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Papa Inocencio III

Cuando el cardenal Lotario Conti accedi al trono pontificio el ao 1198 con el


sobrenombre de Inocencio III, contaba slo treinta y seis aos de edad y ya haba dado
una muestra de su pensamiento poltico en la obra Del desprecio del mundo. Pronto
impuso su ideario a los monarcas del orbe cristiano, sometidos a su voluntad con una
suerte de alianza entre los llamados Estados de la Iglesia.
Esto le permiti intervenir en las cuestiones dinsticas en Alemania, con el apoyo y
coronacin del rey Otn como emperador del Sacro Imperio Romano, al que acto seguido
excomulg por desobediencia a sus rdenes; oblig a los monarcas de Francia Felipe
Augusto y de Espaa Alfonso IV a repudiar a sus respectivas esposas; humill y
excomulg al rey Juan de Inglaterra por oponerse al nombramiento de un cardenal: ama
el nombramiento de los gobernantes de Polonia, Noruega y Hungra: aceler la derrota de
los moros con la unin de los reyes de Navarra, Casulla y Aragn; erigi un reino latino en
la metrpoli griega de Constantinopla y, por ltimo, organiz una autntica cruzada contra
los albigenses del sur de Francia.
En el orden estrictamente religioso, apoy la obra de franciscanos y dominicos y, ya en
1215, presidi el IV Concilio de Letrn, donde se estableci la obligacin de todos los
cristianos de confesar y comulgar una vez al ao como precepto.
La cruzada emprendida por Inocencio III contra los cataros, cuyo aniquilamiento total se
prolongara hasta el siglo XVI. tuvo como pretexto la condena explcita de la Iglesia al
cdigo de creencias de la secta .Ellos crean que la Luz y las Tinieblas formaban dos
principios antagnicos, enemigos, y que una catstrofe de caractersticas csmicas haba
propiciado
que una parte de la substancia luminosa quedara atrapada por los habitantes de las
Tinieblas. Este era el reino de Satn, en tanto los seres humanos, encarnacin terrestre de
aquellos espritus a los que arrastr Satn a rebelarse, haban sido arrojados del cielo.
Slo la unin del alma humana con Cristo restaurara la Luz perdida, pero a esto se
opondr con todo su poder el Diablo, cuya tarea consistir en hacer lo imposible para
ocultar las almas al Salvador, atormentndolas en los cuerpos y encamndolas en los
animales. Si el individuo, llegada la hora de la muerte, se encuentran en un estado puro,
dejara de reencarnarse en tan dolorosas formas y alcanzara la luz y la imortabilidad.
La ceremonia del bautismo ctaro se llevaba a cabo por imposicin de manos, despus de
la cual se colocaba un ejemplar de los Evangelios sobre la cabeza del nefito, que reciba
el beso de la paz .
El espritu protector era el Parclito, el Consolador, por lo que el rito recibia el nombre de
consolamentum. El grupo de sacerdotes actuantes formaba el nmero de los perfectos y
adems de la castidad, llevaban una vida austera.
En general, los cataros observaban la abstinencia de la carne en todos los aspectos; de
hecho no probaban el queso, la leche y los huevos por considerar estos productos
derivados del comercio sexual de los animales. Slo les estaba permitido el consumo del
pescado, al entender que los peces nacan sin copular. No haba perdn alguno para el
pecado, por lo que muchos cataros dejaban para los ltimos instantes de su vida la
ceremonia bautismal.

Los creyentes, a los que estaba vedado el Padre nuestro, slo podan acercarse a Dios por
mediacin de los perfectos. La secta observaba tres cuaresmas al ao y ayunaban tres
das a la semana, en los que slo consuman pan y agua. Reciban la Eucarista de pie y
en forma de pan fraccionado por uno de los perfectos. Lo que sublev a Inocencio III, en
definitiva, fue la hereja de que Satn pasaba por amo del mundo. Las formas externas del
culto ctaro slo le irritaban. La cruzada sentenci el uso de la fuerza contra los herejes y
el papa Inocencio III dej establecida la necesidad de emplear la espada espiritual de la
excomunin; pero si esto no es suficiente, habr que emplear la espada fsica .
El conflicto de Letran (1215) fijo la pena de muerte para los herejes , lo que no tardaron en
asumir los legisladores adscritros a los llamados estados de la iglesia.
Lilith iglesias

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