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DIFERENCIAS ENTRE VIDRIO Y CRISTAL

Qu es el vidrio y qu es el cristal?. En general, hay bastante confusin sobre el uso


correcto de estos dos trminos. La respuesta se podra enfocar desde tres puntos de vista
distintos porque los dos conceptos pueden variar de significado dependiendo del tipo de
vocabulario que se utilice: elvocabulario cotidiano, el vocabulario profesional o
el vocabulario cientfico.

VOCABULARIO COTIDIANO
En el habla comn de la mayora de las personas se utilizan las dos palabras
prcticamente como sinnimas y as lo recogen distintos diccionarios en su definicin
de cristal, describindolo como vidrioen alguna de las acepciones que incluyen entre sus
significados:

CRISTAL segn el diccionario de la lengua espaola


2005 Espasa-Calpe

Vidrio incoloro y transparente.


CRISTAL segn diccionario Enciclopdico Vox 1 2009 Larousse Editorial
Vidrio endurecido, frgil, generalmente incoloro y transparente, que se obtiene al fundir a
elevada temperatura diversas sustancias (principalmente arena silcea) y enfriarlas con
rapidez.
CRISTAL segn diccionario 22. edicin 2001 Real Academia Espaola
- Vidrio, especialmente el de alta calidad.
- Pieza de vidrio u otra sustancia semejante que cubre un hueco en una ventana, vitrina,
etc.
- Lente de las gafas.

VOCABULARIO PROFESIONAL
La mayora de las definiciones de los diccionarios no reflejan las diferencias entre vidrio y
cristal que hacen los profesionales de los gremios que utilizan estos materiales. Para

muchos de ellos la diferencia se resume en los elementos usados para su elaboracin.


Simplificndolo mucho, se puede decir que para el vidrio se utiliza principalmente una
mezcla de slice, carbonato de sodio y caliza, mientras que para conseguir cristal, a la
mezcla tambin se aaden distintos porcentajes de xido de plomo (cuanto ms plomo,
mejor calidad de cristal) consiguiendo as que se asemeje al cristal natural, con el que no
debe confundirse porque no deja de ser un tipo de vidrio de calidad superior a la normal.

El vidrio se utiliza para muchos fines distintos, por eso, adems de variar los ingredientes y
sus porcentajes, tambin varan los procesos de fabricacin en funcin del uso para el que
van
destinados.

VOCABULARIO CIENTFICO
En el vocabulario cientfico es donde las diferencias son ms evidentes. A este nivel suele
explicarse que el cristal tiene una estructura molecular perfectamente ordenada,
llamada estructura cristalina, a diferencia de las distintas variantes de vidrio que tienen
una estructura vtrea que es amorfa (desordenada o poco ordenada) por lo que, en el
sentido cientfico del trmino, es incorrecto y engaoso llamar cristal a cualquiera de
las variedades
de
vidrio,
incluyendo
las
que
contienen
plomo.

El cristal se forma de manera natural por solidificacin de material fundido que se enfra
o por precipitacin de sustancias disueltas o por sublimacin de gases. Estos tres
procesos son los que generan cristales de minerales, que pueden tener mucha variedad
de
tamaos, colores
y
formas.

El vidrio tambin se pude formar de manera natural, pero es mucho ms escaso que el
cristal porque las condiciones para que se origine son complicadas. Los vidrios naturales
ms conocidos son laobsidiana que se crea en los volcanes y las tectitas, que
supuestamente, segn la mayora de los cientficos que las estudian, se han formado por
los impactos de meteoritos con la superficie terrestre.

El vidrio artificial, es un material cermico inorgnico que se elabora utilizando arcillas


como base, a las que se agregan distintos compuestos qumicos en proporciones
variables para obtener diferentes tipos de vidrio que se pueden clasificar como: vidrio
sdico-clcico, vidrio de plomo, vidrio de borosilicato y vidrio de slice. Cada uno de
ellos combina diferentes elementos y en cantidades porcentuales distintas, lo que les da
unas propiedades concretas. En la siguiente tabla se hace un resumen de los principales
componentes de los cuatro tipos de vidrio. Las cantidades que se especifican son los
porcentajes que contienen (mnimo - mximo) del elemento de la fila de la izquierda.

Conviene aclarar que las posibilidades de mezcla de ingredientes y de procesos de


elaboracin son tan innumerables, que se pueden hacer muchas clasificaciones de los
tipos de vidrio que existen, denominndolos de maneras muy distintas. Esta tabla solo es
un ejemplo a modo de resumen bsico.
Los elementos de la composicin de cada tipo de vidrio le aportan unas caractersticas
concretas que los hacen idneos para usos especficos. El vidrio sdico-clcico es el
que se funde con ms facilidad y el ms barato, por eso la mayora del vidrio incoloro y
transparente tiene esta composicin, como por ejemplo los vidrios de las ventanas,
botellas y frascos. El vidrio de plomo tiene mucha densidad, brillantez y sonoridad y se
emplea en ptica, artculos de mesa y arte. El vidrio de borosilicato destaca por su bajo
cociente de dilatacin lo que le da gran tolerancia a los cambios de temperatura, alta
resistencia elctrica y excelente estabilidad qumica. Se usa para hacer utensilios de
cocina y laboratorio. El vidrio de slice es el ms duro y difcil de trabajar y tambin el ms
cotizado. Puede soportar hasta 900 C, por lo que se usa para fabricar material que
requiere una resistencia excepcional como los revestimientos de hornos, filtros ultravioleta,
etc.

CONCLUSIONES
Como resumen de todo lo expuesto, se puede decir que el significado de vidrio y cristal
varia bastante segn el vocabulario que queramos emplear. En el vocabulario
cotidiano son prcticamente sinnimos, en el vocabulario profesional al vidrio que tiene

plomo se le llama cristal y en elvocabulario cientfico solo es cristal el que se forma en la


naturaleza, a diferencia del vidrio que la mayora se elabora artificialmente.
Son tres formas muy distintas de entender lo que es el vidrio y el cristal. Esta ambigedad
genera muchas dudas porque, como puede verse, el significado de estos trminos es
bastante relativo. El uso ms correcto depende simplemente del contexto, porque en
funcin del mbito en que se usen, un tipo de vocabulario puede ser ms apropiado que
los otros.
Un par de ejemplos comunes: cuando en el vocabulario cotidiano alguien dice que le puso
un "cristal" a una ventana, este uso es correcto si nos ceimos a los diccionarios,
pero segn el vocabulario profesional o el vocabulario cientfico, lo que se puso a la
ventana es un "vidrio". Asimismo, cuando alguien dice que se le rompi el "cristal" de las
gafas, es correcto en el vocabulario cotidiano y en el vocabulario profesional, pero en el
vocabulario cientfico es un error, porque lo que se rompi era un "vidrio".
Total, que en este tema lo que es correcto o incorrecto es muy relativo. Si es que ya se
deca en esa famosa cita atribuida a William Shakespeare: "nada es verdad ni mentira,
todo depende del cristal con que se mira" (muy apropiada para el tema en cuestin).

VIDRIO O CRISTAL? CONSEJOS


PARA DIFERENCIARLOS Y
RECICLAR
Parecen lo mismo pero no lo son. El vidrio y el cristal son materiales
diferentes y eso hay que tenerlo en cuenta a la hora de reciclar. Los
dos pueden ir al contenedor verde? La respuesta es no. Te explicamos
por qu y te damos algunos consejos para diferenciarlos.

Seguro que ms de una vez te has preguntado qu tienes que hacer con la
botella que se te acaba de romper. Contenedor verde o naranja? La respuesta
no es un tema balad puesto que la composicin es diferente y no se pueden
fundir en los mismos hornos, ya que necesitan una temperatura diferente.
Como nos indican desde Ecovidrio, "el trmino cristal es utilizado muy
frecuentemente como sinnimo de vidrio, aunque es incorrecto en el mbito
cientfico". El vidrio es un material cermico inorgnico, duro, frgil,
transparente y amorfo. Est compuesto de arena de slice, carbonato de socio
y caliza y se obtiene por fusin de estos elementos a unos 1.500 C. Por otra
parte, el cristal contiene xido de plomo, que le otorga ciertas caractersticas
peculiares como el sonido y el brillo.
La principal diferencia entre el cristal y el vidrio es que las copas, vasos y
otros elementos de cristal tienen xido de plomo, que no se puede fundir en
los mismos hornos donde se producen los envases de vidrio, ya que
necesitan una temperatura diferente. "Por todo lo anterior y debido a que las
composiciones no son idnticas, nuestra recomendacin es que en el
contenedor de vidrio slo se deposite vidrio", aseguran desde Ecovidrio.
Ya tenemos la explicacin cientfica pero, qu tenemos que depositar en cada
contenedor? Estos son algunos ejemplos:
Igl verde

Est destinado exclusivamente al vidrio, as que no te olvides de quitar los


tapones de plstico, las chapas (estos dos van al contenedor amarillo) o los
corchos de las botellas de vino. En ellos podemos depositar:
- Botellas de vino, cerveza, zumos, refrescos, licores...
- Tarros de alimentos como conservas, mermeladas, aceitunas, etc.
- Frascos de colonia y perfumes
- Desodorantes con pulverizador o roll-on
- Frascos de cosmticos
Contenedor gris y naranja
Generalmente solemos pensar que es el destinado a la basura orgnica pero
tambin es aqu donde tenemos que depositar algunos elementos de cristal,
siempre y cuando no sean peligrosos. Estos son algunos ejemplos:
- Cristales procedentes de vajillas: vasos, copas, etc.
- Cristales planos rotos, como los de las ventanas y espejos (cuando no
supongan un peligro)
- Bombillas convencionales
Puntos limpios
Hay ciertos objetos que conviene trasladar a un punto limpio, donde se
encargarn de su recogida y de su correcto tratamiento. Esto es lo que tienes
que llevar all:
- Cristales planos, como ventanas y espejos, cuando sean peligroson
- Tubos fluorescentes
- Bombillas de bajo consumo
- Termmetros
Ahora ya sabes dnde debes depositar cada uno de los envases de cristal y
vidrio. Y, si an te queda alguna duda, puedes consultar nuestra Gua de
Reciclaje. A qu esperas para reciclar?

Cuencos, fuentes, decantadores y copas estn disponibles en vidrio o en cristal.


Por lo tanto, cmo se puede saber la diferencia? Bsicamente, el vidrio
manufacturado consiste en silicio, soda y limo que se calienta a 1800 grados

Farenheit (980 C) y luego se vierte en moldes o es soplado en la forma deseada.


Los vidrieros suplementan con agentes qumicos durante el horneado para
mejorar el color y la calidad del producto. La adicin de xido de plomo da como
resultado vidrio emplomado, popularmente conocido como cristal. Otras formas
de saber la diferencia entre vidrio y cristal incluyen elcorte, la claridad, la forma
y el peso.

Instrucciones

1
Evala la claridad del objeto. El cristal es transparente, a veces blanco, pero el
vidrio es de un tinte verde, gris o amarillo.

2
Mira el tamao de la pieza, especficamente el ancho del borde. Una forma de
diferenciar entre cristal y vidrio es el espesor de la pieza, ya que los vidrieros
pueden soplar el cristal hasta lograr un borde ms fino que en el vidrio.

3
Examina el corte del objeto. El cristal fino es perfecto, precisamente cortado y
pulido. El vidrio manufacturado tiene imperfecciones; adems de ser ms
quebradizo y el corte no tendr el mismo acabado. Pasa tu dedo por las caras; si
se siente afilado, seguramente es vidrio, si no es as, es cristal.

4
Compara el peso de objetos de tamao similar. El cristal es ms pesado que el
vidrio porque contiene un 40% de plomo, un metal denso de gran peso
molecular.

5
Determina la diferencia entre vidrio y cristal al sujetar el objeto ante una fuente
de luz. El cristal tiene un ndice de refraccin y dispersin ms alto que el vidrio,
lo que significa que la luz que pasa a travs del objeto se dobla y separa. Si el
objeto refleja un prisma, entonces es cristal.

6
Golpea el borde para determinar si el objeto produce un "ping" o un ruido
sordo. El aditivo del vidrio, la potasa, se une en una combinacin plomo-silcea,
a diferencia de la disposicin cal-soda del vidrio comn, lo que hace que
absorba menos energa. La diferencia es que el cristal tiene un sonido de timbre,
pero el vidrio no.