterior:
C = 134,8 / 1,3 = 134,8 / 0,5231,3 = 313 kgf/m3
y
a = 0,53 . 313 = 166 litros/m3
Estas dos frmulas
C = 134,8 / 1,3

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(6.19b)

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D E L

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R28 = 945,6 / 8,69

S T R U C T U R A L

(6.8c)

resultan especficas para la mezcla estudiada, y vlidas siempre que se mantengan


tanto el asentamiento como los materiales componentes. Al emplearlas no se
requiere aplicar factores correctores, ya que quedaron incluidos en las
correspondientes constantes.
Pueden ser utilizadas, dentro de cierto rango, para otros niveles de
resistencia, y se pueden graficar (incluso en un nico grfico que englobe ambas)
de manera que se facilite su manejo.
A medida que se produzca concreto con buenos controles, y especialmente
si se trabaja con varios niveles de resistencias (siempre con asentamiento constante),
se pueden corregir y precisar ms las frmulas particulares.
Ejemplo 10: Diferente cemento
La resistencia del concreto colocado en una obra est promediando 267
kgf/cm2. Hasta el momento se ha empleado cemento cuya resistencia ISO es 425
kgf/cm2, que debe ser cambiado por otro cemento cuya resistencia ISO es 317
kgf/cm2. Debe calcularse la alteracin de resistencia esperada en el concreto.

Para calcular la resistencia esperada en el concreto, empleando el nuevo


cemento, se utiliza la frmula (6.15):
Rc2 = Rc1 . Rm2 / Rm1 = 267 . 317 / 425
Rc2 = 200 kgf/cm2

163

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CAPTULO VII
ADITIVOS
VII.1 GENERALIDADES
Reciben el nombre de aditivos aquellos productos qumicos que se
aaden en pequea proporcin a los componentes principales de los morteros o
de los concretos, durante su mezclado, con el propsito de modificar algunas de
las propiedades de las mezclas en estado fresco o en estado endurecido. Las
limitaciones y especificaciones para el uso de aditivos se presentan en el Artculo
3.5 de la Norma COVENIN 1753, Proyecto y diseo de obras en concreto
estructural.
Los aditivos representan un gran adelanto dentro de la industria de la
construccin con concreto. Muchos de los concretos de los ltimos veinte aos no
hubieran tenido cabida sin los aditivos. Si bien estos productos histricamente
comenzaron con comportamientos errticos y con una composicin variable y mal
conocida, en la actualidad se ha llegado a efectividades muy favorables y
constantes, conociendo perfectamente los fundamentos en los que se basan. La
industria de la construccin, que fue cautelosa en la aceptacin de los aditivos, hoy
da los emplea abundante y confiadamente.
En Venezuela los aditivos llegan a finales de los aos cuarenta. En la
dcada de los setenta se comienza su fabricacin en el pas, incorporando
progresivamente mayor proporcin de materias primas nacionales. En la actual
tecnologa del concreto, los aditivos han perdido su primitivo carcter misterioso
y con ellos se pueden obtener concretos de mayores exigencias. No resulta
exagerado afirmar que, en muchos casos, un aditivo permite el uso de
procedimientos constructivos menos costosos.
Los aditivos no siempre han sido usados en forma racional. Conviene
destacar que tales productos tienen un campo especfico de accin y no deben
considerarse como una panacea de carcter general. Un mismo aditivo puede
actuar de manera cuantitativa muy diferente con mezclas distintas en su diseo o
en sus materiales componentes.
Al evaluar la conveniencia o no del uso de un determinado aditivo se
deben tomar en cuenta, no slo las ventajas que se supone reportar su empleo,
sino tambin las precauciones adicionales a respetar durante todo el proceso.
Adems del incremento de costo directo que supone la incorporacin de un
componente adicional, hay que evaluar el costo del control de calidad ms
cuidadoso que su empleo obliga. Dosis excesivas de aditivos pueden generar
reacciones imprevistas (fraguados instantneos, concreto que no endurece,
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segregacin y exudacin excesiva, disminucin importante de las resistencias), y


una dosis insuficiente podra no tener efectos.
La presencia cada vez mayor de productos de alto rendimiento, en
particular los denominados aditivos superplastificantes, cuyo efecto tiene
limitaciones en el tiempo de duracin de su efectividad sobre el concreto fresco,
obliga a una cuidadosa planificacin de todas las etapas del proceso desde la
dosificacin del concreto hasta su compactacin, acabado y curado.
En general se recomienda seguir las indicaciones de uso sealadas por los
fabricantes pero, para obtener resultados ptimos, es imprescindible comprobar la
efectividad del producto con los materiales y condiciones que se van a utilizar en
la obra. Las dosis recomendadas en la literatura tcnica y divulgativa deben
tomarse slo como ndices aproximados. Las dosis reales deben ser estudiadas para
las condiciones particulares de cada caso mediante la ejecucin de mezclas de
prueba debidamente controladas. Algunas especificaciones obligan al fabricante a
sealar, adems de la dosis normal recomendable, la dosis mxima permisible. Las
dosis de aditivos se expresan en cantidades proporcionales al peso de cemento y
son, segn el aditivo, del orden de pocas dcimas de por ciento hasta pocas
unidades de por ciento (desde 0,1% hasta 5% del peso del cemento). Su
presentacin es normalmente en forma lquida para ser incorporado directamente,
aunque tambin existen presentaciones en polvo o en lquidos concentrados para
disolucin.
La influencia de los aditivos sobre el tiempo de fraguado, consistencia y
otras propiedades de la pasta de cemento o del mortero, y la respectiva influencia
sobre la consistencia, el tiempo de fraguado y la trabajabilidad del concreto, siguen
en general la misma tendencia, sin embargo, la magnitud de los efectos para ambos
casos puede ser muy diferente. Por eso el aditivo debe evaluarse y seleccionarse
mediante pruebas hechas en concreto directamente, de acuerdo con lo sealado en
la Norma COVENIN 351, Aditivos qumicos utilizados en el concreto. Mtodos de
ensayo, ASTM C494 y ASTM C1017. La determinacin del tiempo de fraguado
debe realizarse en mortero cernido del concreto, pero nunca en mortero o pasta de
cemento especialmente preparados.
El efecto de los aditivos sobre las propiedades del concreto depende, de
manera muy importante, de las caractersticas del cemento empleado. Con algunos
cementos el efecto puede ser el esperado, mientras que con otros su efectividad
puede resultar disminuida, e incluso se puede llegar a dar el efecto contrario. Por
tales razones, el uso de determinado aditivo slo puede ser convenido una vez
concluidas las pruebas que demuestren su efectividad y economa para cada caso
especfico.
La calidad de los aditivos qumicos se evala con la Norma COVENIN
356, Aditivos utilizados en el concreto. Especificaciones, la COVENIN 357, Aditivos
incorporadores de aire para concreto. Especificaciones, y ASTM C494 y C260.
Hay otros productos no qumicos que se aaden al cemento, a los

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morteros o al concreto, buscando obtener alguna caracterstica ventajosa; suelen


ser finos polvos inorgnicos que se denominan `adiciones , como por ejemplo: las
calizas molidas que se usan para favorecer la plasticidad de las mezclas, las
puzolanas y la microslice (vase Seccin III.8).
VII.2 EFECTOS DE LOS ADITIVOS
En algunas normas los aditivos son clasificados por sus efectos sobre las
mezclas (vase Tabla VII.1). Tal es el caso de la Norma COVENIN 356, de las
ASTM C494 y C1017 y, con mayor detalle y extensin, de las ISO-RILEM. Esa
clasificacin representa una cierta limitacin, ya que algunos aditivos ejercen,
simultneamente, varios efectos sobre las mezclas y algunas de esas acciones no
estn explcitamente consideradas en las clasificaciones normativas. Por ello, para
analizar el efecto de los distintos tipos de aditivos sobre las propiedades del
concreto, aqu sern agrupados de la siguiente manera:
a)
b)
c)
d)
e)

Modificadores de la Relacin Triangular (Seccin VII.3).


Mejoradores de la Tixotropa o Superplastificantes (Seccin VII.4).
Modificadores del Tiempo de Fraguado (Seccin VII.5).
Impermeabilizantes (Seccin VII.6).
Incorporadores de Aire (Seccin VII.7).

Los fabricantes de aditivos qumicos para el concreto compiten entre s


con ofertas de productos, en muchos casos de muy similares acciones, cuyas
caractersticas ms frecuentes se orientan a modificar las velocidades del tiempo de
fraguado, acelerndolo o retardndolo, o a buscar mayor plasticidad de la mezcla,
de manera moderada o de manera muy pronunciada. El mecanismo para lograr
mayor plasticidad se obtiene, como veremos ms adelante, con ciertos
procedimientos fsico-qumicos que permiten, paradjicamente, la reduccin de
parte del agua de mezclado. Como efecto colateral importante, sto favorece la
ganancia de resistencia mecnica, accin que no figura en la clasificacin
normativa, quiz porque se obtiene como consecuencia de la reduccin de la
relacin agua/cemento ().
Hay otros efectos complementarios, tales como: la accin
impermeabilizante o hidrfoba, la de endurecedor de superficies, inhibitoria de la
corrosin, fungicida, colorante y otros, todos ellos susceptibles de ser
desarrollados por aditivos especficos.

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TABLA VII.1
TIPOS DE ADITIVOS QUMICOS

PARA

A N U A L

TIPO
A
B
C
D
E
F
G

O N C R E T O

CONCRETOS,

SEGN

S T R U C T U R A L

COVENIN 356:1994

EFECTOS SOBRE LAS MEZCLAS


Reductores de agua
Retardadores de fraguado
Aceleradores de fraguado
Reductores de agua y retardadores
Reductores de agua y aceleradores
Reductores de agua de alto rango
Reductores de agua de alto rango y retardadores

VII.3 MODIFICADORES DE LA RELACIN TRIANGULAR


Este grupo de aditivos comprende fundamentalmente los sealados
anteriormente como Tipo A y Tipo F. Su empleo adecuado permite modificar
beneficiosamente la Relacin Triangular explicada en la Seccin I.7.1,
representada nuevamente en la Figura VII.1 y cuya expresin matemtica se repite
en la frmula:
n

C = k . T / m

(1.1)

Los aditivos Tipo A y Tipo F modifican una o varias de las constantes k,


m, y n segn el efecto que predomine en su accin final, la cual puede clasificarse
en: a) accin plastificante; b) ahorrador de cemento; c) reductor de agua; o, d) una
combinacin de cualquiera de ellas. Evidentemente que cualquier accin que
modifique la relacin agua/cemento afectar tambin, de manera indirecta, la
resistencia del concreto. Los aditivos agrupados en esta categora estn compuestos
por: cidos lignosulfnicos, hidrxidos carboxlicos, as como modificaciones y
derivaciones de stos, carbohidratos, sales de zinc, boratos y fosfatos y otros.
Algunos de estos productos pueden causar, adems, retardos en el tiempo de
fraguado. En algunos casos se utilizan expresamente aditivos que producen la
accin combinada de reduccin de agua y retardo de fraguado o de reduccin de
agua y aceleracin de fraguado (Tipo D y Tipo E). La accin reductora de agua
(efectividad) puede variar de un 5% a 12% en el Tipo A y de 12% a 30% en el Tipo
F. El valor de la efectividad debe ser suministrado por el fabricante, en la Hoja
Tcnica del producto.
VII.3.1 Accin Plastificante
Esta accin se pone de manifiesto cuando, al aadir la dosis de aditivo
Tipo A o Tipo F, se obtiene un incremento de moderado a significativo en el
asentamiento medido con el Cono de Abrams (vase Figura VII.2, a y b,

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FIGURA VII.1
RELACIONES BSICAS

D E L

DEL

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S T R U C T U R A L

CONCRETO

respectivamente). Este incremento de fluidez se logra sin modificar la dosis de


cemento ni la relacin agua/cemento.
El efecto plastificante puede ser cuantificado si se calcula un valor ficticio
de (f) definido como:
f = ficticio = real / (1-efectividad)

(7.1)

donde la efectividad se expresa en tanto por uno. Es evidente que f > real
Si se sustituye este valor de f en la frmula (1.1), se colocan adems los
valores de m y n correspondiente a piedra caliza triturada de tamao mximo una
pulgada y arena natural, y se despeja el asentamiento T, se obtiene la siguiente
expresin:

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FIGURA VII.2
INFLUENCIA DE ADITIVOS PLASTIFICANTES

T0,16 = C . f1,3 / 117,2

SOBRE EL

(cm)

ASENTAMIENTO

S T R U C T U R A L

DE LAS

MEZCLAS

(1.1.b)

El anlisis de esta frmula indica que, si se mantiene constante la dosis


de cemento, el asentamiento ser mayor cuanto mayor sea el valor ficticio de el
cual, a su vez, se incrementa en funcin de la efectividad del aditivo. Las dosis
originales de cemento, agua y agregados se mantienen igual.
Ejemplo
Una mezcla de concreto fue diseada con diez (10) sacos de cemento y
193 litros de agua por metro cbico de concreto, para obtener una resistencia
promedio de 340 kgf/cm2 a los 28 das. El asentamiento esperado, segn la Figura
VI.3, es 5 cm. Las condiciones de vaciado requieren un asentamiento mayor pero,
debido al clima muy desecante, no debe aumentarse la dosis de cemento. Se
pregunta qu asentamiento puede esperarse si se utiliza un aditivo plastificante
(Tipo A) con una efectividad de 10%.

El peso de un saco de cemento es 42,5 kgf, as es que el valor , que no


ser alterado, es:
= a/C = 193/425 = 0,454

170

(6.5)

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El efecto del aditivo plastificante puede simularse calculando un valor


ficticio de :
(7.1)
f = r / (1-efect.) = 0,454/(1-0,1)
f = 0,504

Ahora se utiliza la frmula (1.1.b) o la Figura VI.3; con C = 425 kgf/m3


y f = 0,504 se obtiene: T = 12 cm

Las cantidades de cemento y agua son iguales que en el diseo original y


el valor real de sigue siendo 0,454, por lo que no hay alteracin de la resistencia.
El uso del aditivo permite aumentar el asentamiento de 5 cm a 12 cm.
VII.3.2 Ahorro de Cemento
Cuando la accin final requerida es ahorrar en contenido de cemento, los
aditivos Tipo A y Tipo F proporcionan este efecto al permitir reducir las dosis de
cemento y de agua sin alterar la relacin agua/cemento original y sin perder la
fluidez original de la mezcla. Se calcula el valor ficticio de (f) con la frmula
(7.1); y la nueva dosis de cemento se cuantifica utilizando la ya enunciada frmula
(1.1.a):
f = ficticio = real / (1-efectividad)

(7.1)

Creducido = 117,2 . T0,16 / f1,3

(1.1.a)

(kgf/m3)

El anlisis de esta expresin indica que, si se mantiene constante el valor


del asentamiento, la dosis de cemento podr reducirse en la medida en que
aumente el valor ficticio de , que es funcin directa de la efectividad del aditivo.
La dosis de agua se calcular mediante la frmula:
agua = a = real . Creducido

(7.2)

La nueva dosificacin de la mezcla tendr menos cemento y agua (con el


mismo valor de la relacin que la dosificacin original) por lo que habr que
aumentar la cantidad de agregados para mantener el volumen total de mezcla.
Cuando se quiera reducir la dosis de cemento por motivos econmicos,
habr que valorar el ahorro en cemento contra los costos de emplear el aditivo,
tanto en material (producto) como en control. La mayora de las veces, la razn
para reducir la cantidad de cemento no es econmica sino tcnica: se trata de
controlar problemas de exudacin y retraccin excesivas causadas por altas dosis
de cemento.

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Ejemplo
Las estructuras de un muelle marino estn siendo fabricadas con un
concreto de asentamiento igual a 8,5 cm y resistencia media de 310 kgf/cm2 a los
28 das. Se emplean 550 kgf/m3 de cemento y = 0,40 (de acuerdo con la Tabla
VI.9). Se quiere reducir la dosis de cemento, empleando un aditivo Tipo A con
efectividad de 11%. Debe calcularse la nueva dosis de cemento y de agua.

La cantidad de agua, segn el diseo original es:


a = C . = 550 . 0,40

(6.5a)

a = 220 l/m3

Para estimar el efecto del aditivo, se calcula un valor ficticio de :


f = r / (1 - efect.) = 0,40/(1 - 0,11) = 0,45

(7.1)

La nueva dosis de cemento se calcula con la frmula (1.1.a) o usando la


Figura VI.3; con T = 8,5 cm y = 0,45 se obtiene: C = 466 kgf/m3

Para no alterar el valor real de , se tiene:


a = real . Credu = 0,40 . 466

(7.2)

a = 186 l/m3

El empleo del aditivo permiti reducir en 2 sacos/m3 la dosis de cemento.


La disminucin del volumen de pasta ser:
pasta = c + a = (550 - 466) . 0,3 + (220 - 186)
pasta = 59,2 l/m3

Esta disminucin en volumen deber ser compensada con un aumento


en la cantidad de agregados. Suponiendo un peso unitario de 1,6 kgf/litro para el
agregado combinado:
agr = 59,2 . 1,6 = 95 kgf/m3

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VII.3.3 Reduccin de Agua


En este caso el objetivo es reducir la cantidad de agua manteniendo
constantes la dosis de cemento y la fluidez de la mezcla con lo que, al disminuir
el valor de la relacin , se obtendr mayor resistencia mecnica y durabilidad
(menos porosidad) del concreto endurecido. Es frecuente llamar `mejoradores de
resistencia a los aditivos Tipo A y Tipo F, lo cual no es estrictamente correcto ya
que no actan sobre la Ley de Abrams (no la modifican) sino que su uso permite
disminuir el valor de sin perder asentamiento ni emplear ms cemento. El
incremento de resistencia es una consecuencia de poder reducir el valor de
(vase Figura VII.3). El nuevo valor de ser:
reducido = original (1- efectividad)

(7.3)

El valor esperado del asentamiento es el mismo que el de la mezcla


original as como la dosis de cemento, que no cambia. La cantidad de agua ser
calculada mediante:

FIGURA VII.3
EFECTO DE UN SUPERPLASTIFICANTE

EN LAS

RESISTENCIAS

COMPRESIN

DEL

CONCRETO

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areducida = aoriginal (1- efectividad)

(7.4)

areducida = reducido . Coriginal

(7.5)

o:

con lo que habr que aumentar, ligeramente, la cantidad de agregados


para mantener el volumen de mezcla.
Ejemplo
El concreto para la estructura de un edificio residencial fue diseado para
un asentamiento de 10 cm y resistencia de 275 kgf/cm2, con 370 kgf/m3 de
cemento y valor igual a 0,55 segn la Figura VI.2. Se quiere usar un aditivo Tipo
A para alcanzar una resistencia de 300 kgf/cm2, sin afectar el asentamiento ni la
cantidad de cemento. Se pregunta cul debe ser la efectividad del aditivo.

En el diseo original, el volumen de agua es:


a = C . = 370 . 0,55

(6.5a)

a = 203,5 l/m3

Se debe emplear la frmula (6.8a) o la Figura VI.2 para calcular el valor


de requerido para la resistencia de 300 kgf/cm2; esto es = 0,51.

De la frmula (7.3) se despeja la incgnita `efectividad :


efectividad = 1 - red / orig

(7.3a)

efectividad = 1 - 0,51/0,55 = 0,073

Se deber dosificar el aditivo para lograr una efectividad de 8%. La


nueva dosis de agua es:
ared = red . Corig = 0,51 . 370

(7.5)

ared = 188,7 l/m3


Con el empleo del aditivo, la dosis de agua se reduce de 203,5 litros a
188,7 litros, el valor de disminuye de 0,55 a 0,51, la cantidad de cemento se
mantiene en 370 kgf/m3 y la resistencia aumenta de 275 a 300 kgf/cm2.

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VII.4 MEJORADORES DE LA TIXOTROPA. PLASTIFICANTES


Y SUPERPLASTIFICANTES
La propiedad de las mezclas que se conoce como `tixotropa (vase
Seccin II.1), consiste en la capacidad del material en su estado fresco, de atiesarse
cuando est en reposo y de fluidificarse cuando est en movimiento; es
intensificada, en mayor o en menor grado, por la accin de los aditivos reductores
de agua con accin plastificante. Dada la beneficiosa influencia de este efecto sobre
la acomodacin de la mezcla en los encofrados, rellenndolos a cabalidad y
envolviendo los aceros de refuerzo y, dada la disminucin de los riesgos de
segregacin de los granos de los agregados, as como la moderacin a los efectos
nocivos de la exudacin, el papel de estos aditivos es importante. Estn
constituidos, fundamentalmente, por condensados sulfonados de naftalina o
melamina. Cumplen con los requisitos especificados en la Norma COVENIN 356
para los aditivos Tipo F y Tipo G, y ASTM C1017 Tipos I y II.
En trminos generales, un concreto sin aditivos puede mantenerse
cohesivo con asentamientos hasta de 12 a 15 centmetros. Si se trata de aumentar
el asentamiento mediante la adicin de agua, es casi seguro que la mezcla presente
segregacin. Con los aditivos plastificantes habituales, que aumentan la tixotropa
sin afectar la cohesividad, se puede lograr hasta unos 18 centmetros de
asentamiento sin segregacin. Esto es posible no slo en los valores lmites, sino
en cualquier nivel de fluidez. La ventaja evidente del aditivo es que permite
obtener estos beneficios sin afectar la resistencia mecnica, debido al efecto
simultneo de la reduccin del agua. A medida que aumenta el poder o la
capacidad de accin del aditivo, denominado `rango o efectividad, sus efectos
resultan ms acentuados, hasta llegar a los altos rangos de los superplastificantes
(del orden de 30%) con los cuales se pueden obtener concretos autonivelantes que
requieren poca accin mecnica de compactacin para su acomodo en los moldes,
concretos que tambin son llamados reoplsticos, con asentamientos del orden de
los 20 centmetros o ms.
Para este tipo de concretos, el Cono de Abrams no es el mejor
procedimiento para medir el efecto superplastificante. En cualquier caso, el control
de asentamiento debe hacerse antes de aadir el aditivo y el incremento puede
evaluarse mediante la Mesa de Cadas o, inclusive, visualmente. Para que los
concretos autonivelantes no sufran segregacin se requiere una granulometra
especial, con mayor proporcin de finos.
El efecto fluidificante de estos aditivos es limitado en el tiempo aun
cuando es suficiente para ser incorporado en la planta de premezclado y, luego,
trasladar el concreto al sitio de obra. En aquellos casos en los cuales se incorpora
en sitio debern aadirse de 70 a 100 revoluciones de mezclado en el camin,
antes de la descarga. Cuando, como consecuencia de demora en el traslado desde

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la planta a la obra, ocurran prdidas de asentamiento, podrn hacerse ajustes


adicionales antes de la descarga. Otra prctica recomendada es aadir parte del
aditivo en la planta y el resto en el sitio de obra.
La colocacin de los concretos autonivelantes es rpida y fcil logrndose
una compactacin apropiada con mucho menos energa o esfuerzo que para el
concreto convencional. Por sus caractersticas especiales deben extremarse los
controles de calidad en las distintas etapas a saber: Seleccin de materiales,
dosificacin, almacenamiento, mezclado, transporte, colocacin, consolidacin,
acabado y curado; adems del estricto control en la medicin e incorporacin del
aditivo, es preciso el control de asentamiento y redosificacin o dosificacin
progresiva.
Cuando los aditivos de alto rango son empleados como reductores de
agua, su efecto es muy pronunciado lo que permite obtener valores de relacin
agua/cemento muy bajos (0,26 a 0,33) con el consiguiente incremento de las
resistencias y sin segregacin. Se requiere que la mezcla original tenga un
asentamiento inicial, sin aditivo, de 3 pulgadas a 7 pulgadas.
Los aditivos superplastificantes son particularmente tiles en las
siguientes situaciones:
a)

b)
c)

Por su facilidad de bombeo y las altas resistencias a edades tempranas


(vase Figura VII.3), para fabricacin de elementos de concreto
pretensado, concreto a la vista o de obra limpia y sistemas de ereccin
con encofrados deslizantes o sistema tnel.
Por su mayor resistencia a la abrasin, en pisos industriales.
Donde sea conveniente controlar el calor de hidratacin y la retraccin,
as como facilitar la colocacin del concreto, como ocurre en concretos
masivos, con secciones mayores de 60 centmetros, y en grandes
vaciados.

VII.5 MODIFICADORES DE LOS TIEMPOS DE FRAGUADO


Tanto para acelerar los tiempos de fraguado como para retardarlos, se
dispone de aditivos efectivos y de uso confiable. Para comprender estos efectos
sobre la velocidad de las reacciones hay que recordar las diferencias entre el
fenmeno del fraguado y el desarrollo de resistencia, trminos que a veces se usan
equivocadamente como sinnimos. Aunque no represente la absoluta realidad de
las reacciones, en la Figura VII.4 pueden apreciarse ambos fenmenos, mediante
una grfica de ndole didctica.
VII.5.1 Aditivos Aceleradores
Los aditivos aceleradores pueden considerarse formando dos grupos: a)

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FIGURA VII.4
PRINCIPALES ESTADOS

D E L

O N C R E T O

POR LOS QUE PASA EL

CONCRETO

EN EL

S T R U C T U R A L

DESARROLLO

DE SU

RESISTENCIA

los de alta velocidad de reaccin y; b) los de ganancia ms moderada en la


aceleracin de la reaccin. En el primer caso, el fraguado o atiesamiento puede
producirse a los pocos segundos de su aplicacin. Suelen generar una elevada
temperatura en la masa de concreto que obliga a manejarlo con guantes. Su
empleo ms frecuente est en las reparaciones de vas de agua para producir
taponamientos, o en la cobertura de superficies con mortero, aplicado o disparado,
tratando de evitar su desprendimiento. Su fundamento qumico suele estar basado
en una alta alcalinidad con lo cual logran la aceleracin de las resistencias
tempranas pero lesionan las de larga edad. Estos productos pueden ser riesgosos a
la salud y deben ser prudentemente manejados.

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Los aditivos de moderada aceleracin en la velocidad de fraguado tienen


su principal campo de aplicacin en los climas fros. El acelerador por excelencia
es el cloruro de calcio (CaCl2) cuyo efecto es notable al activar las reacciones de
hidratacin del cemento que, de otra manera, se haran ms lentas como
consecuencia de las bajas temperaturas. No es aconsejable colocar concreto por
debajo de los 10C. Sin el uso de aditivos aceleradores slo quedara el recurso de
calentar la masa de concreto. En una poca se intent introducir calor mediante la
electrificacin de la red de armaduras o refuerzos metlicos pero se desisti al
descubrir que ese procedimiento reduce la adherencia acero-concreto y abre la
puerta al mecanismo de la corrosin electroqumica. En climas fros, la adicin a
la mezcla de aditivos con cloruro de calcio en una proporcin de hasta un 2% en
peso del cemento, produce comprobados beneficios para contrarrestar el atraso en
la ganancia de resistencia. Por esa razn es frecuente el uso de esos aceleradores en
zonas fras; pero, en climas clidos, no son necesarios porque la temperatura
elevada es un catalizador acelerante de las reacciones y porque el efecto qumico
es menos pronunciado. Adems, est comprobada la potencialidad de corrosin
del acero de refuerzo en presencia del radical cloruro. En algunos pases, las
especificaciones normativas restringen severamente el empleo de estos aditivos;
como respuesta los fabricantes acuden a la preparacin de aditivos con funcin
acelerante similar, basados en otros principios qumicos diferentes de los cloruros,
entre los que se encuentran: nitratos, nitritos y carbonatos, que son ms costosos.
El desarrollo temprano de las resistencias no afecta sus valores finales,
descartando as la idea de que un fraguado ms rpido signifique, en consecuencia,
una elevacin de las resistencias a largo plazo.
VII.5.2 Retardadores
Por el contrario, en climas clidos, los aditivos retardadores de fraguado
tienen amplias oportunidades de empleo. Cuando el tiempo requerido para las
operaciones de transporte, colocacin y vibrado del concreto es mayor que el lapso
estimado para el fraguado inicial de la mezcla, es necesario retardar esa reaccin.
Los retardadores de fraguado son poco menos que imprescindibles para fabricar
concretos en localidades de clima clido aunque debe llevarse un buen control en
obra ya que pueden favorecer el fenmeno de retraccin.
Un uso importante de los retardadores de fraguado se relaciona con la
eliminacin de las llamadas juntas fras en el vaciado de una pieza estructural de
gran volumen. Cuando el tamao de estas piezas es tal que, con los medios
disponibles no puede lograrse la colocacin de toda la masa de concreto antes del
inicio de fraguado, es conveniente regular la dosis de incorporacin de aditivos
retardadores a las sucesivas porciones de vaciado tratando de lograr que el
conjunto completo alcance su fraguado casi simultneamente; la ltima porcin de
concreto se coloca sin necesidad del aditivo retardador.

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Retardos de hasta dos o tres horas no suelen acarrear inconvenientes;


pueden lograrse tiempos ms largos pero requieren pruebas previas y muy buenos
controles sobre la mezcla ya que pueden producir o surgir efectos secundarios. En
las obras usuales no se justifican retardos superiores a las seis horas.
La formulacin qumica de los aditivos retardadores consiste,
usualmente, en el empleo de azcares o productos de similar composicin
(hidrocarboxlicos). Sin embargo, en ciertas circunstancias se ha conocido el uso
de sacarosa o azcar comn como inhibidor en pequeas dosis. El efecto
producido por el azcar es muy sensible a la composicin del cemento usado en
la mezcla por lo que, en algunos casos, puede generar el efecto esperado o
exagerado, pero en otros no causar ningn efecto; ms an, se conocen situaciones
donde se revirti el fenmeno. Los retardadores bien formulados potencian su
accin en funcin de la dosis que, cuanto mayor sea, ms retardo producen. Esta
detallada informacin debe suministrarla el fabricante del producto, como una
gua orientadora para su uso. Debe advertirse que las altas temperaturas
contrarrestan el efecto retardador del aditivo: Mientras ms altas, menor
efectividad. Muchos de los aditivos retardadores comerciales pueden producir,
adems, el efecto plastificante que favorece la fluidez. Usualmente esta doble
accin est asociada con la dosis y slo es plastificante para dosis bajas, pero tiene
efecto retardador y plastificante para dosis elevadas (vase Figura VII.5).

FIGURA VII.5
DOBLE EFECTO

DE

PLASTIFICACIN

RETARDO

DE

FRAGUADO,

DE UN

ADITIVO TIPO D

TIPO G

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VII.6 IMPERMEABILIZACIN
El concreto tiene una relativa facilidad para absorber agua en sus capas
superficiales debido a su estructura perimetral de poros; sta no suele estar
interconectada con la red interna de poros, por lo cual el concreto ofrece una alta
resistencia a ser atravesado o percolado por el agua, a menos que exista un elevado
gradiente de presiones entre ambas caras de la pieza. Si el concreto muestra
filtraciones en condiciones normales de uso, seguramente se debe a defectos en su
diseo o elaboracin. Estos defectos pueden ser, para el primer caso, el uso de una
muy alta relacin agua/cemento o de granulometras propensas a dejar abundantes
poros internos y, para el segundo caso, una compactacin defectuosa, la presencia
de juntas mal realizadas o el agrietamiento excesivo por falta de curado y
retraccin. La absorcin de agua es un fenmeno lento y su importancia radica en
la incidencia que tiene sobre la durabilidad del material. Los concretos de baja
relacin agua/cemento, suficiente dosis de cemento, granulometras adecuadas,
bien compactados y bien curados, no presentan problemas de durabilidad aunque
estn expuestos a ambientes agresivos naturales (vase Captulos XVI y XVII).
En definitiva, la mejor solucin para lograr concretos impermeables, es
fabricarlos bien. En cuanto a la proteccin de las barras de refuerzo, debe
asegurarse la estanqueidad y el espesor de recubrimientos adecuados segn se
indica en la Seccin XII.3 de este Manual.
Existen aditivos integrales cuyas molculas se orientan en las superficies
de los canales y poros de la masa creando un efecto hidrfobo. Tambin hay
aditivos integrales con base en silicatos o slice coloidal que, al reaccionar con la
cal del cemento, sellan los poros del material.
Hay otro grupo de productos que se aplican a las superficies de las piezas
de concreto despus de su fraguado y que lo penetran por sus poros; estos
productos pueden considerarse ms correctamente, como pelculas o capas
protectoras.
VII.7 INCORPORADORES DE AIRE
La vibracin y compactacin de la mezcla en estado fresco produce el
desalojo del aire atrapado durante el proceso de colocacin. Ese volumen de aire
llamado precisamente `atrapado , no puede ser extrado totalmente; siempre queda
alguna presencia dentro del material en forma de burbujas planas de cierto
volumen, relativamente pequeo, y en pequeos canales.
Diferente es la situacin cuando se desee incluir intencionalmente un
volumen adicional y diferente de aire, denominado `incorporado , que suele
distribuirse uniformemente como pequeas burbujas esfricas; este efecto se
consigue mediante la adicin de ciertos aditivos especficos que generan un

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conjunto de vacos, los cuales usualmente ocupan un volumen entre el 3 y el 7%


de la pieza de concreto. Si la vibracin del concreto es adecuada, elimina una
pequea cantidad de esas burbujas, en muy poca cuanta, por su notable menor
tamao y desconexin. El tamao de esas burbujas puede oscilar entre 20 y 200
micras de dimetro, encontrndose en cantidades de millardos.
La presencia de esas abundantes y bien distribuidas celdas esfricas de
aire brindan una notable capacidad de defensa al concreto contra el fenmeno de
congelacin y descongelacin del agua atrapada en su interior; cuando este
fenmeno alterno se produce de manera sucesiva y repetitiva, destruye el material,
que no puede resistir las presiones del agua congelada, la cual aumenta su
volumen cuando pasa del estado lquido al slido o hielo. Pero, ante la presencia
de una especie de reserva de vacos provenientes del conjunto de burbujas de aire
incorporado (aliviadoras de tensiones) la masa de concreto aumenta su capacidad
para soportar las presiones internas de congelacin.
En los climas clidos o templados, donde las temperaturas no bajan hasta
niveles de congelacin del agua, el empleo de aditivos incorporadores de aire no
se justifica por los fenmenos de las heladas, sino que obedecen a otras razones.
La ms importante es el aprovechamiento de esa presencia de minsculas burbujas
de aire como elementos de deslizamiento en la friccin y roce de las partculas de
mortero, a modo de lubricante o de rodamiento de bolas. De tal modo, pequeas
dosis de este aditivo favorecen la plasticidad y cohesividad de la mezcla al tiempo
que se reduce la segregacin y la exudacin. En el caso de concretos en masa con
agregados de gran tamao y bajos contenidos de cemento, si se mantienen
constantes el asentamiento y la cantidad de cemento, la resistencia no resulta
significativamente afectada. En otros casos, con dosis medianas y altas de
cementos, ocurre una reduccin de la capacidad resistente a pesar de la reduccin
de agua que se obtiene por el efecto plastificante; algunos autores proponen
cuantificar la prdida de resistencia, calculando el valor equivalente de la relacin
agua/cemento (equiv) con la siguiente frmula:
equiv = (Vagua + Vaire) agua / C

(7.6)

donde:
Vagua = volumen de agua (litros/m3)
Vaire = volumen de aire (litros/m3)
agua = densidad del agua (kgf/litros)
C = peso del cemento (kgf/m3)

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VII.8 CONTROL DE LOS ADITIVOS


Para garantizar un comportamiento eficiente, los aditivos exigen un
control cuidadoso en todas las fases de su uso. El costo de los aditivos y de su
control pueden significar una sensible incidencia en el costo final del concreto.
VII.8.1 Mezclas de Prueba
Como informacin indicativa orientadora, los fabricantes de aditivos
sealan los lmites acostumbrados de su dosificacin y el tipo y magnitud de su
accin. Estos datos son muy valiosos porque el comportamiento normal del
producto suele caer dentro de esos parmetros. Sin embargo, en la tecnologa del
concreto con aditivos, resulta prcticamente indispensable acudir al expediente de
las mezclas de prueba. Son numerosas las variables que pueden alterar, de manera
importante, la respuesta del concreto a la presencia de los aditivos, y el camino
ms seguro para evitar respuestas incontrolables es el de las pruebas previas.
Algunas de esas variables son la composicin del cemento, la presencia de sales
acompaando a los agregados, la proporcin de ultrafinos y la temperatura
ambiental, entre otras.
El propsito de las pruebas es variado y se pudiera sealar as:
a)
b)
c)

Determinar si la actividad del aditivo ante la mezcla y condiciones de la


obra es la deseada y valorar, as, si se justifica su empleo.
Determinar las dosis ms adecuadas para su empleo.
Determinar los lmites de posible variacin en la dosis, a fin de tener
criterios para reaccionar ante una indeseada pero posible modificacin
accidental en obra.

VII.8.2 Ensayos de Control


En la Norma COVENIN 356, Aditivos utilizados en el concreto.
Especificaciones, y ASTM C260, C494 y C1017, se sealan las propiedades que se
deben medir en los concretos con aditivos, a fin de decidir sobre la calidad de los
mismos. Los aditivos incorporadores de aire deben cumplir la Norma COVENIN
357, Aditivos incorporadores de aire para concreto. Especificaciones. Son casos
especiales la determinacin de la fluidez y del efecto tixotrpico en mezclas muy
fluidas, para lo cual no se dispone de instrumentos prcticos y tienen que ser
apreciadas visualmente. Para concretos secos o para concretos normales sirven los
aparatos de ensayo indicados en el Captulo II, que miden la fluidez y la facilidad
de acomodacin en los moldes. En el caso de la segregacin, no se dispone de
instrumentos adecuados.
La fluidez, y parcialmente la tixotropa de las mezclas fluidas, se pueden
determinar indirectamente con la medicin de la viscosidad de la mezcla, pero los

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aparatos recomendables son de manejo delicado y, desde luego, no para ensayos


en obra ni de rutina.
En obra es fundamental mantener un sistema de control que garantice la
adicin precisa de las dosis de aditivos establecidas. En trminos generales, en las
obras donde se emplea concreto con aditivos se requieren planes de ensayos y de
control con mayor intensidad, al menos hasta tener bien conocido y estabilizado
el proceso de produccin del concreto.
Cuando se requieran cambios en las dosis de los aditivos, o se deban usar
diferentes tipos de aditivos, bien sea porque se tenga previsto usar diversas clases
de concretos o porque hay cambios de temperatura, o porque se modifican los
tiempos o los procedimientos de colocacin del material, se deben hacer los
controles con mayor precisin. Para esto pueden ser beneficiosas las aplicaciones
de los principios normativos de las tcnicas de garanta de la calidad, difundidas
hoy internacionalmente a travs de las Recomendaciones y Guas ISO.
Para la aceptacin o rechazo de los nuevos lotes de aditivos que llegan a
la obra no se dispone de ensayos prcticos suficientemente decisivos por lo que,
en gran parte, hay que confiar en la empresa fabricante. Esto seala lo importante
que resulta, para el usuario de aditivos, el previo conocimiento de los niveles de
calidad de la empresa proveedora. De todos modos y como una recomendacin
prctica a quienes reciben lotes nuevos de aditivos en obra, se puede sealar lo
siguiente:
a)

b)

c)

Se debe apreciar visualmente si hay cambios de apariencia (color,


turbidez) o de olor en los productos recibidos, comparados con un lote
de control; ste debe haber sido conservado en frascos transparentes y en
ambientes cerrados, no expuestos a luces intensas.
Se debe medir la densidad o peso especfico. Un cambio apreciable puede
detectar una modificacin en la calidad. Se pueden emplear picnmetros,
o densmetros debidamente graduados.
Se debe determinar la viscosidad, tambin para detectar variaciones. Es
un ensayo ms delicado, pero tambin puede ser hecho en obra.

VII.8.3 Uso del Aditivo


En cuanto a la incorporacin del aditivo a la mezcla, es conveniente
seguir las instrucciones de los fabricantes del producto. Puesto que la mayora de
los aditivos son lquidos, el procedimiento usual es diluir la correspondiente dosis
en el agua de mezclado y luego verter sta en la mezcladora. Los aditivos en polvo
se deben aadir directamente a la mezcla seca. El aditivo lquido no se debe verter
sobre la mezcla seca porque, si cae sobre el cemento, dar origen a grumos y si cae
sobre los granos de agregados, ser parcial o totalmente absorbido por stos y
pierde efectividad.

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Cuando, como consecuencia de la incorporacin de estos productos, se


produzcan cambios en los requerimientos de agua, contenidos de cemento y
contenido de aire, stos deben compensarse mediante correcciones en los
contenidos de agregado fino con objeto de mantener constante el volumen del
mortero. En el caso de concretos fluidos la relacin arena/agregado debe ajustarse
para garantizar suficiente cantidad de finos y ultrafinos en la mezcla.
Los aditivos deben ser conservados en recipientes hermticos, en
ambientes de poca intensidad de luz, con temperaturas estables y de confort
humano. Algunos de ellos, menos estables, deben ser usados en los tres meses
posteriores a su compra. Otros, ms estables, pueden tener vigencia muchsimo
ms duradera. Esa informacin debe ser suministrada por el fabricante.
VII.8.4 Combinacin de Aditivos
Es posible usar ms de un aditivo en la misma mezcla, combinando los
efectos deseados, pero hay que cuidar, en primer lugar, que los efectos sean
compatibles (evitar propsitos contrapuestos, como acelerador y retardador) y, en
segundo lugar, comprobar que los productos en s sean compatibles, a lo cual
contribuye decisivamente que ambos aditivos provengan de una misma empresa
fabricante. En caso de emplear dos productos, se deben incorporar a la mezcladora
en forma separada y en momentos distintos. Lo ms frecuente es acudir a las
propias ofertas de los fabricantes, que sacan al mercado aditivos con dobles efectos
y que son reconocidos como cumplidores de esa doble accin en las propias
especificaciones normativas, tal como figura en la clasificacin de aditivos de la
Norma COVENIN 356 (vase Tabla VII.1).
VII.9 OTROS ADITIVOS
Adems de los tipos de aditivos especficamente sealados, existen un
conjunto de productos de menor relevancia y uso que modifican algunas
propiedades del concreto, y cuyas caractersticas detalladas pueden consultarse en
el ACI 212 3R-99. A ttulo enunciativo se citan los siguientes aditivos.
VII.9.1 Formadores de Gas
Se suelen aadir al concreto para contrarrestar efectos de exudacin y
sedimentacin, permitiendo que el concreto mantenga su volumen original. Los
productos que generan este efecto son el perxido de hidrgeno (genera oxgeno)
y principalmente polvo de aluminio que genera hidrgeno. Este ltimo se aade
en cantidades de 0,006 a 0,02 por ciento en peso del cemento. Se suelen aadir
cantidades superiores para obtener los concretos celulares de baja resistencia (ver
Seccin XIII.8).

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VII.9.2 Aditivos Adhesivos


Se trata de aditivos especficamente formulados para ser usados con
mezclas de cemento Portland y mejorar sus propiedades adherentes. Son
emulsiones polimerizadas conocidas como ltex y estn especficamente diseadas
para que resulten compatibles con los lcalis del cemento.
Los concretos elaborados con estos aditivos poseen en general mejor
resistencia a la abrasin, permeabilidad reducida y aumento de la resistencia en
traccin y flexin.
VII.9.3 Facilitadores de Bombeo
Son productos que se utilizan exclusivamente para mejorar la
bombeabilidad de la mezcla, en aquellos casos en que sta no pueda lograrse
modificando las proporciones de sta. Muchos de los productos que se utilizan son
espesadores que aumentan la cohesividad del concreto, tales como polmeros
orgnicos, solventes sintticos, polmeros acrlicos, floculantes orgnicos,
bentonitas y otros.
VII.9.4 Aditivos Colorantes
Son pigmentos especialmente preparados para uso en concretos y
morteros, que no afectan las caractersticas fsicas de la mezcla. Pueden ser
sustancias naturales o sintticas y su proporcin no debe ser superior al 10% del
peso de cemento. Los colores de grises a negros se logran con pigmentos a base de
xidos de hierro negro y carbn; los azules con azul ultramarino; los rojos con
xido de hierro rojo; los marrones con xido de hierro marrn; los crema y marfil
con xidos de hierro amarillo; los verdes con xido de cromo y los blancos con
dixido de titanio (vase Seccin XIII.14.1).
VII.10 CONSIDERACIONES FINALES
Finalmente, y como se menciona al inicio de este Captulo, es
imprescindible evaluar en cada oportunidad la conveniencia o no del uso de estos
productos, recordando que ningn aditivo por excelente que sea su calidad y
efectividad ser capaz de mejorar las caractersticas de un concreto mal diseado,
o elaborado con materiales inadecuados.

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REFERENCIAS
ACI 212 4R98 Guide for the Use of High Range Water-Reducing Admixtures
(Superplasticizers) in Concrete.
ACI 212 3R99 Chemical Admixtures for Concrete.
ASTM D98.Calcium Chloride.
ASTM C1017 Chemical Admixtures for Use in Producing Flowing Concrete.

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CAPTULO VIII
PREPARACIN Y MEZCLADO
VIII.1 CONSIDERACIONES GENERALES
Los lineamientos establecidos en los Captulos anteriores concluyen en
un conjunto de recomendaciones de cuyo cabal cumplimiento depender la
calidad final del concreto y por ende de la estructura que con l se construya.
En primer trmino destaca la importancia de mantener invariables los
parmetros del diseo de la mezcla, en particular la relacin agua/cemento: Aadir
ms agua de la establecida, adems de disminuir la resistencia, aumenta la
retraccin por secado, puede inducir mayor agrietamiento en la superficie,
disminuyendo la resistencia del material frente a los agentes agresivos externos.
De igual modo, debe utilizarse la cantidad de cemento requerida porque:
i) Incrementarla, adems de encarecer el concreto, inducir aumentos de
temperatura de la mezcla durante el proceso de hidratacin obligando a mayores
precauciones de curado para evitar agrietamientos superficiales. ii) Por el contrario,
`ahorrar cemento desconociendo las cantidades establecidas en el diseo de la
mezcla, conducir a concretos de menor resistencia y durabilidad de la deseada.
Toda modificacin en los constituyentes pre-establecidos de la mezcla
debe responder a causas plenamente justificadas durante la ejecucin de la obra y
debe contar con la aprobacin del profesional responsable de la misma.
VIII.2 MODOS DE PREPARACIN
Hay que distinguir entre los concretos preparados en la propia obra, bien
sea para pequeos volmenes o para grandes cantidades, y los concretos
elaborados en plantas de premezclado que luego son trasladados a la obra.
VIII.2.1 Mezclado en Obra para pequeos Volmenes
La mezcla se prepara en una zona de la obra, de fcil acceso a los
componentes (cemento, agregados, agua), y cerca de la zona de vaciados. La
mezcla puede ser preparada con mezcladoras sencillas y de relativa poca
capacidad. Los procedimientos no son complejos, pero no por ello deben estar
exentos de control. Si los componentes no se dosifican por peso, se deben emplear
medidas de volumen precisas, tales como: Gaveras para los agregados, latas poco
deformables para el agua y cemento en sacos enteros, no en fracciones.

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VIII.2.2 Mezclado Central en Obra


En obras de gran volumen suele ser aconsejable la preparacin del
concreto por parte del propio constructor. Para ello se puede disponer de una
planta, o de varias, en el rea geogrfica de la obra, desde donde se distribuye la
mezcla a los lugares de vaciado.
VIII.2.3 Premezclado Comercial
Empresas especializadas preparan y trasladan el concreto, directamente al
sitio de obra. El permanente despacho de mezclas otorgara a tales empresas un
conocimiento y una experiencia en la tecnologa del concreto que permita
garantizar la calidad y economa en el uso del material. En pases con poca
tradicin en el servicio del premezclado, se hace recomendable una previa
evaluacin del suministrador. Los premezcladores tienen en sus manos poderosos
recursos tcnicos y econmicos debido a los grandes volmenes de materiales que
manejan, al empleo de importantes equipos y cuentan con personal especializado.
Tales caractersticas explican el auge del empleo de premezclados que, en algunos
pases, alcanza el 70% o ms del mercado del concreto.
VIII.3 CALIDAD Y ALMACENAMIENTO DE LOS COMPONENTES
De una manera general, el adecuado manejo y acopio de los materiales
constituyentes, especialmente los agregados y el cemento, es una funcin
importante. Con relacin al almacenamiento deber cumplirse con la Seccin
3.1.3 de la Norma COVENIN 1753, segn la cual: El cemento y los agregados
para el concreto, el agua, los aditivos, el acero de refuerzo y, en general, todos
los materiales a usarse en la preparacin del concreto o a ser embebidos en l,
deben ser almacenados en forma tal que se prevenga su deterioro o la intrusin
de materias extraas. Cualquier material que se haya deteriorado o
contaminado, no deber usarse para la preparacin del concreto.
VIII.3.1 Agregados
Adems de lo sealado en el Captulo III, los cuidados se deben orientar
a evitar la segregacin y contaminacin del material, a estabilizar el contenido de
humedad particularmente en los agregados finos, a evitar cambios de
granulometra como consecuencia de incremento de finos en el caso de los
gruesos, o disminucin de los mismos en el caso de los finos.
Para prevenir la segregacin en los agregados gruesos se recomienda
dividirlo en fracciones siendo las ms frecuentes las que van desde el cedazo #4
hasta 3/4 de pulgada (4,76 a 19,1 mm) y desde el cedazo de 3/4 hasta 11/2 pulgada
(19,1 a 38,1 mm). Aun as, dentro de cada fraccin pueden producirse
segregaciones durante el transporte, apilado y extraccin, las cuales deben

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corregirse mediante remezclado al momento de disponer del material. Se


recomienda tamizar muestras del agregado con suficiente frecuencia para verificar
el cumplimiento de los requerimientos granulomtricos, en particular la aparicin
de material fino adicional como consecuencia de la abrasin y desgaste del
agregado grueso durante las operaciones de manejo (vase Captulo III).
La contaminacin se puede producir por solapes de unos apilonamientos
de agregados con otros, o por mezclas de tamaos debido a descargas incorrectas.
Respecto a la humedad, si se desea mantener un buen control se
recomienda conservar los agregados drenados y bajo techo, y medir la humedad
peridicamente para su posterior ajuste en el momento del mezclado. En la Figura
VIII.1 se ilustran procedimientos correctos e incorrectos para el manejo y
almacenamiento de agregados (vase ACI 304 R-00).
VIII.3.2 Cemento
Adems de las consideraciones hechas en el Captulo IV, el
almacenamiento en obra debe tener en cuenta que, en caso de emplear cemento a
granel, los silos deben garantizar estanqueidad respecto a la humedad y un buen
funcionamiento de sus vlvulas. No se deben mezclar distintas marcas de cemento,
y menos an distintos tipos de cemento en un mismo silo. El almacenamiento en
sacos o envases debe cuidar que se vayan usando primero los ms antiguos. Los
sacos deben colocarse sobre paletas que permitan la circulacin de aire entre pilas.
Si el lapso previsto de almacenamiento es inferior a 60 das, la altura de cada pila
ser inferior a 14 capas; para perodos superiores, esta altura no exceder las 7
capas. Esta precaucin evitar la formacin de grumos de compactacin en los
sacos inferiores.
VIII.3.3 Agua
Las consideraciones hechas en el Captulo V y en el Artculo 3.4 de la
Norma COVENIN 1753, acerca de los requerimientos de calidad del agua a ser
empleada en el mezclado del concreto, deben ser de estricto cumplimiento. En
aquellos casos en los cuales se considere la utilizacin de aguas recicladas se
debern extremar las precauciones de control para evitar variaciones de resistencia,
tiempo de fraguado, o respuesta ante los aditivos qumicos.
En caso de utilizar hielo, las instalaciones debern estar adecuadamente
protegidas para prevenir que el hielo se derrita antes de ser incorporado a la
mezcla, incluyendo el equipo para dosificacin y transporte hasta la mezcladora.
VIII.4 DOSIFICACIN
Se puede dosificar la mezcla por peso o por volumen. La primera forma es ms
precisa.

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FIGURA VIII.1
PROCEDIMIENTOS

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PARA EL

MANEJO

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ALMACENAMIENTO

DE

S T R U C T U R A L

AGREGADOS

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VIII.4.1 Dosificacin por Peso


En este caso, para la dosificacin se recurre a pesadas de los materiales
granulares (cemento y agregados). El agua y los aditivos se incorporan en
volumen, aceptando la aproximacin de que un litro de agua equivale a un
kilogramo de agua. Hay diversos mecanismos que logran pesadas seguras y
rpidas: mecnicos, elctricos, hidrulicos o con celdas de carga.
Estos dosificadores toman cada material de la tolva donde est
almacenado y pueden ser automticos o manuales; es decir, que corten el flujo del
material cuando se llega al peso programado, o que indiquen en todo momento el
peso del material acopiado y permitan disponer de una palanca u otro mecanismo
de cierre, al alcanzar el peso deseado.
La eficiencia de los dosificadores depende tanto de su calidad intrnseca
como de su mantenimiento y calibracin. Las Normas ASTM C94 y el ACI 311 5R97, entre otras, sealan las tolerancias admisibles para estos equipos.
VIII.4.2 Dosificacin por Volumen
La dosificacin por volumen slo es recomendable en obras de pequea
importancia por el peligro de su alta variabilidad. La carreterilla y la pala son
medidas muy imprecisas pues varan de acuerdo con la robustez del operario o a
su estado de fatiga, o de nimo. Las unidades de medida deben llenarse a
capacidad constante, enrasadas, sin `barrigas o `camellones . Pueden usarse: a)
cuetes; b) gaveras de madera con fondo; o sin fondo, o; c) latas. Siempre un solo
instrumento para cada obra.
La gavera o cajn de madera, con asas o agarraderas, es la ms adecuada
porque puede ser fabricada con el tamao deseado. Una medida recomendable es
aquella que tenga un volumen equivalente al contenido aparente de un saco de
cemento, que es un pie cbico 28 litros. Una gavera con medidas internas de 30
x 30 x 30 cm tendr esa capacidad y, llena con piedra o arena seca, pesar unos 50
kilogramos, que pueden ser levantados entre dos personas. Otra equivalente,
menos honda, es 36 x 30 x 25 cm, de medidas internas.
Para evitar el tener que levantar el cajn lleno y voltearlo, pueden
fabricarse sin fondo, slo para medir el material, sin transportarlo. Se llena la
gavera, se levanta y el material medido queda en sitio. Esta operacin debe
realizarse sobre una plataforma plana no absorbente.
Otra opcin es el cuete, de 19 litros, o la lata, de unos 18 litros de
capacidad efectiva. El volumen aparente de un saco de cemento equivale,
entonces, a 1,5 cuetes o 1,5 latas.
Una carretilla se llena con unos 3 cuetes de piedra o de arena; y un
cuete con unas 4 paladas. Como ya se mencion anteriormente, las mediciones
con palas y carretillas son muy variables y dispersas.
En el caso del cemento se recomienda el empleo de sacos enteros y, slo

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como excepcin temporal, el uso de mitades. En algunos pases, los fabricantes de


cemento comercializan un tipo de saco que es la mitad exacta del normal.
Es recomendable adems, incorporar el agua mediante el uso de cuetes
o de latas indeformables y marcadas internamente con una seal que fije su
capacidad, que es de unos 18 19 litros. Las pequeas variaciones que produce
este procedimiento deben ser detectadas visualmente durante el proceso de
mezclado, por un personal experimentado quien podr ajustar el contenido en
funcin de la trabajabilidad `percibida .
VIII.5 MEZCLADO
El mezclado del concreto es el conjunto de operaciones destinadas a
obtener un producto final homogneo. Los equipos y procedimientos que se
utilicen deben ser capaces de lograr una mezcla efectiva de los distintos
componentes: agregados, cemento, agua y aditivos.
La mayora de las mezclas se ejecutan con el apoyo de mquinas
mezcladoras. Estas consisten en tambores metlicos, giratorios, en cuyo interior se
encuentra un juego de paletas, de geometra y ubicacin determinadas, que agitan
y mezclan los materiales, impulsado todo el conjunto por un motor.
Si bien las mezcladoras son de diferentes caractersticas y capacidades,
todas persiguen un conjunto de propsitos:

Tiempos cortos de carga, mezclado y descarga, condicin deseable para


produccin continua y abundante.
Homogeneidad de la mezcla, condicin importante para el
mantenimiento de la uniformidad del concreto, sobre todo si se emplean
granulometras prximas a los lmites de segregacin (vase Captulos II
y III).
Posibilidad de un buen mezclado, en caso de concretos difciles o
especiales, como concretos muy secos o con fibras.
Facilidad de traslado, para equipos porttiles.
Buenas condiciones mecnicas para soportar un trabajo rudo y
prolongado. Facilidad de mantenimiento, existencia de repuestos, etc.

VIII.5.1 Tipos de Mezcladoras


Las mezcladoras se pueden clasificar de acuerdo con la posicin del eje
de giro del tambor. Esa clasificacin es la siguiente:
Mezcladoras de eje vertical. Son recipientes cilndricos, de paredes bajas,
que cuentan en su interior con sistemas de paletas, unas siguiendo el eje
y otras con un movimiento planetario que arrastra al concreto

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en sentido contrario al del giro del tambor, producindose un mezclado


por choque de ambas corrientes, que se denomina `cruzado . Son
mezcladoras de relativa poca capacidad, pero de alta eficiencia por sus
tiempos de mezclado y descarga que es por el fondo. Se recomiendan
especialmente para mezclas secas. En laboratorios de ensayo e
investigacin de materiales son muy frecuentes.
Mezcladoras de eje horizontal. Suelen ser de gran tamao y trabajan por
gravedad, produciendo el mezclado por la elevacin y cada del material
que mueven las paletas, o a veces, el tambor. Generalmente requieren
tiempos de mezclado cortos. Estas mezcladoras suelen descargar
mediante canaletas que se introducen en el tambor mezclador, o
mediante la inversin del giro, con lo cual las paletas expulsan el
material. Tambin mediante una compuerta de fondo, siendo este ltimo
procedimiento el que facilita mezclas ms homogneas.
Mezcladoras de eje de inclinacin variable, usualmente llamadas `trompos .
La inclinacin puede ser ajustable, de acuerdo con un timn, que
permite bascular el tambor para la carga y descarga. Las hay de muy
pequeo volumen y raramente sobrepasan el metro cbico de
capacidad. Son muy empleadas en obras menores, hasta donde son
transportadas con comodidad.
La Figura VIII.2 ilustra los tipos de mezcladoras descritos.
Las mezcladoras tambin pueden diferenciarse segn el tipo de mezclado
que efectan; es decir, por gravedad o cada libre, y por contracorriente o mezcla
forzada. Tambin difieren por el sistema de descarga, que puede ser por
volcamiento, extraccin por canaleta, inversin de marcha, o descarga de fondo.
Finalmente, se pueden distinguir entre: Estacionarias y mviles, por el tipo de
energa que consumen, o por el tamao.
De desarrollo ms reciente son los equipos de tirabuzn o de mezclado
continuo, los cuales pueden ser estacionarios o montarse en un trailer para su
desplazamiento progresivo. Generalmente consisten en un cilindro colocado
horizontalmente y uno o ms ejes horizontales internos a los cuales se adhieren las
paletas de mezclado, cuya forma y ubicacin permiten recoger y mover el concreto
de un extremo a otro del cilindro como en un tornillo sin fin. La alimentacin
continua se realiza por medio de correas transportadoras y el agua mediante
depsitos incorporados al equipo. El mezclado se produce mediante elevacin y
cada de la mezcla a medida que se desplaza desde el extremo de carga hasta el de
descarga donde, por medio de correas transportadoras la mezcla se desplaza hasta
los camiones. Este equipo es particularmente til para concretos speros
(concretos compactados con rodillo o bases de pavimento), aunque su uso se ha
extendido a concretos normales.
Una variante de uso extendido son los equipos de dosificacin en

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FIGURA VIII.2
TIPOS DE MEZCLADORAS

volumen y mezclado continuo ASTM C85 y ACI 304 6R-97. Estos equipos
mviles permiten desplazar ingredientes para producir de 5 a 8 m3 de concreto
hasta el sitio de colocacin; son particularmente tiles para mezclas de bajo
asentamiento, concreto en sitios remotos, prefabricados, concreto en clima clido,
aplicaciones en emergencias y mezclas con cortos tiempos de colocacin.
Finalmente se har referencia a un sistema de mezclado que, a nivel todava
experimental, ha demostrado producir incrementos en la resistencia del concreto. Se
denomina `Mezclado Separado de la Pasta y consiste en la mezcla previa del
cemento y el agua en mezcladoras tipo cizalla y de alta velocidad, en proporciones
agua/cemento de 0,30 a 0,45 en peso. Esta pasta se combina posteriormente con los
agregados y el resto del agua en un equipo convencional de mezclado.
VIII.5.2 Capacidad de las Mezcladoras
La capacidad de las mezcladoras tambin puede ser vista bajo diferentes
criterios. Lo recomendable es hacer referencia a la capacidad nominal, dato
sealado por el fabricante. En relacin con ese dato se fija la capacidad de trabajo,
que no debe ser menor del 60%, ni mayor del 95% de la nominal. En el primer
caso, el limitado volumen de material colocado se mueve y rebota dentro del
tambor, pero no se mezcla. En el segundo caso, al girar el equipo salpicar y se
perder parte de la mezcla.

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En ocasiones se usa como referencia la capacidad de produccin del


concreto por unidad de tiempo. Unidades grandes pueden producir entre 50 y 100
m3/hora. Lo usual es estar entre 25 y 50 m3/hora. Se estima econmicamente
ineficiente producir menos de 15 m3/hora.
Menos frecuentemente se usa como referencia el volumen de materiales
componentes requeridos para producir una mezcla, que viene a ser como un 50%
mayor al de su capacidad. Muy pocas veces se alude a la capacidad total del
tambor, o capacidad geomtrica. Las mezcladoras fabricadas en el pas, en aos
recientes, informan la capacidad nominal en unidades mtricas, pero los equipos
viejos, de origen extranjero, suelen hablar de pies cbicos. Se debe recordar que
un pie cbico equivale a unos 28 litros.
Equipos de mezclado pequeos, generalmente para uso en laboratorios,
pueden tener capacidades bajas, entre 40 y 100 litros. Los equipos grandes,
algunos de ellos con posibilidad de llenar un camin premezclador en una sola
operacin, pueden tener 8 m3 y ms.
VIII.5.3 Orden de Llenado
Para el llenado de los equipos de mezclado existen varios criterios,
dependiendo de la capacidad y del tipo de mezcla. En ningn caso se debe
introducir primero el cemento, solo o con el agua. Si as fuera, se perdera una gran
parte, que saldra como polvareda, o se podra formar una pasta adherida al
tambor y las paletas, que no pasara a formar parte de la mezcla.
Lo aconsejable es iniciar la jornada con una carga especial, de piedra con
algo de agua, que sirva para raspar el interior del tambor, lavarlo y quitarle posibles
pegostes viejos adheridos. Las cargas sucesivas, ya de trabajo, deben incorporar
primero parte de la piedra con parte del agua, luego los materiales finos (arena y
cemento), aadiendo algo ms de agua, en la cual se deben incorporar los aditivos
lquidos qumicos, si los hay y, por ltimo, el resto de la piedra y del agua. Se
recomienda que el primer terceo lleve un 10% ms de arena y de cemento, para
contrarrestar el inevitable depsito de mortero sobre paletas y paredes.
Para lograr masas homogneas, la mezcladora debe operar a la velocidad
de rotacin que recomiende el fabricante. Debe ser bien mantenida y revisada
antes de comenzar la jornada de trabajo. No se justifica golpear exteriormente el
tambor. Si, persistentemente, quedara mucho material en el fondo del equipo, se
puede atribuir a falta de limpieza, a velocidad indebida, a paletas gastadas o
deformadas, as como a la posible prdida de la curvatura del fondo del tambor.
VIII.5.4 Tiempos de Mezclado
El tiempo de mezclado debe ser el necesario para que la masa se
homogeneice totalmente. El fabricante del equipo debe hacer recomendaciones al
respecto, ya que ese tiempo est relacionado con las caractersticas del equipo;

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entre ellas, la posicin y geometra de las paletas y la velocidad de rotacin.


Sobrepasar ese tiempo lesiona la economa, reduce la trabajabilidad y hasta puede
alterar la granulometra por fraccionamiento de los agregados gruesos. Tiempos
menores a los recomendados pueden producir mezclas inconclusas y heterogneas
(vase Figura VIII.3 y Figura VIII.4).
Por lo general, los tiempos de mezclado eficientes oscilan desde 1,5
minutos para equipos con capacidad menor a un metro cbico, hasta dos o tres
minutos en mezcladoras grandes. A veces se utiliza como referencia el nmero de
revoluciones del tambor. En equipos pequeos se puede tratar de 20 a 30 vueltas.
En equipos mayores, 40 50. En camiones premezcladores, 70 a 100 revoluciones
a velocidad de mezclado, con el lmite mximo de 300 vueltas para prevenir
efectos indeseables.
Si al tiempo de mezclado en s, se aaden los tiempos de carga y descarga,
se completa el verdadero ciclo de la operacin, que puede abarcar desde los dos y
medio minutos, hasta ms de cinco.
Para verificar la homogeneidad de la mezcla y la eficiencia del equipo
mezclador, puede utilizarse el Anexo de la Norma COVENIN 633, Especificaciones
para Concreto Premezclado. Requisitos y ASTM C94, donde se sealan los criterios
aplicables a equipos nuevos y a equipos ya en uso. Se ajustarn los tiempos de
mezclado de acuerdo con los resultados obtenidos. En la Seccin 5.7.2.1 de la
Norma COVENIN 1753 se establece que el mezclado se contine por lo menos
durante minuto y medio despus que todos los materiales se encuentran en el
tambor a menos que, con base en los criterios de la recin citada Norma
COVENIN 633, se demuestre que un tiempo menor es satisfactorio. Obsrvese
que la duracin mnima de 90 segundos resulta adecuada al contrastarla con la
informacin presentada en las Figuras VIII.3 y VIII.4.
VIII.6 MEZCLAS DE LABORATORIO
Con relacin a la preparacin de estas mezclas, cabe ampliar aqu lo
sealado en el Captulo VI.
Las mezclas de laboratorio, bien hechas, son una valiosa ayuda porque
los resultados obtenidos con ellas representan la posible calidad en obra. Es cierto
que las dispersiones en laboratorio son mucho menores que en obra, debido a los
mayores cuidados y menor influencia ambiental, pero la experiencia indica que
hay una relacin de calidades, entre obra y laboratorio, si el manejo del concreto
en obra se hace de acuerdo con la buena prctica establecida.
Las mezclas de laboratorio se pueden preparar manualmente utilizando
una plancha de acero, humedecida, sobre la que se hace la mezcla a pala. El
mezclado y remezclado son tareas trabajosas pero, bien hechas, producen mezclas
homogneas. Los procedimientos se describen en la Norma COVENIN 354,
Mtodo de mezclado de concreto en laboratorio, y ASTM C192. En laboratorio, los

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FIGURA VIII.3
INFLUENCIA DEL TIEMPO

DE

O N C R E T O

MEZCLADO

EN LA

RESISTENCIA

DEL

S T R U C T U R A L

CONCRETO

tiempos de mezclado son ms largos que los requeridos en obra. Se recomienda


mezclar durante tres minutos, seguidos de tres minutos de reposo, durante los
cuales se puede hacer un ensayo de asentamiento y luego dos minutos ms de
mezclado final.
En las mezclas de laboratorio es importante cuidar que los materiales
sean verdaderamente representativos de los que se investigan, lo cual es tanto ms
difcil cuanto menor sea el volumen de la mezcla que se prepara. Estos materiales
deben ser pesados o medidos con gran precisin.
Las pequeas mezcladoras de eje vertical, con capacidad entre 50 y 150
litros con descarga por volcamiento del plato o por extraccin directa, son muy

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FIGURA VIII.4
INFLUENCIA DEL TIEMPO

DE

O N C R E T O

MEZCLADO

EN EL

COEFICIENTE

DE

S T R U C T U R A L

VARIACIN

DEL

CONCRETO

eficientes para estos trabajos. Los pequeos trompos, tan tiles en la preparacin
de mezclas pequeas en obra, no son suficientemente precisos para laboratorio.
VIII.7 CONCRETO PREMEZCLADO
Llamamos as al concreto que, elaborado en planta, se entrega en estado
fresco al comprador, en la obra. La conveniencia de emplear concreto
premezclado, en lugar del elaborado en la propia obra, depender, entre otras
razones, de su ubicacin, de las reas disponibles para descarga y almacenamiento
de materiales, del nivel de exigencias del concreto, as como del resultado del
estudio comparativo de costos. La Norma COVENIN 633, Especificaciones para
Concreto Premezclado. Requisitos, ofrece instrucciones precisas para la compra y
recepcin del material.
El concreto premezclado se puede transportar de distintas maneras pero,
fundamentalmente, se utiliza un camin mezclador constituido por un tambor con
capacidad de 8 metros cbicos, o ms, en cuyo interior se encuentran adosadas un
conjunto de aletas que, en funcin de la velocidad de rotacin, cumplirn funcin
de mezcladoras de los ingredientes o simplemente agitadores para impedir la
segregacin. Adicionalmente estas aletas contribuyen a la descarga cuando se

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invierte el sentido de rotacin del tambor o se interrumpe la cada mediante una


canaleta.
VIII.7.1 Opciones de Premezclado
Diversas son las condiciones en las que se puede transportar el concreto
desde la planta a la obra, para cumplir los requisitos del usuario.
a)

b)

c)

La ms frecuente es aquella en la cual los componentes son mezclados


totalmente en la planta y se transportan al sitio de obra en un camin
mezclador, operando a velocidad de agitacin, o en caso de distancias
cortas, en un equipo tipo camin abierto con o sin agitacin, aprobado
por el comprador.
Una variante consiste en mezclar parcialmente los componentes en planta
y completar el mezclado durante el trasporte; en general, esta secuencia
se utiliza cuando las distancias de transporte son cortas y permiten
incrementar el rendimiento de la planta.
Una ltima opcin es la de dosificar en planta, incorporar los materiales
al camin sin el agua y transportarlos en seco; al llegar al sitio de
descarga, realizar la adicin de agua y el mezclado en el camin. La
ventaja principal de este procedimiento es que se evitan problemas de
fraguado del concreto en el camin, cuando los tiempos de traslado son
prolongados.

El volumen mximo a transportar vara en cada caso, desde un 80% del


volumen total del tambor cuando la mezcla se elabora totalmente en planta, hasta
un 70% en los restantes casos.
Las condiciones de contratacin para la compra del concreto pueden ser
muy variadas, aunque la tradicional es la exigencia de cumplir con una cierta
resistencia mecnica y con un asentamiento dado. Puede incluirse la especificacin
del tamao mximo y, cuando proceda, el empleo de aditivos plastificantes o
retardadores para garantizar el cumplimiento de las especificaciones.
VIII.7.2 Dosificacin y Resistencia
En la Norma COVENIN 633, Especificaciones para Concreto Premezclado.
Requisitos, se ofrecen dos alternativas sobre la responsabilidad de la calidad del
concreto. En la Seccin VI.5.3 se trata el caso ms frecuente, segn el cual el
comprador confiere al fabricante la responsabilidad por la dosificacin de la
mezcla. En este caso, la empresa premezcladora requiere como dato de entrada,
adems de la resistencia de clculo Fc, el asentamiento en el lugar de entrega, el
tamao mximo de los agregados, el cuantil o mxima fraccin defectuosa de la
resistencia del concreto y, en el caso de agregados livianos, del peso unitario fresco

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o en servicio. Es importante que, tanto el suplidor como el comprador, tengan


claras las implicaciones propias de seleccionar cuantiles diferentes a los que se han
adoptado en la Norma COVENIN 1753 (vase Captulo XIV de este Manual y el
Captulo 9 de la Norma COVENIN 1753), por cuanto establecer la resistencia de
clculo Fc asociada a un cuantil mayor al utilizado en el proyecto de la estructura,
conducir a una disminucin de seguridad global con el consiguiente problema de
responsabilidades profesionales en caso de alguna anomala. Por el contrario, un
cuantil menor incrementar el costo de produccin del concreto.
REFERENCIAS
ACI 311 5R-97 Guide for Concrete Plant Inspection and Field Testing of Ready
Mixed Concrete.
ACI 304 6R-97 Guide for the Use of VolumetricMeasuring and ContinuousMixing
Concrete Equipment.
ACI 304 R-00 Guide for Measuring, Mixing, Transporting and Placing Concrete.

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CAPTULO IX
MANEJO DEL CONCRETO
El concreto que acaba de ser elaborado en la obra, o acaba de ser recibido
en los camiones de premezclado, debe pasar por una serie de etapas o procesos
cuya secuencia empieza con el transporte hasta los encofrados, sigue con la
colocacin dentro de llos, contina con su posterior compactacin y se completa
con el curado de sus superficies. Las tres primeras operaciones hay que realizarlas
cuando el material est todava en estado fresco, por lo cual requieren de cierto
apresuramiento, sin que por ello se descuiden prcticas y procedimientos. El
curado se debe iniciar en el momento adecuado, cuando el material ya ha ganado
cierta consistencia; se debe prolongar por el tiempo que el clima y las
caractersticas del concreto recomienden.
Cada una de estas fases exige atencin a un conjunto de principios y
prcticas, que se recogen en este Captulo. Todas ellas deben obedecer a la idea de
mantener la calidad del material dentro de los lmites previstos, de manera que se
puedan alcanzar los objetivos de resistencia mecnica, apariencia y durabilidad
supuestos en el momento de su diseo.
Prcticas inadecuadas o descuidadas en cualquiera de las fases citadas
pueden daar el concreto, irremediablemente. Esto ha dado lugar a zonas de la
estructura donde la calidad del material no alcance los niveles prefijados, dando
paso a los costosos y penosos procesos de anlisis, refuerzo, abandono o
demolicin de la obra. La tecnologa del concreto no es difcil, por lo cual no
parece haber justificacin para que algunas obras terminen en estados patolgicos.
IX.1 TRANSPORTE
Existen diversas maneras de transportar el concreto desde el lugar de
mezclado, o desde el lugar de la recepcin, hasta el sitio final de su colocacin.
Cualquier procedimiento resultar adecuado, siempre y cuando se cumplan los
siguientes requisitos:
a)

b)

Evitar la prdida de parte de la masa del concreto por derrames o por


adherencia a las paredes de los medios de transporte. Hay un inevitable
pequeo porcentaje de prdida de masa, reconocido en los contratos.
Contar con los equipos y personal necesarios para no atrasar un vaciado
con relacin al anterior, lo que podra dar origen a una junta fra en el
material.

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c)
d)

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No perder tiempo, ya que se podra ocasionar la evaporacin parcial del


agua de la mezcla, o el espesamiento y endurecimiento de la masa.
Evitar la segregacin del material durante su traslado ya que, de
producirse, disminuir las condiciones de resistencia y durabilidad. Si
por alguna razn poderosa no se pudiera evitar este tipo de dao, se debe
practicar un nuevo y cuidadoso mezclado manual del material al llegar al
sitio de colocacin, antes de efectuarla.

Entre los diversos procedimientos o equipos para transportar concreto se


citan aqu los siguientes: Carretillas y buggies, canaletas, elevadores, gras y torres
gras, camiones transportadores con volteo, cintas transportadoras, bombeo y
tremies.
IX.1.1 Carretillas y Buggies
Las carretillas son utilizadas para el transporte de concreto a distancias de
hasta unos 50 a 60 metros. Se recomienda que la rueda sea de goma, ya que
amortigua sacudidas durante el transporte y disminuye la segregacin. Si se
considera que el camino es muy accidentado, se pueden colocar tablas y tablones,
para circular sobre llos.
Los buggies manuales tienen capacidad entre los 150 y 220 litros, y
permiten un mayor rendimiento que las carretillas, aunque la distancia mxima de
acarreo puede ser semejante. Los buggies a motor pueden tener capacidad entre
los 250 y los 350 litros, son movidos por un motor diesel y las distancias de
acarreo andan por los 300 metros. Este sistema permite rendimientos cinco a seis
veces mayores que con los buggies manuales, y hasta veinte veces mayor que con
la carretilla.
En aquellos casos en los cuales el terceo producido sea superior a la
capacidad del buggie o de la carretilla, se debe utilizar un recipiente intermedio,
tipo tolva, en el cual se descarga el terceo, y de all, mediante compuertas de fondo,
se procede a distribuir el material en las carretillas o buggies. As se logra una
mayor homogeneidad del producto, ya que las sucesivas descargas de una
mezcladora no son totalmente uniformes. Las tolvas deben mantener el material
en agitacin mediante el movimiento de paletas internas.
IX.1.2 Canaletas y Tubos
Constituyen procedimientos simples y econmicos para el transporte de
grandes cantidades de concreto. Las canaletas suelen tener forma semicilndrica y
ser metlicas. Cuando las distancias son cortas pueden ser abiertas, pero para
tramos largos habr que cubrirlas. Sus pendientes deben estar comprendidas entre
1 a 2, y 1 a 3, pero su descarga debe ser vertical y con una cada libre menor de 2
metros, para evitar la segregacin.

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Excepcionalmente se ha podido bajar concreto por tubos, en cada libre


vertical, varios cientos de metros. El tubo debe ser de dimetro superior a los 20
cm, la mezcla debe ser especialmente diseada para evitar segregacin y la boca de
descarga debe verter sobre un depsito en el cual se remezcla el material de las
sucesivas cadas.
IX.1.3 Elevadores
En estructuras altas, el transporte del concreto constituye una operacin
relativamente costosa. Cualquier sistema que se seleccione debe ser de fcil
montaje y desmontaje, y debe producir una buen rendimiento.
Los montacargas o `ginches accionados por sistemas de poleas, slo se
justifican cuando el volumen de concreto es relativamente pequeo. Las torres de
elevacin construidas de ensambles, y convenientemente arriostradas a la
estructura, constituyen un medio ms efectivo. Estas torres se combinan, en
general, con una tolva situada en el nivel de mezclado, en la cual se van
depositando los distintos terceos producidos, ms una cubeta sostenida por la
torre y donde se transporta el concreto, en adicin a una tolva mvil en el nivel de
vaciado. Posteriormente, esta tolva mvil alimenta, las carretillas o buggies que
llevarn el material hasta el sitio de colocacin. Un sistema de transporte como el
descrito, garantiza la continuidad de la operacin y produce buenos rendimientos.
El sistema de montacargas permite elevar el material a alturas entre los 30 y los 70
metros, con cargas entre los 1.500 y los 2.500 kilos.
IX.1.4 Gras y Torres Gras
En algunos trabajos, la combinacin de gra elevadora y cubetas es un
medio efectivo para el transporte de concreto. Adicionalmente, la descarga vertical
por el fondo es un procedimiento que garantiza una mnima segregacin. Este
sistema permite manejar cantidades grandes y pequeas de material sin necesidad
de proceso intermedios.
Las torres gras, entre las cuales las ms conocidas son las denominadas
trepadoras, constituyen un medio econmico de transportar concreto o materiales
de construccin en las estructuras altas. Su utilizacin resulta ventajosa para
estructuras entre los seis y los cincuenta pisos. El reducido espacio requerido para
su montaje, unido al escaso personal necesario para su operacin, representan una
ventaja de estos sistemas.
Generalmente, cada gra puede atender, de modo simultneo tres
cubetas donde, previamente, se ha depositado el material para su transporte. La
capacidad de estas cubetas es variable, pero las de uso normal admiten entre 700
y 2.500 litros de concreto.

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IX.1.5 Camin Transportador con Volteo


ste es un procedimiento fcil y rpido para distancias de hasta unos 10
km. El peligro de segregacin aparece como consecuencia de la distribucin no
uniforme del concreto durante el proceso de carga del camin y por su eventual
sedimentacin en el traslado.
IX.1.6 Cintas Transportadoras
Las cintas transportadoras de concreto son especiales en el sentido de
transportar concreto en estado fresco que pesa aproximadamente 48% ms que los
agregados o que cualquier otro tipo de material usualmente transportado por este
medio. Es una operacin continua que obliga a una adecuada planificacin tanto de
la carga como de la descarga del material. Las cintas transportadoras de concreto
pueden ser de tres tipos: i) Porttiles o autosuficientes, ii) Alimentadoras o en serie,
iii) Esparcidoras con descarga radial o lateral. Su desarrollo se inicia a partir de los
aos 1950, como consecuencia de la popularizacin del concreto premezclado y
como una necesidad para complementar aquel proceso. Hoy da, esta opcin
permite colocar concreto desde 92 m3/hora con cintas de 41 centmetros de ancho,
hasta 230 m3//hora con cintas de 61 centmetros de ancho cubriendo este rango
desde la construccin tradicional hasta vaciados masivos.
Con cintas transportadoras normales, las mezclas de concreto poco
fluidas, de consistencia seco-plstica, pueden circular con inclinaciones de unos
20 o 30 sin dificultades. Las mximas elevaciones son del orden de hasta 10 a 12
metros. Con un buen mantenimiento, una cinta transportadora puede movilizar,
en promedio, entre 30.000 y 40.000 m3/ de concreto en su vida til.
El Instituto Americano del Concreto ACI por intermedio de su Comit
304 ha producido trabajos detallados de obligatoria consulta sobre este tema, en
particular: USA Placing Concrete with Belt Conveyors ACI 304 4R-95.
IX.1.7 Bombeo
El sistema de transportar concreto por bombeo a travs de tuberas
rgidas o flexibles es muy utilizado hoy da, particularmente en aquellos casos en
los que, dentro de la obra, no existe comodidad de espacio para organizar algn
otro esquema de distribucin del concreto, o en los casos en los que deban ser
colocadas cantidades relativamente grandes del material. Las bombas actualmente
disponibles tienen capacidad entre 10 y 190 m3/hora dependiendo del recorrido
horizontal y vertical del transporte.
Las bombas para concreto consisten, fundamentalmente en un pistn
cilndrico, su camisa y, acopladas a ella, dos vlvulas: una de entrada y la otra de
salida, operando en forma alterna. Adicionalmente la bomba posee un alimentador
de forma cnica, en el cual se deposita el concreto ya mezclado y listo para ser
bombeado (vase Figura IX.1). En algunos casos, este alimentador tiene paletas

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FIGURA IX.1
ESQUEMA DEL BOMBEO

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PISTN

incorporadas, que permiten mantener un cierto grado de agitacin continua en la


mezcla, mientras llega el momento de bombearla.
En general, la bomba opera de la siguiente manera: Cuando se produce
la succin del pistn se cierra la vlvula de salida, mientras que se abre la de
entrada de material a la cmara, permitiendo que el concreto caiga en su interior.
Al producirse el bombeo, el pistn se mueve en direccin contraria, cerrndose la
vlvula de entrada y abrindose la de salida. En ese momento, el concreto es
presionado hacia el interior de la tubera, a travs de la vlvula de salida.
La capacidad de bombeo depender de las caractersticas de la bomba
empleada y del tipo de mezcla del concreto. El dimetro de la tubera de bombeo
se relaciona con el tamao mximo del agregado, que debe ser menor de un tercio
del dimetro.
Las irregularidades o rugosidades de la tubera, las variaciones en los
dimetros y los cambios de direccin afectan el flujo del concreto, obligando a una
mayor presin para desplazarlo. La tubera o manguera debe ser protegida del sol
para evitar que su exposicin prolongada haga elevar la temperatura de la mezcla.
En el recorrido de la tubera de bombeo se deben evitar los cambios
bruscos de direccin, tales como codos a 90, y se deben reducir a un mximo de
cinco los codos a 45. En la Tabla IX.1 se indica la longitud equivalente de tubera
horizontal correspondiente a distintos tipos de codos. Cuando se sustituya la
tubera metlica por mangueras de goma, el esfuerzo de bombeo a aplicar es,

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TABLA IX.1
EQUIVALENCIA
TIPO

DE

DE

D E L

LONGITUD

DE

O N C R E T O

TRANSPORTE

CONEXIN
DE

Cambio de direccin 90
Cambio de direccin 45
Cambio de direccin 2230
Un metro de direccin vertical

DE LAS

S T R U C T U R A L

TUBERAS

LONGITUD EQUIVALENTE
TUBERA HORIZONTAL (m)
12
7
4
4

aproximadamente, el triple debido a la deformabilidad de la manguera y su mayor


rugosidad interna. Las mangueras flexibles se utilizan generalmente al final del
sistema de colocacin para facilitar el trabajo del operario sin afectar la presin.
Las caractersticas de las mezclas que se van a transportar por bombeo, y
su diseo, difieren algo de las normales, favorecindose la tendencia hacia la
plasticidad, independientemente del uso de aditivos. Esa tendencia se logra al
incrementar la presencia de los finos, aumentando sensiblemente el valor de la
relacin . Es recomendable que en la granulometra del agregado fino, el pasante
por el cedazo #50 est entre el 15% y el 30% y el pasante por el cedazo #100, entre
el 5% y el 10%. Cuanto menor sea el mdulo de finura de la arena menores sern
las caractersticas de bombeo de la mezcla. Estos concretos suelen contener
adems de altas proporciones de arena, relaciones agregado/cemento entre 5 y 6,
relaciones agua/cemento entre 0,50 y 0,65, y con frecuencia, presencia de aditivos
plastificantes o superplastificantes.
El asentamiento en el Cono de Abrams debe estar entre 5 y 15 cm, y
estar relacionado con el tipo de bomba. Asentamientos mayores pueden producir
segregacin, bloquear la tubera, generar mayor exudacin y retraccin.
Durante el bombeo, la mezcla disminuye su trabajabilidad por
recalentamiento y friccin, dependiendo de la geometra del trazado de las tuberas
y de la temperatura ambiental. En climas clidos la tubera se suele recubrir con
paos y mantenerlos hmedos. El asentamiento del concreto que suele figurar en
las especificaciones es el asentamiento en la boca de salida por lo cual, en el diseo
de mezclas, es preciso considerar el fenmeno de prdida de asentamiento.
Los contenidos de cemento requeridos no difieren de aquellos para
concretos sin bombeo. Todo aditivo plastificante mejorar las caractersticas de
bombeo de la mezcla. Cuando se utilizan, se permiten asentamientos superiores a
15 cm sin efectos negativos.
En el caso de emplear agregados livianos, el primer paso es asegurarse
que el material est adecuadamente saturado para evitar el secado de la mezcla
durante el bombeo como consecuencia de la absorcin del agregado.
Para la operacin de bombeo se deben observar las siguientes
precauciones:

Antes de iniciarlo, la bomba y la tubera deben ser lubricadas, para lo cual


se recomienda bombear inicialmente agua y luego un mortero rico en
cemento.

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Evitar la interrupcin del bombeo para que por endurecimiento no se


formen tapones dentro de las tuberas.
Al finalizar, se debe limpiar la bomba, de acuerdo con las
recomendaciones del fabricante.
Evitar la tubera de aluminio en previsin de alguna posible reaccin con
el cemento.

El ACI 304 2R-96, Placing Concrete by Pumping Methods, suministra


amplia informacin prctica sobre este tema.
IX.2 COLOCACIN O VACIADO
Una vez que el concreto ha llegado al lugar donde estn los moldes o
encofrados, se da comienzo a la fase de su colocacin. Previamente, los moldes han
tenido que ser limpiados internamente para evitar la presencia de objetos,
suciedades, o pegostes sobre las caras. Las armaduras han debido ser
comprobadas, tanto en su cantidad como en su posicin. Los encofrados deben ser
estancos y tratados de alguna forma en su superficie interna para evitar la
adherencia a la masa, especialmente si son encofrados de madera con capacidad
para absorber agua de la mezcla.
Con la colocacin del concreto se desea llenar a cabalidad los moldes,
envolviendo al mismo tiempo los aceros de refuerzo. No se debe permitir la
deformacin de los encofrados. Hay que evitar el desplazamiento de la armadura,
la formacin de juntas fras en la pieza, la creacin de oquedades y cangrejeras, y
la propia segregacin del concreto. Toda la operacin debe ser hecha con cierta
prisa ya que el material se encuentra en pleno proceso de fraguado y
endurecimiento y hay que manejarlo antes de su atiesamiento inicial.
IX.2.1 Espesor de Capas
Cuando el espesor del elemento que se est vaciando sobrepasa los 40
cm, el material debe ser colocado en dos capas. Se debe cuidar que al colocar la
segunda sobre la primera, sta se encuentre fresca todava y en condicin plstica,
sin haber comenzado su fraguado; de este modo ambas capas se harn solidarias,
sin planos de contacto o juntas fras. En el caso de algunas piezas especiales, de
mucho espesor, se puede intentar el vaciado en forma masiva, pero con mezclas
muy plsticas, preferiblemente con aditivos qumicos, diseadas para no
segregarse, y con la ayuda de vibradores externos para facilitar su posterior
compactacin.
En el vaciado de losas y vigas, la masa de concreto se coloca en todo su
espesor, a lo largo o ancho de la pieza; cada terceo junto al anterior, no sobre l,
evitando los planos de separacin.

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IX.2.2 Vaciados Verticales


En vaciados verticales por cada libre, como es el caso de columnas, se
recomienda no sobrepasar los 3 metros de cada. Si la pieza tuviera mayor altura
se puede acudir al expediente de las `ventanas en el encofrado, siempre que no se
trate de concreto en obra limpia o a la vista. Los vaciados desde gran altura suelen
producir segregacin, mucho ms con la presencia de armaduras metlicas (vase
Figura IX.2).
La Norma COVENIN 1753 recoge las precauciones anteriores en la
Subseccin 5.7.4.1, que se transcribe a continuacin:
a)

b)

c)

d)
e)
f)

El concreto deber depositarse lo ms cerca posible de su ubicacin final


para evitar segregacin debido a la manipulacin repetida o al flujo de la
masa;
El vaciado deber efectuarse a una velocidad adecuada, con la finalidad
de que el concreto conserve su estado plstico y fluya fcilmente entre las
barras;
Una vez iniciado el vaciado, ste se efectuar con una operacin continua
hasta que se termine el sector definido por sus lmites o juntas prefijadas,
excepto las limitaciones establecidas en el Artculo 6.5 (vase Seccin
X.2.4 de este Manual);
La superficie superior del concreto vaciado en capas superpuestas
generalmente estar a nivel;
Las juntas de construccin o vaciado, se ejecutarn de acuerdo con el
Artculo 6.5 (vase Seccin X.2.4 de este Manual);
En tiempo caluroso, deber ponerse atencin a: los ingredientes, los
mtodos de produccin, el manejo, la proteccin y el curado, para evitar
temperaturas excesivas en el concreto o la evaporacin de agua, que
puede afectar la resistencia requerida o el comportamiento en servicio,
del miembro o estructura.

En la Seccin 5.7.4.3 de la citada Norma COVENIN 1753 se establecen


las dos limitaciones siguientes.
i)
ii)

208

No se vaciarn concretos que hayan endurecido parcialmente, o estn


contaminados con materiales extraos.
No se permitir el remezclado del concreto parcialmente endurecido
agregndole agua a menos que, excepcionalmente, y slo en casos donde
la posible prdida de resistencia no afecta la seguridad, el Ingeniero
Inspector lo autorice por escrito.

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FIGURA IX.2
PROCEDIMIENTOS CORRECTO E INCORRECTO PARA LA COLOCACIN DEL CONCRETO (FUENTE: ACI 304 R-00)

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IX.2.3 Tuberas y Conductos Embutidos


La colocacin de tuberas y conductos dentro de la masa de concreto es
prctica comn. Por tal razn en la Norma COVENIN 1753 se establecen criterios
y precauciones para no afectar la resistencia y durabilidad del material. Estos se
han organizado en el Artculo 6.4 de la Norma, destacndose aqu los requisitos
de ubicacin de la Seccin 6.4.4: Excepto cuando los planos con las
dimensiones de ubicacin de los conductos y tuberas sean aprobados por un
Ingeniero Estructural, los tubos o conductos embutidos, que no sean los que
meramente atraviesen los miembros, debern satisfacer las siguientes
condiciones:
a)
b)
c)

Sus dimensiones exteriores no sern mayores que un tercio del espesor


de la losa, muro o viga, segn donde estn embutidos;
Su separacin centro a centro ser por lo menos de tres dimetros o
anchos;
Estarn localizados de tal forma que no afectarn significativamente la
resistencia de la construccin.

En la Seccin 6.4.6 de la Norma citada se establecen las condiciones


normativas adicionales para el caso de tubos embutidos, destinados al paso de
lquidos, gases o vapor. El caso de los conductos de aluminio se trata en la Seccin
XVII.10.8 de este Manual.
IX.2.4 Colocacin Bajo Agua
Generalmente se utiliza para la ejecucin de cajones, pilotes de puentes,
estructuras portuaria, diques secos. La tecnologa ms utilizada actualmente es el
Tremie, pero el uso de bombeo directo tambin se ha incrementado.
La tcnica bsica supone la colocacin del concreto bajo agua impidiendo
el flujo de agua alrededor o a travs del sitio de vaciado. Una vez que este flujo est
controlado el Tremie o el bombeo consisten fundamentalmente de los siguientes
tres pasos:
1.
2.

3.

El primer terceo de concreto colocado se separa fsicamente del agua


sellando la boca de salida y drenando la tubera;
Una vez llena de concreto la tubera se eleva ligeramente para permitir
la rotura del sello. El concreto fluir y formar un montculo alrededor
de la boca de la tubera. ste termina generando un sello, y;
Una vez que el sello se ha establecido, el concreto fresco se inyecta
dentro de la masa del concreto preexistente.
El concreto a ser colocado bajo agua debe tener una dosificacin con un

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contenido de cemento del orden de 350 kgf/m3, relacin agua/cemento () de 0,45


y relacin arena/agregado () entre 0,45 y 0,55.
Se recomiendan concretos fluidos (15 a 25 cm de asentamiento) por lo cual
el empleo de aditivos plastificante, plastificantes-retardadores y superplastificantes es
usual as como el empleo de puzolanas.
Procedimiento Tremie
Las tuberas de acero, de calibre grueso, tienen un dimetro de 20 a 30
cm para permitir el flujo normal del concreto.
Para vaciados profundos se aaden secciones que se retiran en la medida
que el vaciado progresa. La separacin entre tuberas es del orden de una tubera
por cada 28 m2 o una distancia de 5 metros entre cada tubo. El Tremie debe
permanecer siempre embebido (entre 1 y 1,5 metros) de concreto fresco, y todos
los movimientos verticales deben ser ejecutados lenta y cuidadosamente.
La colocacin del concreto debe hacerse lo ms continua posible. Para
evaluar los resultados de estos procesos se suelen hacer inspecciones submarinas
en bsqueda de grietas, cangrejeras. En caso de duda es recomendable la
extraccin de ncleos.
Bombeo Directo
Las tcnicas Tremie son aplicables al bombeo directo para colocacin bajo
agua. Sin embargo, destacan las principales diferencias:
i)
ii)
iii)

El flujo del concreto se produce por bombeo en lugar de por gravedad.


Las tuberas son de menor dimetro que las Tremie.
La accin de bombeo puede producir movimientos laterales en la tubera
embebida en el concreto fresco, produciendo lechada por segregacin.

Las operaciones de colocacin de concreto bajo agua no son frecuentes y


no pueden manejarse como una operacin normal. Se requiere una rigurosa
planificacin de las mismas, pues los errores son difciles y costosos de resolver. El
empleo de personal calificado y experimentado en estas tcnicas es indispensable.
IX.3 COMPACTACIN
Compactacin o consolidacin del concreto es la operacin por medio de
la cual se densifica la masa, todava blanda, reduciendo a un mnimo la cantidad
de vacos. Estos vacos en el concreto fresco provienen de varias causas, entre las
cuales las dos ms importantes son: El llamado `aire atrapado y los vacos
producidos por la evaporacin de parte del agua de amasado.
El aire atrapado es consecuencia inevitable del manejo de la propia masa

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blanda del concreto que, al ser mezclada, transportada y colocada, incorpora stos
volmenes de aire en su interior. La evaporacin de parte del agua de amasado se
genera porque no toda ella toma parte en la reaccin con el cemento. En realidad,
esta ltima slo viene a ser un poco ms del 25% en peso del cemento. El resto del
agua no se combina qumicamente, sino que cumple funciones de lubricacin
favoreciendo la trabajabilidad. Ese exceso de agua y el volumen de aire atrapado,
es lo que se trata de eliminar cuando se compacta el concreto recin colocado. El
agua no reactiva que pueda quedar en el interior de la masa no participa de la
funcin resistente del concreto y, si se deseca, deja vacos en forma de burbujas o
de canales. Esos vacos internos son, adems de volmenes sin resistencia
mecnica, puntos dbiles desde el punto de vista de la durabilidad.
Existen numerosos procedimientos para disminuir ese conjunto de
vacos. La seleccin de cualquiera de ellos depender de las caractersticas del
concreto y del tipo de estructura que se est construyendo. En todos ellos el
propsito es el mismo: Llenar las formas geomtricas de los encofrados con una
masa densa, adherir esa misma masa a la superficie longitudinal de todas y cada
una de las barras metlicas del refuerzo y lograr el mayor contacto de todos los
componentes del concreto, sin vacos internos. Los mtodos de densificacin del
concreto se pueden dividir en dos grupos:
a)
b)

Compactacin manual.
Compactacin por vibrado.

La compactacin manual, histricamente la primera, se efectuaba con


barras y pisones. Con llos se golpea verticalmente el concreto, penetrndolo si es
con barra o aplastndolo si es con pisn. El grado de compactacin que se obtiene
con la barra no es elevado, por la condicin del material de ser prcticamente
inconfinado ante la desproporcin de la separacin de las paredes del encofrado y
el calibre de la barra golpeadora. Dista mucho de ser el caso favorable de la
preparacin del cilindro para el ensayo de compresin.
La compactacin manual dio paso a la compactacin por vibrado, donde
se aprovecha la condicin tixotrpica del concreto en estado fresco, mediante la
cual se hace menos viscoso cuando est en movimiento y se atiesa al quedar en
reposo. Al vibrar la masa de concreto, el material se fluidifica y permite su
acomodo al molde, envolviendo las armaduras. Se expulsa gran parte del aire
atrapado, se hace subir a la superficie parte del agua con funciones de lubricacin
y se unifica la masa eliminando vacos y planos de contacto. El vibrador para
concreto fue patentado en 1927 por el tcnico francs Deniau, y en 1936 el ACI
public el primer documento con recomendaciones para su uso.
Hay varios procedimientos para vibrar el concreto:

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Interno, por medio de vibradores de inmersin, o pervibradores.

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Externo, con vibradores de contacto acoplados al encofrado.


Por medio de mesas vibradoras.
Vibracin superficial con reglas vibratorias.

Cualquiera de estos procedimientos de vibrado, permite alcanzar una


mayor compactacin del concreto a la que se lograra por procedimientos
manuales. En la Figura IX.3 se presentan grficamente los rangos de validez de
ambos sistemas de compactacin, para una mezcla con relacin agregado/cemento
igual a 5. Se observa que la compactacin por vibracin permite colocar y
densificar concretos con relacin agua/cemento mucho menores que por
compactacin manual. Esto da oportunidad de contar con concretos de mayor
resistencia mecnica y de mayor durabilidad. Concretos con plasticidades entre los
2 y 15 cm de asentamiento, pueden ser cmodamente compactados por vibracin
interna. Concretos speros, o los llamados concretos de asentamiento nulo (vase
Seccin XIII.9) exigen procedimientos de vibracin ms enrgicos con ayuda de
vibracin externa.
Independientemente del mtodo de compactacin, en la Seccin 5.7.4.2
de la Norma COVENIN 1753 se establece que: Durante el vaciado, el concreto
se compactar cuidadosamente por medios adecuados y se trabajar con esmero
alrededor del acero de refuerzo, de las instalaciones embutidas, as como en las
esquinas de los encofrados (vase Seccin IX.2 de este Manual).

FIGURA IX.3
INFLUENCIA DE

LA

COMPACTACIN

EN LA

LEY

DE

ABRAMS

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IX.3.1 Vibracin Interna con Vibradores de Inmersin


Es el proceso ms utilizado. Se lleva a cabo introduciendo verticalmente
en la masa, un vibrador que consiste en un tubo con dimetro externo entre 2 y
10 cm, dentro del cual una masa excntrica gira alrededor de un eje. La masa es
movida por medio de un motor elctrico y su accin genera un movimiento
oscilatorio, de cierta amplitud y frecuencia, que se transmite a la masa de concreto.
En situaciones en que se puede disponer de una fuente de aire comprimido, el
motor del vibrador puede ser movido neumticamente y se llama entonces
`vibrador neumtico o `de cua .
Mecanismos de Densificacin
La vibracin que recibe el concreto hace que su masa, inicialmente en
estado semiplstico, reduzca su friccin interna como resultado del incremento de
la presin de poros y la consiguiente licuefaccin tixotrpica del mortero. En ese
nuevo estado semilquido el material se desplaza y ocupa todos los espacios del
encofrado, mejorando su densidad al ir eliminando los vacos existentes entre los
agregados o en el seno de la masa, en forma de aire atrapado. Durante este proceso,
que es relativamente rpido, se produce un flujo de agua y cemento hacia la
superficie, que adquiere una apariencia acuosa y abrillantada. Ese momento se
toma como indicacin prctica de que en esa zona la masa logr la densificacin
deseada. A continuacin se extrae el vibrador del lugar, vertical y lentamente, y se
traslada a la zona contigua.
Zona de Influencia
De acuerdo con el tamao y caractersticas del vibrador interno y las
condiciones de plasticidad del concreto, su zona de influencia es mayor o menor.
Cuanto ms seco y spero sea el material, menor la zona de influencia. Si se ha
seleccionado un vibrador pequeo para las condiciones del caso, se necesitar ms
tiempo para lograr la compactacin pero si, por el contrario, el vibrador resultara
de dimensiones excesivas, se corre peligro de producir segregacin o de daar los
encofrados. En la Tabla IX.2 se ofrecen algunos valores de eficiencia,
correspondientes a distintos tipos de vibradores con punta redondeada, que son
los de uso ms frecuente.
El vibrador deber insertarse en posicin vertical dentro de la capa recin
vaciada, en puntos que configuran una cuadrcula hipottica, separados entre s
como una y media vez el radio de accin del vibrador; en las reas perimetrales de
esas zonas de influencia se genera as, una doble vibracin (vase Figura IX.4).
Tiempo de Vibrado
El tiempo que debe permanecer el vibrador sumergido en cada punto se
determina en la prctica mediante la observacin directa de la superficie en las

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TABLA IX.2
CARACTERSTICAS

DE

D E L

VIBRADORES

APLICACIN

O N C R E T O

DE INMERSIN, SEGN

GRUPO

DIMETRO
PULGADAS

Concreto de consistencia
plstica. Secciones delgadas.
Fabricacin de muestras de
laboratorio. Vibrado de
elementos pretensados en
zonas congestionadas.
Concreto de consistencia
plstica. Muros delgados,
columnas, vigas, pilotes
prefabricados, losas
delgadas, juntas de
construccin.
Concreto semiplstico,
asentamiento menor de
3 pulgadas. Construccin
en general, columnas,
vigas, losas, muros, pilotes,
otros.
Concreto en masa y
estructural, asentamiento
de 0 a 2 pulgadas.
Depositado en grandes
cantidades. Pilares.
Fundaciones grandes.
Concreto en masa para
presas de gravedad.
Muros macizos.

FIGURA IX.4
PROCEDIMIENTOS CORRECTO
ACI 304 R-00)

(cm)

S T R U C T U R A L

ACI 309 R-96

FRECUENCIA
RECOMENDADA
CICLOS/MIN (HZ)

RADIO DE
ACCIN
(cm)

RENDIMIENTO
COMPACTACIN
(m3/hr)

3/411/2
(24)

9.00015.000
(150250)

815

0,84

II

11/421/2
(36)

8.50012.500
(140210)

1325

2,38

III

231/2
(59)

8.00012.000
(130200)

1836

4,615

IV

36
(7,515)

7.00010.500
(120180)

3051

1131

57
5.5008.500
(12,517,5)
(90140)

4061

1938

E INCORRECTO PARA LA

COMPACTACIN

DEL

CONCRETO (FUENTE:

cercanas del punto de penetracin. Cuando cese el escape de burbujas de aire y


aparezca una lmina acuosa y brillante, se debe retirar el vibrador. Cuando se

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introduce el vibrador se debe llevar rpidamente hasta el fondo, para evitar que
compacte la zona superior y se impida la salida de las burbujas de abajo. Al
concreto no le conviene ni la falta de vibracin, ni el exceso. En el primer caso
pueden quedar, en la masa, demasiados vacos, no eliminados. Esos vacos
significan puntos sin resistencia mecnica y con riesgo de penetracin de agentes
agresivos. En trminos generales, se estima que por cada 1% de vacos en la masa,
se pierde un 5% de capacidad resistente. Si se genera un exceso de vibracin en una
zona, se corre el riesgo de producir segregacin, haciendo que los granos gruesos
vayan hacia el fondo, mientras que los finos y el cemento quedaran sobrenadando
en la superficie.
Frecuencia del Vibrador
La frecuencia a la cual trabaja un vibrador es un factor importante. Para
materiales fluidos o de granulometras finas, son preferibles las altas frecuencias,
mientras que las bajas son recomendables para granulometras gruesas y mezclas
menos fluidas.
Espesor de las Capas a Vibrar
El espesor de las capas a vibrar depender de la geometra del elemento
y de las caractersticas del vibrador. Se recomienda entre 40 y 50 cm. En caso de
que el elemento sea profundo y deba ser vaciado en dos o ms capas, al vibrar la
segunda, el vibrador debe penetrar en la capa inferior unos 10 a 15 cm, para evitar
la simple superposicin de una capa sobre la otra; se logra as fundir en una sola
masa, la zona de contacto entre las dos capas. Esto exige una cierta celeridad en el
proceso de vibrado ya que la capa inferior tiene que estar fresca todava para que
se pueda producir esa fusin.
Recomendaciones Prcticas
Cuando se vibra concreto masivo, generalmente con una batera de
vibradores simultneos, hay que coordinarlos en su funcionamiento, para que no
acten separadamente.
La prctica de arrastrar el vibrador para acarrear material de una zona a
otra, genera segregacin de la mezcla. En zonas de fuerte concentracin de
armadura y donde el concreto no puede ser alcanzado por el vibrador, resulta de
ayuda el vibrar las zonas expuestas del refuerzo metlico. Esta prctica,
anteriormente cuestionada, ha demostrado ser til y, cuando el concreto est muy
fluido, esta vibracin de la armadura aumenta la adherencia acero-concreto al
remover el aire y el agua acumulados debajo de la armadura. Para llo se
recomienda acoplar un vibrador de encofrado a la armadura. Utilizar vibradores
de inmersin acoplados a la armadura puede daar el vibrador.

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IX.3.2 Vibracin Externa


Con este procedimiento, el equipo vibrante se coloca sobre una o varias
caras del molde o encofrado que recibe directamente las ondas y las transmite a la
masa de concreto. Su campo de aplicacin ms frecuente es la prefabricacin
donde, con frecuencia, se emplean concretos de consistencia seca. Ante la
vibracin del encofrado, que debe ser metlico, la masa del concreto responde
fundamentalmente en funcin de su granulometra y de la cantidad de agua que
contenga; sta acta como excelente transmisor de la onda vibratoria. El mortero
acepta los pequeos movimientos de acomodo de los granos gruesos, pero
restringe los desplazamientos excesivos. Si la viscosidad del mortero no fuera la
adecuada, el agregado grueso pudiera llegar a segregarse. Cuando la funcin del
vibrado externo se ha completado, aparece sobre la superficie del concreto una
capa brillante y hmeda.
La efectividad de este procedimiento de vibracin depende de la
aceleracin que sea capaz de transmitir el encofrado a la masa de concreto.
Secciones de hasta 60 cm de ancho y 75 cm de profundidad han sido
efectivamente compactadas por vibracin externa. Existen algunas relaciones
empricas que permiten determinar la fuerza centrfuga que debern ser capaces
de desarrollar los vibradores de encofrado, para garantizar una adecuada
compactacin. El ACI 309 R-96 seala:

Para mezclas de consistencia plstica, en encofrados de vigas o muros:


Fuerza = 0,5 (peso del encofrado + 0,2 peso del concreto)

(9.1)

Para mezclas secas, en tuberas y encofrados rgidos:


Fuerza = 1,5 (peso del encofrado + 0,2 peso del concreto)

(9.2)

Admitiendo que, en general, los vibradores externos se colocan con una


separacin entre 1,5 m y 2,5 m, para cada caso se pueden calcular las
caractersticas requeridas de frecuencia y amplitud.

IX.3.3 Mesa Vibrante


Es un procedimiento de compactacin fundamentalmente utilizado en
plantas de prefabricacin. El movimiento de la mesa se logra mediante la accin
de un conjunto de vibradores sincronizados. De la misma publicacin ACI recin
citada, tomamos una frmula emprica que permite estimar la fuerza centrfuga
que debera desarrollar cada vibrador, en funcin de los pesos de la mesa, del
encofrado y de la masa del concreto.

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Fuerza = (de 2 a 4) [(peso de la mesa) + (de 0,2 a 1,0)


(peso del encofrado) + 0,2 (peso del concreto)]

(9.3)

Los rangos de los factores dependen de la rigidez de la mesa y de la


vinculacin del encofrado a ella.
IX.3.4 Reglas Vibratorias
Para cierto tipo de obras, especialmente pavimentos, se suele emplear el
sistema de vibrado por circulacin de reglas vibratorias que, al deslizarse al ras de
la superficie, transmiten el movimiento al resto de la masa y generan los efectos
beneficiosos de la densificacin. Pueden transmitir su accin a capas de hasta 20
cm de espesor. Las reglas vibratorias deben correr apoyadas sobre rieles y no
apoyadas directamente en la masa blanda. El manejo del equipo requiere la pericia
de los operarios, pero la eficacia del sistema ha sido demostrada en los miles de
kilmetros de vas y autopistas de concreto construidas en Europa y los Estados
Unidos.
IX.3.5 Revibrado
La revibracin, como su nombre indica, es la operacin de volver a vibrar
una masa de concreto, ya vibrada cierto tiempo antes. En estos casos, lo usual es
producir la nueva vibracin cuando se ha iniciado el fraguado del cemento pero
no ha concluido y la masa se encuentra todava en cierta condicin plstica.
Adems de saber la oportunidad de ese momento, hay tambin que conocer el
tiempo de duracin de la nueva vibracin. Un error en cualquiera de esos aspectos
puede daar irreparablemente el concreto. Por el contrario, si el proceso ha sido el
adecuado, el material puede lograr entre un 10% y un 40% de resistencia mecnica
adicional. Como regla general mientras el vibrador en movimiento se introduzca
en la masa de concreto por su propio peso no es demasiado tarde para que el
concreto se beneficie de la revibracin, y mejore las caractersticas de resistencia y
de adherencia. La eficacia del revibrado es mayor en las zonas cercanas a la
superficie (0,5 a 1,0 metros).
IX.3.6 Otros Mtodos
Hay otras formas de vibracin entre las cuales quiz la que resulta ms
conocida es la centrifugacin, empleada en la fabricacin de algunos postes, tubos,
etc.
IX.4 CURADO
Una vez colocado y compactado el concreto, debe ser curado, especialmente
en edades tempranas.

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IX.4.1 Fundamentos y Procedimientos Usuales


El curado es la operacin mediante la cual se protege el desarrollo de las
reacciones de hidratacin del cemento, evitando la prdida parcial del agua de
reaccin por efecto de la evaporacin superficial. Si al haberse completado la
compactacin y las operaciones posteriores de alisamiento de las superficies
visibles, se abandonan las piezas recin elaboradas, se producir un proceso de
evaporacin del agua contenida en la masa de concreto, tanto ms veloz y
pronunciado cuanto mayor sea la capacidad desecante del medio ambiente, la cual
depende de: La temperatura, la sequedad y el viento. Cuando la evaporacin supera
1 kg/m2/hora se deben tomar medidas para evitar prdida excesiva de humedad en
la superficie del concreto no endurecido (ACI 308 R-97). Esa prdida de agua
induce grietas en el concreto por retraccin plstica o de fraguado y abre la puerta
a los agentes agresivos. Para evitar eso, se recurre al curado, con el cual se mejoran
las resistencias mecnicas, se gana impermeabilidad, se aumenta la resistencia al
desgaste y la abrasin y se logra mayor durabilidad. En el Artculo 5.8 de la Norma
COVENIN 1753 se establecen los requerimientos para el curado del concreto tanto
en condiciones ambientales como bajo condiciones de curado acelerado.
La preservacin del agua en la masa se puede realizar de dos maneras. O
se evita su salida, o se repone la cantidad perdida. En el primer caso se acude a
mtodos de cobertura de las piezas y, en el segundo, a mtodos de riego superficial.
El propio encofrado sirve como cubierta provisional en algunas de las
caras de los elementos. Pero para aquellas caras desnudas, o para todas una vez
retirados los moldes, hay que procurar algn elemento protector. En las etapas
iniciales se acostumbra regar suavemente la o las caras descubiertas y, al contar con
un endurecimiento suficiente, cubrirlas con papel, o arpillera, o tejidos suaves, que
estn siendo humedecidos peridicamente durante un cierto tiempo, el cual
depender de la agresividad climtica del medio ambiente. Modernamente se
recurre al rociado sobre tales superficies, de ciertos productos qumicos que
plastifican instantneamente, generando una lmina impermeable protectora que
impide la salida del agua. La mayora de estos compuestos o lquidos curadores
provienen de ceras, resinas naturales o sintticas o de solventes de gran volatilidad.
No deben reaccionar con el cemento.
El procedimiento de reponer el agua evaporada requiere menos recursos
tecnolgicos pues se limita, fundamentalmente, a regar las superficies expuestas.
El riego debe tomar la precaucin de no erosionar las caras y de ser frecuente en
el comienzo del curado para ir hacindose espordico conforme el concreto vaya
endureciendo. Cuanto ms se atrase el arranque del curado menos ganancia habr
de resistencias. La duracin del proceso de curado depende de las condiciones
climticas, del tipo de mezcla y en particular del tipo de cemento. Vara desde 14
das para cemento Tipo II, 7 das para Tipo I y 3 das para Tipo III. Para obtener
un mximo rendimiento del proceso de curado, se recomienda mantenerlo hasta
estimar que el concreto ha alcanzado un 70% de su resistencia especificada. En

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climas clidos, la necesidad de un buen curado se hace ms evidente en los


primeros das de edad del concreto.
La influencia que tiene el curado sobre el desarrollo de la resistencia del
concreto es sustancial. En la Figura IX.5 se muestran los resultados correspondientes
a probetas de concreto curadas bajo techo, en ambientes de laboratorio, despus de
haber sido sometidas a un curado hmedo preliminar durante tiempos variables de:
3, 7, 14 y 28 das.
IX.4.2 Procedimientos Especiales
El incremento de resistencia del concreto es una funcin del tiempo y la
temperatura cuando se impide el secado prematuro (vase Seccin 5.8.2 de la
Norma COVENIN 1753). La estimacin de la resistencia desarrollada por el
concreto en la estructura puede realizarse relacionando el tiempo de curado y los
incrementos de temperatura con la resistencia de cilindros del mismo concreto
curados bajo condiciones estndar de laboratorio. Esa relacin se obtiene mediante
un factor de madurez M cuya expresin matemtica es la siguiente:
Madurez = (T + 10) x t

(9.4)

donde:
T = Temperatura en grados centgrados.
t = Duracin del curado a la temperatura T, expresado en horas o das.
Este concepto de `madurez , conocido como la Ley de Sal, es vlido
siempre que T no exceda 50C durante las primeras 1,5 horas y T no exceda
100C desde ese momento hasta 6 horas. Experimentalmente se ha comprobado
que, a igualdad de otros factores, los concretos con igual madurez tienen
resistencias similares. El principio de madurez en el concreto ha sido usado como
herramienta para el control de su calidad, permitiendo la toma de decisiones de
aceptacin o rechazo, en horas tempranas. En el comentario de la Seccin C-6.3
de la Norma COVENIN 1753 se emplea un concepto similar a la madurez,
denominado `curado acumulado . ste representa la suma de los intervalos de
tiempo, no necesariamente consecutivos, durante los cuales la temperatura del aire
que rodea al concreto est por encima de 10C. Como criterio general, para
cementos y condiciones ordinarias, cuando este tiempo excede de 12 horas se
considera que el concreto ha alcanzado una resistencia suficiente para retirar los
encofrados laterales dentro de los cuales fue vaciado, manteniendo los puntales y
otros apoyos del encofrado en su lugar.
El efecto del calor hmedo sobre el concreto fresco ha permitido
desarrollar mtodos de curado acelerado entre los cuales se encuentra el curado

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FIGURA IX.5
INFLUENCIA DEL CURADO HMEDO

O N C R E T O

EN LA

RESISTENCIA

DEL

S T R U C T U R A L

CONCRETO

con vapor. En este procedimiento el material dentro de su molde es llevado a una


cmara con presin ligeramente superior a la atmosfrica, donde la temperatura es
aumentada en una proporcin de aproximadamente 15C por hora, procurando
no alcanzar los 90C antes de las seis horas. Estudios realizados por el Bureau of
Reclamation cuyos resultados se reproducen en la Figura IX.6, permiten analizar
la variacin de resistencia en las primeras 72 horas, cuando el concreto se somete
inicialmente a un curado a vapor a las temperaturas all indicadas. Se puede
concluir que, si la temperatura inicial es superior a un cierto valor, se producir
una ganancia demasiado acelerada, lo que afecta la capacidad resistente a edades

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FIGURA IX.6
RESISTENCIA

DEL

D E L

CONCRETO CURADO

O N C R E T O

CON

VAPOR

S T R U C T U R A L

DIFERENTES TEMPERATURAS

ms avanzadas. Los prefabricadores suelen curar con temperaturas iniciales


relativamente altas (de 50 a 90C) por perodos entre 12 y 72 horas.
El principio de la ganancia de resistencia por la aplicacin de calor es
empleado en algunos de los mtodos de ensayos acelerados. En stos las probetas
son sometidas a calentamiento, generalmente por inmersin en agua, unas veces a
temperaturas medias (50-60C) y, en otros mtodos, a temperatura de ebullicin.
Los procedimientos de curado con vapor, al tiempo que se aplican altas
presiones, son variantes del mismo principio. En 24 horas, se puede alcanzar la
resistencia que correspondera, con curado normal, a los 28 das.
IX.5 DESENCOFRADO
El tiempo que el encofrado debe permanecer colocado, protegiendo

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algunas de las caras de las piezas vaciadas, depender de la resistencia del material,
del nivel de cargas que recibe y del que deba recibir el elemento. Un retiro
prematuro de los encofrados puede provocar daos en el concreto.
Tomando en consideracin que el tiempo de desencofrado es una funcin
de la resistencia del concreto, el mtodo preferido es el ensayo de muestras de
concretos curados en obra. Sin embargo, cuando las resistencias mnimas no han
sido especificadas, las estimaciones de la Tabla IX.3 son tiles. All se recogen las
recomendaciones usuales para los tiempos de desencofrado en funcin de la
relacin que haya entre las cargas actuantes al momento de desencofrar, y el peso
propio (carga muerta), siendo lo usual que este ltimo excede las primeras.
TABLA IX.3
TIEMPOS RECOMENDADOS
TIPO

DESENCOFRADO

CARGA ACTUANTE >


CARGA MUERTA
TIEMPO MNIMO (DAS)

CARGA ACTUANTE <


CARGA MUERTA
TIEMPO MNIMO (DAS)

VIGAS CON LUZ LIBRE:


Menor de 3 metros
De 3 a 6 metros
Mayor de 6 metros

7
14
21

4
7
14

LOSAS Y PLACAS:
Luz menor de 3 metros
De 3 a 6 metros
Mayor de 6 metros

4
7
14

3
4
7

DE

ELEMENTO

PARA EL

Como una orientacin general se acepta el principio de que el encofrado


puede retirarse cuando la relacin entre la resistencia obtenida por la probeta
cilndrica normativa para ese momento y la resistencia de clculo especificada Fc,
sea igual o mayor a la relacin entre carga muerta ms sobrecarga actuante y la
sobrecarga total de diseo no mayorada. En cualquier caso se recomienda que el
concreto tenga, al menos, una resistencia superior al 50% de la resistencia
especificada y, en caso de piezas horizontales de cierto vano, el 70%.
Las recomendaciones del Comit 347 del ACI, revisadas en 1999, sealan
que los tiempos de retiro de los encofrados deben ser especificados en el contrato
de la obra. Cuando se retiran los encofrados antes de culminar el lapso de curado
establecido, ste debe continuarse.
Dadas las actuales tendencias a exigir concretos de especial
comportamiento bien sea por su elevado nivel de resistencia o por los particulares
detalles de su apariencia, el aspecto del montaje y desmontaje de los encofrados
debe ser tema de tratamiento entre los profesionales del diseo, construccin y
supervisin de obras.
En trminos generales se acepta que los moldes de piezas verticales, como
columnas y muros se retiren antes que los de vigas y losas, permitiendo que los
primeros se quiten a las 24 horas. En el proceso de desencofrado no debe daarse

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la calidad de la pieza o su apariencia, por prcticas indebidas en el desmolde.


El avance de las tcnicas constructivas va exigiendo cada vez ms, el
desencofrado a edades tempranas como es el caso del llamado `sistema tnel , el
sistema de encofrados deslizantes, o los prefabricados. A veces se requiere
desmoldar antes de las 12 horas, con lo cual el concreto debe tener, a esa edad,
suficiente capacidad resistente. Esto, a su vez, va a significar que la resistencia
normativa a los 28 das tendr que ser ms alta que la realmente necesaria por
condiciones estructurales.
Los controles para la toma de decisiones en el desencofrado a pocas horas
pueden basarse:

Un cabal conocimiento previo de los tiempos de fraguado.


Ensayos normativos a esa edad.
Uso de la esclerometra o de la velocidad de pulso ultrasnico; cualquiera
de estos mtodos debe estar respaldado por cuidadosos estudios de
correlacin sobre concretos similares.

REFERENCIAS
ACI 117 -90 Tolerances for Concrete Construction and Materials.
ACI 304 R 00 Guide for Measuring, Mixing, Transporting and Placing Concrete.
ACI 304 2R-96 Placing Concrete by Pumping Methods.
ACI 304 4R-95 Placing Concrete with Belt Conveyors.
ACI 304 5R-91 Batching, Mixing and Job Control of Lightweight Concrete.
ACI 305 R-99 Hot Weather Concreting.
ACI 308 R-97 Standard Practice for Curing Concrete.
ACI 309 R-96 Guide for Consolidation of Concrete.
ACI 309.1R-98 Behavior of Fresh Concrete during Vibration.
ACI 309.2R-98 Identification and Control of Visible Defects of Consolidation In
formed Concrete Surfaces.
ACI 309.3R-97 Guide to Consolidation of Concrete in Congested Areas.
ACI 309.5R-00 Compaction of Roller Compacted Concrete.

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CAPTULO X
JUNTAS
X.1 GENERALIDADES
El concreto es un material en el cual, por sus propias caractersticas
intrnsecas al resultar de la combinacin de varios componentes, as como por las
propiedades relacionadas con la prdida de agua o con los movimientos
volumtricos de la pasta al hidratarse el cemento, resulta inevitable la aparicin
de grietas. En la tecnologa del concreto hay que contar, entonces, con la
presencia de fisuras y el objetivo no es evitarlas sino controlarlas, entendiendo
por su control el hecho de que haya pocas, adecuadamente distanciadas entre s,
y con los menores espesores y profundidades posibles.
Para la prevencin y tratamiento de las grietas se dedica una parte
importante del Captulo XVI. Esta seccin trata sobre el anlisis y descripcin de las
juntas, como recurso tecnolgico para la reduccin y el control del agrietamiento.
Las juntas son interrupciones intencionales en la masa del concreto o
entre elementos contiguos, cuya finalidad es absorber las deformaciones de
cualquier tipo que se puedan presentar, como son, por ejemplo: Los movimientos
estructurales previsibles, las alteraciones volumtricas hidrulicas y los efectos de
variacin trmica. Adicionalmente, no todo el concreto de la estructura puede
colocarse de forma continua, y por ello se requieren juntas de construccin que
permitan reanudar los vaciados despus de un cierto tiempo.
En la Norma COVENIN 1753, Estructuras de concreto reforzado para
edificaciones. Anlisis y diseo, el problema general de las juntas se trata en el
Artculo 6.5 y su Comentario C-6.5. Las consideraciones de armado y transmisin
de corte por friccin o conectores, para diferentes condiciones entre las caras en
contacto, se especifican en el Artculo 11.6. Finalmente, en la seleccin del tipo de
junta a utilizar en tanques y recipientes estancos de concreto reforzado para
compensar los cambios volumtricos y de geometra causados por: La retraccin
de fraguado, la fluencia, las variaciones en la temperatura, cambios en el contenido
de humedad y los asentamientos diferenciales, se establecen un conjunto de
requisitos en el Artculo 20:5 de esa Norma; stos estn organizados en seis
secciones que se mencionan ms adelante en este Captulo del Manual. Al respecto
se cita all como documento de apoyo, la Norma COVENIN 3400,
Impermeabilizaciones de Edificaciones.

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X.2 CLASIFICACIN
La clasificacin de las juntas se hace, generalmente, con base en el tipo
de movimiento que intentan controlar. En funcin de ello, se tratan aqu las
siguientes clases de juntas:
a)
b)
c)
d)

De retraccin o contraccin;
De expansin o dilatacin;
De accin combinada;
De construccin.

X.2.1 Juntas de Retraccin o Contraccin


Se utilizan principalmente con el fin de disminuir las grietas que la
retraccin hidrulica pueda producir en el concreto. Como se detallar en la
Seccin XII.6 al tratar de la retraccin, el acero de las armaduras restringe y reparte
el agrietamiento, pero no se contrae mientras que el concreto sufre las tensiones de
retraccin por secado (hidrulica) que, si llegan a alcanzar valores crticos,
producen las grietas (vase Seccin 20.5.4 de la Norma COVENIN 1753,
Estructuras de concreto reforzado para edificaciones. Anlisis y diseo).
Este tipo de juntas son particularmente necesarias en elementos planos y
de poco espesor, tales como pavimentos, pisos, paredes y similares. En su diseo
no slo hay que calcular su ancho, sino la frecuencia con que se deben colocar, o
lo que es lo mismo, la separacin entre ellas. El tipo de grietas que controlan se
suelen producir de una manera que tiende a ser modular; es decir, a una distancia
aproximadamente fija unas de otras y, si las tensiones que las generan se hacen ms
intensas, aparecern otras grietas a la mitad entre las anteriores. Las grietas siempre
tomarn el camino de la menor resistencia, lo cual se har evidente en la
orientacin transversal de las grietas en un elemento alargado, o en la tendencia
hacia los puntos dbiles, como en el caso de huecos o aberturas en la masa del
material, o de ngulos entrantes. La interrupcin se puede llevar a cabo de varias
formas:

Colocando antes del vaciado una tira o pletina, que luego puede servir
como material de relleno de la junta. En otros casos, esa tira se saca
despus del fraguado del concreto y se sustituye por otro material.
Hundiendo en la superficie del concreto fresco, tiras o pletinas que hacen
un efecto similar al sealado anteriormente.
Cortando, con disco abrasivo, una apropiada ranura en la superficie del
concreto recin endurecido, y rellenndola.

En la Figura X.1 y Tabla X.1 se indican las reas de ubicacin en la


estructura y separaciones recomendadas, respectivamente.

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FIGURA X.1
UBICACIN RECOMENDADA
P.C.A., 1992)

DE

O N C R E T O

JUNTAS

DE

RETRACCIN

S T R U C T U R A L

CONTRACCIN. (ADAPTADO

DE

TABLA X.1
JUNTAS DE CONTRACCIN (SEPARACIN)
AUTOR
P.C.A. (1982)
ACI 302.1R
ACI 224 R-92
Wood 1985

SEPARACIN
Cada 6 a 7,5 m en muros, dependiendo del nmero de aberturas
De 24 a 36 veces el espesor de la losa
De una a tres veces la altura del muro cuando es slido
Cada 6 a 9 metros, para muros

Las juntas de retraccin de poca abertura mantienen una cierta conexin


resistente a travs de los granos del agregado grueso que se insertan en las dos
caras de la grieta, en lo que se llama el entrabamiento de los agregados. Se puede
estimar que para aberturas de 0,8 mm ese efecto empieza a debilitarse y que para
anchos de 1,0 mm ya no existe.
X.2.2 Juntas de Expansin o Dilatacin
Este tipo de juntas se disean para evitar el aplastamiento y la distorsin
en los elementos contiguos de concreto, como consecuencia de las fuerzas de
compresin que se desarrollan por efecto de expansiones inducidas por cambios

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de temperatura, cargas aplicadas y movimientos diferenciales propios de la


configuracin de la estructura o de posibles asentamientos. Estas juntas persiguen
aislar elementos estructurales que se comportan de forma independiente (vase
Seccin 20.5.1 de la Norma COVENIN 1753, Estructuras de concreto reforzado
para edificaciones. Anlisis y diseo).
Al contrario que en el caso de la retraccin, donde el refuerzo de acero
agudizaba el problema, por no participar de los movimientos de la pasta, en el caso
del aumento de temperaturas el acero acta conjuntamente con el concreto, ya que
tienen coeficientes de dilatacin similares. El coeficiente de expansin trmica del
concreto es del orden de 8,5 x 10-6 mm/mm/C y, el del acero, 10 x 10-6
mm/mm/C.
Las juntas de expansin suelen estar moduladas a mayores distancias
entre ellas, que las juntas de contraccin. De igual manera sus aberturas tambin
son mayores, pero esa libertad de separacin de sus bordes est limitada por
razones econmicas, en funcin del costo del posible material sellante colocado en
el seno de la junta. El ancho tpico es de 5 cm aun cuando puede alcanzar hasta
15 cm en aquellos casos en los cuales deba absorber movimientos causados por
asentamientos o acciones ssmicas. Las juntas de expansin atraviesan el espesor
completo de las piezas e interrumpen el refuerzo. Estas juntas deben cubrirse y
pueden estar o no rellenas.
En algunos casos se ejecutan juntas de este tipo en los lugares donde hay
cambios de direccin entre elementos: pared-piso, pared-pared, piso-columna, y
otros. Su consideracin a nivel de diseo es particularmente importante en
estructuras sometidas a fuertes variaciones de temperatura, como puentes e
instalaciones industriales y, en estructuras prefabricadas, donde la unin entre
elementos constituye una obligada junta de dilatacin y contraccin
La separacin entre juntas de expansin viene determinada por la
cantidad de movimiento que la estructura puede soportar y los esfuerzos
permisibles o capacidad de los elementos. Las reglas derivadas de la experiencia
(vase Tabla X.2) sealan separaciones de hasta unos 60 metros dependiendo de
la estructura, y rara vez se colocan a menos de 30 metros.
TABLA X.2
JUNTAS DE EXPANSIN (SEPARACIN)
AUTOR
P.C.A. (1982)
ACI 350 R-83
Wood 1981

228

SEPARACIN
La longitud mxima de la construccin es de 60 metros sin
juntas
En estructuras sanitarias parcialmente llenas de lquido:
36 metros
De 30 a 35 metros, para muros

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X.2.3 Juntas de Accin Combinada


Algunas de las juntas mencionadas hasta ahora se comportan de forma
combinada, pudiendo atender solicitaciones de retraccin y de expansin trmica.
Tal tipo de juntas son las de accin combinada. Es poco frecuente que las cargas y
efectos permanentes, para los cuales se disea principalmente la obra, generen este
tipo de fenmenos alternos, aunque la retraccin es parcialmente reversible, pues
el concreto retrado se vuelve a expandir algo al humedecerse.
X.2.4 Juntas de Construccin
Los trabajos de colocacin del concreto en una obra, normalmente deben
ser interrumpidos en razn de los horarios de las jornadas laborales. Tales
interrupciones deben estar previamente planificadas para que los planos de
separacin entre el concreto antiguo y el nuevo, queden en zonas donde no haya
solicitaciones de importancia. En casos donde esto no sea posible, como sucede en
la pared de un tnel, la interrupcin se hace coincidir con una junta de expansin.
A veces, por falta de pericia o de capacidad instrumental en la preparacin
y colocacin del concreto en obra, se pueden producir interrupciones en el servicio
del concreto no previstas en la planificacin de la obra. Estas interrupciones deben
ser planificadas por los profesionales responsables de la construccin, dando origen
a juntas llamadas de construccin. Sin embargo, el mejor principio es organizar
bien la marcha de la obra y obviar la necesidad de estas juntas.
Para situaciones inevitables, un recurso posible que depende del tiempo
supuesto para la interrupcin, es el empleo de aditivos retardadores de fraguado
que puedan mantener fresco el concreto anterior, para ser unido al nuevo mediante
vibracin.
Otro recurso aun cuando discutible, es el empleo de resinas epxicas
como elemento de unin del concreto anterior, ya endurecido, con el nuevo y
fresco. Si los aspectos de aplicacin se hacen correctamente, estos sellos son de gran
efectividad. El problema de la mayora de las resinas epxicas es que, con el calor,
se degradan perdiendo capacidad resistente. De acuerdo al tipo de resina, esto
puede suceder a partir de los 120C a 140C, temperatura fcilmente superable en
caso de incendio. Por tal razn, este tipo de sellos epxicos es preferible limitarlos
a obras de espacios abiertos tales como puentes, muelles y otros.
Si slo van a transcurrir pocas horas entre un vaciado y el prximo,
deben eliminarse las partculas sueltas, el sucio y la lechada de cemento en la zona
de unin. El nuevo concreto se adherir al viejo siempre y cuando se ejecute un
vibrado enrgico.
Cuando el tiempo transcurrido es mayor, la superficie debe limpiarse con
chorro de agua, o cepillarse con cepillo de alambre para remover la lechada; en
casos extremos deber utilizarse chorro de arena o chorro de agua a alta presin.
El concreto existente debe humedecerse antes de incorporar el nuevo concreto
fresco.

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La ubicacin y ejecucin de juntas de construccin se trata en la Seccin


6.5.3 de la Norma COVENIN 1753, Estructuras de concreto reforzado para
edificaciones. Anlisis y diseo. Se establece all, lo siguiente: Las juntas de
construccin deben localizarse y hacerse de tal forma que no afecten
significativamente la resistencia de la estructura, adoptando las precauciones
necesarias para transmitir la fuerza cortante y otras solicitaciones. En los pisos,
las juntas de construccin se localizarn en el tercio central de las luces de las
losas y vigas. En las vigas principales las juntas se separarn de la interseccin
con las vigas secundarias, una distancia no menor de dos veces el ancho de estas
ltimas.
Las juntas de construccin deben ubicarse donde causen el menor
debilitamiento en la estructura. Cuando el corte debido a las cargas
gravitacionales no es significativo, como ocurre usualmente en el centro de la
luz de los miembros sometidos a flexin, una junta vertical simple puede ser
adecuada. Las estructuras que deben resistir fuerzas laterales pueden requerir
un diseo de tipo especial para las juntas de construccin. Cuando se requiere
la trasferencia de fuerzas cortantes pueden usarse dientes intermitentes, llaves
de corte, barras diagonales, o el mtodo de transferencia de corte (Artculo 11.6
de la citada Norma COVENIN 1753).
Cuando las losas y vigas se vacen conjuntamente con las columnas y
muros de soporte, es recomendable que transcurra cierto tiempo entre el
vaciado de los elementos de apoyo y los horizontales, hasta que el concreto de
los primeros inicie su fraguado y no se produzcan asentamientos. Las vigas,
cartelas, bacos y capiteles, se vaciarn monolticamente como parte del sistema
del piso, a menos que se indique otra cosa en los planos estructurales o
especificaciones.
Se requiere un lapso de espera para vaciar concreto sobre el de las
columnas y muros estructurales, a fin de prevenir el agrietamiento en la unin de
los miembros horizontales con los miembros de apoyo, provocado por la prdida
de lechada de cemento y el asentamiento del concreto en el miembro de soporte.
Esto se evita esperando que el concreto de columnas y muros sobrepase la etapa
del fraguado inicial, la cual dura aproximadamente dos horas.
El vaciado de losas (o placas) separadamente de las vigas, cartelas y de
elementos similares, slo se permite cuando est indicado en los planos y siempre
que se hayan adoptado medidas para transferir las solicitaciones como se requiere
en esta Seccin. En cuanto a las precauciones en su ejecucin, en el acpite g) de
la Seccin 5.7.1 de la Norma 1753 citada se establece que la superficie del
concreto endurecido en una junta debe estar libre de segregaciones o de material
defectuoso antes de continuar el vaciado. Finalmente, en el Artculo 5.10 de la
Norma relativo al caso particular de columnas con concretos de mayor resistencia
que el de las vigas o losas, se trata sobre las precauciones a tener en estos casos.

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X.3 DISEO DE LAS JUNTAS


Este diseo debe formar parte del clculo estructural, sealndose en l
la posicin de las juntas y sus caractersticas bsicas. Se pudieran exceptuar las
juntas de construccin que el profesional constructor tiene que llevar a cabo en la
obra en razn de la finalizacin parcial de un vaciado, por razones previstas o
imprevistas tales como el mal tiempo repentino, interrupcin involuntaria del
suministro de concreto premezclado u otras.
X.3.1 Clculo de las Juntas
Entre los elementos bsicos para el clculo de las juntas podemos citar la
estimacin de la magnitud de los movimientos de la pieza considerada y de sus
contiguas; las cargas directas y las que pudieran transferir los elementos vecinos;
los apoyos o soportes de la pieza; y las formas y materiales de sellado. Existen
varios mtodos de diseo de juntas, diferentes entre s por los enfoques y los
procedimientos, pero cualquiera sea el aplicado, deben ser manejados por
personas de experiencia y criterio.
El estudio detallado del comportamiento de juntas en diversos tipos de
obras de concreto y muy particularmente en pavimentos, arroja un conjunto de
recomendaciones prcticas que es bueno ir incorporando a las prescripciones de
los mtodos de clculo, desde estimaciones generales hasta consejos prcticos. A
ttulo de ejemplo se puede citar, en el primer caso, que la longitud mxima
recomendable para una losa de concreto simple, expresada en metros, no debe
exceder la cuarta parte del espesor expresado en centmetros. Por ello, una losa de
30 cm de espesor no debera sobrepasar los 7,5 m de longitud. Y en el segundo
caso se debe acoger la sugerencia de incluir un cierto volumen reservorio ms
ancho, para alojar el material del sello, en las juntas cortadas. Es recomendable
conocer los criterios recogidos en la Gua ACI 504, Guide to Sealing Joint in
Concrete Structures, cuya ltima revisin es de 1997 y ha sido publicada en 2001
sin modificaciones, as como en la ACI 224 3R-95 Joints in Concrete Construction.
En las Tabla X.1 y X.2 se transcribe parcialmente informacin de la primera
publicacin que recoge la separacin recomendada por distintos autores y
organizaciones para las juntas de contraccin y las juntas de expansin.
X.3.2 Seleccin de su Ubicacin
La restriccin al libre movimiento de la estructura ocasiona tensiones
internas que, cuando superan la resistencia en traccin del concreto, producen su
agrietamiento. En estas restricciones se incluyen efectos de asentamiento,
compatibilidad de deformaciones y rotaciones en la unin de elementos, cambios
de volumen como resultado de retraccin cuando el concreto endurecido se seca
y expansiones o contracciones debidas a cambios de temperatura.

231

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A N U A L

D E L

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

Los cambios de volumen producidos por cambios de humedad y


temperatura deben tomarse en consideracin en la fase de diseo. La magnitud de
las fuerzas que se desarrollan y los movimientos causados por estos cambios de
volumen, estn directamente relacionados con la longitud de la estructura. Las
juntas de contraccin y de expansin limitan la magnitud de estas fuerzas y
movimientos, e impiden el agrietamiento al dividir la estructura en varias partes.
Como se seala a continuacin, estas juntas pueden ser slo planos
dbiles para controlar la ubicacin de las grietas (juntas de contraccin) o lneas
de separacin entre partes de la estructura (juntas de aislacin o juntas de
expansin).
Una vez que se seleccionen los sitios de junta, sta debe ejecutarse
correctamente para que cumpla con las premisas establecidas. La seccin dbil en
una junta de contraccin puede ser preformada o cortada en sitio. La junta de
expansin o de dilatacin es una discontinuidad del concreto y del acero, y por lo
tanto ser efectiva para absorber variaciones por retraccin y temperatura. Ambas
juntas pueden ser utilizadas como juntas de construccin.
X.4 FORMAS DE LAS JUNTAS DE EXPANSIN
Mientras que en los otros tipos de juntas hay pocas variantes desde el
punto de vista de su forma, en las de expansin se usan diferentes geometras,
relacionadas en gran parte, con las acciones que debe absorber la junta, adems de
las de expansin y contraccin. Entre estas acciones, las ms importantes suelen
ser la de corte y, en algunos casos como pisos, pavimentos y canales, la accin de
desgaste sobre los bordes de la junta. Tambin puede condicionar la geometra de
la junta el tipo de sello recomendado.
Se conocen varias formas de juntas de expansin, siendo las ms
frecuentes las que se mencionan a continuacin.
X.4.1 Juntas a Tope
Se designan as las juntas en que las dos caras se enfrentan directamente.
Generalmente son caras planas, pero tambin se incluyen otras geometras, con tal
que las superficies se opongan en toda su extensin. Son las ms empleadas y
cualquier movimiento es principalmente perpendicular al plano de la junta (vase
Figuras X.2 y X.3).
X.4.2 Juntas Sobrepuestas o de Solape
Son aquellas en las cuales un lado de la junta monta sobre el otro. En
general, en la prctica se combinan con juntas a tope.

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A N U A L

FIGURA X.2
JUNTAS A TOPE

EN

D E L

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

ESTRUCTURAS. EXPANSIN-CONTRACCIN COMBINADAS

X.5 ESTADOS TENSIONALES EN LAS JUNTAS


X.5.1 Juntas a Tope
Cuando la junta a tope se abre y cierra se pueden producir tres estados
tensionales bien diferenciados.

El material de sellado est siempre en traccin. Estos sellos se colocan


cuando la junta est cerrada; as, cuando la junta se abre o se cierra bajo
el efecto de carga, el material estar siempre en traccin.
El material de sellado est siempre con compresin. ste es el principio de
los sellos de relleno en los sistemas de junta con superficie expuesta y de
las piezas preformadas (vase Figura X.4).
El material de sellado est sometido cclicamente a traccin y compresin.
Aqu se encuentran la mayora de los materiales utilizados en las juntas
moldeadas en sitio, y en algunas preformadas (vase Figura X.5).

233

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A N U A L

FIGURA X.3
JUNTAS A TOPE

PARA

D E L

LOSAS

SOBRE

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

BASES (AUTOPISTAS, AEROPUERTOS, ANDENES, PISOS)

X.5.2 Juntas de Solape


El material en este tipo de junta se encuentra sometido fundamentalmente
a corte, aun cuando en algunos casos tambin actan esfuerzos de traccin y
compresin (vase Figura X.6).

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A N U A L

FIGURA X.4
PIEZAS PREFORMADAS

D E L

PARA

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

JUNTAS

X.6 SELLADO DE LAS JUNTAS


Para que las juntas puedan prestar servicio permanentemente, facilitando
el libre movimiento de los elementos opuestos, deben ser selladas con materiales
que permitan suficiente deformacin para acompaar los movimientos de apertura
y cierre de la misma sin afectar su capacidad como sello. Adicionalmente, deben
cumplir otras funciones entre las cuales destacan las siguientes.
X.6.1 Aislamiento del Medio Ambiente
Funcin que busca evitar que, a travs de la junta, puedan pasar: polvo,
vientos, gases o contaminantes.
X.6.2 Impermeabilizacin
El sello debe impedir el paso de lquidos, con o sin presin (vase Figura
X.7), como sucede en el caso de depsitos, stanos y canales (vase Secciones
20.5.2 y 20.5.3 de la mencionada Norma COVENIN 1753)
X.6.3 Proteccin Mecnica
Se debe evitar la rigidizacin de la junta por contacto directo de una cara
con la otra, o por inclusin de un material que pueda actuar como cua e impedir

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A N U A L

FIGURA X.5
JUNTAS A TOPE
Y COMPRESIN

D E L

EN LAS CUALES EL

O N C R E T O

MATERIAL SELLANTE

EST

S T R U C T U R A L

SOMETIDO CCLICAMENTE

TRACCIN

el libre movimiento relativo entre las caras de la junta.


X.7 SISTEMAS Y TIPOS DE SELLADO
Desde el punto de vista del sellante se identifican dos sistemas de sellado.
El primero, constituido por juntas abiertas en la superficie como es el caso de
pavimentos y edificaciones, en las cuales el material sellante est expuesto a las
condiciones del medio ambiente en al menos una cara. Este sistema de sellado
acta en `juntas activas donde ocurren movimientos significativos. El segundo,
constituido por juntas tpicas de recipientes, presas, tuberas colocadas
generalmente para impedir el paso del agua, las cuales se denominan `juntas
pasivas por cuanto en ellas no ocurren movimientos significativos.
Por sus caractersticas los sistemas se pueden clasificar en los dos que se
anotan a continuacin.
X.7.1 Sellantes Moldeables en Sitio
Se aplican en estado lquido o semi-lquido y adoptan la forma requerida
dentro del molde conformado por la abertura de la junta.

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A N U A L

FIGURA X.6
JUNTAS A SOLAPE
DE CORTE

D E L

EN LAS CUALES EL

O N C R E T O

MATERIAL SELLANTE

S T R U C T U R A L

SIEMPRE EST

SOMETIDO

TENSIONES

FIGURA X.7
JUNTAS IMPERMEABILIZANTES ('WATERSTOPS')

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A N U A L

D E L

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

X.7.2 Sellantes Preformados


Son aquellos que han sido funcionalmente preformados en planta y
requieren un mnimo de adaptacin en el sitio.
X.8 MATERIALES DE SELLADO
Como hay diversos tipos de juntas que, a su vez, cumplen varias y diversas
funciones, se comprende que se cuente con abundante cantidad de materiales
sellantes, provenientes de las diferentes casas productoras. La ya citada Gua ACI
504 abarca un buen nmero de materiales. A continuacin, se presenta una
descripcin resumida por grupos genricos.
Los materiales para sellado deben ser: i) impermeables; ii) deformarse
para adaptarse a los movimientos y tasas de deformacin que ocurran en la junta;
iii) mantener su forma y propiedades originales aun cuando sean sometidos a
deformaciones cclicas. Excepto en el caso de `sellados preformados que ejercern
fuerza entre las superficies de concreto para garantizar el sello, en el resto de los
casos `selladores moldeables en sitio el material debe adherirse a la superficie del
concreto, resistiendo los esfuerzos que se generen sin perder su adhesin, no
deben `fragilizarse con el tiempo o por efecto de la temperatura.
Durante muchos aos, los materiales de sellado fueron compuestos
bituminosos, mastiques o materiales metlicos. Actualmente, el desarrollo de los
elastmeros ha permitido mejorar el desempeo de las juntas. Son materiales con
un comportamiento fundamentalmente elstico y flexible a temperatura ambiente.
Los elastmeros son ampliamente utilizados en la elaboracin de sellos
preformados.
X.8.1 Rellenos Rgidos
Este tipo de materiales suele destinarse a las juntas de contraccin. En
realidad, no son totalmente rgidos, pero tienen muy bajos valores de elasticidad y
plasticidad. Suelen ser tiras, pletinas, latn, madera u otros materiales. En casos en
los cuales la junta deba absorber tambin algn movimiento de expansin, lo que
es frecuente, se cuenta con materiales elsticos capaces de aceptar alguna
deformacin: caucho, neopreno o metlicos.
Antiguamente, este tipo de juntas se formaba con materiales de
intencional menor resistencia que el concreto, como cal, yeso, cemento, fibras
vegetales, virutas, aserrn y otros.
X.8.2 Elastmeros de Reaccin Interna
En algunas juntas donde no es fcil determinar si su papel va a ser de
expansin o de contraccin, o en algunas juntas a tope, en las que hay que
garantizar su impermeabilidad, resultan sumamente efectivos materiales que se
aplican en forma pastosa. Por reaccin interna, estos desarrollan, caractersticas

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S T R U C T U R A L

elastomricas, como el caucho, quedando adheridos a las dos paredes de la junta


y logrando as su impermeabilidad segura. La colocacin de estos materiales debe
seguir las instrucciones que sealan sus fabricantes. Se deben tomar en cuenta
ciertos aspectos:
a)
b)

c)

d)

Procurar que el movimiento de la junta no sobrepase la capacidad elstica


del material, dentro de las temperaturas normales de uso.
En la junta, la profundidad del elastmero debe estar en relacin con su
ancho, con relaciones que segn las condiciones, pueden ir desde 1:2
hasta 2:1. El resto de la junta puede ser rellenado con otro material.
Es necesario que el material quede perfectamente adherido a las paredes
de la junta, por lo cual stas deben haber sido limpiadas
escrupulosamente. Si es necesario, se debe usar un material imprimante
que garantice la adherencia elastmero-concreto.
Los elastmeros no deben emplearse como relleno en superficies
inclinadas, donde uno de los espesores termine en cero, porque tiende a
desprenderse por ese borde.

Bien aplicados y de buena calidad, los elastmeros dan muy buenos


resultados. Qumicamente son bastante inertes, exceptuando algunos oxidantes y
ciertos derivados del petrleo. Suelen ser caros y de colocacin costosa.
Los materiales fundamentales para estos rellenos son los polmeros de
polisulfuro y sus derivados y combinaciones. Las siliconas pueden tambin ser
incluidas.
X.8.3 Elastmeros en Solventes
Algunos elastmeros se utilizan disueltos en algn solvente que, cuando
se evapora, deja las partculas de slidos bastante adheridas entre s. Tal es el caso
del polietileno, el butadieno y hasta el mismo neopreno. Estos materiales tienen
algunas propiedades similares a las de los elastmeros de reaccin interna, como
sucede con la durabilidad y la resistencia qumica (menos al ataque de algunos
productos de limpieza). Si bien su capacidad de deformacin es menor, son ms
baratos.
X.8.4 Materiales con Propiedades Plsticas
Algunos materiales baratos, con caractersticas de deformacin plstica,
pueden ser usados como relleno de juntas para absorber movimientos de pequea
escala, ya que su capacidad al efecto es mucho menor que la de los grupos
anteriores. Sin embargo, con el tiempo, y por efecto de la oxidacin y de la luz
ultravioleta, se endurecen y se agrietan. Tapados, dentro de la junta, tienen mayor
defensa.

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S T R U C T U R A L

Estos problemas son principalmente propios de: asfaltos blandos,


butilenos, aceites y similares, generalmente con llenantes o `fillers , como las fibras,
que los abaratan y les brindan algunas propiedades beneficiosas. En nuestro medio
son frecuentes los asfaltos modificados con resinas plastificantes.
X.8.5 De Aplicacin en Caliente
Algunos asfaltos, los asfaltos modificados, alquitranes, resinas y otros, se
ablandan con el calor y facilitan el relleno de las juntas. Al enfriarse, toman
consistencia pastosa o elastoplstica y pueden prestar un servicio como sello.
Duran ms que los productos del grupo anterior y son baratos. Con el simple calor
natural, algunos se ablandan tanto que pueden llegar a escurrir, por lo que no se
recomiendan ms que para juntas de piso.
Dentro de este grupo destaca el alquitrn modificado con cloruro de
polivinilo, ya que tiene una alta capacidad de deformacin, no fluye al calentarse
y es de buena durabilidad. Pero tambin es ms caro.
X.8.6 Otros Productos
Algunos otros materiales similares a los descritos anteriormente se llegan
a usar, localmente, como materiales de relleno de juntas con resultados muy
variados. Suelen ser productos baratos.
X.8.7 Elementos Preformados para Relleno
Otro gran grupo de sellos para juntas est constituido por materiales
preformados en fbrica, los cuales son encajados mecnicamente en el espacio que
deja la junta. La capacidad de deformacin de este tipo de materiales introducidos
en la junta con el uso de la fuerza, es varias veces superior que la de los productos
de relleno, formados en la junta, que han sido sealados anteriormente. Los de
empleo ms frecuente son materiales esponjosos, de rigidez o deformabilidad
variable.
Estas piezas tienen que quedar encajadas firmemente en la junta,
colocadas a presin, bien sea con la mano o con mquina. Para que la pieza quede
encajada debe ser ms ancha que la luz de la junta. Su tamao depender de las
caractersticas del material y de los movimientos previsibles, y en todo caso ser tal
que aun con la mxima retraccin del concreto, el material de relleno no se afloje
en la junta.
Los materiales de este tipo de mayor uso son: gomas naturales, neopreno
y algunos plsticos, todos ellos trabajando en su rango elstico.
X.8.8 Sellos Impermeabilizantes (`Waterstops )
Son piezas de material con alguna elasticidad, cuyas dos mitades deben
quedar encajadas en el concreto, una en cada lado opuesto de la junta, cosa que

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S T R U C T U R A L

se logra en el momento del vaciado de cada una. En las mitades que quedan
embebidas en el concreto, estas piezas elsticas llevan unos resaltes que facilitan
un anclaje antideslizante. Tambin suelen contar con un resalte cilndrico hueco,
en el centro, que permite absorber, con su deformacin elstica, los movimientos
de los lados de la junta.
Bien colocados son sellos muy efectivos. Pero pierden totalmente su
efectividad si, por su mala colocacin, se arrugan, doblan o tuercen.
X.8.9 Refuerzos Metlicos
Se pueden emplear piezas metlicas para mejorar o complementar la
funcin de algunas juntas. Por ejemplo, se pueden encajar pletinas metlicas en el
concreto, por debajo de los rellenos de las juntas, para resistir la presin del agua.
Tambin se pueden usar formas metlicas para proteger los bordes de las juntas de
los efectos del trfico.
X.8.10 Cedazos Desplegados
Para separar vaciados consecutivos en elementos continuos, se pueden
usar cedazos de acero galvanizado del tipo de metal desplegado, con huecos
pequeos, de 1 cm o menos, de abertura. Los cedazos se colocan para funcionar
como encofrado que, al ser alcanzados por la masa del concreto, permite que el
mortero rezume parcialmente a travs de sus huecos, pero sin llegar a caer o
desprenderse. Una vez endurecida esa parte, se procede al vaciado de la siguiente
manera: el cedazo queda como junta de vaciado y de retraccin, ya que ser un
plano dbil en el que se formar la grieta. Si no hay presin de agua y el
movimiento de la junta es pequeo, el acero del cedazo quedar suficientemente
protegido de la corrosin, al faltarle oxgeno.
X.9 RECOMENDACIONES FINALES
Tomando en consideracin que el sellado de juntas se realiza en
ambientes muy diversos, con diferentes tipo de materiales y bajo condiciones no
siempre ptimas, su desempeo puede resultar a veces con imperfecciones. Se
requiere, por tanto, continuar profundizando en el conocimiento tanto de los
movimientos que puedan ocurrir en los distintos tipos de estructura, para un
mejor diseo de las juntas, como en los materiales selladores de alto rendimiento,
con vida til de por lo menos 10 aos (actualmente es de 1 a 5 aos), a su vez
deben ser: menos sensibles a la humedad y a los efectos de la luz solar, de menor
sofisticacin para su adecuada colocacin y capaces de penetrar y sellar cualquier
grieta o junta que se encuentre percolando. Finalmente, es necesario crear
conciencia en el proyectista, acerca de la importancia del diseo de las juntas y de
la seleccin apropiada de los materiales sellantes.

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REFERENCIAS
ACI 504 R-90 Guide to Sealing Joints in Concrete Structures.
ACI 224.3R-95 Joints in Concrete Construction.

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CAPTULO XI
RESISTENCIAS MECNICAS
En una estructura el concreto se encuentra sometido a solicitaciones muy
variadas (compresin, corte, traccin, flexotraccin, agentes agresivos y otras). No
es prctico llevar a cabo ensayos de control que analicen todos esos estados
tensionales, por lo que se ha establecido la costumbre de realizar el ensayo
destructivo a compresin simple, sobre probetas normalizadas e inferir, a partir de
sus resultados, los valores de otras caractersticas mecnicas tales como resistencia
a la traccin o al corte.
Las correspondientes normas de clculo de estructuras de concreto
ofrecen relaciones de tipo emprico que correlacionan: La resistencia del concreto
bajo los diversos estados de solicitacin, con el valor de la resistencia en compresin
simple. De aqu la gran importancia que tiene el conocer esa propiedad y la
necesidad de definir criterios de interpretacin.
XI.1 LEY FUNDAMENTAL
La principal ley que relaciona la resistencia del concreto y la composicin
de su mezcla es la conocida Ley de Abrams, expresada por ese investigador
norteamericano en 1918. Segn esa ley, la resistencia del concreto depende
fundamentalmente de la proporcin entre el peso del agua de mezclado y el peso
del cemento presente, relacin que se suele simbolizar con la variable .
Para determinados componentes de la mezcla, manteniendo el tamao
mximo y las mismas condiciones de preparacin, de ensayo y de edad, se establece
una relacin algebraica, suficientemente exacta a los efectos prcticos, que vincula
el valor de la resistencia con el valor en la siguiente forma:
R = M/N

(11.1)

donde:
R = resistencia promedio
M y N = constantes
= relacin agua/cemento, en peso
Tomando logaritmos, la expresin anterior pasa a tener la forma:

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log R = log M - log N

S T R U C T U R A L

(11.1a)

que corresponde a la ecuacin de una recta con variables log R y . Llevando esas
variables a un sistema de coordenadas cartesianas, se obtiene la Figura XI.1.

FIGURA XI.1
REPRESENTACIN GRFICA

DE LA

LEY

DE

ABRAMS

En general, los valores M y N dependern de todos los parmetros que


condicionan esa relacin fundamental, principalmente de: (i) la edad del concreto;
(ii) del tipo y calidad del cemento; (iii) de las caractersticas de los agregados, y;
(iv) de los aditivos presentes. Para cementos Portland Tipo I, con agregados

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gruesos triturados, tamao mximo de una pulgada y arena natural, y sin aditivos,
los valores de M y N se sealan en la Seccin VI.5.1, sobre Diseo de Mezcla.
Los cambios en la granulometra de los agregados prcticamente no
modifican, los valores M y N; pero los cambios en sus caractersticas (rugosidad,
forma de grano, etc.) o en su tamao mximo, pueden producir cambios en las
citadas constantes. Igualmente los puede producir variaciones en la calidad del
cemento. En contra de lo que pudiera pensarse, la mayora de los aditivos
qumicos no afectan esencialmente estas constantes (vase Captulo VII).
La expresin matemtica de la Ley de Abrams representada en la Figura
XI.1, es uno de los instrumentos grficos ms empleados en la tecnologa del
concreto. Su utilizacin por personal poco conocedor o no experimentado, puede
conducir a planteamientos indebidos, ya que se puede caer en extremos irreales.
La referida regresin permite relacionar los valores de la resistencia media de un
concreto para un cierto valor de y edad en el momento del ensayo. Se hace
referencia a la `media , porque es el promedio de todos los resultados vlidos de
un lote de probetas; esa media realmente representa la tendencia central de una
`zona de resistencia, en la cual se esperan variaciones entre los resultados de las
mediciones de esa propiedad, determinada a una cierta edad.
Hoy, a casi un siglo de su formulacin, el principio de la Ley de Abrams
sigue teniendo aplicacin, pero han surgido condiciones tecnolgicas que obligan
a establecer cierto tipo de correctivos. Tal es el caso cuando se emplean adiciones
como las puzolanas, las cenizas volantes y otras, que tienen actividad cementante
(vase Seccin IV.4). Su contenido debe ser tomado en cuenta para establecer el
verdadero valor que, en estos casos, es la relacin entre el agua y el contenido
de cemento incluyendo aquellas proporciones activas cementantes de cada una de
las sustancias citadas que estn presentes. De manera similar, cuando se trata de
un concreto con aire incorporado, el numerador debe ser la suma de los
volmenes de agua y de aire.
Para poder aplicar la Ley de Abrams se presupone que el concreto ha sido
debidamente compactado y curado, sin presencia de oquedades ni vacos internos
de gran consideracin. Esta condicin limit el empleo de concretos con valores
relativamente bajos, porque las mezclas producidas resultaban muy speras, poco
trabajables y poco compactadas. Pero la incorporacin de los aditivos qumicos
superplastificantes est permitiendo, hoy da, llegar a valores tan bajos como
0,26 (vase Seccin VII.4).
XI.2 CONDICIONES DEL ENSAYO A COMPRESIN
La resistencia de un concreto se determina al conocer el promedio de los
resultados de ensayos vlidos, sobre un conjunto de probetas normalizadas, en
una fecha determinada y siguiendo un procedimiento establecido. Se hace

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referencia a ensayos vlidos porque, eventualmente, el resultado de alguna o


algunas probetas pueden ser desechados en razn de ciertas anormalidades (vase
Seccin XIV.10.4). Se debe tratar siempre de un conjunto mnimo de probetas,
para contar con una confiabilidad estadstica. El mnimo acostumbrado suele ser
tres por cada edad y condicin de ensayo, aunque bajo ciertas condiciones se
aceptan hasta dos. El nmero de muestras es variable, dependiendo del grado de
probabilidad aspirado, de la importancia de la obra y de la precisin con que se ha
venido trabajando; tanto as que en los llamados `procesos bajo control se puede
ser ms tolerante que al comienzo de las obras, o ante constructores noveles, o
cuando ha habido alguna seal de riesgo.
Para algunas personas resulta discutible que la condicin de aceptacin o
rechazo del concreto colocado en obra venga en funcin de unos resultados sobre
probetas conservadas y ensayadas en laboratorios, en condiciones diferentes a la
masa de concreto ya colocado y en contacto con el medio ambiente. Abundantes
investigaciones sobre concreto de distintas clases y en zonas de distintas
geografas, han puesto en evidencia que, si en la obra se siguen estrictamente las
buenas prcticas de: Transporte, colocacin, compactacin y curado, los resultados
obtenidos en las probetas de laboratorio mantienen una correlacin confiable con
la calidad del concreto colocado en obra. No se trata de resultados idnticos, pero
s es una proporcin conocida que permite la toma de decisiones. Ya es sabido y
no constituye ningn secreto estratgico, que el concreto en obra es de mayor
resistencia que el de las probetas durante los primeros das de vida. Pero despus,
y ya para cualquier edad posterior, es menor. Esto hace intil la costumbre de
algunas personas de tomar probetas en obra y dejarlas a la intemperie para semejar
las condiciones reales de curado. En realidad, lo que hacen es introducir una
variable desconocida en el proceso de maduracin (tiempo y temperatura). El
concreto colocado en obra por ejemplo, superar en resistencia al de su gemelo en
las probetas si se revibra, operacin poco frecuente en nuestra tecnologa
constructiva.
La resistencia potencial del concreto se determina, entonces, siguiendo un
procedimiento normalizado y su valor es tomado como referencia de calidad. En
Venezuela las probetas normalizadas son de forma cilndrica, con 15 cm de dimetro
y 30 cm de altura. El ensayo normalizado es a compresin y est detalladamente
descrito en la Norma COVENIN 338, Mtodo para la elaboracin, curado y ensayo a
compresin, de cilindros de concreto equivalente a la ASTM C39. En otros lugares las
probetas son cbicas. El ensayo ISO-RILEM, aceptado como opcional en muchos
pases, emplea una probeta prismtica, rota previamente en dos mitades.
Para que el valor obtenido en el ensayo pueda ser tomado como referencia
base, se deben haber cumplido, meticulosamente, todas las prescripciones
normativas descritas en el procedimiento de la Norma. Conociendo las condiciones
operativas de algunos de los laboratorios de ensayo en obra, resulta pertinente hacer
los sealamientos que se anotan en las Secciones siguientes.

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S T R U C T U R A L

XI.2.1 Colocacin de Remates de Azufre


Las dos caras planas del cilindro a ser ensayado deben ser absolutamente
lisas y paralelas, sin exceder las tolerancias que establece la Norma. llo se logra
colocando capas de cierto grosor, moldeadas con una preparacin basada en un
compuesto de azufre que se conoce con el nombre de remate o `capping . Hasta
hace algunos aos la Norma COVENIN 338, Mtodo para la elaboracin, curado y
ensayo a compresin, de cilindros de concreto permiti la aplicacin de remates de
mortero o yeso, pero la dispersin estadstica de resultados oblig a desechar tales
alternativas. La ausencia de esos remates, con la consiguiente aplicacin de la carga
sobre la cara desnuda del concreto, siempre con una planitud irregular, hace que
el resultado obtenido sea menor al normalizado, llegando a perder hasta un 30%
de la resistencia para el caso de irregularidades no muy pronunciadas.
XI.2.2 Aplicacin Axial de la Carga
Si el eje del cilindro no queda ortogonal a los planos de aplicacin de la
carga, situacin que puede ocurrir cuando el cabezote mvil de la prensa no se
ajusta con libertad a la cara lisa del remate o `capping , el eje de la resultante de la
carga aplicada no coincide con la direccin del eje del cilindro. En esas condiciones
el resultado del ensayo es menor que el normalizado, dependiendo su disminucin
del valor del ngulo entre ambos ejes; es sabido que desviaciones de pocos grados
estn asociadas a reducciones del 30% y hasta del 50% de la resistencia.
XI.2.3 Velocidad de Carga
Algunos laboratorios emplean prensas de control manual, o no cuidan
rigurosamente la velocidad de aplicacin de carga de la prensa hidrulica. En tales
casos se debe recordar que, velocidades de carga mayores a la normalizada,
producen resultados de resistencia mayores; por el contrario, los valores del ensayo
son menores si la velocidad es ms lenta. Igual comportamiento se observa en los
ensayos a traccin.
XI.2.4 Tamao y Forma de las Probetas
Aun cuando la probeta normalizada es cilndrica y de dimensiones 15 x
30 cm, en otros pases se utilizan formas cbicas o prismticas, resultando
conveniente disponer de factores de conversin.
Si hubiese que ensayar el concreto en probetas no cilndricas, lo mejor
sera acudir a estudios de correlacin directos, pero si esto no pudiera ser hecho,
se puede acudir al empleo de la siguiente ecuacin:
RN = K . R

(11.2)

que relaciona el valor de la resistencia en probeta cilndrica normalizada (RN), con

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S T R U C T U R A L

el valor obtenido en otro tipo de probeta (R), por medio de un coeficiente de


correccin (K), cuyos valores se recogen en la Tabla XI.1; sta fue publicada en las
Normas del Ministerio de Obras Pblicas, en 1967.
TABLA XI.1
FACTORES DE CORRECCIN

POR

TIPO DE PROBETA
Cilndrica
Cbica
Cbica
Cbica
Cbica
Prismtica
Prismtica

TIPO

DE

PROBETAS

DIMENSIONES (cm)
15 x 30
10 x 10 x 10
15 x 15 x 15
20 x 20 x 20
30 x 30 x 30
15 x 15 x 45
20 x 20 x 60

VALOR DE K
1,00
0,80
0,80
0,83
0,90
1,05
1,05

En caso de usar probetas cilndricas con dimetro 15 cm, pero alturas


menores a 30 cm, se deberan multiplicar los resultados obtenidos por los factores
de esbeltez que seala la columna (3) de la Tabla XI.2. Esos factores figuran en la
Norma COVENIN 345, Mtodo para la extraccin de probetas cilndricas y viguetas
de concreto endurecido, y son empleados para corregir los resultados de los ncleos
extrados. En la misma Tabla XI.2 se incluyen como importante ayuda
complementaria, las columnas (2) y (4) donde se dan los factores correctivos por
esbeltez, para probetas cilndricas de dimetro 10 cm y 25 cm, respectivamente.
TABLA XI.2
FACTORES DE CORRECCIN

POR

(1)
RELACIN DE LONGITUD
AL DIMETRO DEL
CILINDRO
2,00
1,75
1,50
1,25
1,00

ESBELTEZ
(2)
d = 10
cm

(3)
VALORES DE K*
d = 15
cm

(4)
d = 25
cm

0,97
0,96
0,94
0,91
0,88

1,00
0,99
0,97
0,94
0,91

1,05
1,04
1,02
0,99
0,96

* Los valores indicados pueden interpolarse linealmente.

El ensayo a compresin de las probetas cilndricas est muy generalizado,


cuenta con amplia tradicin y es aceptado extensamente como referencia para la
obtencin de un valor, con base al cual se han establecido criterios para la toma de
decisiones de aceptacin o rechazo. Sin embargo, si se profundiza en la esencia del
ensayo y el anlisis de la fractura, se entender que la carga uniaxial tambin
produce, sobre la probeta, deformaciones ortogonales a la direccin de aplicacin
de la carga con lo cual, en el mecanismo de rotura, aparecen solicitaciones de
traccin.

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O N C R E T O

S T R U C T U R A L

La relacin agua/cemento condiciona la resistencia del concreto por lo


cual se constituye en uno de los parmetros fundamentales para el control del
material. Cuanto ms estable se logre mantener sta (a lo largo de las mezclas
preparadas para la obra) menores variaciones presentar el material.
El ensayo de resistencia propuesto por ISO-RILEM, donde se rompe por
flexin un prisma con carga en cada tercio de la luz, y luego se rompe por
compresin cada una de las dos mitades obtenidas por la primera ruptura, ofrece,
entre otras, la ventaja de contar en un solo ensayo y sobre la misma probeta, con
los valores de la resistencia a la flexin y a la compresin. Ese ensayo ha sido
adoptado en Venezuela como opcional y est descrito por las Normas COVENIN
342, Mtodo de ensayo para determinar la resistencia a la traccin por flexin del
concreto, en vigas simplemente apoyadas, con cargas a los tercios del tramo y
COVENIN 350 Mtodo de ensayo para determinar la resistencia a la compresin del
concreto, usando porciones de vigas rotas por flexin. Los criterios de aceptacin y
rechazo del concreto, establecidos en la Norma COVENIN 1753 y detallados en el
Captulo XIV, se fundamentan en el ensayo de probetas cilndricas.
XI.3 DESARROLLO DE LA RESISTENCIA
Tan importante como la magnitud de las resistencias que pueda alcanzar
el concreto, lo es la velocidad con que las adquiere.
Desde el momento en que los granos del cemento inician su proceso de
hidratacin comienzan las reacciones de endurecimiento, que se manifiestan
primeramente con el atiesamiento del fraguado y continan luego con una
evidente ganancia de resistencia, al principio en forma rpida y, a medida que
transcurre el tiempo, disminuyendo la velocidad.
En la mayora de los pases la edad normativa a la que se evala la
resistencia en compresin es la de 28 das, aunque hay una importante tendencia
para llevar esa fecha a la de 7 das. Es frecuente determinar esta resistencia en
perodos de tiempo distintos a los 28 das, pero suele ser con un propsito
meramente informativo. Las edades usuales, en tales casos, pueden ser: 1, 3, 7, 14,
90 y 360 das. En algunas ocasiones y de acuerdo a las caractersticas de la obra,
esa determinacin no es slo informativa, sino normativa, fijado as en las
condiciones contractuales de la obra.
La edad de 28 das se eligi en los momentos en que se empezaba a
estudiar a fondo la tecnologa del concreto por razones tcnicas y prcticas.
Tcnicas porque, para los 28 das, ya el desarrollo de resistencia est adelantado
en gran proporcin y para la tecnologa de la construccin esperar ese tiempo no
afectaba significativamente la marcha de las obras. Prcticas porque 28 es un
mltiplo de los das de la semana y evita tener que ensayar en un da festivo, un
concreto vaciado un da laborable. Pero las razones tcnicas han cambiado
sustancialmente porque con los mtodos constructivos actuales, 28 das puede

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O N C R E T O

S T R U C T U R A L

significar un decisivo adelanto de la obra por encima de los volmenes del


concreto cuya calidad todava no se conoce.
La velocidad de desarrollo de la resistencia mecnica depende de
numerosas variables y resultan muy diferentes entre unos y otros concretos. De
esas variables, las ms importantes pueden ser: i) la relacin agua/cemento, que
cuanto ms baja sea ms favorece la velocidad; ii) la composicin y finura del
cemento; iii) la calidad intrnseca de los agregados; iv) las condiciones de
temperatura ambiental, y; v) la eficiencia del curado. Esto hace que los ndices del
crecimiento de la resistencia no puedan ser usados con carcter general para
cualquier concreto, en forma segura o precisa.
Para un concreto de materiales y condiciones especficas, una precisin
adecuada se puede conseguir, cuando sus caractersticas de desarrollo se
determinan experimentalmente por medio de suficientes ensayos y en las edades
que se precise. Con toda esa informacin se puede hasta dibujar la curva de
tendencia del crecimiento de las resistencias. Es evidente que este procedimiento
es slo aplicable cuando se trata de obras de gran importancia y cuando se trata
del manejo de grandes volmenes de concreto, como puede ser el caso de
empresas de premezclado con una elevada produccin permanente.
Si no se han investigado con antelacin los ndices particulares del
crecimiento de resistencia de un concreto, resulta arriesgado y con frecuencia
conduce a errores graves, el tratar de controlar un concreto con base en los
resultados de los ensayos a edades tempranas. Si hay preocupacin por la calidad
que pueda llegar a alcanzar una mezcla cuando cumpla los 28 das es preferible
elaborar, manejar y curar el concreto de acuerdo con todos los conocidos
principios de la buena prctica, pues llo es suficiente garanta de calidad. El
ensayo a los 28 das servir como una comprobacin del buen trabajo efectuado.
Numerosos trabajos de investigacin, en obra y laboratorio, indican que
el crecimiento de resistencia en los primeros 28 das se adapta a una ley logartmica
del tipo:
Rj = m . log j + b

(11.3)

donde:
Rj = resistencia alcanzada a la edad j en das, siendo m y b constantes
propias de la mezcla, el tipo de solicitacin o ensayo y las condiciones de
conservacin del concreto.
En la Figura XI.2 se representan las rectas logartmicas del crecimiento
de resistencia con la edad, entre 3 y 28 das, de mezclas preparadas con idnticos
materiales, en dos diferentes niveles de resistencia. Aunque con menor grado de
precisin, la frmula anterior es aplicable a los concretos hasta los cuatro aos de
edad lo cual le da un carcter mucho ms general.

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O N C R E T O

S T R U C T U R A L

R e s is te n c ia , k g f/c m 2

E d a d , d a s
FIGURA XI.2
CRECIMIENTO DE RESISTENCIAS (FUENTE: COMPLEJO HIDROELCTRICO URIBANTE-CAPARO, 19851986, MUESTRA DE 2.500 PRUEBAS)

Expresando j en das y Rj en kgf/cm2, la pendiente m, que describe la


velocidad de crecimiento de la resistencia, suele encontrarse entre valores de
variacin tan amplia como desde 30 hasta 90, segn el concreto y sus condiciones.
El valor b depender del nivel de resistencia en que se est trabajando.
La regresin anotada como frmula (11.3) tiene la ventaja de que, si se
efectan ensayos con suficiente precisin a dos edades extremas (por ejemplo 1 da
y 28 das), se pueden calcular las constantes m y b; por lo tanto se puede determinar
la resistencia del material a cualquier edad intermedia. La exploracin a edades muy
cortas o mayores que 28 das, debe ser confirmada mediante pruebas.
Si las resistencias indicadas se traducen a factores por los que hay que
multiplicar la resistencia a la edad j, para obtener la correspondiente a 28 das, se
obtienen los valores que se presentan en la Tabla XI.3. Estos abarcan concretos
muy variados en cuanto a componentes y diseo, incluso con aditivos, as como

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A N U A L

D E L

TABLA XI.3
FACTORES DE CRECIMIENTO

DE LAS

O N C R E T O

RESISTENCIAS, REFERIDOS

EDAD
j, das
1
3
7
28

A LOS

S T R U C T U R A L

28 DAS

FACTOR
fj
1,4 a 6,0
1,2 a 2,5
1,1 a 1,6
1

variadas condiciones de curado. Por tanto, su variabilidad es muy amplia, razn


por la cual esos factores deben ser manejados por personal conocedor de la
tecnologa del concreto.
XI.4 ENSAYOS ACELERADOS
Es evidente que el conocer lo ms pronto posible la resistencia potencial
del concreto utilizado tiene ventajas de todo tipo. Los procedimientos usuales son
los ensayos a edades tempranas y los ensayos acelerados. Para los ensayos
tempranos, a edades anteriores a la normativa de 28 das, dentro de las
prescripciones de la Norma COVENIN 338, slo vara la condicin del tiempo de
almacenamiento de las probetas que, evidentemente, ser menor de los 27 das.
Pero en los ensayos que se califican como acelerados, las condiciones de curado
incluyen la aplicacin de calor y, en algunos casos, calor y presin. Mediante ese
procedimiento se aceleran los mecanismos de desarrollo de la resistencia. Algunos
pases han llegado a normalizar determinados mtodos de ensayos acelerados,
como por ejemplo el que se establece en la Norma ASTM C684.
La aplicacin de calor puede ser hecha en temperaturas medianas, entre
los 50C y los 80C, o a temperatura de ebullicin del agua. La eleccin de la
temperatura y su perodo de aplicacin dependen del mtodo seleccionado. El
ensayo se suele hacer a las 24 horas o a las 28 horas y su resultado permite
informar al especialista en concreto, si la mezcla revela un comportamiento tal
como para confiar que alcanzar los valores previstos. Esta decisin tiene que estar
basada sobre investigaciones previas de correlaciones entre suficientes ensayos
calificados como acelerados y ensayos normalizados, para el tipo de concreto
especfico. Los ensayos acelerados no tienen validez general pero suelen arrojar
mayor precisin que los ensayos a edades tempranas, por lo que su informacin
es muy valiosa.
Con la aplicacin de altas presiones de vapor, los ensayos acelerados de
ese tipo desarrollan resistencias con mucha mayor velocidad, pero son ms
costosos y de atencin ms cuidadosa.
XI.5 RESISTENCIA A LA TRACCIN
Los ensayos para medir la resistencia a la traccin del concreto dan

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O N C R E T O

S T R U C T U R A L

dispersiones sensiblemente mayores que las pruebas a la compresin. Por esta


razn, o porque esos ensayos cuentan con menor tradicin y difusin que los de
compresin, es muy frecuente calcular la magnitud de esa caracterstica como una
funcin de la resistencia a la compresin. Adems del ensayo a la traccin directa,
se utilizan otros ensayos donde se generan tensiones de traccin mediante la
aplicacin de solicitaciones de flexin o de compresin, denominados: ensayo a la
traccin por flexin y ensayo a la traccin indirecta, respectivamente.
XI.5.1 Resistencia a la Traccin por Flexin
Los mtodos de ensayo por ruptura a la flexin son: i) con la aplicacin
de la carga en el centro del tramo libre, entre los dos apoyos de una probeta
prismtica (Norma COVENIN 343) y; ii) con la carga aplicada en cada uno de los
tercios de ese tramo (Norma COVENIN 342), condicin que garantiza que la
probeta se rompa por el tercio central, donde el momento es mximo y constante,
y la tensin de corte es nula. Suponiendo una distribucin lineal de tensiones en
la seccin, la tensin de rotura por flexin es directamente proporcional al
momento mximo aplicado e inversamente proporcional a I/c, donde I es el
momento de inercia y c la mitad de la altura de la seccin. De ah el nombre de
`mdulo de rotura , hoy en desuso.
XI.5.2 Resistencia a la Traccin Indirecta
Tambin se lleva a cabo el ensayo indirecto, por compresin aplicada a
una probeta cilndrica en dos generatrices opuestas, conocido como el `ensayo
brasileo (vase Figura XI.3). Con este ensayo se obtienen valores menores que
con los otros y las dispersiones son mayores, pero es de gran sencillez de
ejecucin. Est descrito en la Norma COVENIN 341, Mtodo de ensayo para
determinar la resistencia a traccin indirecta del concreto, usando probetas cilndricas.
XI.5.3 Resistencia a la Traccin Directa
Hay un ensayo de traccin pura, cada vez en menor uso, que emplea una
probeta con una zona central estrangulada casi en forma de nmero ocho y cuyos
resultados son similares a los del ensayo brasileo, pero con grandes dispersiones.
Esto, tal vez, debido a la escasa resistencia del material a la traccin y a los
problemas de agarre de las mordazas, as como la imposibilidad prctica de
mantener la alineacin del eje de aplicacin de las cargas.
XI.5.4 Relacin con la Resistencia a la Compresin
No hay una relacin precisa, invariable, entre la resistencia a la compresin
del concreto y su resistencia a la traccin. Sobre ambas resistencias actan de manera
diferente varias de las caractersticas del material, como por ejemplo:

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FIGURA XI.3
DISTRIBUCIN TERICA

D E L

DE

ESFUERZOS

O N C R E T O

EN EL

ENSAYO

DE

S T R U C T U R A L

TRACCIN INDIRECTA

Relacin agua/cemento. Cuanto menor sea, ms altas son ambas


resistencias, pero el aumento es ms pronunciado en el caso de la
compresin; esto es consecuencia de que esta ltima est relacionada con
la traccin, por su raz cuadrada.
Textura superficial del agregado. La condicin de alta rugosidad de los
agregados triturados favorecen la adherencia con la pasta e influye ms
sensiblemente sobre la traccin que sobre la compresin. Se ha
encontrado que partculas planas o alargadas, que perjudican la resistencia
a la compresin, pueden ayudar a aumentar la resistencia a la traccin.
Presencia de ultrafinos. Aunque no est definitivamente probado, tiende a
disminuir la resistencia a la traccin.
Desarrollo de resistencia. A mayor edad, mejoran todas las resistencias del
concreto, pero en el caso de la traccin, la velocidad de crecimiento es
mucho menor.
La proporcin entre la resistencia a la compresin y a la flexin, para un
concreto, no es un valor fijo sino que vara de acuerdo a sus valores absolutos. Para
concretos de resistencias bajas la proporcin compresin/flexin puede valer 6,
pero llega a valer 14 para resistencias altas.

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O N C R E T O

S T R U C T U R A L

Para expresar la relacin entre la tensin de traccin por flexin (Fr) y la


resistencia a la compresin (R) como una funcin, la siguiente ecuacin se adapta
bastante bien:
n

(11.4)

Fr = K . R

Por razones de comodidad, en algunas normas el valor de n se considera


fijo, ya que no vara notablemente. Con frecuencia se iguala a 1/2, aunque
ocasionalmente se ha empleado 2/3. El valor K depende de las caractersticas de los
componentes, en especial de la rugosidad de los agregados. Para los materiales y
condiciones nacionales se encuentra un buen ajuste con:
Fr = 0,74 . R0,7

(kgf/cm2)

(11.4a)

La resistencia a traccin pura (T), es un porcentaje de Fr, en el orden de:


T = 0,55 Fr

(11.5)

Si el ensayo de traccin es de tipo brasileo (Fti), se cumple:


Fti = 0,62 Fr

(11.6)

De acuerdo con la Seccin 9.6.2 de la Norma COVENIN 1753, la


resistencia promedio a la traccin por flexin (antes denominado mdulo de rotura)
es igual a:
Fr = 2 . Fc0,5

(11.4b)

Para el caso de concretos hechos con base en agregados livianos, en la


Norma citada se aplica una de las dos modificaciones:
a)
Cuando se especifica Fti y el concreto es dosificado de acuerdo con el
Artculo 5.2 de la Norma:
Fr = 1,1 Fti 2 . Fc0,5

(11.4c)

b)
Cuando no se especifica Fti, el valor obtenido con la frmula (11.6) se
multiplicar por 0,75 para concretos totalmente livianos y por 0,85 para concretos
livianos con arena de peso normal.

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O N C R E T O

S T R U C T U R A L

XI.6 RESISTENCIA AL CORTE


La resistencia al corte o cizallamiento tiene gran importancia en los
aspectos estructurales pero, debido a que no suele actuar sola, en el clculo se
suelen utilizar diferentes frmulas para estimarla en forma indirecta, segn las
solicitaciones a que est sometido el elemento.
Los ensayos de corte no son sencillos ni habituales porque se puede dejar
sentir la influencia sobre el plano de ensayo de otros esfuerzos, de traccin o
flexotraccin. Por llo, o se confinan rgidamente las dos partes de la probeta a
ambos lados del plano de corte o, para el ensayo en elementos de albailera,
adems de las cargas de la prueba se aplican otras, perpendiculares, de
confinamiento. Experimentalmente han sido utilizadas distintas probetas y
configuraciones de ensayo (vase Figura XI.4).
En los mtodos vigentes para la verificacin de la seguridad de las
estructuras de concreto, la resistencia de diseo es igual a la terica reducida por los
denominados factores de minoracin, 1.0, los cuales reflejan la incertidumbre
en el pronstico de la resistencia de los materiales: Mientras ms pequeo sea
mayor es la incertidumbre asociada al pronstico de la capacidad resistente. Los
valores de este factor estn entre los ms pequeos y, adems, son penalizados en
zonas donde se esperan acciones ssmicas intensas; por ejemplo, en el diseo de
muros estructurales, la Norma COVENIN 1753, establece = 0,75 para el diseo
de muros en reas donde los sismos son ms bien raros y de pequea intensidad, a
diferencia del valor = 0,60 para las zonas de mayor peligrosidad ssmica en el
pas.
XI.6.1 Relacin con la Resistencia a la Compresin
De una manera general, experimentalmente se ha obtenido que la
resistencia al corte del concreto es proporcional a
Fc. Para secciones
rectangulares, en las Normas ms modernas la validez de esta relacin se limita a
concretos con resistencias a la compresin que no excedan unos 650 kgf/cm2. Por
ejemplo en el cdigo ACI 318, debido a la ausencia de suficiente respaldo
experimental para resistencias muy elevadas, la validez de las expresiones que se
dan ms abajo se limita a concretos que satisfagan la condicin:0,27
Fc 7
kgf/cm2; es decir Fc 672 kgf/cm2.
XI.6.2 Resistencia al Corte de Miembros Estructurales
En los miembros de concreto armado es usual calcular la resistencia al
corte como la suma de las contribuciones del concreto (Vc) y la del acero de
refuerzo (Vs). La resistencia al corte del concreto, es funcin del tipo de
solicitacin como qued dicho al inicio de esta Seccin. Se limitar aqu al caso de
miembros con seccin rectangular de ancho b (cm) y altura til d (cm).

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D E L

FIGURA XI.4
PROCEDIMIENTOS ALTERNATIVOS

PARA

O N C R E T O

ENSAYOS

S T R U C T U R A L

CORTE

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S T R U C T U R A L

Para solicitaciones por fuerza cortante y momentos flectores, la


contribucin resistente del concreto se establece en la Seccin 11.3.1 de la Norma
COVENIN 1753 como:
Vc = 0,53
Fc b d

(11.7)

salvo que se utilicen otras expresiones que incorporan las solicitaciones actuantes.
En esa misma Seccin, para el caso de carga axial a compresin mayorada
Nu, la frmula anterior pasa a ser:
Vc = 0,53 [ 1 + 0,007(Nu/A) ]
Fc b d

(11.8)

con un mximo dado por:


Fc b d
Vc = 0,93 [ 1 + 0,028(Nu/A) ]0,5

(11.9)

donde:
Nu = es positivo para fuerza axial a compresin;
A = rea de la seccin transversal.
Para fuerzas axiales significativas de traccin, la frmula (11.8) pasa a ser:
Vc = 0,53 [ 1 + 0,028(Nu/A) ]
Fc b d 0

(11.10)

donde:
Nu = es ahora la fuerza axial de traccin, de signo negativo, y;
A = tiene el mismo significado que en las dos frmulas anteriores.
Obsrvese que para una fuerza axial nula las frmulas (11.8) y (11.10)
son iguales a la (11.7).
En el caso particular de juntas o uniones, zonas crticas en estructuras
sometidas a las acciones ssmicas, en la Seccin 18.3.5 de la Norma COVENIN
1753 se establece, como requisito, disponer un mnimo de refuerzo transversal; la
fuerza terica de la junta, pasa a depender exclusivamente de
Fc y del grado de
confinamiento de la junta. Para concretos con agregados de peso normal, en la
citada Norma las resistencias en las juntas valen:
Vc = 5,3
Fc Aj

258

(juntas confinadas en 4 caras)

(11.11)

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A N U A L

D E L

Vc = 4,0
Fc Aj
Vc = 3,2
Fc Aj

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

(juntas confinadas en 3 caras o en 2 opuestas)(11.12)


(resto de los casos)

(11.13)

En las frmulas anteriores Aj representa el rea de la junta. Cuando se


trate de concretos con agregados livianos, los valores de Vc deben reducirse a un
75% de los correspondientes a agregados normales.
Otros casos particulares como: Mnsulas, vigas-pared, losas, placas y
zapatas, tambin se tratan en el Captulo 11 de la Norma COVENIN 1753.
XI.6.3 Resistencia al Corte por Friccin
Cuando se trata de la transferencia del corte a travs de: i) un plano que
coincide con una fisura existente o potencial, o; ii) una superficie de contacto entre
dos concretos vaciados en tiempos diferentes, la Norma COVENIN 1753 se
fundamenta en un mecanismo de transferencia por friccin; la fuerza normal a la
superficie de contacto para asegurar la friccin requiere la presencia de barras de
refuerzo que crucen dicha superficie. Si As es el rea de refuerzo perpendicular a
dicha superficie y Fy su tensin cedente, la mxima fuerza cortante que se puede
transferir ser:
V = As . Fy .

(11.14)

donde:
= coeficiente de friccin.
En la Seccin 11.6.2 de la Norma COVENIN 1753 citada, el coeficiente
de friccin viene dado por las Tablas 11.6.2a y 11.6.2b (vase Tablas XI.4 y XI.5
de este Manual).
El mximo valor de V obtenido con la frmula (11.14) en kilogramos,
no debe exceder el menor de los dos valores siguientes: a) 0,2 Fc Ac; b) 56 Ac,
donde la resistencia del concreto Fc viene en kgf/cm2 y el rea que transmite el
corte Ac se da en cm2.
XI.7 MECANISMO DE FRACTURA
XI.7.1 Agrietamiento
El concreto es un material heterogneo por lo cual, el desarrollo de las
grietas que conducen a su rotura, tiene caractersticas especiales diferentes de los
materiales homogneos que se rigen por el principio de Griffith. En las roturas por
compresin se generan solicitaciones de traccin perpendiculares a la carga y el
mecanismo de fractura se desarrolla en la forma siguiente: Desde el inicio de la

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A N U A L

D E L

TABLA XI.4
VALOR DEL COEFICIENTE

DE

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

FRICCIN

1,4

CONDICIN LOCAL DEL CONCRETO


Concreto vaciado monolticamente
Concreto vaciado sobre concreto endurecido,
cuya superficie tenga rugosidades hechas intencionalmente (*)
Concreto vaciado contra concreto endurecido sin que sus
superficies se hayan hecho intencionalmente rugosas
Concreto anclado a perfiles de acero estructural por
medio de esprragos de anclaje o por barras de refuerzo (**)

1,0
0,6
0,7

Notas
La superficie estar libre de lechada, limpia y las rugosidades tendrn aproximadamente
6 mm de altura.
(**) La superficie de acero deber estar limpia y sin pintura.
(*)

TABLA XI.5
VALORES DEL FACTOR

DE

CORRECCIN

TIPO DE CONCRETO
Concreto con agregado de peso normal
Concreto con agregado liviano (*):
Liviano con arena
Totalmente liviano
(*)

1,00
0,85
0,75

Para un reemplazo parcial del agregado liviano, se puede interpolar linealmente.

aplicacin de la carga, en el concreto se forman numerosas grietas entre las cuales


avanzan las que necesitan menos energa para su desarrollo. Cuando una de estas
grietas encuentra algn obstculo, la energa para superarlo puede ser tal que
resulte ms fcil el avance de otras grietas, hasta que se detengan por causa similar,
en cuyo caso avanzan otra vez las antiguas o surgen nuevas. As sigue el proceso
hasta culminar la rotura.
Cuando hay presencia de armadura transversal, el material trabaja
confinado por zonas, lo que condiciona el desarrollo de las grietas (vase Seccin
XI.6.2). Bajo cargas triaxiales, el material se pulveriza por colapso interno.
En las roturas por traccin o por flexotraccin, el mecanismo se produce
de una manera tan rpida que la fractura se presenta de modo frgil. Ciertas
evidencias sealan que la primera grieta en aparecer es la que conduce a la rotura.
En las roturas por corte es posible que, en un lapso muy breve, se
produzca un sistema de mltiples grietas por compresin de zonas internas del
material.
XI.7.2 Rotura de las Probetas Normativas
La fractura de los cilindros de 15 x 30 cm de concreto sigue los
mecanismos citados anteriormente. El efecto zuncho que se produce en las caras
de la probeta en contacto con los platos de aplicacin de la carga, va disminuyendo
al alejarse de esa zona hacia la mitad de la altura de la probeta. Para probetas

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A N U A L

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O N C R E T O

S T R U C T U R A L

cilndricas de esbeltez igual a 2, se admite que el efecto ya no es apreciable en el


tercio central. Las tensiones de traccin, perpendiculares al eje de la carga en la
zona del tercio central de la probeta, deberan producir, tericamente, una ruptura
con dos conos de vrtices enfrentados en el centro del cilindro. En algunas
ocasiones, no muy frecuentes, se constata esa configuracin. Pero como el
concreto no es homogneo ni la aplicacin de la carga es perfectamente
equilibrada, los vrtices de esos conos pueden quedar desplazados uno respecto
del otro, dando lugar a las rupturas en `bisel , que son las ms frecuentes. En las
probetas cbicas o en las cilndricas de esbeltez menor que 2, se considera que el
efecto de zuncho afecta a toda o casi toda la probeta; ste es el fundamento de los
factores de correccin que se dan en las Tablas XI.1 y XI.2.
XI.7.3 Aspecto de la Superficie de Falla
La rotura de la masa del concreto presenta patrones semejantes para
cualquier tipo de solicitacin, ms evidentes en las roturas por traccin que en las
de compresin y corte. La observacin directa de la superficie de fractura permite
apreciar claramente tres situaciones, que pueden aparecer combinadas. Esas
situaciones son:
Rotura por el agregado. Los granos gruesos del agregado se observan
ntidamente partidos. Esto puede revelar el empleo de agregados
indebidos o puede poner en evidencia una calidad notable de la pasta.
Por buena prctica y por economa, se deben analizar ambas
posibilidades.
Separacin por la interfase mortero/agregado. La fractura muestra planos
preferenciales de desprendimiento de los granos gruesos, con la huella
ntida sobre la masa de mortero. Se puede sospechar de suciedad en los
agregados, la cual habra impedido su buena adherencia; de una calidad
regular de la pasta; o, aun cuando menos probable, una elevadsima
absorcin de la piedra que resec el mortero en las zonas de contacto.
Rotura por el mortero o pasta. La fractura no afecta casi a los agregados sino
que, predominantemente, se produce en el mortero, con desprendimiento
de fragmentos. En este caso se puede suponer una pasta poco cohesiva,
con insuficiente dosis de cemento, o con arenas sucias que han afectado la
buena hidratacin del cemento o, simplemente, la presencia de agregados
con una calidad muy superior a la que ofrece la pasta.
La superficie de falla de un buen concreto, con un buen balance de
componentes, debe mostrar en su presencia simultnea de las tres caractersticas
sealadas.

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XI.8 RESISTENCIA AL APLASTAMIENTO


Por su relacin con el contenido de este Manual, interesa destacar el
procedimiento que se da en la Norma COVENIN 1753, para la determinacin de
la resistencia al aplastamiento del concreto en reas de soporte sometidas a la
compresin. En sus Secciones 10.8 y 19.5.5 se establece que: "La resistencia
terica al aplastamiento Bn del rea cargada A1, se calcular de acuerdo con la
frmula:
Bn = 0,85 Fc A1
(11.15)
donde Fc es el valor de la resistencia a la compresin simple, empleado para el
clculo estructural. En caso de que en todos los lados, el rea de apoyo A2 sea
ms ancha que el rea que transmite la carga A1, el valor de Bn se multiplicar
por:
A2 / A1 sin que este factor exceda el valor 2".

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CAPTULO XII
OTRAS CARACTERSTICAS DEL CONCRETO
ENDURECIDO
Adems del parmetro resistencia ya estudiado (Captulo XI), otras
propiedades del concreto deben ser conocidas, bien como ndices de calidad o
para caracterizar el material.
XII.1 PESO UNITARIO
Las denominaciones peso especfico (), peso unitario (W) y las variantes
de estas designaciones, se refieren al peso del material por unidad de volumen. Las
diferencias provienen de si los poros o huecos se consideran dentro del volumen o
no. En el texto se utiliza como referencia el peso unitario del concreto, o peso
especfico para sealar que est determinado con precisin. El volumen
corresponde al del material que no tuviera poros. La masa especfica  se obtiene
dividiendo el peso unitario W, por la aceleracin de la gravedad g.
El mtodo para determinar el peso unitario del concreto es poco preciso
(Norma COVENIN 349, Mtodo de ensayo gravimtrico para determinar el peso por
metro cbico, rendimiento y contenido de aire en el concreto). El peso unitario del
concreto puede ser determinado de manera relativamente sencilla, mediante el
siguiente procedimiento:

Durante 24 horas, las probetas normativas se dejan en sus moldes,


tapadas. El propsito es que no pierdan agua.
Al cabo de ese tiempo se desmoldan, se pesan con exactitud (P1) y se
sumergen en agua.
Transcurridas 24 horas, se pesan dentro del agua (P2) y se extraen. Se las
seca superficialmente y se pesan nuevamente (P3).
Se calcula su peso unitario con la frmula:
W = P1/(P3 P2)

(12.1)

donde:
P3 P2 = representa el volumen de la probeta libre de poros.

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Las probetas empleadas no han sido alteradas, por lo que pueden ser
destinadas al ensayo de resistencia o a la medida de la porosidad.
Los valores del peso unitario del concreto W dependern del tipo y
proporcin de los agregados, del contenido de cemento y del volumen de vacos.
Usualmente vara entre 2.200 y 2.350 kgf/m3. El peso especfico, adimensional, se
obtiene dividiendo W entre el peso unitario del agua.
XII.2 POROSIDAD
La porosidad del concreto es una caracterstica muy poco aprovechada a
los efectos prcticos del control del material. Se pueden diferenciar varios tipos de
poros.
XII.2.1 Ultramicroporos del Gel
En el concreto hay presencia de un gel del cemento, en cuyo interior hay
ultramicroporos, del tamao de una micra (10-3 mm) y menores. Dependen de la
relacin agua/cemento de la mezcla.
XII.2.2 Poros entre Granos de Cemento
Entre los granos de cemento hidratados que forman una especie de
mosaico, quedan microporos de un tamao mayor que los ultramicroporos del
gel. Estos microporos dependen de la relacin agua/cemento de la mezcla, de la
fluidez del material y del grado de compactacin.
XII.2.3 Canalillos y Burbujas
Los movimientos y escapes de aire y de agua durante el vibrado del
concreto, y la sedimentacin que se pueda producir en torno a los agregados, o a
las barras del refuerzo, hacen que se originen este tipo de vacos. Depende de la
consistencia de la mezcla y de la efectividad de su vibracin.
XII.2.4 Porosidad del Agregado
Los granos de los agregados, en especial los del material grueso, tienen
algn grado de porosidad que se mide como absorcin, segn la Norma
COVENIN 268, Mtodo de ensayo para determinar al peso especfico y la absorcin
del agregado fino y la Norma COVENIN 269, Mtodo de ensayo para determinar el
peso especfico y la absorcin del agregado grueso. Salvo excepciones, esta porosidad
no suele ser muy alta.
El agua que se encuentra dentro del concreto puede relacionarse con ste
de muy distintas formas: Combinada qumicamente, de hidratacin, de
cristalizacin, capilar u otras. La magnitud de la porosidad depende de la
proporcin en que se encuentre como agua libre; es decir, rellenando poros, o si
se considera que est formando parte del material hidratado.
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Estas distinciones tienen ms inters cientfico que prctico; las


dificultades que significa medirlas hacen que no se utilicen. Como sustitucin se
puede usar lo que se denomina `porosidad tcnica , que no es sino el clculo de
los poros que le quedan al concreto despus que perdi su agua por calentamiento
hasta cierta temperatura. Numerosas pruebas hechas en el IMME indican que esta
porosidad tcnica puede ser un valioso ndice para evaluar la calidad del concreto.
Las pruebas se hicieron tanto en pasta pura, como en morteros y concretos. No
tienen un carcter general porque no se ha investigado suficientemente cmo
pueden influir en la porosidad tcnica ciertas variables (calidad y cantidad de los
materiales componentes, grado de compactacin y otros). El material, despus de
saturado en agua, se sec a 100/105C, hasta peso constante. Se define la
porosidad tcnica como:
PH PS
PH PA

(12.2)

donde:
PH = Peso al aire del material saturado con agua.
PS = Peso al aire del material seco al horno.
PA = Peso sumergido del material saturado.
XII.3 ESTANQUEIDAD
Se define estanqueidad como la capacidad para impedir la penetracin de
agua a la presin especificada que debe soportar el concreto en las condiciones
usuales de trabajo.
En la Seccin 4.3.1 de la Norma COVENIN 1753, se establecen los
requerimientos de estanqueidad para concretos estructurales que estn en
contacto o rociados por aguas salobres o aguas de mar. En tal caso, se debern
satisfacer las dos condiciones siguientes: i) los requisitos que se establecen en la
Tabla XII.1 (Tabla 4.3.1 de la Norma) para la relacin agua/cemento o la resistencia
del concreto, segn se trate de concretos con agregado de peso normal o liviano,
respectivamente y; ii) los de la Seccin 7.2.4 de la citada Norma referentes a
recubrimiento mnimo.
Los recubrimientos mnimos de la Seccin 7.2.4 de la Norma 1753 que
se citan en la Nota (1), se dan en la Seccin XVII.10.5 de este Manual.
XII.4 PROPIEDADES TRMICAS Y CALOR DE HIDRATACIN
Las propiedades trmicas del concreto condicionan sus posibilidades de

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TABLA XII.1
REQUISITOS PARA CONDICIONES
CONDICIONES DE
EXPOSICIN

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ESTANQUEIDAD

DE

CONCRETO

AGREGADO DE PESO NORMAL


AGREGADO LIVIANO (1)
MNIMA RESISTENCIA DEL
CONCRETO A LA COMPRESIN
Fc, kgf/cm2

CON

MXIMA RELACIN
AGUA/CEMENTO
POR PESO
CONCRETO

DESTINADO

A SER ESTANCO:

a) Concreto expuesto
a agua dulce
b) Concreto expuesto
a agua salobre o de mar
Para proteccin contra
la corrosin, de concreto
reforzado, en contacto o
rociado por agua salobre
o de mar

0,50

260

0,45

300

0,40 (1)

350 (1)

(1)

Cuando el recubrimiento mnimo requerido por la Seccin 7.2.4 de la Norma COVENIN 1753
se incrementa en 1,2 cm, la relacin agua/cemento puede aumentarse a 0,45 para el concreto con
agregados de peso normal, o reducir Fc a 300 kgf/cm2 para los concretos con agregado liviano.
Esto ltimo es lo recomendable en zonas ssmicas (vase Seccin 5.2.1 de la Norma).

agrietamiento por efecto de altos gradientes de temperatura (vase Seccin XVI.5)


y se vuelven muy importantes en el caso de concretos masivos (vase Seccin
XIII.10). El estudio del desarrollo del calor y sus posibles efectos sobre el concreto
es toda una especialidad y escapa a los propsitos de este texto. Se presentan aqu
algunas descripciones de inters y se anotan los valores usuales de las principales
caractersticas para los concretos masivos.

Conductividad, Kc, es la cantidad de calor que puede atravesar una pieza


desde una cara a la opuesta.
Kc = 1,34 a 3,13 (kCal/m h C)
(Kilocaloras por metro de espesor, por hora y por grado centgrado de
diferencia en temperatura).

Calor especfico, Cc, es la cantidad de calor que puede almacenar el


material.
Cc = 0,214 a 0,238 kCal/kgf C

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Difusividad, h2, es la velocidad de difusin del calor de la masa de


concreto.
h2 = 0,00214 a 0,00511 m2/hora

Coeficiente de dilatacin trmica, , es el aumento de volumen que


experimenta el material por el calentamiento (o su disminucin al
enfriarse). Si se dan condiciones de confinamiento puede ejercer grandes
presiones y hacer que se dae el concreto, no slo por traccin o cizalla,
sino incluso por compresin. El valor promedio frecuentemente
empleado es = 10 x 10-6 mm/mm/C. Sin embargo cuando se desee
estimar el rango de movimientos por efecto de temperatura (puentes o
pavimentos) se recomienda usar valores extremos 6,5 a 12 x 10-6. En el
Artculo 7.6 de la Norma COVENIN 1753, se establece el acero mnimo
de refuerzo para contrarrestar las tensiones por retraccin de fraguado y
variacin de temperatura (vase Seccin XII.6.4 de este Manual).

Aunque con menor grado de importancia general, en algunos casos


tambin resultan de inters evaluar las prdidas, retenciones o adquisiciones de
calor en las edificaciones, a travs de la masa de concreto; esto se relaciona tanto
con la moderna preocupacin por la conservacin de la energa en la construccin,
como tambin con la reciente atencin al confort y salubridad dentro de las
edificaciones.
XII.5 DEFORMABILIDAD DEL CONCRETO. SIMPLE Y
CONFINADO
Al igual que en los dems materiales de construccin, en el concreto
resulta importante conocer las deformaciones que puede sufrir bajo diferentes
tipos y magnitudes de solicitaciones.
XII.5.1 Coeficiente o Relacin de Poisson ()
Es una propiedad elstica importante. En teora, una pieza de cualquier
material, no cambia de volumen cuando se acorta al recibir una carga a
compresin, porque se expande en las dos direcciones ortogonales. La relacin
entre la deformacin por acortamiento en la direccin de la carga y la expansin
en la direccin transversal, se conoce como relacin o coeficiente de Poisson; se
simboliza con la letra griega . Esta relacin es algo diferente para cada material,
aunque dentro de cada uno se conserva relativamente constante; en el concreto
toma valores entre 0,15 y 0,20. Este ltimo valor es el que se establece en el
Artculo 8.3 de la Norma COVENIN 1753, salvo que un valor diferente sea

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justificado por medio de ensayos. Este coeficiente tiende a ser algo mayor en el
caso de concretos con agregados livianos.
El coeficiente de Poisson suele determinarse experimentalmente en forma
conjunta con el mdulo de elasticidad, incorporando la medida de la deformacin
transversal.
XII.5.2 Relacin Tensin-Deformacin Unitaria (f )
Una de las propiedades ms importantes del concreto, es su
deformabilidad bajo tensiones de compresin (f). sta se obtiene por medio de
ensayos a la compresin, en los cuales se incrementa la tensin f y se mide el
cambio de longitud L de una base de medicin Lo; el cociente L/Lo se designa
como  y se denomina deformacin unitaria, en este caso por compresin.
Tpicamente, el concreto simple, no reforzado, se caracteriza por
diagramas f -  similares al de la Figura XII.1. La resistencia a la compresin en
ensayos de unos pocos minutos de duracin, designada como Fc en otros
Captulos de este Manual, se alcanza para deformaciones unitarias del orden de 0,2
a 0,3%; la curva tiende a ser ms aplanada a los niveles de mximas tensiones para
concretos de baja resistencia. La resistencia a la traccin no sobrepasa un 20% de
Fc y el diagrama f -  para tensiones pequeas de traccin, puede suponerse lineal,
con la misma pendiente que el tramo inicial del material comprimido.

FIGURA XII.1
DIAGRAMA TPICO: TENSIN

268

DE

COMPRESIN (F) VS. DEFORMACIN

UNITARIA

()

DEL

CONCRETO

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Concretos de muy alta resistencia pueden presentar roturas de tipo


explosivo, en parte por la deformabilidad del equipo de ensayo, ya que en ste se
puede acumular una elevada energa de deformacin sbitamente liberada al
alcanzar la tensin de rotura a la compresin simple. De igual modo, en estos
concretos el incremento de resistencia por unidad de deformacin es mayor que
en los concretos de baja resistencia; esto se ver ms adelante cuando se analice el
mdulo de elasticidad.
La caracterizacin del diagrama f -  de concretos debidamente
reforzados para estar en capacidad de soportar momentos flectores de signo
alternante como los inducidos por sismos, difiere del anterior. La presencia de
barras longitudinales de acero destinadas a resistir las tensiones de traccin o de
compresin, requiere la disposicin de refuerzos transversales de menor dimetro;
stos se denominan estribos en vigas y, ligaduras o zunchos, en columnas. Las
Normas establecen que su separacin, a lo largo de las barras longitudinales, no
exceda una distancia equivalente a unos pocos dimetros de dichas barras, con lo
cual se evita el pandeo prematuro de las mismas (vase Captulo 18 de la Norma
COVENIN 1753). Se configura as el denominado 'concreto confinado', cuyo
diagrama `f  a la compresin (vase Figura XII.2), difiere del correspondiente
al concreto simple en mltiples aspectos, entre los cuales destacan los cuatro
siguientes:
a)
b)
c)

d)

Con el confinamiento se alcanzan mayores valores de Fc.


La mxima tensin resistente Fc se desplaza hacia mayores valores de 
en la medida que el confinamiento es mayor.
Sobrepasado el valor de Fc, el mayor confinamiento est asociado a ramas
descendentes del diagrama menos abruptas, lo cual permite absorber una
mayor cantidad de energa de deformacin. El efecto favorable del
confinamiento con estribos se denota, en la Figura XII.2, como 50 h.
El material es poco afectado por la repeticin de solicitaciones con valores
cercanos a los mximos del diagrama.

Todas stas son cualidades deseadas en miembros de concreto reforzado


que deban resistir la accin de sismos intensos, razn por la cual las Normas son
muy exigentes en el detallado del armado de las zonas crticas de estructuras que
deban soportar este tipo de solicitaciones (vase los Captulos 14 y 18 de la Norma
COVENIN 1753).
XII.5.3 Mdulo de Elasticidad
Se denomina mdulo de elasticidad (Ec) a la relacin entre la tensin
aplicada y la deformacin unitaria producida. Para el rango elstico:

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FIGURA XII.2
DIAGRAMA TPICO: TENSIN
CONFINADO

Ec = f/

DE

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COMPRESIN (F) VS. DEFORMACIN

UNITARIA

()

DEL

CONCRETO

(12.3)

La tensin (f) se mide en kgf/cm2 y la deformacin unitaria () es


adimensional (mm/mm), por lo que las unidades del mdulo son las mismas que
las de la tensin. Adems de su comportamiento elstico, los materiales pueden
presentar en algn tramo de la curva representativa otro comportamiento
inelstico, en el cual la deformacin producida por la carga no desaparece
totalmente al efectuar la descarga.
En la prctica, para el concreto simple se usa fundamentalmente el
mdulo de elasticidad a compresin, el cual se puede determinar en laboratorio.
El ensayo no es rutinario y se suele hacer, ms bien, en trabajos de investigacin.
En el acero se usa el mdulo de elasticidad a traccin, (Es) (vase Captulo XVIII).
XII.5.3.1 Caractersticas Bsicas del Mdulo de Elasticidad (Ec)
El concreto no es un material perfectamente elstico que se ajuste a la Ley
de Hooke. En cualquiera de los rangos de carga presenta los dos comportamientos:
elstico y plstico; al retirar la carga que se le aplic slo recupera parcialmente la
deformacin alcanzada.
Si el concreto es sometido a ciclos de carga y descarga, cada vez se va

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haciendo ms elstico: Su deformacin remanente entre cargas es menor y su


mdulo de elasticidad ms estable. Durante esos ciclos, la estructura interna del
concreto pareciera reacomodarse. Tal comportamiento es aplicado en algunos de
los procedimientos normalizados para determinar Ec.
XII.5.3.2 Tipos de Mdulos de Elasticidad
Puesto que, como qued descrito en la Figura XII.1, el concreto tiene un
diagrama f -  no lineal, no presenta un mdulo de elasticidad definido; por esta
razn su valor se establece mediante convencin. Se suelen considerar varios
mdulos, los cuales pueden ser mejor entendidos si se supone que la curva
tensin-deformacin unitaria sigue una ley parablica, aunque no sea exactamente
as. Una ecuacin frecuentemente empleada para describir esa parbola, es la
siguiente:
f =  (2 fmx / mx) - 2 { fmx / (mx)2 }

0    1,5 mx

(12.4)

donde:
fmx = tensin mxima alcanzada en el diagrama;
mx = deformacin unitaria correspondiente a fmx
Mdulo tangente en el origen (Eo)
Este mdulo se define como la pendiente de la recta tangente a la curva
f -  en ese punto. A partir de la frmula (12.4), derivando y particularizando para
 = 0, se obtiene:
Ec = 2fmx / mx

(12.5)

La frmula (12.5) sobrestima el desempeo real del material y es


empleado como referencia. Los mdulos tangentes en otros puntos de la curva
esfuerzo-deformacin, menores que Eo, prcticamente no tienen aplicacin.
Mdulo secante (Ec)
Es la pendiente de la recta que pasa por el origen y corta a la curva f - 
en el punto fmx /2. Su expresin es:
2 )]
Ec = fmx /[ mx (2 -

(12.6)

Es evidente que se podran considerar otros mdulos secantes; el de la


frmula (12.6) es de uso frecuente.

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Mdulo normativo
Con objeto de establecer un criterio nico a los efectos de la utilizacin
del mdulo de elasticidad como ndice de la deformabilidad del concreto, el
mdulo normativo se define como la pendiente de la recta que une la deformacin
unitaria de 5 x 10-5, con el punto sobre la curva f  correspondiente al 40% de
la tensin mxima (fmx). ste puede considerarse como un mdulo secante y es
usado como referencia cuando no hay indicaciones de que se prefiera algn otro
modo en particular. Para su determinacin se emplea la Norma COVENIN 1468,
Mtodo de ensayo para determinar el Mdulo de la Elasticidad (secante) en probetas
cilndricas de concreto.
Mdulo de elasticidad dinmico (Ed)
Cuando un tren de microondas cruza una masa de material, sus tomos
son sometidos a determinada presin sin que lleguen a sufrir una deformacin
permanente. La energa consumida para producir la presin disminuye la
velocidad del pulso ultrasnico, por lo que se puede establecer que la parte elstica
del mdulo es una funcin de dicha velocidad (V), pero tambin de la amplitud
de la onda. En la prctica, el mdulo dinmico (Ed) se calcula como una funcin
de la velocidad (V) y de la deformacin lateral o mdulo de Poisson () (vase
Seccin XII.5.1). Para llo pueden aplicarse las tres Normas COVENIN siguientes:
1661, Mtodo de ensayo para determinar la Relacin de Poisson en probetas
prismticas de concreto; 1681, Mtodo de ensayo para determinar la velocidad de
propagacin de ondas en el concreto, y; 1688, Mtodo de ensayo para determinar las
frecuencias fundamentales transversales, longitudinales y torsionales de probetas de
concreto.
En la prctica, la funcin que se suele aplicar para relacionar el llamado
mdulo dinmico (Ed) con la velocidad de pulso ultrasnico (V), la masa
especfica del concreto () y el coeficiente de Poisson (), es la siguiente:
Ed =  V2 (1+) (1-2)/(1-)

(12.7)

El valor del mdulo de elasticidad obtenido por este procedimiento, no


debera diferir mayormente del mdulo esttico tangente en el origen (Eo) que se
obtiene con la frmula (12.5).
Como ejemplo de aplicacin de la frmula (12.7), se considera un
concreto con una masa especfica  = 2.330/g = 2,37 x 10-6 (kgf-seg2/cm4), en el
cual se ha medido una velocidad de propagacin de ondas P, V = 4,3 x 105 cm/seg
y cuyo coeficiente de Poisson  = 0,20. Con esos valores se obtiene Ed = 394.439
kgf/cm2. Es fcil comprobar que este resultado es muy sensible a errores en la
medicin de V.

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XII.5.3.3 Variables que afectan el Mdulo de Elasticidad


Al igual que en el caso de las resistencias mecnicas, los diferentes
mdulos de elasticidad indicados, son afectados por diferentes variables. Entre
ellas:

La velocidad de aplicacin de la carga, la cual afecta, de manera


importante y en el mismo sentido, la resistencia a la compresin y el
mdulo de elasticidad esttico; sta es la razn por lo cual en las Normas
de ensayo se establecen lmites a dicha velocidad. El reacomodo de las
partes internas del concreto requiere un cierto tiempo, pues no se efecta
de manera instantnea, por lo que, al cargarlo en forma rpida, aparenta
mayor resistencia y mdulo de elasticidad.

El tipo de agregado, especialmente el grueso, tambin influye en los


mdulos de elasticidad. A igualdad de resistencias, los agregados que
tienen ms altos mdulos de elasticidad producen concretos que tambin
los tienen ms altos. Los granitos y cuarzos dan mdulos ms altos que
las calizas y esquistos.

La humedad tambin afecta al mdulo de elasticidad: Aumenta el esttico,


al igual que las resistencias, a diferencia del mdulo dinmico que es
reducido.
XII.5.3.4 Frmulas de Clculo
Para determinar el mdulo de elasticidad Ec empleado en los clculos de
deformaciones y perodos de vibracin, en la Norma COVENIN 1753 (Artculo
8.3), se autorizan las 2 expresiones siguientes:
Fc
Ec = 0,137. (W)1,5

(kgf/cm2)

(12.8)

vlida para valores del peso unitario W entre 1.440 y 2.500 kgf/m3. La frmula
derivada de la anterior para W = 2.300 kgf/m3 es:
Ec = 15.100
Fc

(kgf/cm2)

(12.9)

la cual se considera vlida para concretos hechos con agregados no livianos (peso
normal). Obsrvese que la aplicacin de esta ltima frmula para concretos con
valores de W < 2.300 kgf/m3, lo cual puede ocurrir en concretos con elevados
porcentajes de porosidad, sobrestima el mdulo Ec; con llo, en los clculos, se
obtienen menores deformaciones, as como perodos de vibracin ms cortos que
los realmente esperados.
Para agregados livianos, en la Seccin XIII.4 de este Manual, se dan
resultados obtenidos en el pas.
Los mdulos de elasticidad crecen con la edad del concreto. Para

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problemas de deformacin por calor de fraguado o consecuencia del desencofrado,


resultan interesantes los que tiene el material en sus primeras edades. No hay casi
literatura al respecto. En pruebas hechas en el IMME, se ha encontrado un buen
ajuste con la frmula:
Ec = 37.852 Ln h + 6.740 (kgf/cm2)

(12.10)

donde: h = edad en horas.


Esta frmula es vlida desde 6 7 horas despus del mezclado, hasta los
28 das (672 horas).
XII.5.4 Mdulo de Rigidez
Se denomina as a la resistencia que oponen los materiales a ser
deformados por corte puro, o resistencia de los planos adyacentes de una pieza a
ser desplazados por solicitaciones de sentido contrario paralelas a dichos planos.
Los ensayos sobre concreto se hacen con fines de investigacin y estn
influenciados por otras variables diferentes del efecto de corte o cizalla. En algunos
materiales se mide la solicitacin a torsin, sujetando un extremo de la probeta con
mordazas y haciendo girar el otro extremo, tambin sujeto. Se producen
solicitaciones por corte entre planos adyacentes y se obtiene un mdulo de
elasticidad cortante o angular que suele simbolizarse como G; la tensin y la
deformacin correspondientes, se representan con las letras griegas (
) y ()
respectivamente. As:
G=
/

(12.11)

En materiales isotrpicos, entre el mdulo de elasticidad E y el de rigidez


G se satisface la relacin:
E = 2G (1 + )

(12.12)

donde:
 = coeficiente de Poisson (vase Seccin XII.5.1).
XII.6 RETRACCIN
XII.6.1 Definicin
Se entiende por retraccin la disminucin de volumen que sufre el
concreto; esta disminucin o encogimiento ser tanto mayor cuanto ms desecante

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sea el ambiente. Bajo el agua o en ambientes de humedad relativa de saturacin, el


concreto, lejos de retraerse, sufre una ligera expansin. La retraccin tambin
depende de cambios fsico-qumicos que ocurren con el tiempo sin la presencia de
tensiones externas que los induzcan; tal es el caso de las reacciones de hidratacin
y de cristalizacin del cemento, que continan ocurriendo una vez endurecido el
cemento. La carbonatacin de algunos de los minerales del cemento, en presencia
del anhdrido carbnico atmosfrico, tambin es una importante causa de
retraccin; por el contrario, el acero de refuerzo la restringe.
XII.6.2 Evolucin de la Retraccin
El fenmeno se inicia estando la masa en estado fresco y prosigue a lo
largo de la vida del material. Al principio, cuando la salida de agua es ms fcil, la
retraccin del concreto se produce con rapidez. A medida que transcurre el tiempo
va hacindose ms lenta y, finalmente, se estabiliza en una curva con trazo
asinttico, como puede derivarse de los valores sealados en la Tabla XII.2; en sta
se presentan valores de referencia sobre la evolucin de la retraccin en el tiempo,
segn el Comit ACI 209 R-92, en trminos del cociente Sct (retraccin a la edad
t) dividido por Scu (mximo valor de la retraccin). Una etapa crtica de la
retraccin ocurre durante el fraguado (llamada retraccin plstica, retraccin de
fraguado o desecacin prematura) por el peligro de agrietamiento que representa
(vase Seccin XVI.2.5). Luego, una vez endurecido el concreto, se producirn
disminuciones de volumen por diversas causas ya mencionadas; esta etapa de la
retraccin se denomina retraccin por secado o hidrulica, an cuando hidrulicas
son ambas.
TABLA XII.2
EVOLUCIN DE

LA

EDAD
28 das
Sct / Scu 0,44

RETRACCIN
3 meses
0,72

EN EL

TIEMPO

6 meses
0,84

1 ao
0,91

2 aos
0,95

5 aos
0,98

10 aos
0,99

20 aos
1,00

Se considera que la retraccin final (Scu) es una magnitud tpica de cada


concreto, independiente de las condiciones ambientales de conservacin y de la
forma de la pieza, las cuales determinarn el tiempo que tarde en alcanzarse dicha
retraccin final pero no su magnitud.
XII.6.3 Clculo de la Retraccin en el Concreto Endurecido
La retraccin es un fenmeno complejo y su magnitud, expresada
adimensionalmente, depende de numerosas variables. Como se indic en la
Seccin XII.6.2, el American Concrete Institute (ACI) a travs de su Comit 209,
ha desarrollado una metodologa simplificada para predecir las deformaciones por
retraccin a lo largo del tiempo. En la Tabla XII.3 se anotan las principales
variables que condicionan la retraccin hidrulica.

275

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A N U A L

D E L

TABLA XII.3
VARIABLES QUE CONDICIONAN

LA

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

RETRACCIN HIDRULICA

CARACTERSTICAS DEL CONCRETO

Dosis de agua
Finura del cemento
Ultrafinos
Dosis de cemento

FORMA DE LA PIEZA
CAPACIDAD DESECANTE DEL AMBIENTE

Humedad relativa
Temperatura
Velocidad del viento

EFECTO DEL REFUERZO

La formulacin matemtica que presenta el citado Comit del ACI, est


avalada por numerosas pruebas de laboratorio, que permiten obtener valores
indicativos de la retraccin esperada del concreto a lo largo del tiempo. La
correlacin entre los valores obtenidos a travs de modelos matemticos y los
efectivamente sufridos por la estructura en uso, depender de la similitud que
exista entre las hiptesis del modelo en cuanto a caractersticas del concreto,
variaciones del medio ambiente a lo largo del tiempo y las efectivamente vigentes
en la obra.
La frmula (12.13) permite estimar los valores de la deformacin libre
por retraccin que ocurre en un concreto a lo largo de un tiempo t, despus de 7
das de curado hmedo:
Sct = Scu . t / (35 + t)

t > 7 das

(12.13)

donde:
Sct = deformacin por retraccin del concreto a una edad de t das,
despus de 7 das de curado hmedo, mm/mm
Scu = deformacin ltima por retraccin, mm/mm
En ausencia de valores especficos se recomienda utilizar como valores
de Scu la siguiente expresin:
-6

Scu = 780 . 10 . Si

(12.14)

donde:
-6

780 . 10 es el valor medio recomendado para la retraccin final de


concretos sometidos a curado hmedo durante los primeros 7 das; para
-6

-6

condiciones distintas este valor puede variar entre 415 . 10 y 1.070 . 10 ;

276

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S T R U C T U R A L

Si = producto de varios factores que toman en consideracin condiciones


particulares y que afectan el valor promedio recomendado; el significado y
cuantas de estos factores se da en la Tabla XII.4. El producto es:
Si = Sh . Se . Sf . Ss . Sa . Sc

(12.15)

Al sustituir la frmula (12.14) en la (12.13) se obtiene la siguiente


expresin final:
-6

Sct = 780 . 10 . Si . t / (35 + t)

t > 7 das

TABLA XII.4
FACTORES PARA EL CLCULO DE LA RETRACCIN UTILIZANDO
COVENIN 1753, ACI 209 R-92 Y ACI 435 R-95

LA

FRMULA (12.15),

(12.13a)
SEGN

FACTOR (SMBOLO)

VALORES RECOMENDADOS

Humedad relativa del medio:


H, % (Sh)

Sh = 1 para 0% < H < 40%


Sh = 1,4-0,01 H para 40% < H < 80%
Sh = 3,00,03 H para 80% < H < 100%

Espesor de la cara de mayor


superficie expuesta: e, cm (Se)

Se = 1,07 para e < 10 cm


Se = 1,00 para e = 15 cm
Se = 0,84 para e > 20 cm

Contenido de finos en peso:


material pasante del cedazo #4, % (Sf)

Sf = 0,86 para  < 40%


Sf = 1,00 para  = 50%
Sf = 1,04 para  > 70%

Asentamiento de la mezcla:
T, pulgadas (Ss)

Ss = 0,93 para T = 1"


Ss = 1,17 para T = 7"

Contenido de aire de la mezcla:


V, % (Sa)

Sa = 0,96 para V = 1%
Sa = 1,00 para V = 6%

Contenido de cemento de la mezcla:


C, kgf/m3 (Sc)

Sc = 0,92 para C = 210 kgf/m3


Sc = 1,20 para C = 555 kgf/m3

Nota: Otros valores pueden obtenerse por interpolacin lineal.

XII.6.4 Refuerzo contra la Retraccin


Las barras de acero embebidas en la masa de concreto, restringen la
retraccin por medio de su adherencia al material. Adems, cumplen la funcin de
contrarrestar la concentracin de este tipo de tensiones (repartiendo las grietas que
se forman) y as dan lugar a que aparezcan ms grietas pero de menor abertura y,
por lo mismo, menos crticas.

277

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En el Artculo 7.7 de la Norma COVENIN 1753 se establece que: Para


contrarrestar las tensiones de retraccin de fraguado y variacin de temperatura
en losas estructurales armadas en una sola direccin, se proporcionar un
refuerzo de reparticin perpendicular a la principal, conforme a lo dispuesto en
este Artculo. La relacin del rea del acero de refuerzo con respecto al rea de
la seccin total de concreto debe tener, como mnimo, uno de los valores dados
en la Tabla 7.7 (reproducidos aqu como Tabla XII.5) los cuales son aplicables
cuando la losa puede expandirse o contraerse libremente, o cuando se admite
que se presente fisuracin sin ningn control especial, o cuando el control de
fisuracin sea innecesario.
TABLA XII.5
ACERO DE REFUERZO POR RETRACCIN
SEGN COVENIN 1753
TIPO

DE

ACERO

DE

REFUERZO

Barras con resaltes


Mallas electrosoldadas de
alambres lisos o con resaltes
Refuerzo con Fy > 4.200 kgf/cm2,
medido a una deformacin cedente
de 0,35%

DE

FRAGUADO

VARIACIN

DE

TEMPERATURA

(1),

CLASIFICACIN SEGN
NORMA COVENIN 316

CUANTA MNIMA

S40 o W40
S60 o W60

0,0020
0,0018

(2)
(3)

0,0018 (4.200 / Fy) > 0,0014

(1)

Cuando la losa est restringida o no pueda expandirse o contraerse libremente, o cuando se


desee controlar la fisuracin, las cuantas de esta tabla deben multiplicarse por 1,5 para
concretos expuestos a la intemperie y por 1,25 para los concretos no expuestos a la
intemperie.
(2) Aplica Norma COVENIN 505 y Norma COVENIN 1022.
(3) Incluye S70 y W70.

El refuerzo por retraccin y temperatura dado en la Tabla XII.5 se


colocar con una separacin mxima no mayor de cinco veces el espesor de la
losa ni de 45 cm, la que sea menor. En todas las secciones donde se requiera, el
refuerzo por retraccin y temperatura debe estar debidamente anclado para
desarrollar en traccin la tensin cedente especificada Fy, de acuerdo con la
Seccin 12.2.1 de la Norma COVENIN 1753.
En las losas aligeradas, el refuerzo para efectos de retraccin y
temperatura, colocado perpendicularmente a la direccin de las viguetas o nervios,
debe tener las mismas cuantas especificadas en la Tabla XII.5 con relacin a las
losetas superior e inferior, independientemente.
En la Seccin XIII.2 de este Manual se trata la alternativa de refuerzo con
fibras como prevencin del agrietamiento por retraccin, as como otras
aplicaciones de esa tecnologa.

278

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XII.6.5 Retraccin Impedida


El refuerzo contra la retraccin y cambios de temperatura que se sealan
en la Seccin XII.6.4 y en la Tabla XII.5, ha sido efectivo en aquellos casos donde
los desplazamientos asociados a esas causas ocurren en miembros cuyos extremos
pueden desplazarse libremente. Cuando estos efectos actan sobre elementos
cuyos extremos estn impedidos de desplazarse por la presencia de muros,
columnas de gran rigidez, muros divisorios vinculados a paredes externas de silos
circulares u otros elementos de gran rigidez, puede ser necesario incrementar las
cuantas del refuerzo normal al refuerzo principal.
De igual modo, las fuerzas generadas por la retraccin requieren
consideracin especial en edificios de gran altura (vase Seccin 8.2.3 de la Norma
COVENIN 1753 y su Comentario). Ocasionalmente, en el clculo de tensiones
debidas a la retraccin, sta ha sido simulada como un enfriamiento del material.
XII.7 FLUENCIA
XII.7.1 Definicin
Se entiende por fluencia el incremento de las deformaciones que
experimenta el concreto endurecido al ser sometido a cargas permanentes o
sostenidas, en funcin del tiempo. Las deformaciones por fluencia se deben a un
reacomodo interno de los componentes del material, principalmente del agua y del
gel que, bajo los efectos de la carga, se desplazan tratando de ocupar vacos que
estn prximos. Su cuanta depende de la magnitud y duracin de la carga, de la
edad del concreto cuando la carga es aplicada, y de las caractersticas del concreto
y del medio ambiente. Las variables correspondientes a las dos ltimas
caractersticas, son las mismas sealadas en el caso de la retraccin aunque,
cuantitativamente, acten de manera diferente.
Las deformaciones que sufren los elementos de concreto en funcin del
tiempo y que han sido denominadas fluencia y retraccin, son dos aspectos de un
mismo fenmeno y se consideran por separado, nicamente por razones de
conveniencia.
XII.7.2 Clculo de las Deformaciones por Fluencia
Al igual que lo sealado para el caso de la retraccin, el American
Concrete Institute, a travs de su Comit 209, ha desarrollado una metodologa
simplificada para estimar las deformaciones por fluencia utilizando la siguiente
expresin:
Ct = Cu . t0,60 / (10 + t0,60)

(12.16)

donde:

279

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Ct = coeficiente de fluencia definido como la relacin o cociente entre


la deformacin por fluencia y la deformacin elstica instantnea, en
cualquier instante de tiempo t despus de aplicada la carga.
Cu = coeficiente ltimo de fluencia definido de manera similar.
t = tiempo despus de aplicada la carga, en das.
El valor de Cu tiene un rango entre 1,30 y 4,15 con un valor promedio
de 2,85; este valor promedio es el que debe suponerse cuando no existan datos
ms precisos sobre el concreto a utilizar. Como quiera que estos valores de Cu
corresponden a materiales y condiciones definidas como estndar, los mismos
sern afectados por un conjunto de factores que toman en consideracin las
diferencias con relacin a otros casos; as:
Cu = 2,85 . Ka . Kh . Kth. Kf . Ks . Ke

(12.17)

En la Tabla XII.6 se indica el significado de cada uno de estos factores y


su valoracin.
En la Tabla XII.7 se presentan valores referenciales de la evolucin del
coeficiente de fluencia en el tiempo (ACI 209).
TABLA XII.6
FACTORES PARA EL CLCULO DE
92 Y ACI 435 R-95 (1;2)

LA

FLUENCIA

FACTOR (SMBOLO)
Edad en el momento de la carga (Ka)
Ka = 1,25 t -0,118
(curado hmedo)
Humedad relativa del medio:
H, % (Kh)
Espesor mnimo:
e, cm (Kth)
Contenido de finos en peso:
Material pasante del cedazo #4, % (Kf)
Asentamiento de la mezcla:
T, pulgadas (Ks)
Contenido de aire de la mezcla:
V, % (Ke)

CON LA

FRMULA (12.17),

SEGN

ACI 209 R-

VALORES RECOMENDADOS
Ka = 1,00 para 7 das
Ka = 0,95 para 10 das
Ka = 0,83 para 30 das
Ka = 0,74 para 90 das
Kh = 1,00 para H < 40%
Kh = 0,87 para H = 60%
Kh = 0,73 para H = 80%
Kh = 0,60 para H = 100%
Kth = 1,00 para e < 15 cm
Kth = 0,82 para e > 30 cm
Kf = 0,95 para  < 30%
Kf = 1,05 para  > 70%
Ks = 0,88 para T = 1"
Ks = 1,30 para T = 7
Ke = 1,00 para V < 6%
Ke = 1,17 para V = 8%

Notas
Otros valores pueden obtenerse por interpolacin lineal.
(2) El contenido de cemento no ser una variable a ser considerada siempre que permanezca
entre 280 y 445 kgf/m3.
(1)

280

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TABLA XII.7
EVOLUCIN DE
EDAD
Ct / Cu

LA

D E L

FLUENCIA

28 das
0,42

CON EL

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

TIEMPO (t)

3 meses 6 meses 1 ao
0,60
0,69
0,78

2 aos 5 aos 10 aos 20 aos 30 aos


0,84
0,90
0,93
0,95
0,96

En la Figura XII.3 se presenta el diagrama de deformacin del concreto


en funcin del tiempo, cuando el elemento se encuentra sometido a cargas axiales
de compresin. En su tramo inicial y para el tiempo t0, que representa la edad del
concreto en el momento de aplicacin de la carga, el concreto bajo la accin de esa
carga, sufre una deformacin elstica inicial 0. Como consecuencia de la
permanencia de la carga, el material contina deformndose, alcanzando una
deformacin final f, que puede resultar varias veces mayor que la elstica inicial.
As mismo, como se observa en el grfico, la velocidad del fenmeno disminuye
con el tiempo, presentando, para tiempos prolongados, tendencia hacia valores
asintticos. Al retirar la carga se producir una recuperacin elstica instantnea,
inferior a 0, seguida de una pequea recuperacin de la deformacin por fluencia,
quedando el material con una deformacin permanente.
Si, como consecuencia de la carga aplicada de manera sostenida, se
producen tensiones importantes en el elemento, la rotura se producir al cabo de
cierto tiempo aun cuando la tensin aplicada sea inferior a la resistencia mxima.
Finalmente, las deformaciones por fluencia bajo la accin de una tensin
sostenida fco, se obtendrn con la siguiente expresin:
f (t , t0) = Ct . fco / E28

(12.18)

donde:
f = deformacin unitaria por fluencia ocurrida entre la edad t0 y la edad t.
Ct = coeficiente de fluencia calculado segn las frmulas (12.16) y (12.17).
E28 = mdulo de elasticidad del concreto a la edad de 28 das.
Es importante destacar que, para el clculo de las deformaciones por
fluencia, se admiten en general dos hiptesis, a saber:

Las deformaciones por fluencia se asumen linealmente proporcionales a


las tensiones aplicadas siempre que no sean excesivamente altas (se
recomienda no superar del 40 al 50% de la resistencia del concreto).
Las deformaciones por fluencia producidas por la aplicacin de cargas
fraccionadas en etapas y en instantes de tiempos diferentes, son
consideradas como aditivas (superposicin).

281

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A N U A L

FIGURA XII.3
VARIACIN DE

LA

D E L

DEFORMACIN

DEL

O N C R E T O

CONCRETO

EN

FUNCIN

DEL

S T R U C T U R A L

TIEMPO

A los efectos del clculo de las deformaciones totales se supone que las
debidas a la fluencia, a la retraccin y la deformacin elstica, son independientes
y aritmticamente aditivas.
Por ltimo, es necesario sealar que la cuantificacin de los efectos de
retraccin y fluencia mediante la metodologa sealada, se considera
suficientemente vlida para la mayora de las estructuras normales. Un anlisis ms
exacto puede requerirse en casos tales como recipientes para reactores nucleares,
puentes o cscaras de dimensiones excepcionales, estructuras ocenicas y otras
similares.
XII.7.3 Flechas Diferidas por Retraccin y Fluencia
Salvo que las flechas adicionales a largo plazo por efectos de la fluencia y
la retraccin se calculen con mtodos analticos apropiados, para miembros de
concreto elaborados con agregados normales o livianos, sometidos a cargas
persistentes que generan flexin, en la Subseccin 9.6.2.1 de la Norma COVENIN
1753 se autoriza el clculo de los desplazamientos adicionales de larga duracin
multiplicando el valor instantneo del desplazamiento por el siguiente factor :

282

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(12.19)
donde:
' = es la cuanta geomtrica del acero a compresin (A's / bd),
correspondiente a la del centro del vano para tramos simplemente
apoyados o continuos, y en el apoyo para caso de voladizos.
El factor  depende del tiempo; a falta de informacin ms precisa, en la
citada Norma se autorizan los valores de la Tabla 9.6.2.1, reproducidos aqu como
Tabla XII.8.
TABLA XII.8
FACTOR  PARA FLECHAS CALCULADAS
TIEMPO
3 meses
6 meses
1 ao
5 aos o ms

DEBIDAS A

CARGAS PERSISTENTES
FACTOR 
1,0
1,2
1,4
2,0

Por tanto, si la carga persistente acta desde la fecha del desencofrado,


durante 5 o ms aos, pasado ese tiempo la flecha total ser el triple de la
instantnea. Este fenmeno debe tomarse en cuenta en los valores de las flechas
mximas permisibles establecidas en el Captulo 9 de la Norma COVENIN 1753.
REFERENCIAS
ACI 209 R-92 Prediction of Creep, Shrinkage and Temperature Effects in Concrete
Structures.

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S T R U C T U R A L

CAPTULO XIII
CONCRETOS ESPECIALES
Desde un punto de vista muy amplio, cualquier concreto puede resultar
especial en algn sentido. Este Captulo trata sobre algunos de ellos, cuyas
caractersticas o las de sus materiales componentes, no fueron consideradas hasta
ahora con la amplitud que amerita su importancia y utilizacin.
XIII.1 ALTA RESISTENCIA
En los ltimos aos la calidad del concreto ha mantenido un crecimiento
que podemos considerar geomtrico.
Desde el proyecto Water Tower Place de Chicago (1975) donde el
concreto alcanz los 650 kgf/cm2 a los 28 das, hasta el Two Union Square en Seattle
(1988) con 1.200 kgf/cm2 a los 28 das y 1.450 kgf/cm2 a los 90 das, el desarrollo
alcanzado es evidente. Hoy da y gracias al cuidadoso procedimiento de seleccin y
control de los componentes del concreto (agregados y cemento), el uso de rellenos
tipo cenizas volantes o `microslice , y de aditivos plastificantes retardadores de alto
rendimiento, en algunos pases es posible obtener comercialmente concretos con
resistencias de 700 a 1.400 kgf/cm2.
El ACI por intermedio del Comit 363, ha publicado dos informes
recientes: Uno sobre el Estado del Arte de los Concretos de Alta Resistencia, y otro
sobre Criterios para el Control de Calidad y Ensayo de Concretos de Alta
Resistencia, los cuales deben ser de consulta obligatoria para quienes deseen
profundizar en este tema.
La definicin de `alta resistencia depender de cada zona geogrfica.
Existen regiones donde concretos con resistencia media de 700 kgf/cm2 se
producen comercialmente; por lo tanto, all, los concretos de alta resistencia,
estarn en el rango de 850 a 1.100 kgf/cm2. Sin embargo, hay regiones donde el
lmite mximo disponible comercialmente es 350 kgf/cm2 y por lo tanto un
concreto de 600 kgf/cm2 ya se considera de alta resistencia.
El Comit 363 del ACI denomina concretos de alta resistencia aquellos
cuya resistencia especificada supere los 420 kgf/cm2 y establece consideraciones
especiales para aquellos con resistencias superiores a los 560 kgf/cm2.
XIII.1.1 Componentes
Todos los materiales que se utilizan para la fabricacin de un concreto de
alta resistencia deben ser cuidadosamente seleccionados empleando todas las

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S T R U C T U R A L

tcnicas disponibles para asegurar la uniformidad y la calidad del suministro.


Entre otros, es necesario tomar en cuenta las caractersticas del cemento, tamao
mximo del agregado, resistencia del agregado, forma y textura de las partculas,
efecto de los aditivos plastificantes retardadores, puzolanas y microslice. Las
mezclas de prueba sern indispensables para asegurar que se obtiene la resistencia
deseada y que los materiales constitutivos son compatibles.

286

Cemento
Para obtener concretos de alta resistencia, uno de los recursos es emplear
elevadas dosis de cemento (vase Figura XIII.1) las cuales deben ser
limitadas, no slo por el aspecto econmico sino por favorecer la
retraccin.
El cemento debe cumplir estrictos requisitos de uniformidad como los
sealados en ASTM C917. A ttulo de ejemplo, si el aluminato triclcico
vara en ms de 4%, la prdida al fuego en ms de 0,5%, o la finura Blaine
en ms de 375 cm2/g, habr problemas para lograr un concreto de alta
resistencia uniforme. Los altos contenidos de cemento, superiores a 400
kg/m3, producirn elevaciones importantes de la temperatura del
concreto durante su hidratacin, por lo cual se debe: i) tomar medidas
para su disipacin progresiva; ii) utilizar cementos Tipo II, o; iii)
combinar el cemento con proporciones variables de escoria, cenizas
volantes o microslice.
Agregados
Los agregados deben cumplir con los requisitos mnimos establecidos en
el Captulo IIII. Aqullos constituidos por partculas redondeadas y
texturas lisas son recomendables por requerir menor cantidad de agua
para una trabajabilidad dada.
El tamao mximo debe mantenerse entre 1/2" (12,7 mm) y 1/4" (6,35
mm). Estos tamaos pequeos, adems de proporcionar una mayor
superficie adherente, si adems son redondeados, disminuyen los
esfuerzos concentrados en torno a llos. Por otra parte, requieren
menores dosis de cemento (vase Figuras III.5 y III.7).
La retraccin hidrulica, de por s elevada como consecuencia de los
altos contenidos de cemento, obliga a un estricto control de finos
adicionales en la mezcla. La arena debe tener pocos granos pasantes el
cedazo #50 y ausencia de material pasa #100. En la Figura XIII.2 se
presenta una curva granulomtrica sugerida para un agregado con
tamao mximo de 1/4" (6,35 mm).
Aditivos
Son prcticamente indispensables, particularmente los superplastificantes
o plastificantes-retardadores de alto rendimiento. Los incorporadores de
aire slo deben utilizarse cuando existan problemas de durabilidad, pues
reducen la resistencia.

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FIGURA XIII.1
INFLUENCIA DE DIFERENTES PARMETROS

EN LOS

CONCRETOS

DE

S T R U C T U R A L

ALTA RESISTENCIA

XIII.1.2 Diseo de Mezcla


Es un proceso ms delicado que el de un concreto normal ya que se
requieren numerosas mezclas de prueba hasta lograr un diseo ptimo. Los
factores a considerar para la dosificacin adems de la resistencia a la edad
especificada (en algunos casos puede diferir de la de 28 das), incluyen:
Trabajabilidad deseada y efectos del incremento de temperatura. Como gua
orientadora, se resume a continuacin un conjunto de recomendaciones generales
relacionadas con la tecnologa de este tipo de concretos:

287

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O N C R E T O

FIGURA XIII.2
GRANULOMETRA DE UN AGREGADO, TAMAO MXIMO = 1/4",
DE ALTA RESISTENCIA

288

S T R U C T U R A L

APROPIADA PARA

CONCRETOS

Alto contenido de cemento (mayor de 500 kgf/m3 incluyendo adiciones).


Baja relacin agua/cemento (0,30 o menor).
Excelentes agregados, limpios, no livianos; tamao mximo pequeo y
arena ligeramente gruesa.
Baja relacin arena/agregado.
Uso controlado de aditivos qumicos como reductores de agua,
plastificantes, retardadores de fraguado, segn sea conveniente.
Compactacin con precisin.

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S T R U C T U R A L

Curado eficiente durante largo perodo.


Baja temperatura de los componentes, antes del mezclado.
Operacin expedita en obra, sin demoras.
Excelente sistema de aseguramiento de la calidad, incluyendo un buen
laboratorio de materiales.

En la Tabla XIII.1 se presentan algunos ejemplos de dosificaciones


comerciales para concretos entre 700 y 1.400 kgf/cm2.
TABLA XIII.1
DOSIFICACIONES TPICAS
SEGN ACI 363 2R.6
COMPONENTES

DE

CONCRETOS

Agua (2)
Cemento Tipo I ASTM
Microslice
Cenizas volantes
Agregado grueso (saturado
con superficie seca) (3)
Agregado fino (saturado
con superficie seca)

ALTA RESISTENCIA, COMERCIALMENTE DISPONIBLES,

158
564
-

MEZCLA NMERO
2
3
4
0,287
0,290
0,220
INGREDIENTES (kgf/m3)
160
155
144
475
487
564
24
47
89
59
-

1070

1070

647

659

DE LA MEZCLA

Y PROPIEDADES DEL CONCRETO


Relacin agua/cemento (1)

DE

1
0,280

5
0,231

6
0,320

151
475
74
104

141
327
27
87

1070

1070

1070

1120

676

593

593

742

ADITIVOS (l/m3)
Reductores de agua de alto
rango Tipo F (4)
11,6
11,6
11,2
20,1
16,4
6,3
Reductores de agua de alto
rango Tipo G (4)
3,2
Retardador Tipo D (4)
1,12
1,06
0,97
1,46
1,50
Asentamiento
cm (pulgadas)
19,5 (73/4) 25,0 (93/4) 21,5 (81/2) 25,5 (10) 23,5 (91/4) 20,5 (8)
A 28 das
A 91 das

RESISTENCIA PROMEDIO EN COMPRESIN, CILINDROS


798
898
933
878
1020
974

15 X 30 cm (kgf/cm2)
1207
1086
742
1338
1212
900

DE

(1)

Calculada como agua total/(cemento + microslice + cenizas volantes).


Cantidad total incluyendo el contenido de agua de los aditivos.
(3) Tamao mximo del agregado: Mezclas 1 a 5, 12,5 mm (1/2 pulgada), Mezcla 6, 25 mm (1 pulgada).
(4) Aditivos de alto rango (COVENIN 356) (vase Seccin VII.2).
(2)

XIII.1.3 Manejo, Colocacin y Curado


Los procedimientos de mezclado, transporte y colocacin, no son
esencialmente diferentes de los empleados en concretos normales.

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Se debe considerar especialmente, minimizar el tiempo que transcurra


desde el mezclado hasta la colocacin en el encofrado; retardos en este proceso
pueden ocasionar prdidas de resistencia y dificultades de colocacin. Aun cuando
los concretos de alta resistencia se producen con asentamientos altos (20 cm)
requieren, sin embargo, de una buena consolidacin y vibracin por ser materiales
muy pastosos. El curado es particularmente importante debido a las bajas
relaciones agua/cemento empleadas.
XIII.1.4 Control de Calidad
Se recomienda que, para cada edad de ensayo, se prueben al menos tres
especmenes. La dispersin entre muestras, producto de variaciones inherentes al
ensayo, es mayor que en concretos normales. En algunos casos y por limitaciones
de rigidez y capacidad de las mquinas de ensayo se utilizan probetas de 10 x 20
cm que arrojan en promedio una resistencia 5% por encima de la probeta estndar
(15 x 30 cm). Los moldes para la toma de muestras deben ser metlicos y el curado
durante las primeras 48 horas debe transcurrir a una temperatura no superior a los
27C.
Los extremos del cilindro deben ser rectificados, antes del ensayo hasta
una planeidad de 0,025 mm y 0,3 de perpendicularidad, mediante esmerilado o
capping de mortero de azufre.
En la prctica, los concretos de alta resistencia tienen un menor
coeficiente de variacin que los concretos normales, no por el nivel de resistencia
sino por el alto grado de control que se requiere mantener durante su produccin
y ensayo.
XIII.1.5 Aplicaciones
Las ventajas econmicas de los concretos de alta resistencia se manifiestan
particularmente en la ejecucin de columnas de edificios de gran altura, al permitir
reducir la cantidad de acero de refuerzo y las dimensiones de las mismas
permitiendo aumentar el rea til, o incrementar el nmero de pisos sin afectar los
pisos inferiores.
El empleo de estos concretos resulta ventajoso en estructuras para
estacionamientos de vehculos, pilas de puentes y otras instalaciones donde se
requiera mayor densidad, menor permeabilidad o mayor durabilidad frente a la
corrosin.
El uso de estos concretos no se justifica en losas o vigas pues la
disminucin de rigidez, producto de la disminucin de dimensiones, debera ser
compensada con refuerzo metlico adicional, aparte de los bien conocidos
problemas de vibracin perceptible por su menor rigidez.

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XIII.2 CONCRETO CON FIBRAS FIBROCONCRETO


Se denomina as al concreto reforzado con fibras cortas, que pueden ser
de diversos materiales.
XIII.2.1 Orgenes y Evolucin
Histricamente, el uso de fibras cortas para reforzar matrices de barro o
arcilla para mejorar su resistencia a la deformacin y al agrietamiento, es muy
remoto. Los constructores babilonios y egipcios, hacia el ao 3000 a.c., fabricaban
ladrillos con paja, secados al sol (primeros materiales compuestos artificiales
conocidos). A comienzos del siglo XX apareci el asbesto-cemento, que se
populariz rpidamente. Posteriormente se plante su relacin con posibles daos
pulmonares y, a partir de la dcada de los sesenta, se impuls la bsqueda de fibras
sintticas.
En la dcada de los setenta se produjo un auge de materiales reforzados
con fibras, no slo en matrices cermicas, sino en metlicas y plsticas. El xito de
las fibras de vidrio en matrices de plstico indujo a ensayarlas tambin en morteros
de cemento, pero su medio altamente alcalino reaccion desfavorablemente con la
slice del vidrio, obligando a preparar vidrios con compuestos de boro y zirconio,
ms resistentes a los lcalis, que tienen todava aplicacin. Paralelamente se ha
desarrollado la elaboracin de fibras plsticas (polipropileno, nylon y otros) y
metlicas (lisas o corrugadas).
Tambin se han ensayado fibras vegetales cuya principal ventaja es el bajo
costo y cuyo principal inconveniente es la degradacin biolgica, con disminucin
de la adherencia fibra-matriz y la consiguiente prdida de calidad del producto.
XIII.2.2 Uso como Agregado del Concreto
Una caracterstica general del concreto es su agrietamiento por
alteraciones volumtricas (vase Seccin XVI.2.5). La adicin de fibras cortas a la
mezcla, distribuidas en forma discontinua y aleatoria, ayuda a controlar el
fenmeno, evitando la concentracin de grietas. Esto favorece la redistribucin de
tensiones en toda la superficie, con lo cual se obtiene un mayor nmero de grietas
de mucho menor abertura y profundidad. Con llo, entre otras cosas, se disminuye
la posibilidad de agresin de agentes externos.
Mediante este procedimiento se mejora el comportamiento del concreto
a algunas solicitaciones, especialmente: Traccin, desgaste y flexin (vase Tabla
XIII.2). Ms que una alternativa para el refuerzo convencional con barras de acero,
se pueden considerar como un complemento muy valioso en algunos casos. Para
cierto tipo de vaciados, como por ejemplo: Cascos de embarcaciones, paredes
sinuosas, cscaras delgadas, pavimentos y otros, su mejoramiento es evidente.
Las ganancias en la resistencia a la traccin y reducciones en los valores

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TABLA XIII.2
ALGUNAS PROPIEDADES

DE LOS

PROPIEDAD

O N C R E T O

CONCRETOS

CON

S T R U C T U R A L

FIBRAS

CONCRETO
CONVENCIONAL

CON FIBRAS
DE ACERO (1)

21-56

60-130

40-70

21-56

60-175

40-100

210-350
1
1
1

350-840
2,8
2
1,9-2,7

2
-

Aparicin de la primera grieta


(kgf/cm2)
Resistencia en flexin
(kgf/cm2)
Resistencia en compresin
(kgf/cm_)
ndice de impacto
ndice de abrasin
ndice de durabilidad

CON FIBRAS
DE VIDRIO (2)

Notas
(1) Porcentaje de fibras en volumen = 2%; longitud = 2 a 5 cm; dimetro = 0,25 a 0,5 mm.
(2) Porcentaje de fibras en volumen = 8%; longitud = 3 a 4 cm; dimetro = 0,5 a 1,0 mm.

de retraccin, se incrementan con la cuanta y tipo de fibras. Tambin aumenta la


capacidad de deformacin, la ductilidad, la tenacidad, la resistencia a la erosin y
a la cavitacin. La adicin de fibras hace menos pronunciada la degradacin
debida a cargas cclicas y, si se usan fibras metlicas o minerales, se logran
incrementos en la rigidez.
XIII.2.3 Tipos de Fibras
En la tecnologa del concreto se han empleado varios materiales para la
preparacin de fibras cortas, las cuales se aaden a matrices de cemento, mortero
o concreto. Entre ellas deben sealarse las siguientes:

De tipo metlico: Acero, acero inoxidable, bronce.


De origen mineral: Carbn, vidrio, asbesto.
De ndole orgnica: Plsticas, vegetales.

Las caractersticas de la matriz (mortero o concreto), estn determinadas


por los parmetros y relaciones que han sido estudiadas en Captulos anteriores.
Algunas de las caractersticas resaltantes de las fibras se presentan en la Tabla XIII.3.
TABLA XIII.3
CARACTERSTICAS

DE ALGUNAS

TIPO DE FIBRA
Acero
Vidrio
Plstico
Vegetal

292

FIBRAS

DIMETRO(mm)
0,2-0,5
0,5-1,0
0,2-1,0
1,0-2,0

LONGITUD(mm)
20-40
20-50
20-80
50-80

CUANTA(% VOLUMEN)
0,5-3
2-8
5-8
5-12

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XIII.2.4 Adherencia
Las condiciones fsico-qumicas de la pasta, as como las propias de las
fibras, son las que determinan los mecanismos de su adherencia. En las fibras hay
que tomar en consideracin lo siguiente:

Caractersticas qumico-mineralgicas. Las plsticas y las de origen


vegetal presentan baja adherencia. Las fibras cermicas y metlicas se
adhieren mejor.
Cuanto ms rugosa sea la superficie de la fibra y ms accidentada su
forma, mayor adherencia hay.
Las dimensiones de las fibras, que definen la superficie de contacto.

XIII.2.5 Deformacin
Las fibras tienen comportamientos elsticos y plsticos muy diferentes a
los de la matriz. El acero tiene un mdulo de elasticidad unas diez veces mayor
que el de la pasta de cemento mientras que, con las fibras plsticas, el fenmeno
es inverso.
XIII.2.6 Falla
Las caractersticas de adherencia y deformacin, y la cuanta de la fibra
aadida, condicionan el comportamiento del material cuando es solicitado hasta la
falla. Al iniciar la carga a traccin, la fibra y la matriz se deforman conjuntamente.
Al sobrepasarse la capacidad de deformacin de esta ltima comienzan a aparecer
las microgrietas, mientras las fibras deslizan o agotan su capacidad de
deformacin. Al final, segn sean las condiciones, se alcanza la falla por alguna de
las siguientes causas:

Deslizamiento de la fibra.
Deterioro de la matriz en el entorno de la fibra.
Rotura frgil de la fibra. Algunos aceros y materiales cermicos alcanzan
tensiones de falla varias veces mayores que las de la pasta y en eso radica
la ventaja de su presencia en el concreto, aun en las pequeas cantidades
que se suelen incorporar.
Rotura dctil. La capacidad de deformarse en el rango plstico de algunas
fibras, permite acomodar grandes deformaciones del elemento de
concreto sin que el material colapse; esto es una gran ventaja en casos de
solicitaciones excepcionales o accidentales, como las debidas a sismos o
a explosiones. Para solicitaciones menores, la pasta simplemente se
agrieta. ste es el comportamiento tpico de las fibras plsticas y
vegetales. El acero tambin tiene una reserva plstica importante en casos
de cargas accidentales, aun cuando su zona habitual de trabajo es el rango
elstico.

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Como se observa, cada tipo de fibra tiene su campo de accin especfico


y de sus caractersticas se pueden inferir las del tipo de concreto que las contenga.
En la Tabla XIII.4 se presentan algunas propiedades mecnicas de ciertas
fibras.
TABLA XIII.4
PROPIEDADES MECNICAS
TIPO

DE

FIBRA

DE ALGUNAS

RESISTENCIA
TRACCIN
(kgf/cm2)
2.100-4.200
5.600-9.800
4.20-7.000
7.700-8.400
7.350-8.750
7.000
5.600-7.700
4.200-6.300
10.500-38.500
2.800-28.000
EN

Acrlico
Asbestos
Algodn
Nylon (alta tenacidad)
Polister (alta tenacidad)
Polietileno
Polipropileno
Rayn (alta tenacidad)
Vidrio
Acero

FIBRAS

DE

MDULO
ELASTICIDAD
(Tf/cm2)
21
840-1.400
49
42
84
1,4-4,2
35
70
700
2.050

ALARGAMIENTO
MXIMO (%)

GRAVEDAD
ESPECFICA

25-15
~ 0,6
3-10
16-20
11-13
~ 10
~ 25
10-25
1,5-3,5
0,5-35

1,1
3,2
1,5
1,1
1,4
0,95
0,90
1,5
2,5
7,8

XIII.2.7 Fabricacin del Fibrocemento


En cuanto a la preparacin y colocacin de la mezcla, se han utilizado
tres procedimientos:
Mezclado convencional. Las fibras son incorporadas a la mezcla como un
agregado adicional. La presencia de las fibras produce prdida de
trabajabilidad que puede ser compensada por uno de los siguientes
procedimientos: i) aumentando la proporcin de pasta; ii) aadiendo
aditivos qumicos, o; iii) incrementando el valor de la relacin
agua/cemento (). Algunas de estas medidas afectan el costo y otras
rebajan la resistencia. Sin embargo, este procedimiento presenta un lmite
cuando aumenta la cantidad de fibra o, muy particularmente, cuando
aumenta su longitud.
Sistema proyectado (Fibra de Vidrio). El procedimiento es semejante al de
mortero o concreto proyectado (`shotcrete , vase Seccin XIII.3) pero
con una boquilla adicional por donde salen las fibras de vidrio. Este
mtodo produce orientacin bidimensional de las fibras y permite usarlas
de mayor longitud.
Sistema prepack. Las fibras son colocadas en el molde o formaleta, en
seco; luego se inyecta o vierte el mortero de cemento. Con este

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procedimiento se pueden utilizar fibras largas, con baja rigidez, cuando


se requieran elevados volmenes de fibra.
XIII.2.8 Usos y Aplicaciones
El uso de morteros y concretos reforzados con fibras est bastante
extendido en todo el mundo. Algunas aplicaciones son:
Paredes prefabricadas. Tanto con fines estructurales como de
cerramientos. Estos tabiques, de tamaos variables, pueden llegar a tener
espesores de 2 3 cm en lugar de los 10 12 cm que necesitaran si el
material fuese concreto armado, con lo cual se hacen cinco o seis veces
ms livianos. Estas paredes, muchas de ellas de tipo `sndwich , pueden
movilizarse con equipos ligeros y las ms pequeas hasta pueden
colocarse manualmente.
Tuberas, tanques y canales. Con morteros y concretos reforzados con
fibras, se pueden fabricar tuberas y depsitos de pequeo espesor,
impermeables, livianos y de bajo costo. Tienen aplicaciones en silos para
granos, tuberas de aguas servidas, canales de riego o de drenaje, tanques
y otros.
Cubiertas tipo cscara. Son estructuras livianas por su pequeo espesor y
con posibilidad de curvaturas variadas. Una de las ms notables
fue construida en Stuttgart en 1977, cubriendo un rea circular de 31
metros de dimetro y con 1 centmetro de espesor.
Encofrado. El fibroconcreto se ha empleado para conformar encofrados,
sean perdidos o recuperables.
Pavimentos, Aprovechando su alta resistencia al impacto, al desgaste y a
la flexotraccin, el fibroconcreto se ha utilizado en autopistas, carreteras
y pistas de aeropuertos. Las fibras de polipropileno se utilizan para
reducir la formacin de grietas de retraccin en pisos y losas. El resultado
es excelente en canchas deportivas que, por requerimientos de uso, no
admiten juntas de retraccin.
Represas. Especialmente en aliviaderos, donde ofrecen un buen
desempeo contra la cavitacin y la abrasin hmeda.
Reparaciones. El concreto con fibras est ganando velozmente campos de
aplicacin en las reparaciones, reconstrucciones y rehabilitaciones.
XIII.3 CONCRETO PROYECTADO
Se denomina concreto proyectado, lanzado, shotcrete o gunita, a un
concreto que se dispara a travs de una boquilla por medio de aire a presin; al
chocar sobre una superficie, la cubre y se adhiere a lla. El concreto proyectado

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tuvo su inicio cuando, se patent hacia 1910 cierto dispositivo disparador.


Inicialmente se le llam `gunite , probablemente derivado de la palabra inglesa
`gun (can). Posteriormente se denomin: Guncrete, pneucrete o jetcrete. En
1951 el ACI adopt el trmino shotcrete para referirse al proceso seco y sa es la
denominacin que se ha ido generalizando.
Es un material muy verstil, con muchas aplicaciones, tales como:
Proteccin de taludes y paredes de tneles, fabricacin de tubos, tanques y
elementos estructurales de formas complejas, reparaciones y otras. Puede alcanzar
elevadas resistencias mecnicas, tiene baja absorcin, ofrece buena resistencia al
ambiente y a los agentes qumicos, y constituye una excelente defensa contra el
fuego. Su importancia y utilizacin es grande. Para el ao 2001 el ACI cuenta con
cinco comits que analizan sistemticamente distintos aspectos relacionados con
este material, su ejecucin, control de calidad, calificacin de operarios y,
recientemente, el uso de shotcrete reforzado con fibras (vase referencias de este
Captulo).
XIII.3.1 Mtodos de Proyeccin
Para construcciones normales, el shotcrete puede ser colocado por un
proceso seco o por proceso hmedo. En la seleccin influyen: Los costos de
equipos, la disponibilidad de agregados, los aspectos de operacin, la extensin de
la obra y otros.
Proceso seco. Con esta tcnica, el shotcrete puede ser transportado por
manguera a grandes distancias, alcanza elevadas resistencias mecnicas y
permite un uso casi inmediato. Se preparan los materiales en una
mezcladora, incluido el aditivo en polvo si es que se usa. Una vez
mezclados en seco, se los traslada a un recipiente especial, donde, al
aplicar aire a presin, se los moviliza a gran velocidad a travs de una
manguera hasta el lugar de proyeccin. Al llegar a la boquilla, el agua, con
los aditivos lquidos si fuese el caso, se incorporan a la mezcla en forma
de aerosol. Todo sale disparado de la boquilla con gran fuerza. En algunas
variantes, adems de la entrada de agua en la boquilla, hay otra entrada
anterior para introducir previamente una parte del agua total. Esta
modalidad se conoce como `prehumedecida . Por la va seca, con la
manguera se pueden cubrir distancias de hasta unos 300 metros.
Proceso hmedo. Asegura una buena reparticin del agua, produce menos
polvo y menos rebote del material. El procedimiento es similar al de la
va seca, pero el agua se aade en la mezcladora. En la boquilla slo se
aaden los aditivos lquidos. La regulacin del agua es precisa pero las
distancias de transporte apenas sobrepasan los 100 metros.

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XIII.3.2 Materiales Componentes


En realidad no hay grandes diferencias con los que se requieren para el
concreto tradicional. Quizs las principales sean:

El tamao mximo del agregado debe limitarse, ya que granos gruesos


produciran mucho rebote, tanto en el proceso seco como en el hmedo,
y no permitira buenos acabados. Lo frecuente es emplear 19 mm (3/4")
o menores.
Se recomienda emplear aditivos qumicos para producir el atiesamiento
casi instantneo de la mezcla, evitando escurrimientos o
desprendimientos, en especial cuando se proyecta en superficies
verticales o en bvedas y techos. El cloruro de calcio, en proporcin no
superior al 2% del peso de concreto, se ha utilizado cuando se requiere
un rpido fraguado o desarrollo de resistencia. Existen otros aceleradores
que permiten el fraguado en pocos minutos, tiles en la ejecucin de
obras de tneles o sellado de filtraciones. Algunas de estas sustancias
pueden ser custicas por lo cual se deben tomar precauciones especiales.

XIII.3.3 Caractersticas
El shotcrete es semejante al concreto convencional en muchos aspectos y
en algunos particulares podramos decir que lo supera. Tal es el caso de sus buenas
resistencias mecnicas y de su potencial durabilidad, debido a la gran compacidad
que tiene por efecto de la energa de impacto. Pero para lograr esas ventajas, el
concreto proyectado ha debido ser bien diseado, bien ejecutado y bien curado.
El curado debe iniciarse tan pronto haya completado su acabado superficial.
Hay dos caractersticas especiales que diferencian este material que son:
El rebote. Como consecuencia de la proyeccin, algunos de los granos
gruesos del agregado rebotan y no quedan adheridos. Este material cado
no tiene utilidad, aunque algunos constructores intentan remezclarlo,
con lo cual daan la calidad de la pieza. Esa prdida de material depende
de la composicin de la mezcla, de su consistencia y de la pericia del
personal de colocacin. Debe ser el ms bajo posible, pues afecta la
economa.
El escurrimiento. Es una situacin contraria al rebote. Cuando la
pastosidad de la mezcla se hace algo ms fluida, el material puede tener
menos rebote pero tiende a escurrirse o desprenderse.
La mezcla debe tener una consistencia que equilibre las tendencias al
rebote y al escurrimiento; en llos juega un papel muy especial el operario que
maneja la boquilla, o `manguerista , como se le suele llamar.

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XIII.3.4 Diseo de Mezcla


En este tipo de concretos se cumplen plenamente: La Ley de Abrams y la
Relacin Triangular (vase Figura I.2); con llas se pueden preparar diseos
precisos. Sin embargo, dado que la consistencia est condicionada por las
posibilidades de colocacin y que la dosis de agua no es conocida, salvo en el
procedimiento de va hmeda, es habitual emplear como punto de partida una
funcin que relaciona, conservadoramente, la resistencia con la dosis de cemento
segn la frmula siguiente:
R28 = C 140

(kgf/cm2)

(13.1)

donde
R = resistencia media normativa en kgf/cm2
C = dosis de cemento en kgf/m3
El shotcrete se puede dosificar en peso o en volumen, siendo preferible
lo primero. En general, es aconsejable tender a un ligero sobrediseo en la dosis
de cemento. Para obras con dificultad de acceso o en terreno irregular, se puede
intentar la dosificacin por volumen. En caso de mezclar por volumen, el
hinchamiento de la arena puede ser fuente de errores.
XIII.3.5 Colocacin
La colocacin del shotcrete constituye una operacin difcil. La boquilla,
lanza o manguera, no es fcil de manejar y para su dominio se requiere un buen
entrenamiento. El disparo debe hacerse desde una distancia entre 0,5 y 1,5 m, en
forma perpendicular contra la superficie sobre la que se aplica. Hay que evitar
dejar huecos bajo las armaduras. La pericia del `manguerista resulta primordial
para la calidad del concreto.
XIII.3.6 Control de Calidad
El principal ndice que se utiliza es la resistencia a compresin y se evala
mediante el ensayo de probetas extradas de vaciados endurecidos. Para ello:

298

Se elaboran paneles de ensayo para la ms exigente de las siguientes


condiciones: Cada tipo de mezcla, y cada da de trabajo o cada 40 m3
colocados. Los paneles se mantendrn hmedos y a 21 6C hasta ser
trasladados para el ensayo. Las muestras se obtienen bien de los paneles
de ensayo o directamente del concreto colocado en la obra (ncleos
extrados). Las muestras de los paneles se ensayan de conformidad con
ASTM C1140, y las extradas en el sitio de acuerdo con ASTM C42.

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La resistencia media en compresin de un grupo de tres ncleos debe ser


igual o mayor que el 85% de la resistencia de diseo Fc y ningn
resultado individual ser inferior al 75% de Fc.

XIII.3.7 Futuro
El empleo de concreto proyectado con la incorporacin de fibras
metlicas, sintticas (polipropileno), o de vidrio para recubrimiento de taludes,
piscinas o tneles, es un reto. Para su ejecucin se utiliza el mismo tipo de equipo,
preferiblemente por proceso seco, pudiendo el volumen de fibra alcanzar hasta un
2% del volumen total de la mezcla.
La incorporacin de ciertas formulaciones tipo ltex (polmeros) al
cemento convencional mejora las resistencias en traccin y flexin, la adherencia,
y reduce la penetracin de cloruros. Una aplicacin potencial importante est en
la reparacin de estructuras marinas sumergidas y en estructuras de plantas
industriales sujetas a ataques qumicos.
Finalmente, su empleo para la produccin en serie de formas de
ferrocemento, silos, tanques de almacenamiento, paneles compuestos a base de
concreto proyectado y espuma de poliestireno o poliuretano, son un conjunto de
posibilidades en vas de desarrollo.
XIII.4 CONCRETO LIVIANO ESTRUCTURAL
Aunque en la tecnologa del concreto se preparan diferentes tipos de
concreto con menor peso unitario que el concreto normal o convencional, cuando
se dice solamente `concreto liviano se entiende que es el preparado con agregados
livianos que pueden ser de origen natural pero que con ms frecuencia, se trata de
agregados obtenidos artificialmente. Generalmente, los otros concretos son
llamados: Concretos ligeros o aligerados, y no suelen tener usos estructurales, sino
aplicaciones como tabiquera y cerramiento. Los concretos estructurales livianos
tienen un peso unitario entre 1.500 y 1.850 kgf/m3.
XIII.4.1 Fabricacin de los Agregados Livianos
Ciertas arcillas y, menos frecuentemente, otros materiales tales como
pizarras y esquistos, fraccionados en tamaos apropiados y sometidos sbitamente
a temperaturas relativamente altas, experimentan una expansin. Este aumento de
volumen es debido a que la temperatura ha generado gases en el interior de la
masa de los granos, que no alcanzan a salir, porque la misma temperatura ha
llevado la superficie de los granos hasta una condicin `piroplstica ; con llo se
produce una semifusin casi instantnea, lo que origina una delgada costra
exterior en el grano.
En forma esquemtica, las etapas de la preparacin de las arcillas son las
siguientes:

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Extraccin de la materia prima apropiada, por los procedimientos


convencionales de minera superficial.
Acondicionamiento del material por la adicin de la adecuada cantidad de
agua para llevarlo al punto de plasticidad necesario, as como tambin de
ciertos productos que bajen su punto trmico de piroplasticidad y de otros
productos (aceites, derivados orgnicos u otros), que generan gases.
Amasado de la masa arcillosa, procurando su homogeneizacin.
Extrusin. La masa plstica es impelida a travs de una boquilla,
generalmente de perforaciones circulares, y va siendo cortada a medida
que sale en longitudes iguales a su dimetro, obteniendo cilindros
`equidimensionales que, al expandir posteriormente, van a dar origen a
granos de forma casi redondeada.
Expansin. Los granos de arcilla premoldeados, se llevan al horno donde
primero se secan y luego alcanzan la temperatura de expansin (entre 950
y 1.250C). Los hornos son tubos de acero, revestidos internamente con
material refractario, que giran lentamente sobre su eje; debido a su leve
inclinacin, hacen deslizar el material granular en contracorriente hacia la
zona donde est el mechero con la llama. La temperatura alcanzada y el
tiempo de exposicin de los granos deben estar controlados para que la
superficie se funda y selle el grano sin dejar escapar los gases que en ese
momento se han generado en su interior. Con un buen control del horno,
su velocidad y temperatura, se pueden lograr diferentes grados de
expansin, a partir de un solo tamao de alimentacin de grano.
Seleccin de tamaos. Aun en hornos muy bien regulados, accidentalmente
se pueden producir granos semicocidos o extraexpandidos. Por eso, al final
se hace una seleccin de tamaos por tamizado, con rechazo de las
fracciones inconvenientes.

XIII.4.2 Estructura del Grano


Los granos quedarn con una cubierta delgada de material fundido, de
baja porosidad, de contextura cermica y una parte interior con pequeos poros
esfricos, separados entre s, de contextura arcillosa frgil.
XIII.4.3 Caractersticas del Agregado Liviano
Peso. La caracterstica ms importante de este nuevo material, es su
menor peso comparado con el agregado ptreo usual. Para agregados
livianos con base en arcilla expandida, el peso unitario suelto de la
fraccin gruesa suele estar entre los 550 y los 900 kgf/m3, en contra de
los 1.350 a 1.450 kgf/m3 de los agregados normales. Y en los finos,
dependiendo de su origen, entre los 750 y los 1.200 kgf/m3 para los

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livianos, comparado con los 1.500 a 1.600 kgf/m3 de los normales. El


peso de los agregados livianos y otras de sus caractersticas estn muy
ligados a los aspectos de su proceso de preparacin.
Absorcin. A pesar de la baja porosidad de su costra superficial, los
agregados livianos pueden llegar a absorber altas proporciones de agua,
debido a su interior poroso. Esta reserva de agua en su masa tiene que ser
tomada en cuenta en el momento del diseo de la mezcla. La misma
reserva de agua resulta muy ventajosa como agente de curado interno del
concreto.
Resistencia. No es usual medir la resistencia de los granos, sino
indirectamente en concretos preparados con llos. Los agregados livianos
tienen menor resistencia que los normales, a pesar de que concretos
hechos con llos alcanzan resistencias altas, propias de concretos
estructurales. A medida que aumenta el dimetro de los granos,
disminuye su densidad y resistencia.
Desgaste. La resistencia al desgaste es limitada, por lo que no es
recomendable, en principio, usarlo en elementos tales como aceras, pisos,
u otros elementos sometidos a la abrasin.
XIII.4.4 Usos del Agregado Liviano
Aparte de su importante empleo en concretos estructurales livianos, el
material tiene otros usos en la construccin, entre los que destacan:

Preparacin de paneles y bloques livianos.


Agente de relleno como aislante trmico y acstico.
Agente de relleno para nivelacin de terrazas y techos.
Concreto pobre con fines de proteccin (frigorfico, contra incendios y
otros).

XIII.4.5 Finos Livianos


No resulta fcil ni econmico obtener agregado liviano de tamao
semejante al de las arenas. Con buena materia prima y boquillas especiales se
pueden conseguir pequeas cantidades de granos pequeos, pero resultan muy
costosos. Otro procedimiento es triturar a tamao fino los granos
sobreexpandidos, pero se obtienen fragmentos sin la costra cermica, formadas
por la masa porosa. Por tales razones, en concretos livianos es habitual usar arena
natural en lugar de liviana. Es cierto que llo aumenta el peso del concreto, pero
favorece su resistencia a la compresin, as como su mdulo de elasticidad (vase
Figura XIII.3).

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FIGURA XIII.3
RELACIN ENTRE LA RESISTENCIA DEL CONCRETO LIVIANO Y SU PESO UNITARIO FRESCO Y ENDURECIDO

XIII.4.6 Diseo de Mezcla


Adems de los requisitos y exigencias normales para el diseo de mezclas
de concreto, en este caso se presenta una situacin particular: al tener el objetivo
de reducir el peso unitario del concreto, simultneamente se produce una
reduccin de resistencia (vase Figura XIII.3). Para el diseo no se suelen emplear
frmulas de carcter general, sino `recetas que proporcionan los productores o
distribuidores de agregados livianos, quienes tambin ofrecen asesora tcnica. La
razn se debe, en gran parte, a la variabilidad dentro de los agregados que, si
tienen distintas procedencias, pueden y suelen tener caractersticas diferentes.

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Debido al poco peso del material, el Cono de Abrams resulta poco


sensible para medir asentamientos con precisin. A veces se emplea un cono de
mucha mayor altura.
En el diseo y en la preparacin de la mezcla se debe tener en cuenta lo
siguiente:

La capacidad de absorcin de agua hace que el peso del agregado sea muy
variable, segn su contenido de humedad. Es habitual dosificar los
agregados por volumen, usndolos en condicin saturada para que no
absorban parte del agua de la mezcla. Si se usan agregados secos, hay que
tener informacin sobre la capacidad de absorcin para poder calcular
con precisin la cantidad de agua necesaria para que no se atiese la
mezcla, ni en el momento del mezclado, ni durante el transporte o la
colocacin.
Por su bajo peso unitario, el agregado tiende a flotar en la pasta de
cemento o en el mortero, por lo que la mezcla no debe ser muy fluida.
Las reglas de escalonamiento granulomtrico de los agregados se
cumplen tambin con los livianos. Las diferencias de peso especfico
entre la arena natural empleada y el agregado grueso liviano deben ser
tomadas en cuenta al utilizar las curvas lmites de agregados combinados
(vase Tabla VI.1).
Con estos concretos se pueden usar aditivos qumicos (vase Captulo
VII), sin problemas.

XIII.4.7 Resistencia a Compresin


La resistencia a la compresin se toma como base para calcular otras
propiedades mecnicas de este material. En la Tabla XIII.5 se comparan algunas
propiedades de inters propias de los concretos normales, con las de concretos
elaborados con agregados livianos.
XIII.4.8 Resistencia a Traccin
Suele estar comprendida entre el 10% y el 12% de la resistencia a la
compresin.
XIII.4.9 Mdulo de Elasticidad, Ec
Segn pruebas hechas en el IMME y con agregados livianos de produccin
nacional, se encontr que la frmula propuesta por el ACI 318 resulta adecuada:
Fc
Ec = 0,137 W1,5

(kgf/cm2)

(13.2)

donde:

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TABLA XIII.5
COMPARACIN
LIVIANOS

DE

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PROPIEDADES

DE

CONCRETOS NORMALES

PROPIEDAD O
CARACTERSTICA
PESO/UNIDAD DE VOLUMEN, W (kgf/m3)
Concreto
Agregados gruesos
Agregados finos
RESISTENCIA ESPECIFICADA Fc (kgf/cm2)
vs W (kgf/m3)
MDULO DE ELASTICIDAD Ec (kgf/cm2)
General
Para W = 2.300 kgf/m3
RESISTENCIA A LA TRACCIN (kgf/cm2)
Por flexin: Ft
Por traccin indirecta: Fct
(1)
(2)
(3)

O N C R E T O

CONCRETOS
NORMALES
~ 2.300
1.3501.450
1.5001.600
-

S T R U C T U R A L

CONCRETOS

CON

AGREGADOS

CONCRETOS
LIVIANOS
1.840 < W < 1.930 (1)
1.550 < W < 1.620 (2)
550900
7501.200
2,04 W3.556 (1)
1,61 W2.281 (2)

0,137 W1,5
Fc
15.100
Fc

0,137 W1,5
Fc

0,74 Fc0,7
0,46 Fc0,7

0,10 a 0,12 (3)

Agregado grueso liviano y arena natural.


Agregado grueso y fino, liviano.
Valores solo de orientacin; elevada variabilidad.

W = peso unitario del concreto liviano, medido a los 28 das, en kgf/m3,


respetando la distincin que se anota en la Tabla XIII.5.
XIII.4.10 Rotura Frgil
Los concretos con agregados livianos presentan una rotura de tipo frgil,
que debe ser considerada en el proyecto. sta es una de las razones por las cuales
se limita su resistencia a 300 kgf/cm2 cuando es empleado en estructuras que
deben satisfacer requerimientos sismorresistentes.
XIII.4.11 Durabilidad
Los concretos con agregados livianos pueden ser ms sensibles a los
ataques de agentes qumicos, debido a su alta porosidad y capacidad de absorcin.
XIII.5 CONCRETOS PARA EL SISTEMA TNEL
Se trata de un sistema de construccin con base en paredes estructurales
que, mediante el empleo de encofrados metlicos especiales, permite el vaciado
conjunto de las paredes y la losa superior de cada nivel. Al terminar un nivel, el
juego de encofrados se desarma y se coloca de nuevo, listo, en el nivel superior.
Paredes y losas de concreto macizo son de poco espesor, entre 10 cm y 14 cm, y
llevan en su interior un conjunto de ductos y tubos por donde circulan los
servicios y las instalaciones, embutidos en el concreto. Los refuerzos metlicos son,
esencialmente, mallas electrosoldadas (vase Seccin XVIII.12).

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A pesar de que requieren equipos costosos, personal con tecnologa y


experiencia, para ciertas configuraciones arquitectnicas el sistema ha demostrado
ser competitivo con los sistemas convencionales. La velocidad de construccin se
estima en un nivel por da, lo cual exige suficientes equipos en buenas
condiciones, personal operativo y eficiente, y concreto con capacidad de
desarrollar resistencias tempranas. No es frecuente, que en el proyecto se
especifiquen las resistencias del material para poder proceder a desencofrar; la
experiencia indica que, en concretos bien controlados, se puede emplear como
gua, la siguiente frmula:
R = 17 L 15

(13.3)

en kgf/cm2

donde R es la resistencia media que debe tener el concreto para poder autorizar su
desencofrado y L es la luz (en metros) de las losas vaciadas. Si el control del
concreto no es bueno, R debe ser aumentado prudentemente. Para lograr un nivel
por da, la resistencia debe ser alcanzada, aproximadamente, a las 12 horas; esto
da tiempo para las operaciones de desencofrado y armado del nuevo encofrado. La
placa vaciada debe ser apuntalada y todo el concreto reciente sometido a curado.
XIII.5.1 Caractersticas del Concreto
Se requieren agregados limpios de excelente calidad. El tamao mximo
debe ser pequeo (19 mm o menos), ya que los elementos son delgados y
contienen armaduras y ductos. Esta estrechez tambin favorece la segregacin, por
lo que se recomienda utilizar granulometras un poco ms finas que para los
concretos estructurales usuales; en el sistema tnel es preferible usar la zona del
centro hacia el lmite fino, de los rangos de granulometra recomendados en la
Tabla VI.1. No es aconsejable utilizar granulometras discontinuas.
Para disminuir la incidencia de la retraccin, debe restringirse la
proporcin de partculas muy finas, que reducen la fluidez. En la Tabla XIII.6 se
sealan los lmites mximos recomendables.
TABLA XIII.6
LMITES DE FINOS

PARA

CONCRETOS
CEDAZO
#50
#100
#200

AL USAR

SISTEMA TNEL
PASANTE %
5 a 10
0a4
0a2

La dosis de cemento no debe ser muy alta para evitar problemas de


retraccin y agrietamiento as como para que no incida negativamente en los
costos, pero al mismo tiempo debe garantizar la consecucin de las resistencias
requeridas. Valores frecuentes del contenido de cemento estn entre los 360 y los
390 kgf/m3.

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Con un concreto bien controlado, en principio no son necesarios los


aditivos, ya que afectan el aspecto econmico. Eventualmente, se puede emplear
algn plastificante que ayude a conseguir plasticidad y facilitar los acabados, aun
cuando estos aditivos suelen generar ligeros retardos en el endurecimiento, que
para este sistema constructivo no es favorable. Todo esto exige la realizacin de
mezclas de pruebas con las cuales ajustar todas las variables en juego. Aditivos
aceleradores no se recomiendan para climas clidos. Es frecuente acudir a los
superplastificantes para lograr concretos autonivelantes. Los aspectos de aumento
de costos por materias primas, se compensan favorablemente por la facilidad de
operacin y las altas resistencias tempranas.
Con la adecuada plasticidad, el concreto puede ser colocado con rapidez
desde varios puntos, al mismo tiempo que se ejecuta un buen proceso de vibrado.
En concretos no autonivelados se suele emplear asentamientos entre 12 y 16 cm.
El espesor del recubrimiento, como proteccin ante la corrosin, es un
aspecto crtico, por lo delgado de las secciones y la doble capa de malla de
refuerzo, llegando a condicionar el diseo de la estructura y hasta definir la
factibilidad de usar el sistema tnel en una determinada localidad o ubicacin.
En la Tabla XIII.7 se presenta un resumen de las condiciones mnimas
que deben cumplirse como medida de proteccin del refuerzo de acero contra la
corrosin, en funcin de la agresividad del medio ambiente. Los espesores de
recubrimiento pueden ser inferiores a los requerimientos normativos que se dan
en la Tabla XVII.2 porque, simultneamente, se establecen valores de relacin
agua/cemento y de mximo contenido de cloruros, ms exigentes que los
normativos para estructuras convencionales.
TABLA XIII.7
CONDICIONES MNIMAS
SISTEMAS TIPO TNEL
TIPO

DE

PARA

PROTECCIN

AMBIENTE

En contacto con agua de mar


Prximo al agua de mar, expuesto
directamente al rociado marino
Ambiente litoral, o
ambiente de humedad superior a
85%, o en contacto con agua
no corrosiva
Ambiente litoral lejano, o
ambiente de humedad entre
70% y 85%
Ambiente inocuo
(1)

DEL

REFUERZO

FRENTE A LA

CORROSIN,

(1)
RECUBRIMIENTO DEFECTOS MXIMO (%) DE
(2)
MXIMO
MNIMO (cm)
CLORUROS (3)
N o
r e c o m e n d a b l e
0,40

0,15

0,45

3,5

0,30

0,50
0,65

2
1

0
0

0,60
1,50

Relacin agua/cemento en peso.


Grietas o cangrejeras.
(3) Expresado como CaCl en peso, respecto al peso del cemento de la mezcla.
2
Incluye posible uso de aditivo.
(2)

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EN

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XIII.5.2 Control de Calidad


El control de calidad de los componentes de la mezcla y de la operacin
debe ser cuidadoso. Es evidente que genera costos, pero resulta econmico en
razn de los defectos y errores que evita, cuya correccin acarrea gastos enormes.
Los principales aspectos de ese control de calidad son:

No permitir la colocacin de ninguna mezcla deficiente. Esto exige la


presencia de una persona con criterio y capacidad de revisar los aspectos
del mezclado.
Llevar un control peridico del asentamiento con el Cono de Abrams.
Con mayor frecuencia al comienzo, luego ms distanciadamente, con
niveles bien establecidos para la aceptacin o rechazo.
Determinar las resistencias del concreto colocado a fin de decidir sobre el
desencofrado. Para esto es frecuente tomar, en el momento del vaciado,
cuatro probetas normativas (cilindros de 15 x 30 cm). A la edad prevista
para el desencofrado se ensayan dos como criterio de comprobacin. Aun
cuando los resultados no cumplan con la resistencia prevista, permitirn
estimar la resistencia del concreto unas horas despus (vase Seccin
XI.3). Si se sospecha que en un breve plazo adicional no se alcanzan los
valores necesarios, se ensayan las otras dos probetas a una hora
intermedia, algo as como a las 18 20 horas y se toma una decisin ante
los resultados. Tambin hay otras modalidades para establecer la
velocidad de crecimiento de las resistencias o para intentar medirlas
(vase Secciones XI.3, XI.4 y Captulo XV).

Con un buen control de calidad pueden evitarse anormalidades, tanto en


el material como en las operaciones pero, en algunas ocasiones, podran aparecer
daos; entre los ms frecuentes destacan los siguientes:

Aparicin de huecos o cangrejeras.


Grietas de retraccin de fraguado, generalmente en la cara superior de
las losas.
Grietas por sobrecarga, al desencofrar sin la debida resistencia,
generalmente en la cara inferior de las losas.
Deformaciones por apuntalamiento insuficiente.

Dependiendo de la magnitud e importancia de los daos se podr


seleccionar el mtodo de solucin. Las grietas de retraccin de fraguado pueden
ser cerradas con un retocado o `requemado de la superficie de concreto, aplicado
suavemente con la llana en el momento que se producen las grietas. Otros daos
no resultan fciles de resolver, requieren reparaciones extensas y costosas, y se

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llega en ocasiones a la necesidad de demolicin. El manejo de los encofrados


metlicos, pesados y complicados, requiere particular atencin debido a la
velocidad con que deben ser montados y desmontados. Son posibles fuentes de
dao por golpes y la presin sobre los elementos encofrados.
XIII.6 VACIADOS BAJO AGUA
El vaciado de concreto bajo agua es una operacin delicada, pero no
difcil; si se ponen los cuidados necesarios, se suele tener xito. El concreto
requerido debe tener caractersticas bastante precisas, lo cual puede lograrse
respetando los principios tecnolgicos de su manejo.
XIII.6.1 Colocacin
Se usan encofrados de tipo normal que dan forma a la futura pieza, aun
cuando, colocados en el lugar donde se va a vaciar concreto, estn llenos de agua.
En el fondo se vierte una capa de concreto fresco bajo la cual, mediante tubos, se
inyecta un nuevo concreto que presiona la capa anterior y la va levantando, como
si fuera una tapa, mientras va rellenando la forma de la pieza. El procedimiento
ms empleado es el conocido como `Tremie , en el cual el concreto fluye por
gravedad a travs de un tubo vertical (vase Seccin IX.2.4). En otros
procedimientos el concreto se coloca por bombeo.
Para una buena operacin, se deben cuidar los siguientes aspectos:

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El agua en las inmediaciones debe mantenerse quieta o fluyendo de una


manera suave, evitando disturbios, torbellinos o corrientes fuertes que
puedan provocar dispersin o desmoronamiento del concreto. A veces es
necesario colocar barreras protectoras provisionales.
El terminal del tubo de descarga debe estar sumergido en la masa de
concreto durante todo el tiempo del vaciado. Se puede ir elevando lenta y
suavemente.
La colocacin debe ser continua, sin interrupciones, o tan solo por breves
momentos. Si la interrupcin es prolongada, o si se saca el tubo de
concreto, ser necesario iniciar de nuevo el proceso.
El nmero de tubos de vaciado, las distancias entre ellos y las secuencias
de su servicio, deben ser cuidadosamente planificadas segn las
caractersticas de la obra.
Al inicio de la operacin los tubos de servicio deben tener obturado el
extremo sumergido. El tubo se llena de concreto y despus se destapa el
extremo para que el material fluya. El otro extremo es una boca de toma
que, en el procedimiento Tremie, suele ser un embudo.

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XIII.6.2 Caractersticas del Concreto


El concreto debe ser muy estable a la segregacin, fluyendo suavemente
y acomodndose al molde sin vibracin u otro tipo de compactacin. No se deben
producir cambios volumtricos que pudieran agrietar el material. No hay riesgo de
retraccin hidrulica por estar bajo el agua, pero por razones de la geometra de la
pieza pudiera haber generacin del calor de hidratacin y se pudiera afectar el
volumen.
En este tipo de concreto se debe considerar lo siguiente:

El asentamiento en el Cono de Abrams debe estar entre los 17 y los 20


cm.
Los agregados deben estar bien gradados y con un tamao mximo entre
los 19 y los 38 mm.
Las dosis de cemento dependern de las resistencias aspiradas, pero no
deben ser muy altas para evitar calor de hidratacin excesivo; suelen ser
adecuadas unos 380 kgf/m3. Para dosis superiores a los 425 kgf/m3, se
recomienda emplear cemento Portland Tipo II.
Se pueden usar aditivos reductores de agua y plastificantes. Para
vaciados de volmenes masivos son beneficiosos los retardadores de
fraguado.
La relacin agua/cemento suele oscilar entre 0,50 y 0,65, excepto
cuando las aguas circundantes sean agresivas, en cuyo caso ser
necesario utilizar de 0,40 a 0,45.

Los vaciados bajo agua suelen ser convenientes, o incluso indispensables


en algunas situaciones, como por ejemplo para fabricar cajones estancos para
represas o pilas de puentes, zapatas, paredes sumergidas, acondicionamiento de
fondos y otras obras similares.
En ocasiones, un sistema empleado es el vaciado de cajones o grandes
cilindros que luego se van hundiendo al llenarlos. En realidad no son vaciados de
concreto bajo el agua, ya que consisten en piezas elaboradas convencionalmente
que se llevan flotando hasta el lugar de colocacin y all se hunden con lastre, que
puede ser concreto o agregados sueltos. Este procedimiento fue utilizado en parte
de la construccin de las pilas del puente General Rafael Urdaneta, sobre el Lago
de Maracaibo, as como en el Muelle de SIDOR, en Matanzas, sobre el Ro Orinoco.
XIII.7 CONCRETOS SIN FINOS
Se denominan as, los concretos constituidos por agregado grueso,
cemento y agua. La pasta de cemento slo recubre los granos de agregado y
confiere cohesin al conjunto, sin llenar los vacos; este tipo de concreto es ms

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liviano que los normales, como en un 30% menos. La resistencia a la compresin


no es una caracterstica importante dado que los usos de los concretos sin finos,
esencialmente, no son estructurales sino que se utilizan como aislantes, o para
fabricar pendientes y rellenos.
XIII.7.1 Agregados
Los agregados para estos concretos deben ser de tendencia monogranular,
buscando crear vacos en su acomodo. Se deben evitar granos planos o alargados.
El tamao puede ser variado, prefirindose los comprendidos entre 1" y 2". El
porcentaje de finos no debe pasar del 3% en peso. El tipo de agregado ms
empleado es la piedra picada o el canto rodado. Para lograr una buena adherencia
con la pasta de cemento, la superficie de los granos debe estar limpia y libre de
polvillo o de impurezas.
XIII.7.2 Dosificacin
La cantidad de agua necesaria depende de la proporcin
cemento/agregado, as como del tamao, forma y textura del agregado. A ttulo de
ejemplo solamente, en un concreto elaborado con tamao 3/4" de piedra picada y
con relacin 1/9 entre cemento y agregado, se necesitaron 18,2 litros de agua por
cada saco de cemento, lo cual equivale a una relacin agua/cemento de 0,43. En
caso de usar agregados con marcada capacidad de absorcin, stos deben ser
saturados antes de llevarlos a la mezcladora.
XIII.7.3 Elaboracin
En este tipo de concretos carece de sentido medir la trabajabilidad por
medio del Cono de Abrams, por lo cual, la cantidad de agua deber ajustarse de
alguna forma hasta lograr que la pasta de cemento cubra, sin escurrir, los granos
de agregado grueso.
El mezclado tiene que ser mecnico en mezcladoras giratorias. En la
mquina se introduce primero la totalidad de la piedra y la mitad del agua
estimada, mezclando durante un corto tiempo. Luego se introduce el cemento y se
va aadiendo el resto del agua hasta lograr la pastosidad deseada, pudiendo
suceder que sobre o falte una pequea porcin de agua.
En estos concretos la evaporacin del agua es ms rpida que en los
convencionales, por lo que su manejo debe ser veloz. Inmediatamente despus de
mezclados deben ser colocados y no deben ser vibrados porque se segregaran. La
compactacin se realiza manualmente con barras o con pisones. El curado puede
ser normal pero comenzando poco tiempo despus de colocado. La presin sobre
los encofrados es muy baja.

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XIII.8 CONCRETO CELULAR


Aunque recibe este nombre en realidad no es concreto porque no cuenta
con agregado grueso y a veces tampoco con fino. Es una pasta de cemento y agua,
en ocasiones con un poco de arena. A esa mezcla se le aade una espuma especial,
estable y persistente, dando lugar a una masa que conserva las celdillas de la
espuma cuando se endurece. La espuma se produce con la boquilla de un pequeo
compresor de aire actuando sobre una solucin de un producto espumante con
agua. Esos productos espumantes son suministrados por empresas fabricantes de
aditivos qumicos.
La mezcla de la espuma con la pasta de cemento se lleva a cabo en una
mezcladora de accin suave, que no llegue a romper la estructura de la masa
espumosa. Posteriormente, la mezcla se vierte cuidadosamente en los moldes, se
deja fraguar y endurecer. En pases de clima fro es conveniente curar con vapor.
En pases clidos basta tapar las piezas o reponer el agua evaporada.
Aunque menos frecuente, otro procedimiento de preparacin consiste en
aadir polvo de aluminio a la pasta de agua y cemento, a veces con algo de arena,
y esperar la reaccin con el medio alcalino cementceo, que genera burbujas de gas
hidrgeno las cuales se esparcen y quedan atrapadas por toda la masa.
El concreto celular tiene un peso unitario que oscila entre 800 y 1.500
kgf/m3, con resistencias que varan entre 30 y 60 kgf/cm2.
XIII.8.1 Usos
El uso ms frecuente del concreto celular es el de cerramientos en forma
de bloques o de paneles. A veces, en edificaciones muy livianas, se puede usar
como tabiquera portante. Su estructura interna porosa lo hace excelente aislante
trmico y acstico. Se puede aserrar y clavar.
XIII.9 CONCRETOS DE ASENTAMIENTO NULO
Son concretos muy empleados en la prefabricacin, con un mnimo de
plasticidad, que pueden no tener ningn asentamiento en el Cono de Abrams, por
lo cual este tipo de ensayo no es de utilidad. En algunos casos puede resultar til
la prueba con el consistmetro VeBe (vase Seccin II.2.2). Para su colocacin en
los moldes o encofrados, estos concretos requieren alta energa de vibracin o
compactacin, con vibradores externos o con mesas vibratorias; en ocasiones se
colocan tapas sobre los encofrados, a las que se adosan vibradores. Tambin
pueden ser compactados por el impacto de una masa en cada libre, como es el
caso de pilas y pilotes vaciados en sitio.
Como suelen emplearse para concretos de altas resistencias en
prefabricacin, requieren elevadas dosis de cemento, as como agregados limpios,
duros y de buena gradacin.

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Dentro de este grupo de concretos sin asentamiento, deben incluirse los


concretos compactados con rodillo, CCR, de reciente uso en pavimentos (aos
setenta hacia ac) que con muy escaso contenido de cemento, pero con alta energa
de compactacin de rodillos estticos y vibratorios, han producido excelentes
ejemplos de pavimentos, no para autopistas de alta velocidad sino para vas
urbanas, estacionamientos, patios de carga y descarga, terminales areos o
martimos, de autobuses, plataformas de albergue o de maniobra de equipos
militares y otros. Se evita en pavimentos de alta velocidad porque su acabado es
ligeramente rugoso y la circulacin de vehculos con neumticos produce una
incmoda y perceptible vibracin de baja frecuencia.
XIII.10 CONCRETOS EN MASA
Se denominan as los concretos empleados en la construccin de represas
hidrulicas, ms en las de gravedad que en las de arco, as como a los destinados
al vaciado de piezas de grandes proporciones volumtricas, tales como: Estribos de
puentes, fundaciones de gran tamao y similares. Son elementos en las cuales la
proporcin entre su superficie expuesta y su volumen es muy baja.
Por esa limitacin para liberar el calor de hidratacin, generado en el
interior de su masa, por su superficie, estos concretos pueden sufrir tensiones de
origen trmico con capacidad de inducir agrietamientos que, en el caso de las
represas, constituyen un grave peligro. Ocasionalmente son reforzados con barras
de acero.
Para evitar o armonizar esos gradientes trmicos en su masa, se acude a
diversos recursos entre los cuales destacan los siguientes:

Uso de cementos con bajo calor de hidratacin, o con adiciones, o bien


con aditivos ahorradores de cemento e incorporadores de aire para
control de la exudacin (vase Captulos IV y VII).
Bajas dosis de cemento.
Incorporacin del agua de mezclado en forma de hielo pulverizado o en
escamas, lo cual rebaja la temperatura de reaccin y la retarda.
Incorporacin del agregado grueso previamente refrigerado por el paso
de corrientes de aire fro.
Inclusin dentro de la masa de concreto de un sistema de tuberas o
serpentines embutidos, por los cuales se hace circular agua fresca como
elemento de compensacin trmica al calor producido en el interior.

Dentro de los concretos en masa se distingue el denominado concreto


ciclpeo, en el cual se incorporan, a mano, agregados de gran tamao y peso (hasta
50 kgf). Este tipo de concreto contiene dosis de cemento muy bajas, entre 120 y
150 kgf/m3, y no son reforzados.

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Por sus caractersticas particulares y como ilustracin de este tipo de


concretos, a continuacin se presentan aspectos relevantes del concreto elaborado
para la represa de Guri y su realzamiento, con un volumen total vaciado de
6.387.371 m3 (Roo, 2003). sta se encuentra ubicada sobre el ro Caron, al sur
del ro Orinoco, Venezuela.
XIII.10.1 Requerimientos Resistentes y Tamao Mximo
Para la presa de gravedad, la resistencia de diseo a la compresin del
concreto en masa se fij en 140 kgf/cm2 a los 90 das. Igual resistencia se estableci
para el cimacio del aliviadero, a excepcin de las superficies en contacto con el
agua en el tobogn de alivio, que presentaban una zona de 4 metros de espesor y
cuyo concreto se dise para una resistencia a la compresin de 280 kgf/cm2.
De una manera general, para las menores resistencias se emplearon los
mayores tamaos mximos y menores contenidos de cemento. Ejemplos de
mezclas tpicas son los siguientes tamaos mximos, resistencias y contenidos de
cemento: 6" para 140 kgf/cm2 (de 140 a 130 kgf/m3 de cemento); 3" para 210
kgf/cm2 (de 195 a 185 kgf/m3 de cemento); 11/2" para 280 kgf/cm2 (300 kgf/m3 de
cemento).
XIII.10.2 Materiales Empleados
Cemento. Se emple cemento Portland Tipo II. De cada embarque se
tomaron 14 muestras que fueron analizadas en el laboratorio de la
compaa de cemento; adicionalmente se conservaron 12 muestras, para
casos donde fuese necesario realizar ensayos complementarios.
Agregado Grueso. El material del agregado grueso era gneis grantico, el
cual fue ensayado en cada turno. Cada da se ensayaban cuatro muestras
en lo relativo a granulometra, peso especfico y absorcin. La dureza era
ensayada semanalmente mediante una prueba de abrasin y el tamao de
las partculas fue verificado mensualmente. Los lmites granulomtricos
establecidos son los que se presentan en la Tabla XIII.8.
Agregado Fino. El agregado fino provena del mismo material usado para
agregado grueso. La arena manufacturada resultaba spera y su mdulo
de finura se mantuvo en una banda angosta, alrededor de 2,90, cerca del
lmite superior de la escala del material aceptable como arena para
concreto. Con el propsito de reducir la aspereza de las mezclas de
concreto, en algunos casos la arena manufacturada se mezcl con arena
natural, redondeada, trada desde depsitos existentes en el ro Claro.
Los lmites de la granulometra se anotan en la Tabla XIII.8.
Las muestras de arena se tomaban despus de la operacin de
clasificacin, en la va hacia las pilas de arena y, adicionalmente, en los

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TABLA XIII.8
LMITES GRANULOMTRICOS
CEDAZO

7"
6"
4"
3"
2"
11/2"
1"
3/4"
3/8"
#4
#8
#16
#30
#50
#100

la

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PARA LOS

AGREGADOS

DEL

CONCRETO

S T R U C T U R A L

EN

MASA

% Pasante AGREGADO GRUESO


19 mm
100
90-100
20-55
0-10
0-5

38 mm
100
90-100
20-55
0-15
0-5
-

76 mm
100
90-100
20-55
0-15
0-5
-

152 mm
100
90-100
20-25
0-15
0-15
-

VACIADO EN

GURI

% PASANTE
AGREGADO
FINO

95-100
80-100
50-85
25-60
10-30
2-10

silos de pesado de la planta de concreto durante la produccin del


concreto. El control de humedad del agregado result importante pues
condicionaba el contenido de hielo para un asentamiento determinado;
aumentos en la humedad de la arena, incrementaban la temperatura de
la mezcla. Esta humedad generalmente era suficiente y variaba entre 7%
y 8%, de manera que toda el agua de la mezcla era aadida en forma de
hielo en escamas.
Agua y hielo. La calidad del agua del embalse de Guri era aceptable para
mezcla de concreto. Las propiedades fsicas y qumicas del agua, en
promedio, fueron las siguientes: i) pH: entre 5,8 y 6,5; ii) temperatura
variable segn la profundidad entre 26C y 28,5C; iii) alcalinidad
mxima de 3,0 mg/l; iv) silicatos entre 4,0 y 7,0 mg/l; v) total de slidos
entre 20 y 90 mg/l.
En las cavas de almacenamiento de hielo en escamas, ubicadas debajo de
las mquinas fabricadoras, se instalaron termmetros; la temperatura
deba permanecer entre -4C y -7C, para que el hielo se moviera
adecuadamente y no se formasen tacos durante su descarga y en la
operacin de mezclado.
Aditivos. Los aditivos qumicos empleados, segn la mezcla, fueron:
Aditivo incorporador de aire, aditivo reductor de agua y retardador de
fraguado, y aditivo retardador superplastificante. Entre sus efectos ms
importantes destacan los siguientes:
Agente retardador de fraguado: Para permitir el vaciado de concreto
durante los cambios de turno se especific un retardo de 6 horas. La

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experiencia indic que aproximadamente la mitad de la dosis media


recomendada por el fabricante, era suficiente para lograr el retardo
necesario y un comportamiento satisfactorio del concreto.
Incorporacin de aire: La naturaleza del agregado de Guri estimulaba la
exudacin del concreto. Una arena con un mdulo de finura de 2,90 y
un retardo predeterminado de 6 horas, produca mucha exudacin. Esta
se control modificando la cantidad del agente incorporador de aire
utilizado, de manera de lograr un contenido de aire deseable.

XIII.10.3 Plantas de Mezclado


La operacin de las plantas de concreto fue verificada por medio de
calibraciones programadas cada 50.000 metros cbicos de concreto, o cada seis
semanas, lo que ocurriera primero.
XIII.10.4 Dosificacin y Concreto Fresco
En adicin a lo indicado en la Seccin XIII.10.1, las mezclas de concreto
diseadas en el laboratorio se ajustaban de acuerdo con el contenido de humedad
natural del agregado, mediante un compensador automtico. Por cuando slo se
usaba hielo en la mezcla, el nico contenido de agua que apareca en el registro
grfico era la humedad de la arena.
Para lograr una trabajabilidad aceptable, en las mezclas con tamaos
mximos de agregado de 6 y 3 pulgadas, se emple ms cemento del necesario por
concepto de resistencia. Por cuanto no se dispona de puzolana ni de ceniza
volante (fly-ash) para ayudar en la trabajabilidad, slo se utiliz el cemento.
En atencin a que fue necesario colocar un concreto con cero
asentamiento al pie de los monolitos de la presa de toma, la mezcla con tamao
mximo de agregado de 3 pulgadas fue modificada para obtener una mezcla de
cero asentamiento, mediante el uso de un retardador superplastificante que
permiti una reduccin del agua de mezcla y una reduccin de cemento de 195 a
170 kgf/m3.
La mezcla que se coloc en el interior de la presa y cuyo volumen en la
etapa inicial fue de un milln de metros cbicos tuvo la siguiente dosificacin:
MEZCLA EWA-6
Resistencia de diseo
Tamao mximo
Aditivo reductor de agua e incorporador de aire
Contenido de cemento
Agregado fino
Agregado grueso
3/8" 3/4" (4,8 a 19 mm)
3/4" 11/2" (19 a 38 mm)

140 kgf/cm2 (28 das)


6 pulgadas
144 kgf/m3
561,6 kgf/m3
324,0 kgf/m3
388,8 kgf/m3

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11/2" 3"
(38 a 76 mm)
3" 6"
(76 a 152 mm)
Total agregado
Relacin agua/cemento
Asentamiento
Contenido de aire

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432,0 kgf/m3
453,6 kgf/m3
2.160 kgf/m3
0,72
66 mm (2,6 pulgadas)
5,5%

La resistencia a los 28 das (promedio de 3.836 ensayos) result de 179,2


kgf/cm2 con un coeficiente de variacin de 17,6%; a los 90 das la resistencia fue
de 216,2 kgf/cm2 y un coeficiente de variacin de 14,5%.
XIII.10.5 Control del Concreto Fresco y Muestreo
Temperatura. Con el fin de minimizar el incremento de la temperatura, el
concreto era preenfriado y sala de la planta con una temperatura de 9C.
Debido a la fluctuacin de la humedad de la arena, la temperatura
mnima real vari entre 8,6C y 9,7C. Ocasionalmente se lleg a vaciar
a 11,6C.
Adems el preenfriamiento, en algunas reas ms limitadas de la obra, el
concreto fue postenfriado mediante la utilizacin de tubos empotrados, a
travs de los cuales se hizo circular salmuera refrigerada.
Muestreo. Las muestras de concreto fresco fueron cernidas por el cedazo
de 2" (51 mm) y el material pasante se ensayaba en lo relativo a
asentamiento, peso unitario y contenido de aire.
Asentamiento. Cuando se detectaba un terceo inaceptable o errneo, el
operador de la planta era notificado inmediatamente. El supervisor del
turno, por parte de la Inspeccin, decida si el terceo deba descartarse.
Toma de Cilindros. Los moldes de prueba consistan en cilindros de acero,
de 15 x 30 cm, que se llenaban con el concreto fresco pasante del cedazo
de 2" (51 mm). Se moldeaban suficientes cilindros para la realizacin de
ensayos de compresin, a los 7, 28, 90 y 365 das.
Nmero de Cilindros. Normalmente se hacan entre 10 y 14 cilindros de
prueba por da, los 7 das de la semana. En el momento cumbre de la
construccin, el cuarto de curado del Laboratorio de Concreto lleg a
contener aproximadamente 6.000 cilindros de prueba. Usualmente, en el
laboratorio se ensayaban 50 cilindros por da.
XIII.10.6 Transporte y Colocacin
El concreto era transportado desde la planta de concreto hasta el punto
de entrega a una cableva mediante locomotoras que arrastraban un vagn con dos
tolvas de 8 yardas cada una; all era vaciado a los baldes del cableva.

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El concreto en masa fue consolidado mediante vibradores de inmersin,


accionados por aire comprimido y manipulados por dos operadores. En algunos
casos, en que el acceso era restringido o donde era necesario vaciar el concreto
desde una altura mayor de dos metros, se utilizaron dispositivos denominados
`trompa de elefante , fijados a la parte inferior de los baldes de concreto. En las
secciones estructurales se dispusieron capas mximas de 50 cm de profundidad.
En las secciones de concreto masivo, cuando se vaciaba sobre roca de fundacin o
sobre un concreto que tuviese ms de 14 das, las capas alcanzaron un metro de
espesor, en otros casos, las capas fueron de dos metros.
XIII.10.7 Juntas de Construccin
En lo que respecta a la cara inclinada aguas abajo de la presa original,
sobre la cual deba colocarse el concreto de realzamiento, fue necesaria una
preparacin especial. Esta consista en remover de la superficie el mortero
meteorizado, sin dislocar el agregado empotrado, con el propsito de crear una
superficie rugosa y sana. Se comprob que con el tratamiento del chorro aire-agua
a alta presin se obtena una superficie satisfactoria; la rugosidad, con depresiones
de 3 a 5 mm entre el agregado grueso, era adecuado para lograr una resistencia al
corte suficiente en la superficie de contacto entre el concreto viejo y el nuevo de la
presa. No se us mortero entre las juntas de construccin horizontales.
Todo el concreto defectuoso expuesto en las juntas de construccin, fue
retirado antes de la colocacin de la prxima capa de concreto hasta una
profundidad equivalente al tamao mximo del agregado utilizado. Las reas sobre
las que se deba vaciar nuevo concreto fueron recubiertas con un agente adherente
de resina epxica.
En aquellas reas donde las reparaciones deban quedar a la vista, el
cemento usado para el relleno fue una mezcla de cemento blanco y cemento
Portland normal, segn la proporcin necesaria para lograr que el color de la
reparacin fuese lo ms parecido posible al concreto circundante.
XIII.11 GROUTING
Las reparaciones, vaciados `de segunda etapa y rellenos para la
nivelacin de equipos que se realizan con los concretos y morteros convencionales,
por contener cemento Portland, sufren la tpica retraccin y se contraen, pudiendo
separarse el parche o relleno recin colocado del resto de la pieza. Esa
circunstancia hace que la reparacin o nivelacin efectuada sea ineficiente. Para
evitar ese efecto, se han desarrollado morteros de `retraccin compensada e
incluso, a veces, hasta expansivos, que reciben el nombre genrico de `grouting
(del ingls `grout : Mezcla para llenar juntas). Esta denominacin es de uso
frecuente en Venezuela. Son productos muy efectivos, tienen buena adherencia y

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altas resistencias iniciales. Deben manejarse con cuidado, por personal con
experiencia y segn las instrucciones de las Hojas Tcnicas que deben suministrar
los proveedores, usualmente productores de aditivos qumicos.
En el extremo de la escala, existen los morteros superexpansivos (vase
Seccin XIII.15) que se utilizan, exitosamente, como fracturadores o demoledores,
en competencia con los explosivos detonantes.
XIII.12 CONCRETOS EPXICOS
Son morteros y concretos cuya matriz conglomerante es una resina y no
cemento, generalmente con base en adhesivos epxicos (polmeros sintticos) de
los cuales hay gran variedad. Estos adhesivos se generan por la mezcla de dos
productos, una `resina y un `endurecedor , que deben unirse inmediatamente
antes de su uso. Dentro de la masa formada, se incorporan los agregados que
deben ser de alta resistencia y estar limpios.
Los usos principales de estos productos son las reparaciones y los
vaciados de proteccin (vase Captulos XVI y XVII). Aun cuando los hay de
muchos tipos, sus propiedades ms frecuentes suelen ser las muy altas resistencias
mecnicas a las pocas horas, la impermeabilidad y su eficiente proteccin ante la
agresin de agentes qumicos.
Desde la dcada de los aos 70 se utiliza un material compuesto (FRP)
formado por una matriz epxica y refuerzo de fibras que pueden ser: Vidrio o
carbono. Combina una alta resistencia con un espesor acabado de pocos
centmetros, por lo que son ventajosos para: i) reparaciones; ii) refuerzos a flexin,
compresin y cortante; iii) confinamiento del concreto; iv) aumento de la
ductilidad y; v) control de agrietamiento.
Diferentes son los concretos y morteros de cemento Portland impregnados
o infiltrados con un monmero que luego es polimerizado. El ms conocido es el
epoxi, aunque tambin se utiliza ltex acrlico, polimetilmetacrilato y otros. Se
obtiene mayor resistencia mecnica y qumica, as como dureza y rigidez.
XIII.13 CONCRETO SIMPLE
Se denomina as un concreto no reforzado, empleado en la construccin;
incluye miembros cuyas cuantas de refuerzo son inferiores a los mnimos
requeridos por las Normas vigentes. Los requerimientos para el empleo de este
material, cuya resistencia no debe ser inferior a 210 kgf/cm2, se dan en la Norma
COVENIN 1753, Captulo 19, el cual es esencialmente coincidente con lo
establecido en el cdigo ACI 318-2002. Se establecen all los criterios de diseo
y verificacin de la seguridad.

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XIII.13.1 Tipos de Miembros


De acuerdo con la Seccin 19.2.2 de la citada Norma COVENIN, el uso
del concreto simple en miembros estructurales est limitado a: (i) Miembros en
los cuales todas las condiciones de carga generan acciones de arco a la
compresin, incluidos los efectos ssmicos; (ii) Muros y pedestales; (iii)
Miembros apoyados en forma continua sobre el terreno o sobre otros miembros
estructurales capaces de suministrar soporte continuo a solicitaciones
verticales. No se autoriza el empleo de concreto simple en columnas, ni en
zapatas apoyadas sobre pilotes.
XIII.13.2 Limitaciones
Dado que la integridad estructural del concreto simple slo depende de las
propiedades del concreto, su uso debe limitarse esencialmente a miembros que: i)
se encuentran sometidos a tensiones de compresin; ii) pueden tolerar
agrietamiento aleatorio sin detrimento de su integridad estructural; y iii) aquellos
en los cuales no se presupone ductilidad alguna en su diseo.
Aun cuando en el Cdigo ACI 318 se autoriza el empleo de concretos
simples hechos con agregados livianos, con ciertas restricciones, la falta de
experiencia en nuestro medio sobre este tipo de concretos simples aconseja no
autorizar su empleo.
El empleo de concreto simple o no reforzado en zonas ssmicas, slo se
autoriza en forma muy restringida, debido a las inevitables incertidumbres en la
evaluacin de las solicitaciones debidas a sismos que, en el concreto reforzado, son
cubiertas por la ductilidad y continuidad que confiere el acero de refuerzo.
XIII.13.3 Juntas
En obras de concreto simple, las juntas son el nico medio de controlar
las tensiones debidas a fluencia, retraccin y efectos de temperatura. Por esta
razn, los miembros de concreto no reforzado requieren juntas de construccin o
de aislamiento. Estas tienen la finalidad de que no se desarrollen tensiones de
traccin o de flexin en la seccin de la junta despus de su agrietamiento. Estas
juntas no son necesarias cuando el agrietamiento aleatorio no afecte la integridad
de la estructura y sea aceptable, como por ejemplo, agrietamientos transversales en
un pedestal continuo de un muro. Para que las juntas se consideren suficientemente
efectivas se requiere, una reduccin de por lo menos 25% del espesor del miembro.
XIII.14 CONCRETO ARQUITECTNICO
Se utiliza este nombre para designar partes de la obra de concreto que
requieren un tratamiento diferente a fin de obtener un efecto esttico determinado.
La diferencia puede ser: En la composicin de la mezcla, en el encofrado o en el
acabado de la superficie.

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XIII.14.1 Concretos Coloreados


Representa la alternativa a pintura superficial de obras de concreto como
puentes, muros y pavimentos. La influencia que cada material componente del
concreto tiene en el color del concreto endurecido, es funcin de la superficie
especfica de cada componente. Por tanto, el color del cemento es determinante,
el de la arena influye algo y el del agregado grueso es irrelevante, a menos que
queden expuestos por un tratamiento posterior. Usualmente se emplea cemento
blanco y arena de color claro o semejante al pigmento que va a usarse. Son varios
los colores que pueden lograrse en el concreto:

Sin pigmentos adicionales se obtiene el blanco del cemento empleado,


tanto mejor cuanto ms claro es el color de la arena. Tambin puede
aadirse xido de titanio. Los agregados deben estar libres de polvillo y
de arcilla. Debe emplearse caliza blanca o cuarzo como agregado grueso,
si va a ser expuesto; la alternativa es utilizar un color contrastante para
crear efectos.
Con xidos de hierro pueden lograrse varios colores: Amarillo (el ms
fcil), ladrillo, rojo (difcil) y negro (queda gris muy oscuro). El negro de
humo es difcil de humedecer y dispersar, por lo que tiende a flotar.
Con xido de manganeso se logra marrn. La alternativa es usar xidos
de hierro rojo y amarillo.
El verde se obtiene con xido de cromo y el azul con Phtalocianina o con
xido de cobalto.

La dosificacin de los pigmentos se expresa como porcentaje en peso


referido al peso de cemento. Las cantidades oscilan entre 2% y 8% que no alteran,
sensiblemente, los valores de asentamiento y de resistencia. Cuando se trata de
pisos, la alternativa es no mezclar los pigmentos con el concreto sino esparcirlos
en la superficie fresca y alisar con llana. Adicionalmente al efecto de color, los
pigmentos proporcionan mayor dureza superficial.
Para mantener la uniformidad del color se recomienda lo siguiente:

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El agua debe estar libre de cualquier sustancia que pueda causar


manchas.
Comprar todo el agregado requerido en un solo lote, si es poco volumen.
De lo contrario, inspeccionar el sitio de explotacin para asegurar la
semejanza en el color de lotes sucesivos.
Destinar una mezcladora exclusiva para el concreto coloreado o lavarla
muy bien despus del mezclado del concreto convencional.
Usar encofrados limpios, metlicos (sin xido), plsticos o de madera
suave cepillada, con espesor no menor de 2,5 cm. Sin clavos alambre o
trozos de barras.

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Los tiempos de desencofrado y de curado deben ser iguales para todos los
miembros de concreto que deban tener igual color.
Una ligera limpieza con chorro de arena (`sandblasting ) produce una
apariencia ms uniforme de la superficie.

XIII.14.2 Concreto Texturizado


Para obtener este efecto, se modifica la superficie interior de los
encofrados, con lo que se obtiene una textura en la superficie de los elementos de
concreto, usualmente en muros de fachada. Es posible adherir, al interior del
encofrado, figuras de diseo particular, que luego quedarn reproducidas `en
negativo . El resultado se traduce en obras de concreto ms agradables a la vista en
autopistas, parques y vecindarios.
Para obtener una superficie rugosa o rstica en prticos y muros, en el
interior del encofrado se aplica aditivo retardador de fraguado, para que la lechada
de cemento en contacto con las formaletas no frage, y se desprenda al
desencofrar, lo cual debe realizarse entre 24 y 48 horas mximo, despus del
vaciado. Luego se lava y se cepilla para exponer el agregado.
XIII.14.3 Concreto Impreso o Estampado
Es un procedimiento para lograr texturas, a veces colores, en pavimentos,
aceras o camineras de concreto. Se esparce el pigmento en la superficie fresca y se
aplica, manualmente, un conjunto de `pisones que tienen estampado, en la
superficie, el negativo del motivo que se desea reproducir en el concreto. Es usual
estampar formas geomtricas o imitacin de madera, piedras, ladrillos, baldosas,
adoquines y otras. Las imitaciones requieren el uso del pigmento adecuado.
Pueden verse ejemplos en algunas aceras de la avenida Francisco Solano y en el
Boulevard de Sabana Grande, en Caracas.
XIII.15 MORTEROS SUPEREXPANSIVOS
Los morteros superexpansivos son utilizados como fracturadores de
rocas, piezas de concreto y otros elementos, sin que sea necesario producir una
explosin. El 'agente demoledor no explosivo' (ADNE) es uno de estos productos,
patentado en Japn a finales de la dcada 1970/1980. Las experiencias pioneras en
Venezuela se remontan al ao 1982 y fueron recogidas en las memorias de
ITA/AITES Tneles, Caracas, 1984. Se han empleado por ejemplo, para fracturar
rocas as como en la demolicin de obstculos para los tneles y estructuras
subterrneas del Metro de Caracas (Monjak,1990).
XIII.15.1 Procedimiento
Tpicamente, el ADNE se mezcla con agua en una relacin cercana al 0,30

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en peso ( = 0,30). A las 24 horas de haberse iniciado el fraguado, el producto


desarrolla un esfuerzo expansivo de 300 kgf/cm2, llegando a alcanzar valores que
superan los 850 kgf/cm2. Se requieren condiciones apropiadas y controladas de
aplicacin como son el confinamiento y la temperatura, que debe estar en el rango
de -5C a + 50C. El confinamiento se logra introduciendo el mortero fresco en
discontinuidades preexistentes (como grietas o fallas en la roca) o en perforaciones
practicadas para tal fin (barrenos). Al fraguar el mortero y producirse la expansin,
provoca la fractura del elemento que, posteriormente, puede ser retirado en trozos.
XIII.15.2 Avances Recientes
Ya en el siglo XXI, se han empleado herramientas tecnocientficas de
investigacin y desarrollo, aplicadas en modelos tericos y en prototipos fsicos
que facilitaron el estudio integral del fenmeno de expansividad. Se utiliz
simulacin termoqumica y termodinmica as como ensayos de curado acelerado
y envejecimiento temprano.
En cuanto a las nuevas tecnologas de produccin, se ha empleado: La
micronizacin o pulverizacin lmite, para alcanzar valores de finura Blaine muy
superiores a los 5.000 cm2/gramo; la incorporacin de polmeros naturales y
sintticos; la adopcin de sistemas de amalgamado molecular; y la utilizacin de
procesos controlados en extremos de temperatura, presin y flujo.
Todo lo anterior ha permitido obtener esfuerzos expansivos sobre los
1.300 kgf/cm2, a las 24 horas, en una temperatura ambiente de 20C.
REFERENCIAS
ACI 207.1R-96 Mass Concrete.
ACI 213 R-99 Guide for Structural Lightweight Aggregate Concrete.
ACI 303 R-91 Guide to Cast-in Place Architectural Concrete Practice.
ACI 363 R-97 State of the Art Report on High Strength Concrete.
ACI 506 R-95 Guide to Shotcrete.
ACI 506.2 -95 Specification for Shotcrete.
ACI 523.1R-92 Guide to Cast-in-Place Low-Density Concrete.
ACI 544.1R-96 State of the Art Report on Fiber Reinforced Concrete.
ACI 548.1R-97 Guide for the Use of Polymers in Concrete.
ACI 549 R-97 State of the Art Report on Ferrocement.
MONJAK TOMISLAV. El Agente Demoledor No-Explosivo (ADNE) y los criterios ingenieriles
prcticos para la iniciacin de fracturas controladas en rocas y estructuras de concreto.
Trabajo de ascenso a la categora de Profesor Agregado, UCV, Caracas, 1990.
PORRERO JOAQUN. Preparacin y control de los concretos para los sistemas de paredes
estructurales. AVESIPE, Caracas, 1980.
ROO HERMAN. Comunicacin personal, Caracas, 2003.

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CAPTULO XIV
EVALUACIN DE LOS ENSAYOS DE RESISTENCIA
DEL CONCRETO
El concreto es un material heterogneo cuya calidad depende de numerosas
variables entre las cuales se han sealado:
a)
b)
c)
d)
e)
f)

Las caractersticas de cada uno de los materiales componentes por los que
est formado;
Las proporciones en que esos materiales son mezclados entre s;
Los procedimientos de mezclado;
El transporte;
La colocacin y compactacin, y;
El curado.

Todo ello da lugar a que, aun para una misma clase y tipo de concreto, el
material presente una cierta variabilidad en sus propiedades. Hay que aadir que,
en general, los mtodos que se disponen para determinar las propiedades del
concreto tambin son poco precisos, puesto que tanto en la preparacin de las
probetas como en sus ensayos, se considera que se producen variaciones. De modo
que en la evaluacin de la calidad del concreto se deben incluir dos aspectos: El
concepto de valor promedio y el de la dispersin o variabilidad.
El control de calidad es el instrumento con el que se trata de disminuir la
variabilidad de todas y cada una de las facetas del concreto; desde su dosificacin
hasta el producto final. Hoy en da se entiende por control de calidad no slo el
plan correctivo de medidas, comparaciones y enmiendas, sino los planes globales
organizativos que tienen que ver con el material, con los procedimientos, con la
empresa y con las condiciones generales. Cuanto ms eficiente sea ese control,
mejor calidad dentro de su escala tendr ese producto.
Sin embargo, debido a la naturaleza heterognea del concreto, las
condiciones de los equipos de produccin y de medicin, y las caractersticas de
los procedimientos empleados, la variabilidad tiene un lmite prctico por debajo
del cual no puede ser disminuida. Tal variabilidad debe ser aceptada y considerada
al evaluar el concreto como un material estructural.
XIV.1 OBJETO
El propsito esencial de este Captulo es establecer procedimientos con

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O N C R E T O

S T R U C T U R A L

un fundamento estadstico, que ayuden a planificar la ejecucin de ensayos y el


manejo de los resultados de la manera ms eficiente posible, tanto en lo referente
al control de calidad como al cumplimiento de las especificaciones.
Los procedimientos que se presentan han sido elaborados para el concreto,
con especial referencia al anlisis y tratamiento de los resultados de los ensayos
normativos a la compresin. Sin embargo, los principios estadsticos utilizados son
generales y, por tanto, tambin son tiles para el tratamiento de resultados de
ensayos que evalen otras propiedades del concreto o tambin las de cualquier otro
material como por ejemplo el acero de refuerzo (vase Captulo XVIII).
En el concreto pueden ser crticas otras solicitaciones, diferentes a la
resistencia a la compresin, tales como: La capacidad de transmitir corte, la
retraccin, la durabilidad, el desprendimiento de calor u otras; sin embargo, las
pruebas de compresin siguen significando un ndice adecuado para conocer la
calidad general del material y su variabilidad.
Un gran nmero de propiedades del concreto, incluida su resistencia a la
compresin, se determinan sobre muestras del material tomado cuando todava se
encuentra en su estado fresco y antes de ser colocado en los moldes o encofrados.
Por esta razn, sus resultados no pueden expresar la calidad real que tendr el
material en el elemento estructural. Lo que reflejan es su calidad potencial, que
slo se desarrollar en el concreto de la obra si, complementariamente, las
operaciones de colocacin, compactacin y curado son bien ejecutadas.
Mediante los procedimientos que aqu se describen, desde el momento
en que se disponga de los resultados de los primeros ensayos se podr lograr una
estimacin de la calidad del concreto, con un aceptable sustento probabilstico. Es
claro que, cuanto ms numerosos sean los resultados de los ensayos de que se
disponga, la calidad del material se podr conocer con mayor precisin y
seguridad; de igual modo, las medidas correctivas que se pudieran sugerir podrn
ser ms acertadas.
Los procedimientos estadsticos se basan en el supuesto de que los
ensayos han sido bien ejecutados sobre muestras representativas del material,
tomadas al azar, dando a cualquiera de las partes constitutivas las mismas
oportunidades para ser elegidas como muestras. La seleccin de muestras basadas
en criterios personales puede conducir a resultados distorsionados, carentes de
validez. La tarea de seleccin de muestras se facilita con el uso de tablas de
nmeros aleatorios.
Los textos del presente Captulo estn esencialmente basados en un
trabajo elaborado por el Profesor Joaqun Porrero en 1982, en colaboracin con un
grupo de investigadores y docentes del Instituto de Materiales y Modelos
Estructurales, IMME, de la Universidad Central de Venezuela. Ese trabajo sirvi de
base para la estructuracin de la Norma COVENIN 1976, Evaluacin de los
Ensayos de Resistencia del Concreto, publicada en 1987, reaprobada en 1999 y
revisada a inicios de 2003.

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XIV.2 VARIACIONES DE LA CALIDAD DEL CONCRETO


Las variaciones que presentan los resultados de los ensayos del concreto
tienen dos orgenes: Por un lado las variaciones reales de calidad que tiene el
material y, por el otro, las variaciones aparentes provenientes de la imprecisin
intrnseca de los ensayos (procedimientos, personal, equipos, medio ambiente).
Cuando se trata de la resistencia del material, las principales causas de estas
variaciones se indican en la Tabla XIV.1; las principales fuentes de variacin de los
ensayos se indican en la Tabla XIV.2.
Cuando los ensayos se hacen de forma adecuada, siguiendo
detenidamente sus mtodos, las variaciones que introducen son de una magnitud
bastante menor que las producidas por las reales alteraciones del concreto como
material. Por el contrario, cuando los ensayos se hacen en forma inadecuada o
descuidada en algunas de sus partes, las variaciones que se producen pueden llegar
a igualar o superar a las debidas al material. Los ensayos mal hechos pueden
indicar graves deficiencias de calidad y variabilidad del concreto que, en realidad,
no existen (vase Seccin XIV.9.2). Basados en esos resultados, cualquier plan de
control termina siendo inoperante.
XIV.3 ALCANCE DE LOS PRINCIPIOS ESTADSTICOS
La estadstica permite condensar datos y presentarlos en forma
probabilstica, de manera que sean ms fcilmente comprensibles y comparables.
Constituye la herramienta ms adecuada y til de la cual se dispone para el control
de la calidad, tanto en su etapa de planificacin como en la interpretacin de los
resultados. Sin embargo, la estadstica en s no permite la toma de decisiones; stas
tienen que basarse en criterios de otra ndole.
La informacin estadstica permite calcular las probabilidades de que se
excedan, o se alcancen, ciertos lmites que deben ser fijados por procedimientos
ajenos a ella; stos se encuentran frecuentemente basados en estimaciones,
acuerdos o decisiones condicionadas por la experiencia. Lo importante es que una
vez convenidos unos lmites de calidad, se mantengan invariables en todas las
circunstancias, lo cual establecer una referencia segura a la cual atenerse.
XIV.4 SMBOLOS
En este Captulo se emplean los siguientes smbolos:
Xi = Un valor individual cualquiera.
X = Promedio o media muestral.
 = Media del universo.
S = Desviacin estndar muestral.
Se = Desviacin estndar de los ensayos.

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S T R U C T U R A L

 = Desviacin estndar del universo.


Con = Desviacin estndar del concreto, excluida la de los ensayos.
 = Coeficiente de variacin muestral.
n = Nmero de datos de la muestra.
d = Rango.
kr = Factor de ponderacin del rango.
z = Variable tipificada de la distribucin normal.
TABLA XIV.1
PRINCIPALES FUENTES

DE

VARIACIN

DE LA

RESISTENCIA

DEL

CONCRETO

COMO

MATERIAL

A)

CAUSAS DE LAS ALTERACIONES DE LA RELACIN AGUA/CEMENTO


Control deficiente de las proporciones de dosificacin de cualesquiera de los
materiales componentes de la mezcla, incluidos los aditivos, especialmente falta
de exactitud en la medida del agua.
Cambios no controlados en la humedad de los agregados, especialmente si
estos cambios son de magnitud importante y/o bruscos.
Alteraciones de la granulometra de los agregados, especialmente en el
contenido de ultrafinos como: polvo y arcillas.
Variaciones en la calidad intrnseca de los agregados, tales como: forma de las
partculas y capacidad de absorcin de agua.
Variaciones en la calidad del cemento que se est usando, principalmente si
hay cambios de marca de este producto.
Variaciones en la eficiencia de los aditivos, si es que se usan.
Cambios no controlados de las condiciones ambientales en que se hace la
mezcla, principalmente de la temperatura ya que la trabajabilidad de la mezcla
cambia con ella. Para que no se altere la resistencia, se deben compensar estos
cambios modificando el diseo (dosis de cemento) y no alterar la proporcin
agua/cemento.
Adicin de agua no prevista, la cual se hace necesaria para poder colocar
concreto que perdi trabajabilidad debido al tiempo de transporte y una espera
prolongada ms all de lo previsto (Nota 1).
B) ALTERACIONES POR SEGREGACIN
Deficiencias en el mezclado debidas a mal funcionamiento o mal manejo de la
mezcladora (Nota 2). Detectadas en la obra, personal experimentado puede
ponerlas en evidencia con el Cono de Abrams.
Nota 1
Las muestras pueden ser tomadas a la salida de la mezcladora, a la llegada a la obra o en el
momento en que el concreto est siendo colocado; por lo tanto las alteraciones debidas al
transporte y la espera podrn o no influir en los ensayos, segn el lugar y momento de la toma
de la muestra.
Nota 2
En realidad las deficiencias del mezclado pueden pasar desapercibidas en los ensayos debido a
que, en el remezclado de la muestra que se hace posteriormente a su toma, puede suavizarse
en parte la heterogeneidad, especialmente si el volumen de la muestra es considerable. Cuando
hay problemas de este tipo, se recomiendan pruebas especficas de eficiencia del mezclado,
segn la Norma COVENIN 633, "Concreto premezclado. Requisitos" (ASTM C 94).

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TABLA XIV.2
PRINCIPALES FUENTES

DE

VARIACIN

O N C R E T O

APARENTE DE

RESISTENCIA

S T R U C T U R A L

EN LOS

ENSAYOS

DE

CONCRETO

Toma inadecuada de la muestra que ms bien corresponda a una parte


segregada de la mezcla y que no sea representativa de la calidad del producto.
Remezclado inadecuado de la muestra y confeccin de las probetas de ensayo
con partes no homogneas de esa muestra, segregada por la propia operacin
de muestreo.
Tcnicas inadecuadas de llenado y compactacin de los moldes en las que no
se cumplen estrictamente los requisitos normativos, incluidas las caractersticas
de la barra compactadora.
Alteracin del material de las probetas por inadecuado traslado prematuro de
las mismas, que pueden sufrir golpes o vibracin por el transporte.
Conservacin de las probetas antes de ser desmoldadas, en ambientes de
temperaturas extremas, alejadas de las exigidas por las Normas. Si los moldes
estn tapados, las temperaturas altas producen un aceleramiento del desarrollo
de resistencias y si, por el contrario, estn destapados se produce una
desecacin que da resistencias iniciales altas (24 horas) pero disminuye la
calidad del concreto a la edad normativa de 28 das.
Conservacin de las probetas, en algunos intervalos de tiempo entre el
desmoldado y el ensayo, en ambientes no apropiados, principalmente en
cuanto a temperatura; tal situacin puede suceder cuando hay retardos en el
transporte de las probetas al laboratorio, o cuando el ambiente de curado en
ese lugar no es apropiado.
Desecacin excesiva de las probetas por sacarlas del ambiente hmedo de
conservacin mucho tiempo antes del ensayo y mantenerlas durante ese lapso
en un ambiente desecante.
Capas de refrentado excesivamente gruesas y/o mal colocadas.
Mala ejecucin del ensayo en s mismo por mal centrado o inclinacin de la
probeta en la prensa de ensayo, aplicacin de la carga a velocidad
inconveniente, o golpes de carga por mal manejo de las prensas manuales, o
deficiencia de las mismas.
Prensas mal calibradas que pueden marcar cargas diferentes de las que
realmente se estn aplicando.

XIV.5 PARMETROS ESTADSTICOS


Algunos de los parmetros estadsticos fundamentales se dan a continuacin.

Promedio, X. Es la tendencia central del valor del resultado de los ensayos


o datos.
n

X = [1 Xi ] /n

(14.1)

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Desviacin estndar S. Es el ndice estadsticamente ms representativo


de la dispersin o variabilidad de los datos. Se puede calcular mediante las
frmulas:

(14.2)

En la frmula anterior, el sustraendo del numerador tambin puede


calcularse como: n(X)2.
El valor de S tambin puede calcularse a partir de dos registros de
ensayos del mismo material, con desviaciones estndar S1 y S2, por medio de la
frmula:

(14.3)

donde:
S = Promedio de la desviacin estndar cuando se tiene informacin de dos
registros de ensayos;
S1, S2 = Desviaciones estndar calculadas de los dos registros de ensayos,
n1 y n2, respectivamente;
n1, n2 = Nmero de ensayos en cada registro.

Rango d. Se denomina as a la magnitud de la diferencia entre el valor


mayor y el menor del grupo de datos que se est considerando.
d = X mx -Xmin

(14.4)

Rango ponderado. Con el rango se puede obtener una estimacin del


lmite superior de la desviacin estndar. Para ello basta multiplicarlo por un valor
estadstico, kr, que es funcin del nmero de datos o valores; stos se sealan en
la Tabla XIV.3.
S = kr . d

(14.5)

El rango ponderado es sumamente til cuando se dispone de pocos


valores; la informacin que suministra se considera tan vlida como la del clculo
de la desviacin estndar mediante frmulas.
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TABLA XIV.3
FACTOR DEL RANGO PONDERADO
NMERO

ENSAYOS, n
2
3
4
5
6
7
8
9
10

DE

FACTOR, kr
0,8865
0,5907
0,4857
0,4299
0,3946
0,3698
0,3512
0,3367
0,3249

Coeficiente de Variacin, . Es la relacin entre la desviacin estndar y la


media, expresada usualmente en forma porcentual.

(14.6)

En algunos fenmenos, la variabilidad tiene cierta dependencia de la


magnitud medida. En esos casos, es ms adecuado emplear el coeficiente de
variacin que la desviacin estndar como ndice de la variabilidad. En el concreto
no es as, pero sin embargo se usa muy profusamente el coeficiente de variacin.
XIV.5.1 Parmetros del Universo
Tanto la media X, como la desviacin estndar S, son obtenidas con los
datos disponibles y son parmetros muestrales. Se denominan 'estadsticos'. Pero
en realidad slo son estimaciones de la media y de la desviacin verdadera del
material, valores a los cuales se aproximarn ms o que representarn con ms
precisin, cuanto mayor sea el nmero de datos que se haya utilizado en su
clculo.
A los parmetros verdaderos se les denomina parmetros del universo o
parmetros tericos, ya que en realidad el concepto de los mismos es terico. Para
simbolizarlos se usan las letras griegas  para la medida universal y  para la
desviacin estndar universal. Ms adelante, en la frmula (14.8), se indica cmo
cuantificar probabilsticamente la concordancia entre la media muestral y la del
universo.
XIV.6 LA DISTRIBUCIN NORMAL
Cuando los valores que representan un fenmeno mensurable se colocan
en un grfico cartesiano como el de la Figura XIV.1, que tiene en las abscisas las

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S T R U C T U R A L

magnitudes (expresadas por intervalos) y en las ordenadas las frecuencias con las
que ocurren o suceden esos intervalos de magnitudes, se aprecia que los valores
extremos, los muy altos y los muy bajos, son relativamente escasos; por el
contrario, las magnitudes cercanas a la media son abundantes. Para muchos
fenmenos la distribucin toma una forma acampanada como la de la citada
figura. As sucede con los resultados de los ensayos de resistencia del concreto y
con otras propiedades de ste y de otros materiales (vase Figuras XIV.1 y XIV.2).
Por su similitud con ciertos fenmenos naturales, pero principalmente
por las facilidades de manejo y clculo que proporciona, en estadstica se suele
tomar como modelo de distribucin la que se denomina distribucin normal, cuya
representacin aparece dibujada en la Figura XIV.2 y que no es otra sino la clsica
`Campana de Gauss .
Muchas propiedades de los materiales, y en particular la resistencia a la
compresin del concreto, no se distribuyen estrictamente segn una curva normal;
sin embargo, las diferencias son relativamente pequeas y quedan ampliamente
compensadas por las ventajas de emplear la distribucin normal indicada.
La curva de distribucin normal es simtrica, tiene dos mitades iguales
que se unen en el valor medio (). Restando y sumando el valor de la desviacin
estndar () al valor medio, se obtienen las magnitudes que corresponden a los
puntos de inflexin de la curva: ( - ) y ( + ), razn por la cual la `esbeltez
de la curva sealar la mayor o menor variabilidad de los datos. Curvas con
tendencias planas indicarn una gran variabilidad o dispersin (vase Figura
XIV.3).

FIGURA XIV.1
EJEMPLO DE DISTRIBUCIN ESTADSTICA
CENTRAL, CARACAS)

330

DE LA

RESISTENCIA

DEL

CONCRETO (FUENTE: PARQUE

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D E L

FIGURA XIV.2
REA BAJO LA CURVA NORMAL

O N C R E T O

ENTRE ALGUNOS

FIGURA XIV.3
DISTRIBUCIN NORMAL PARA TRES CONCRETOS
VALORES DE DESVIACIN ESTNDAR

S T R U C T U R A L

PUNTOS SINGULARES

CON IGUAL

RESISTENCIA ESPECIFICADA

Y DISTINTOS

El rea bajo la curva normal representa la frecuencia o probabilidad de


ocurrencia del fenmeno. Por tanto, como todos los casos posibles se encuentran
bajo la curva, el rea total es igual a uno, lo que representa una probabilidad de
100%. El rea bajo la curva entre dos valores de la variable, representa la
probabilidad de que se presenten resultados entre esos valores. En general,
cualquier valor Xi de los sealados en la abscisa de la Figura XIV.1 se puede
expresar como:
331

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A N U A L

D E L

Xi =  + z

O N C R E T O

S T R U C T U R A L

(14.7)

donde: z es la variable tipificada de la distribucin normal que puede tener valor


positivo o negativo, segn el valor Xi sea mayor o menor que . Obsrvese que en
la frmula (14.7), el sumando z se encuentra relacionado con el rea bajo la
curva, que no es ms que una medida de la probabilidad. As, la probabilidad de
encontrar resultados de ensayos entre los lmites  -  (z = -1) y  +  (z = 1) es
de aproximadamente 68,3% y la probabilidad de encontrar resultados menores de
 -2 (z = -2) es de 2,28%.
En la Figura XIV.2 se dan las reas (o probabilidades) que corresponden
a varios valores caractersticos, obtenidos restando y sumando 'z veces' la
desviacin estndar (), al valor medio (). Esta figura, expresada en trminos de
la media () y de la desviacin estndar () sigue utilizando el procedimiento de
tener las magnitudes divididas en 'veces ' respecto a la media, para lo cual la
variable X que representa las magnitudes en el eje de las abscisas, se cambia por el
escalar z, variable tipificada; de la frmula 14.7 se obtiene:
z = (Xi - ) / 

(14.7a)

En la prctica, debido a que slo se dispone de la media muestral X y no


la del universo , se utiliza un estimador representado por:
z = (Xi - X) / 

(14.7b)

Si el resultado es un valor positivo de z, indica que el valor Xi es superior


a la media y la probabilidad de ocurrencia es superior al 50%, segn se comprueba
en la Tabla XIV.4. De forma similar, la probabilidad asociada a un valor negativo
de z (menor al 50%) se indica tambin en la Tabla XIV.4. En sta se dan las
relaciones entre la variable z y la probabilidad de ocurrencia de valores menores
que el lmite representado por esta variable; tal como se ha dicho, z puede ser
positiva o negativa, dependiendo de que Xi sea mayor o menor, respectivamente,
que X.
Cualquiera de los parmetros involucrados en las frmulas (14.7a)
(14.7b), pueden ser incgnitas: el valor (Xi), la probabilidad de ocurrencia (rea
asociada a 'z'), el valor medio (X) y, en ciertas circunstancias, hasta la desviacin
estndar (S). La relacin que permite calcular la precisin de la media obtenida con
n ensayos es la siguiente:
(14.8)

332

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A N U A L

TABLA XIV.4
RELACIONES ENTRE
REA
0,0006
0,0007
0,0008
0,0010
0,0011
0,0013
0,0016
0,0019
0,0022
0,0026
0,0030
0,0035
0,0040
0,0047
0,0054
0,0062
0,0071
0,0082
0,0094
0,0107
0,0122
0,0139
0,0158
0,0179
0,0202
0,0228
0,0256
0,0287
0,0322
0,0359
0,0401
0,0445
0,0495
0,0548
0,0606
0,0668
0,0735
0,0808
0,0885
0,0968
0,1056
0,1151
0,1251
0,1357

z
-3.25
-3,20
-3,15
-3,10
-3,05
-3,00
-2,95
-2,90
-2,85
-2,80
-2,75
-2,70
-2,65
-2,60
-2,55
-2,50
-2,45
-2,40
-2,35
-2,30
-2,25
-2,20
-2,15
-2,10
-2,05
-2,00
-1,95
-1,90
-1,85
-1,80
-1,75
-1,70
-1,65
-1,60
-1,55
-1,50
-1,45
-1,40
-1,35
-1,30
-1,25
-1,20
-1,15
-1,10

D E L

Z Y EL

REA

REA
0,1469
0,1587
0,1711
0,1841
0,1977
0,2119
0,2266
0,2420
0,2578
0,2743
0,2912
0,3085
0,3264
0,3446
0,3632
0,3821
0,4013
0,4207
0,4404
0,4602
0,4801
0,5000
0,5199
0,5398
0,5596
0,5793
0,5987
0,6179
0,6368
0,6554
0,6736
0,6915
0,7088
0,7257
0,7422
0,7580
0,7734
0,7881
0,8023
0,8159
0,8289
0,8413
0,8531
0,8643

O N C R E T O

BAJO LA

z
-1,05
-1,00
-0,95
-0,90
-0,85
-0,80
-0,75
-0,70
-0,65
-0,60
-0,55
-0,50
-0,45
-0,40
-0,35
-0,30
-0,25
-0,20
-0,15
-0,10
-0,05
0,00
+0,05
+0,10
+0,15
+0,20
+0,25
+0,30
+0,35
+0,40
+0,45
+0,50
+0,55
+0,60
+0,65
+0,70
+0,75
+0,8