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Universidad de Playa Ancha

Campus San Felipe


Departamento Disciplinario de Humanidades
Pedagoga en Historia y Geografa
Historia Universal Moderna

Apuntes de clase
Profesor Juan Gonzalo Saldaa lvarez

Tema N 1

En Torno al Renacimiento
y al Hombre Moderno
Sergio Gonzalo Flores Faras1

Siempre ser difcil para el estudioso de la historia acercarse a una poca dada y determinar all los
usos, costumbres, creencias, tradiciones, vigencias, concepciones de la vida que la caracterizan. Ms
complejo an ser establecer las fronteras cronolgicas de la poca en cuestin y en qu medida,
cada perodo histrico es deudor de la poca anterior. El tiempo en que vive el hombre y sus usos,
normas, tradiciones vienen de otro tiempo que no es el suyo, pues el hombre y su tiempo reciben su
realidad del pasado histrico, en un permanente avanzar del pasado hacia el presente.
Esta es la realidad cuando se intenta conocer aquello que es especfico d los Tiempos Modernos y
que, apartndose de los elementos culturales que definen lo medieval, se proyecta como
caracterstica de la modernidad toda.
El realizar cortes cronolgicos definidos por acontecimientos fundamentales como el
descubrimiento de Amrica, invencin de la imprenta, toma de Constantinopla por los turcos
otomanos, invenciones tcnicas, etc. no deja de ser un recurso de comodidad mental o
metodolgico, porque lleva a un ms ac o a un ms all de tales acontecimientos e impide el
conocimiento sustantivo de cada perodo histrico. Por otra parte, separa a los estudiosos en
posiciones irreductibles, que obnubila la correcta interpretacin histrica y debilita el rigor
cientfico.
Esta multiplicidad de interpretaciones se agudiza notablemente cuando el investigador estudia la
llamada poca renacentista. Quiz la razn fundamental de estas discrepancias sea que cada
historiador est prisionero de la ptica de su circunstancia histrica y desde all desplaza su
capacidad analtica para estudiar las diferentes pocas y hacer resaltar aquello que tiene resonancia
en su propio contexto histrico. Esto explica en parte, el por qu de las diferentes concepciones
interpretativas del Renacimiento, posiciones a veces excluyentes y que, si bien a veces aclaran la
significacin e influencia de movimientos filosficos, instituciones y personas, pretenden desde all
darle sentido y coherencia a toda una poca.
Expondremos en este breve trabajo las tesis de los historiadores e investigadores que han estudiado
con mayor capacidad analtica tanto la poca medieval como el Renacimiento y los Tiempos
Modernos, pero tambin buscaremos en estos perodos histricos la presencia y permanencia del
hombre y su contorno cultural. De esta manera sostendremos que no hay fractura entre ambas
pocas, sino la vigencia del hombre que, cogiendo la herencia cultural del medioevo se encamina

1 Acadmico y Profesor de las Ctedras de Mundo Clsico e Historia Universal Moderna en la Carrera de Pedagoga en
Historia y Geografa de la Universidad de Playa Ancha. El presente trabajo corresponde a Apuntes de clases (1977),
Departamento de Estudios Histricos y Filosficos, Sede Valparaso, Universidad de Chile.

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hacia nuevos derroteros intelectuales: plena libertad espiritual, dignidad de su ser, interpretacin
racional de su mundo y de su realidad, primeras bsquedas cientficas y logros como el mtodo
experimental, el clculo matemtico, etc.
El ser del hombre, dice el maestro Ortega, est antolgicamente
forzado a avanzar siempre sobre s mismo, no porque tal instante
del tiempo no puede volver, sino al revs: el tiempo no vuelve
porque el hombre no puede volver a ser lo que ha sido2.
Por eso es complejo volver al pasado del hombre en cualesquiera de las pocas de su realidad
histrica; pero es apasionante, porque en ese pasado puede el hombre capturar lo que ha sido, sus
aspiraciones, realizaciones, desarrollos culturales, creencias. Es en esa bsqueda del pasado que el
hombre actual se encuentra con el presente, ese pasado es una fuerza viva, palpitante que sostiene la
bsqueda de hoy; investigar el pasado del hombre es ir a un encuentro, es conocer su realidad de
ayer y de hoy.
Para Oskar Kristeller no hubo ruptura sbita entre la Edad Media y el Renacimiento, sino una
especie de continuidad, que no es a juicio del autor el escurrir apacible del pensar medieval, sino el
incorporar cambios graduales e innovaciones importantes en la concepcin que el hombre de esta
poca, tiene de su realidad.
Una discusin de los de los antecedentes o del fondo medieval del
Renacimiento o de cualquier fenmeno renacentista podr
fcilmente parecer que ayuda y da fuerzas a aquellos medievalistas
que han seguido la lnea de que todo aspecto asociado
tradicionalmente con el Renacimiento se encuentra tambin en la
Edad Media, o por lo menos, de que todo lo que es de algn valor en
el Re nacimiento es bsicamente medieval. Si fuera as,
posiblemente no podramos entender por qu el mundo se vea tan
diferente en 1600 de su apariencia en 13003.
Las razones que explican este cambio gradual de una poca a otra se debera a juicio de Kristeller en
parte, al cambio de generaciones dentro de una poca histrica dada y tambin, a un nmero de
acontecimientos de honda significacin como la invencin de la imprenta, el descubrimiento de
Amrica y la Reforma religiosa.
La sugerencia de Kristeller que la dinmica del cambio histrico estara determinada por el cambio
generacional, nos parece interesante. En verdad no se ha intentado todava por lo menos entre los
historiadores- el considerar la influencia decisiva que en el acontecer histrico tienen las diferentes
generaciones de hombres que actan dentro de una poca determinada. Es posible que los
elementos conflictivos, lo que se ha insistido en llamar perodos de crisis, o de transicin de una
poca a otra, obtengan su dinmica en el enfrentamiento de creencias, de pareceres, de maneras de
observar la vida cotidiana, de asimilar los valores culturales, polticos, sociales y econmicos, dados
por la generacin de hombres, que asumen el comando intelectual de su poca. Frente a esta
generacin dominante surge la otra, que pone en duda el mundo ordenado, coherente, con valores
que traducen la certidumbre de un tejido de vigencias con un definido contenido de vivencias; e
intenta desplazarlo por nuevas maneras de concebir la realidad, por la infatigable bsqueda de una
interpretacin del hombre y de la naturaleza, diferentes. La generacin del Renacimiento se adentra
en esta nueva bsqueda del ser humano. Los ejemplos son numerosos para sustentar este
planteamiento: Petrarca en la bsqueda de s mismo, en la autoexpresin de un sufrir que tiene su

2 Ortega y Gasset, Jos () La Historia como Sistema, p 17


3 Kristeller Oskar, (), Ocho Filsofos del Renacimiento Italiano, FCE, p. 71

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significado en su condicin humana, en el hablar como hombre al hombre, esto fue lo


experiment yo, lo encontr en mi alma Frente al destino trascendente del hombre de
generaciones pasadas, se yergue en el poeta el destino del hombre plantado aqu, en la realidad de lo
humano, partiendo de su experiencia de la vida.
Giovanni Pic de la Mirandola considera alfombre como el ser inquieto, el deveniente en un mundo
en el cual a cada cosa se le ha asignado de una vez y para siempre lo que ha de ser. Slo el ser
humano carece de funcin especfica, l debe crearse su destino partiendo de su realidad ontolgica.
Lo especial en l es que constituye una sntesis del mundo, es un microcosmos, y aqu radica su
autonoma espiritual. Para ste hombre nuevo renacentista para algunos, moderno para nosotroslo genuino de su naturaleza est en el desarrollo de todas las posibilidades dinmicas que se hayan
en ciernes en l; el hombre es el descubridor y perfeccionador de la naturaleza y de su ser. As, se
detiene en su propia vida y en la vida trascendente del alma. Ya volveremos a Pic de la Mirandola
cuando analicemos su obra De Oratio Hominis Dignitate que nos permitir perfilar el fundamento
de este trabajo, es decir, los caracteres del hombre moderno expresados en su libertad espiritual y
en sus ansias de entender la naturaleza que lo rodea y su afn de capturar la belleza que atrae sus
inquietudes estticas.
Leonardo Da Vinci representa el nuevo camino en el campo de las ciencias. No se puede ser diceun pintor genuino si no se sabe cmo representar los movimientos de hombres y animales o la
expresin de los sentimientos que el rostro refleja 4. Para lograrlo es necesario conocer el
mecanismo de los msculos, tendones y los huesos, debe darse cuenta de las proporciones que
gobiernan las formas; ste significa que el artista debe ser tambin un investigador de la naturaleza:
el pintor (artista) debe ser cientfico l mismo. En este camino de la bsqueda cientfica, Leonardo
es el precursor del mtodo experimental de Galileo, es decir, la aprehensin de los fenmenos reales
en la experiencia y la demostracin y necesidad de las leyes que los gobiernan.
Ninguna investigacin humana puede llamarse ciencia si no pasa por las demostraciones
matemticas5. En la misma posicin intelectual podramos ubicar a Lorenzo Valla y a Giordano
Bruno. Este ltimo, en su concepcin cosmolgica delinea de muchas maneras una interpretacin
del universo tal como habra de ser desarrollada por la Fsica y Astronoma modernas.
Lo que define mejor a estas generaciones de pensadores del siglo XV o del XVI es la orientacin que
dan a sus pensamientos. Primero, la exaltacin del hombre en su vida aqu en la Tierra, lo que todos
los humanistas de este perodo llamaron la dignidad del hombre; el reconocimiento de su libertad
espiritual para explorar todos los campos del conocimiento que en ese entonces estaban a su
alcance, y a la posibilidad de encontrar otros que abrieran nuevas perspectivas a sus ansias de
conocerse a s mismo y a su contorno natural. Segundo, su empeo y pretensin de explorar los
principios de la naturaleza de una manera novedosa e independiente del marco de las tradiciones y
autoridades establecidas.
Quiz no es tan amplio su aporte a lo que es hoy la modernidad, pues todos ellos fueron superados
por las generaciones que heredaron sus esfuerzos. La fsica aristotlica fue el soporte del
conocimiento cientfico hasta que fue reemplazada por la fsica de Galileo y de Newton, y sta por
las concepciones fsico- matemticas del siglo XX. Esta evidencia hace ms notable los primeros
tanteos en el campo de la investigacin de los fenmenos y su necesidad intrnseca, realizados por
Telesio, Patrizzi, Pomponazzi, Bruno y Leonardo, frente al mundo de las tradiciones y de la
autoridad intelectuales. Ellos pertenecen, junto a otros tan importantes, a las generaciones de
espritus nuevos que surgen en los siglos XV, XVI y XVII.

4 Da Vinci Leonardo () Tratado de Pintura


5 Ibidem p 71

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Volvamos al problema que nos preocupa, es decir, si cabe sostenerle desarrollo histrico dentro de
cauces bien definidos, separados por pocas con su peso especfico de contenidos culturales que los
hacen diferentes a otras pocas o perodos. Este pasar del medievo a los tiempos modernos (llamado
por algunos historiadores Renacimiento) ha sido enfocado de diferentes maneras segn sean los
desarrollos culturales que le interesan al investigador iluminar para fundamentar su tesis.
John Randall en La Formacin del Pensamiento Moderno expresa que para comprender el mundo
intelectual renacentista es necesario buscar los antecedentes en el perodo anterior inmediato. Este
transcurrir de una realidad histrica a otra, no se produce por un quiebre o fractura sbita, si no que
otorga la dinmica del cambio a las tensiones y resistencias existentes en el perodo medieval contra
lo que ste representaba: un mundo ordenado, con sus jerarquas rigurosas, una cosmovisin
trascendente del hombre, un no interesarse por este mundo y su realidad, el aceptar las categoras
del pensamiento dominante como definitivas.
Es difcil definir la poca que se llama renacentista. Ahora, si el
rasgo principal de este perodo llamado renacimiento es una
superacin, una liberacin de vnculos que resultaron ser cadenas,
es evidente que nos estamos enfrentando con fuerzas que surgen
dentro de un orden ms antiguo, con tensiones y resistencias, con
esfuerzos que tratan de conciliar los compromisos antiguos con los
modernos. La poca del Renacimiento y de la Reforma es ms que
ninguna otra poca de compromisos. Lo que el Renacimiento y la
Reforma tenan de mejor no poda durar, era el noble entusiasmo
de la juventud y lo que se necesitaba en el duro y penoso trabajo de
la madurez.
La ordenada sociedad medieval permiti que las fuerzas que haba
creado se desarrollaran hasta que naturalmente rebasaran el
estrecho y fijo bastidor en que funcionaban6.
John Symonds quien dedica dos volmenes exhaustivos al Renacimiento, le asigna a esta poca el
valor de perodo de transicin o engarce entre la poca medieval y los Tiempos Modernos. Es muy
difcil referirlo a un factor determinado del conocimiento humano. Si consultamos a un artista dice,
el Renacimiento ser la revolucin operada en la arquitectura, la pintura y la escultura. Ser el
conjunto de las nuevas tcnicas, la perspectiva, la aplicacin de las matemticas, la geometra, y el
conocimiento de la anatoma humana.
Para el estudioso de la literatura o el erudito, ser la poca en que se descubren los viejos
manuscritos, los cdices y las traducciones; el despertar de la antigedad clsica griega y latina; la
pasin por todo lo antiguo, la aparicin de la impresin de las primeras obras clsicas, el progreso
realizado en el campo de la filosofa y el criticismo que llevronla certero conocimiento de los
clsicos; a un gusto renovado por la poesa, y a nuevos sistemas de pensamiento.
El cientfico acercar su inters al descubrimiento del sistema solar realizado por Coprnico y
Galileo; las investigaciones anatmicas de Jernimo Fracastori, etc. Lo que a l le interesa es la
creacin de un mtodo de investigacin autnticamente cientfico. Aqu estar para l la diferencia
cualitativa entre Edad Media y Renacimiento.
El Historiador poltico centrar el inters del estudio de esta poca en la extincin del feudalismo,
el desarrollo de las grandes nacionalidades a partir del siglo XV, la consolidacin de la autoridad
monrquica y la laicizacin de la iglesia institucional.

6 Randall John, (1852), La Formacin del Pensamiento Moderno, Ed. Nova, Buenos Aires, p 13

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El gegrafo considerar el Renacimiento como el esplendor de las expediciones geogrficas que


culminarn con la ampliacin de los horizontes del mundo, los grandes descubrimientos de
Amrica y Oriente y los adelantos tcnicos que posibilitaron tales descubrimientos.
Para Symonds estas respuestas son slo el prisma de cada investigador que se acerca a esta poca a
buscar respuestas que traducen inquietudes personales. Ellas no resuelven el problema.
La historia del Renacimiento no es la historia de las artes o las
ciencias, o la literatura, ni siquiera la historia de las naciones. Es
algo ms profundo: la historia de la conquista por el espritu
humano de la libertad conciente de s mismo. No es un simple
cambio poltico, una nueva moda en el campo de las artes o la
restauracin de los cnones clsicos del gusto. Las artes, las
invenciones, el conocimiento y los libros, convertidos de pronto al
advenir del Renacimiento en elementos vitales, haban yacidos
durante largos siglos olvidados en esas orillas del Mar Muerto a
que damos el nombre de la Edad media. No fue el descubrimiento
de estas obras el que trajo el Renacimiento. Fue la energa
intelectual, la eclosin espontnea de la inteligencia lo que permiti
a la humanidad sacar el fruto de aquellos elementos precisamente
en este instante. Y las fuerzas entonces engendradas se mantienen
todava en vigor, vital y expansivas en el mundo moderno 7.
Pues bien, para Symonds el paso del perodo histrico medieval a los Tiempos Modernos est
sealado por una madurez intelectual que acta dinmicamente produciendo la eclosin
espontnea de la inteligencia.
Definitivamente, el autor concluye que la poca medieval es una poca de barbarie, de agotamiento
de su capacidad intelectiva, surgida ya con motivo del derrumbe del mundo romano; luego, ese
largo perodo de cerca de mil aos es una poca estril. La actitud mental, dice, de la Edad Media
era la de ignorante prosternacin ante el dogma, la autoridad y del escolasticismo. Concluye el
historiador diciendo que la esencia del Renacimiento es una esencia intelectual, el
Renacimiento fue, para el mundo moderno, la emancipacin de la razn 8.
En el anlisis de este cambio de una poca a otra, el historiador es categrico al sostener que nada
del perodo medieval fue heredado por los tiempos modernos. Se trata de una fractura intelectual y
de una eclosin espontnea.
El filsofo historiador Ortega y Gasset ve este transcurrir de la poca medieval a la renacentista en
la prdida paulatina de lo que l llama la fe viva, que es presencia permanente de lo que se cree, en
este caso de Dios. Un mltiple conjunto de vivencias religiosas forman la atmsfera cotidiana de
todos los hombres y definen la conducta de ellos ante las instituciones, la sociedad y los valores
culturales.
Si quisiramos saber lo que un pueblo, una poca, una sociedad son, tendamos que conocer el
sistema de creencias que forman la arquitectura de ese pueblo, de esa sociedad.
Lo real para el hombre se construye en las creencias, ellas son el suelo que sostiene la vida de los
hombres. El hombre quiralo o no, tiene que contar con ellas, pues, siendo vigentes la sociedad

7 Symonds John () El Renacimiento en Italia, FCE, T. 1, p 12


8 Ibidem p 13

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impone el rigor de las creencias colectivas. Para Ortega la poca medieval tiene como pernio
fundamental la Revelacin. Dios Todopoderoso y omnisciente le devela al hombre su realidad y su
destino. Este es un ser trascendente, hombre ms de la otra vida que de esta: el fin ltimo es la
salvacin y la identificacin con la divinidad, el hombre es alma. Pues bien, esta fe de roca del
hombre medieval se va desintegrando, esfumando imperceptiblemente a fines de los siglos XV y
XVI. La dinmica histrica del cambio est en que esta fe desgastada, fatigada, sin sentido y que
slo acta por va de la inercia, ser reemplazada generacin tras generacin por una nueva fe: la fe
en la razn y la capacidad del hombre por modelar su propio destino.
La creencia fundamental ha desaparecido para ser paulatinamente reemplazada por una nueva
creencia. As pues, los siglos XV y XVI corresponden a una poca de desazn de crisis que marca el
final del gran cielo histrico: la fe en Dios y en la revelacin. Surge Descartes con una nueva fe, la fe
en la razn de la cual el hombre europeo ha vivido hasta ahora, sus caractersticas sern las
siguientes: En el universo no hay secretos, el mundo se har transparente a la mente humana, el
hombre va a saber la verdad sobre todo, para lograrlo, le bastar usar con buen orden la razn,
quien como varita mgica iluminar y dar claridad a todo. Esta razn es entendida como razn
fsico matemtica. El siglo XV y XVI son por eso dos siglos de enorme desazn, de atroz
inquietud; como hoy diramos, de crisis. De ellas salva el hombre occidental una nueva fe, una
nueva creencia: la fe en la razn, en la nuove scienze. El hombre recado renace. El
renacimiento es la inquietud parturienta de una nueva confianza fundada en la razn fsico
matemtica, nueva mediadora entre el hombre y el mundo 9. Particularmente interesante es la
tesis sostenida por el brillante historiador holands Johan Huizinga. Nadie como l ms agudo y
penetrante en el estudio de lo medieval-renacentista. Su mtodo histrico, llamado historia
cultural, le permite realizar una verdadera pintura de la poca que estudia. All se dan todas las
expresiones, matices, inquietudes, sentimientos, de la sociedad analizada. De los pequeos detalles,
de aquello que parece insignificante y pasajero, va obteniendo Huizinga la savia del acontecer
histrico.
Todo lo que el hombre realiza, sus miserias, alegoras, su sensibilidad, la espontaneidad de la vida,
sus conquistas culturales, el mundo de sus vivencias, el poeta, el poltico, el religioso, el economista,
el filsofo, etc. Hacen la historia de una poca. Este mtodo le permite acercarse mejor que nadie al
estudio y conocimiento de la dinmica histrica que realiza el pasar de lo medieval a los tiempos
modernos.
Nuestro espritu trata de conocer con predileccin los orgenes y
los comienzos. Las promesas que ligan una poca con las
siguientes parcenos la mayora de las veces, ms importantes que
los recuerdos que la enlazan con la anterior. As fue posible que se
buscasen con tanta insistencia los grmenes de la cultura moderna
en la cultura medieval, que se llegase a dudar de la exactitud del
concepto de Edad Media y an pudiese parecer que esta poca no
haba sido apenas otra cosa que la germinacin del renacimiento 10
A juicio del historiador holands no es posible ver en la poca renacentista la forma antagnica de
la cultura medieval; tampoco sealar la como regin de lmite entre el perodo medieval y los
tiempos modernos. La fisonoma que ofrece la llamada poca renacentista es la transformacin y
de vacilacin, de transicin y de combinacin de elementos culturales. Todo el que busque en l
una total unidad espiritual que pueda reflejarse en una frmula nica nunca alcanzar a
comprenderlo en todas sus expresiones. Sobre todo debe estar preparado para aceptarlo en toda

9 Ortega y Gasset, Op cit. p 11


10 Huizinga Johan, () El Otoo de la Edad Media, p 11

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su complejidad, en su heterogeneidad y en sus contradicciones y para aplicar un enfoque plural a


los problemas que el perodo plantea11.
Como analizaremos ms adelante, cuando enfoquemos la validez de la denominacin del
Renacimiento para comprender una poca dada, cuyos lmites y comienzos los historiadores no
aciertan a encontrar, concluiremos que el concepto de renacimiento no es tan simple como
creyeron la mayora de los historiadores con Jacobo Burckhardt a la cabeza (La Cultura del
Renacimiento en Italia, obra maestra y seera de muchas generaciones de estudiosos de los
problemas de la llamada poca renacentista). Todas las tentativas de definirlo han fracasado debido
a la vaguedad de sus posibles lmites y a la arbitrariedad con que se le usa para caracterizarlo en sus
elementos culturales.
No es absolutamente necesario definir la naturaleza y esencia de ese perodo cultural; sus valores,
su real armona se hacen presente hacia el siglo XV. El trmino renacimiento se puede emplear
como denominacin convencional para el florecimiento de la cultura europea cuyo centro de
irradiacin fue la pennsula italiana.
Si se sigue empleando el concepto de renacimiento para referirse a elementos culturales definidos
de una poca que va del siglo XIV al XVI, debe hacerse sin la rigurosidad y precisin que a menudo
se le adjudica, sino como necesidad metodolgica convencional que nos ubique en el tiempo
histrico.
Nos referimos por ltimo, al estudio realizado por Eugenio Garn, autor de la obra Medievo e
Rinascimiento, que recoge las ltimas investigaciones del tema. Sostiene que la mayora de la
actividad historiogrfica acerca de los orgenes del pensamiento moderno est empeada en
demoler la visin tradicional de una ruptura que habra caracterizado el traspaso de un modo de
concebir la realidad a otro diferente. Esta idea tan arraigada de una ruptura entre lo medieval y lo
moderno ha sido sostenida por la insistencia en motivos que suelen estimular en exceso la
imaginacin: amor por el mundo pagano, por los clsicos antiguos a quienes se les supone
redescubiertos slo a partir del siglo XIV; impiedad, irreligin, ateismo, alejamiento de los
preceptos divinos y una posicin de riguroso inmanentismo.
Pero ha sido fcil dice Garn, ilustrar varias veces la continuidad entre mundo medieval y mundo
moderno, no existe, sostiene, renacer humanstico del mundo antiguo pues este ya estaba presente
desde el siglo XII.
Una de las conquistas ms importantes de nuestra investigacin actual es haber demostrado que el
mito del renacer de la nueva luz y, entonces de la correspondiente oscuridad, haba sido propia de
la polmica conducida por los humanistas contra la cultura de los siglos precedentes.
La historiografa contempornea una vez que ha tomado
conciencia de lo que el Renacimiento fue en s, ha determinado la
negacin de su novedad. El tema luz-oscuridad es viejo ya de siglos
y ahonda sus races en una antigua tradicin religiosa. Por otra
parte, el trabajo crtico por encontrar en el pasado medieval los
contenidos especficos de las posiciones renacentistas ms
solemnemente consagradas han tenido fciles argumentos: el
medioevo amaba los clsicos no menos que el renacimiento;
Aristteles estaba en la boca de todos y quizs mejor que el 400 y lo
mismo puede decirse de Platn..

11Huizinga Johan, () Hombres e Ideas p. 253

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Los poetas, historiadores, oradores se conocan y se apreciaban:


Bernardo Silvestre escriba poemas filosficos dignos de Bruno;
Bernardo de Chartres celebraba la veritas filis temporis; los
juristas renovaban toda la esencia de la sabidura romana; la
valorizacin del hombre era ms potente en Santo Toms que en
Marsilio Ficino.12
No hay pues, para Garn una ruptura o un cambio brusco entre ambos perodos; menos una Edad
Media tenebrosa, brbara y un Renacimiento brillante, pleno de luces. La aparicin de los tiempos
modernos estar dada por la maduracin de lo que ya estaba latente en el medioevo. En este pasar
de lo medieval a lo renacentista se dan los nuevos elementos culturales que habrn de consolidarse
en la poca moderna con la aparicin de una metafsica del hombre creador. A mi entender la
palabra ms profunda de todo Renacimiento.13
Sin pretender agotar los testimonios histricos acerca de lo que hemos llamado el paso de lo
medieval a la poca moderna, y certeros en este estudio, analizaremos ahora, cmo se plantea el
problema de lo que representa la acuacin del trmino renacimiento para definir un perodo
histrico que abarca alrededor de tres siglos, aproximadamente (mediados del XV, XVI y XVII).
Rechazamos por insostenible la idea de un renacimiento de la cultura, como sobreponindose a una
poca de plena aridez intelectual y cultural, representada por el medioevo. Por esta razn el
concepto renacimiento acotado por una vitalidad y dinmica que se afirma en la negacin de la
poca precedente, nos parece que hace perder rigurosidad histrica al estudio de esta poca, porque
lleva a trabajar con premisas ya establecidas. Nosotros operamos con un esquema que pone el
acento en la modernidad del pensamiento del hombre, que resalta sus valores, la objetividad del
pensar, el carcter especfico de lo que ser ms tarde el conocimiento cientfico, la tendencia del
hombre a realizarse en este mundo y el autodescubrimiento de s mismo; su actitud crtica frente a
las instituciones establecidas, sus nuevas concepciones estticas, el ideal de un quehacer humano
diferente, etc.
Para perfilar mejor esta modernidad del hombre haremos un breve anlisis de aquello que los
historiadores han insistido en llamar renacimiento de una poca dada. A travs de l, observaremos
la multiplicidad de enfoques y de posiciones. El renacimiento no es unvoco, sino, cada investigador
ilumina con sus bsquedas lo que l considera la esencia de este trmino proteico que es
renacimiento.
Con Jules Michelet (Historia de Francia, 1855) aparece por primera vez una idea que va a dominar
largo tiempo, ms de un siglo, la historia de la cultura europea: la antinoma Edad MediaRenacimiento. Cogido en el marco de la Ilustracin cuya fe en la razn y el progreso del hombre era
ilimitado, el historiador francs, considera el renacimiento como el despertar de un largo dormitar
intelectual; el relmpago que ilumina toda una poca con dos grandes acontecimientos en el siglo
XVI: el descubrimiento del hombre y el descubrimiento del mundo.
Pero fue slo una intuicin genial. No alcanz a concretarla en la investigacin documental ni en el
estudio riguroso de la poca que le interesaba.
Con Jacobo Burckhardt, La cultura del Renacimiento en Italia, se abre con una brillante etapa de
investigacin donde se unen las sntesis, la profundidad y la erudicin en el manejo de los

12 Garn Eugenio () Medievo e Rinascimiento, p 105.


13 Ibidem p.93

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materiales objetivos, prescindiendo de las presiones intelectuales propias de la poca en que vive el
investigador-historiador.
Para l Italia ser el centro donde se formar la personalidad y se desarrollar el individualismo
moderno. Esta nueva actitud ente la vida y el Estado surge de las organizaciones polticas de los
estados italianos. Este desarrollo de las individualidades, esta manera de mirar objetivamente la
realidad es la tnica fundamental de la poca que estudiamos. Encarnan esta nueva concepcin los
diferentes tipos de tiranos, condotieros, cortesanos, prncipes, en quienes se dan la avidez de gloria,
el culto al talento ajeno, el clculo fro y racional, y donde slo el valor es la escala para llegar al
poder y sostenerse en l.
Es innegable que el hecho de encontrarse siempre amenazados,
desarroll en estos prncipes una gran capacidad personal. En una
vida tan llena de artificios slo un virtuoso poda moverse con
desembarazo y con xito. Todos tenan que justificarse como dignos
del seoro y demostrar que lo eran efectivamente. Hay sin duda
grandes zonas sombras en sus caracteres, pero en todos
encontramos algo de lo que constitua el ideal del italiano de la
poca14
Florencia constituye parar l el mximo ejemplo de las repblicas italianas, donde se dan con mayor
nitidez estos valores del renacimiento.
La mxima conciencia poltica y la mayor riqueza de formas
evolutivas las encontramos reunidas en Florencia, que en este
sentido merece justicia el ttulo de primer Estado moderno del
mundo. Aqu es cosa de todo un pueblo lo que en los principados es
asunto de una sola familia. El maravilloso espritu florentino,
agudamente razonador y artsticamente creador al mismo tiempo,
maniobra continuas transformaciones en la situacin poltica y
social y la describe y reajusta incesantemente. As lleg a ser
Florencia la patria de las doctrinas y las teoras polticas, pero
tambin, como Venecia, la patria de la estadstica y singularmente,
como algo nico antes y por encima de todos los estados del mundo
la patria de la historia en el nuevo y absoluto sentido.15
El captulo segundo de su obra, El Desarrollo del Individuo, resume la idea fundamental de ella.
En la contextura de estos Estados, tanto repblicas como tiranas,
reside, no solo la nica, sino la ms poderosa razn de ese
temprano desarrollo que hace del italiano el hombre moderno. De
esto depende el que tuviera necesariamente, que ser el primognito
entre los hijos de la Europa contempornea.
Durante los tiempos medievales, ambas caras de la conciencia la
de que se enfrenta al mundo y, la que se enfrenta a la intimidad del
hombre mismo- permanecan, soando o semi despiertas por un
velo comn. Este velo estaba tejido de fe, cortedad infantil e ilusin;
el mundo y la historia aparecan a travs de l maravillosamente
coloreados y el hombre se reconoca as mismo slo como raza,

14 Burkhardt Jacobo, La Cultura del Renacimiento en Italia, p.43


15 Ibidem, p.63

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pueblo, partido, corporacin, familia u otra forma cualquiera de lo


general. Es en Italia donde por primera vez se desvanece en el aire
este velo. Despierta una consideracin objetiva del Estado y con ella
un manejo objetivo de las cosas del Estado y de todas las cosas del
mundo en general. Y al lado de esto se yergue, con pleno poder, lo
subjetivo: el hombre se convierten individuo espiritual y como tal se
reconoce.16
En este plasmar de la personalidad se encuentra al uomo universale, es decir, al arquetipo humano
que sirve de modo en el desarrollo del individualismo. Es esta fuerza la que gua al hombre hacia
originales perspectivas histricas, de all obtiene su fuerza para transformarse en un creador de s
mismo y de formas nuevas ; es este individualismo el que le conduce a la observacin racional del
mundo, aqu pondr el hombre su esencia y presencia; podr enfrentar la realidad que le estimula y
transformarla mediante la accin de sus capacidades intelectivas. Esto es para Burkhardt el
renacimiento. Ahora bien, cuando este impulso que aspiraba al perfeccionamiento mximo en la
formacin de la personalidad coincida con una naturaleza realmente poderosa y al mismo tiempo
dotada en mltiples aspectos, que dominaba todos los elementos de la cultura contempornea,
entonces surga el hombre universal, luomo universale, tipo humano que pertenece exclusivamente
a Italia.
En la Italia del renacimiento, nos encontramos con el caso singular
de artistas que han sido capaces de crear algo nuevo y, en su
gnero, perfecto en todas las esferas del arte, y que adems de ste,
en lo meramente humano, como hombres, nos producen la ms
profunda impresin.17
El redescubrimiento de la antigedad greco-latina no tiene para Burkhardt el papel fundamental
que otros historiadores le asignan en la aparicin del renacimiento, slo es relevante como medio de
expresin de la nueva concepcin de la vida que esta poca representa.
Ahora bien: en la mayora de los casos, no es con la cultura
general con lo nos encontramos enfrentados, sino con los criterios
personales o manifestaciones de puntos de vista singulares de
determinados crculos eruditos, y an aqu mismo habra que
distinguir, un cada caso, entre la verdadera asimilacin de la
doctrina antigua y la mera participacin en una moda, por estar al
da en este aspecto tambin. Pues, para muchos la Antigedad era
cabalmente eso: una moda. Hasta para algunos que llegaron a
manejar aqu un grueso equipo de erudicin.18
Y llegamos a la parte medular de la obra de Burkhardt que nos permitir afirmar nuestro
planteamiento de que este perodo histrico tiene su esencia en el nuevo perfil del hombre que
apunta derechamente a lo moderno y nos lleva a rescatar al ser humano de todos los estrechos
rtulos con que se ha pretendido fijarlo. Este captulo se denomina Descubrimiento Mundo y del
Hombre.
As considerado, el individualismo pasaba a ser el concepto motriz, dinmico del renacimiento; pero
su entusiasmo ilimitado por este individualismo y por Italia donde l surgi, lo llevaron a proyectar

16 Ibidem, p 105
17 Ibidem, p 110

18 Ibidem, p 191

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su aguda visin slo en los estados italianos, olvidando que en el resto del pas las caractersticas del
medioevo se mantenan apuntaladas por una fuerte tradicin; tampoco pudo darse cuenta que los
caracteres individualistas y las ansias de conocimiento del hombre empezaban tambin a darse en
otras zonas de Europa. Cronolgicamente limit al renacimiento, por lo menos en su plenitud, en
las cercanas del siglo XV e inicios del XVI.
Los siglos anteriores sern alborada, anuncio de esta nueva poca; todo aquel intelecto que muestre
una vigorosa personalidad se le considerar como profeta. En esta categora caen Dante, Petrarca y
otros. Frente a stos la poca medieval parece perder significacin y vitalidad cultural, y se abre
camino la interrogante para el gran historiador: dnde comienza y dnde termina el
Renacimiento?; cules son sus verdaderos lmites si es que realmente los posee?. He aqu la
trascendencia de estar cautivos de un concepto que involucra necesariamente el establecer fechas o
cortes cronolgicos para aclarar su definicin y sus contenidos culturales.
El trmino renacimiento rinacere- estimula grandemente la imaginacin y es promesa de lo
novedoso; hace olvidar que sus valores ms significativos y creadores vienen concretndose
imperceptiblemente del perodo anterior; el medioevo es su hogar, no se les puede arrancar de la
poca a que pertenecen, all hay que ubicarla para investigarlos y comprenderlos; de lo contrario se
est negando el fluir histrico, cuyo protagonista fundamental es el hombre. Los segmentos
cronolgicos de la historia son importantes para comprenderla, pero no se pueden apropiar de su
substancia: el hombre trasciende escapa, se niega a ser cogido por pocas determinadas.
Kristeller en su obra 8 Filsofos del Renacimiento es bastante cauto al referirse a los lmites y
contenidos culturales de esta poca histrica. Se abstiene de definir el concepto y maneja el trmino
renacimiento en el sentido de que no hubo fractura ni abismo entre lo medieval y renacentista; al
contrario, dice, hubo continuidad, pero advierte, que continuidad no es estabilidad sino que implica
una gran cantidad de cambio gradual. Esto significa que admitiendo el paso lento, imperceptible de
una poca a otra, sta se realiza por una dinmica histrica que produce los cambios en los
diferentes campos de la cultura, en un ritmo cronolgico que de ninguna manera es sincrnico.
Nos interesa sealar una aguda reflexin de Kristeller que debera frenar el entusiasmo de los
investigadores que slo ven en el Renacimiento la poca de renovacin, de proyeccin de las
capacidades del hombre; de grandes conquistas en los campos de la razn y de sus relaciones con el
mundo; de los que niegan a la poca medieval toda posibilidad de creacin autnticamente cultural;
o a aquellos que buscando lo moderno en los filsofos, poetas, literatos, de vigor intelectual del siglo
XII en adelante, como Bernardino de Chartres, San Francisco de Asis, Johannes de Salisbury o
Dante, Petrarca y muchos otros, los sacan de su poca y de su contexto cultural para etiquetarlos
como ya renacentistas. Dice el autor: Finalmente, si buscamos los antecedentes medievales de
ciertos desenvolvimientos renacentistas importantes; debemos estar preparados para
encontrarlos no en los aspectos ms famosos y ms frecuentemente estudiados de la historia
intelectual medieval, sino en ciertos aspectos menores y secundarios que parecen ms bien
carecer de importancia dentro del contexto de su propio tiempo, pero que adquieren un
significado especial como los modestos comienzos de ideas y modos de pensamiento que llegaron
a la completa madurez solamente durante el perodo subsiguiente, precisamente como el agua
que se levanta con la cresta de la ola, no viene de la cresta de la ola precedente, sino ms bien de
la depresin intermedia19.
Eugenio Garn plantea que una de las conquistas ms importantes de la investigacin actual es
haber destruido el mito del renacer de ola nueva luz en oposicin a la barbarie de los siglos
precedentes; la caracterstica esencial ha sido la continuidad entre mundo medieval y mundo

19 Kristeller, Op Cit. P 192

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renacentista, puesto que el renacer de la antigedad clsica considerado como la nota distintiva del
Renacimiento, ya estaba vivo y presente desde el siglo XII.
Los cambios que se operan en la cultura renacentista, ya vienen perfilndose desde el mundo
medieval, ellos actan en el sentido de modificar la concepcin que el hombre tiene de la realidad y
de si mismo, por eso, los siglos XV, XVI y XVII son siglos de una bsqueda atormentada en el
interior del hombre, en los valores culturales ya en crisis y de la realidad exterior, es decir, de la
naturaleza.
Porque, verdaderamente se consum ahora, para siempre, una
distinta manera de ver las cosas, y para siempre desapareci una
antigua imagen del mundo. Fue ciertamente un desaparecer
glorioso si en varios aspectos se logr un nacer nuevo. Slo que la
caducidad de esa realidad no se concluy de golpe. Aquella era la
primera conciencia turbada de un mundo que desapareca, que
deba madurar lentamente en una larga agona. El moverse de la
atencin de una cosa a otra, de una interpretacin del indagar a
otra radicalmente diversa,; un configurarse todo nuevo de la
relacin entre el hombre y la realidad ltima, entre el hombre y las
cosas, entre el hombre y las instituciones humanas; diramos, una
actitud totalmente transformada de la vida y de la cultura. Indica
esto, si se mira a fondo, el fin de una seguridad, el nacimiento de
una bsqueda atormentada, en una direccin an no clara, propia,
porque la reivindicada figura del hombre libre se pona al lmite de
la destruccin de cada direccin, de cada forma predeterminada.20
En resumen, para Garn esta poca y ya no es tan importante que se llame Renacimiento- es
perodo de crisis de la concepcin que el hombre tiene de su mundo, l debe ser capaz de construir
el suyo, porque la conciencia de la seguridad tranquila de un universo familiar y domstico,
ordenado y acomodado a sus necesidades se ha perdido para siempre.
Johan Huizinga se pregunta: En qu consisti, en realidad aquel nuevo rumbo de la cultura al que
damos el nombre de Renacimiento mismo. El concepto, dice, amenazaba con perder todo contenido
a medida que lo desplazamos cada vez ms a los dominios de la Edad Media, hasta las
proximidades del siglo XII; se reclamaba para esta poca como grmenes u orgenes los fenmenos
culturales ms caractersticos de la Edad Media. Esto haca confuso el dilucidar lo autnticamente
medieval en sus manifestaciones ms definidas: en el arte, el pensamiento, la religin, la sociedad y
la economa, poniendo al descubierto los puntos en que el Renacimiento haba roto con ellas.
El concepto de Renacimiento no es un concepto fijo ni en cuanto a
sus lmites en el tiempo ni en cuanto al carcter y a la esencia de los
fenmenos que lo integran. No podemos tomar los elementos para
su definicin de la historia misma del Renacimiento. Es necesario
para ello, separar ms los polos. Contrapongamos a la Edad Media
la cultura moderna y preguntmonos luego cuales son las
caractersticas de la cultura que creemos poder llamar medievales.
Cules son los rasgos fundamentales en que la cultura moderna
difiere de la cultura medieval. Entre estos dos campos culturales
quedar enclavada el del Renacimiento21.

20 Garn Eugenio, Op Cit. P 91


21 Huizinga, Johan, (), Hombres e Ideas, P 50

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El Renacimiento es, pues, para el historiador holands una poca de transicin.


El trnsito de la Edad Media a la poca Moderna no nos brinda cmo podra ser de otro modo?- la imagen de un gran viraje, sino
la de una larga serie de olas que avanzan sobre una playa: cada
una de ellas se rompe, como las del mar en un sitio distinto y en un
momento distinto. Las lneas divisorias entre lo viejo y lo nuevo
discurren cada vez con trazado diferente. Cada forma cultural,
cada pensamiento, se dirigen a su propia poca y los cambios no
rigen nunca con el complejo de la cultura visto en su conjunto.
Cuando comienza la poca moderna con arreglo a nuestra
clasificacin usual (e imprescindible) no ha muerto todava
ninguna de las grandes formas conceptuales de la Edad Media 22.
La tarea dice, de deslindar el Renacimiento en sus relaciones con la Edad Media y con la cultura
moderna habr de ser tarea de muchos especialistas, y esboza enseguida varias lneas
fundamentales, que a su juicio debera seguir la investigacin: para el hombre medieval buscar la
verdad, crear el conocimiento, significaba fortalecer las verdades existentes; para el espritu
moderno, la realidad se busca a travs de la investigacin inductiva. Contemplar la naturaleza y el
mundo, como un misterio que hay que descifrar. Esta es la misin del pensamiento moderno.
Se pregunta Huizinga si es el renacimiento el que produce el cambio en el modo de analizar la
realidad. Su respuesta es no. En Leonardo puede darse ya realizada esta tendencia a la
investigacin y a la experimentacin, pero la poca renacentista permanece atada a la tradicin y a
la autoridad.
En Leonardo estaran los atisbos, el primer orientarse de la razn hacia el objeto de estudio; pero el
cambio de rumbo se realiza slo en el siglo XVII. Leonardo, Petrarca, Boccaccio, Pic de la
Mirandola y Rebelais representan una nueva visin de la vida pero no eran, dice el autor, las voces
que dominaban la poca. Digamos por ltimo que el Renacimiento es para l un lapso histrico de
transicin, de nacimiento de formas nuevas, que ms tarde, una vez consolidadas, definirn la
poca moderna. Renacimiento es, pues, embrin, crislida, anuncio de los cambios que empiezan a
producirse.
Jaime Vinces Vives, autor de una Historia General Moderna, refirindose a la poca renacentista,
hace un breve anlisis de las diferentes interpretaciones y resalta dos posiciones que sealan el
comienzo y el fin de la poca medieval. El austriaco Dopsch (Fundamentos econmicos y sociales
de la cultura europea) plante la tesis que los fenmenos sociales y econmicos del mundo antiguo
llegaban hasta la poca carolingia, es decir, el siglo IX; el notable investigador Henri Pirenne
(Historia econmica y social de la Edad Media) seala como fin de la poca medieval la
reconquista del Mediterrneo por los cruzados de manos de los rabes en el siglo XII. De estas
fechas se desprende que lo autnticamente medieval slo abarcara los siglos IX, X y XI. La
tendencia actual, dice Vincens Vives, es asimilar en un solo proceso histrico las edades Media y
Moderna; esta idea se refuerza con la concepcin de Arnold Toynbee (Estudio de la Historia T 1).
Sobre la unicidad del desarrollo de la civilizacin occidental. Nuestra cultura nacera de la crisis de
la Civilizacin Helnica, creciendo desde entonces orgnicamente y adquiriendo su desarrollo pleno
en el siglo XV. En consecuencia, el Renacimiento sera el lgico sucesor de lo medieval sin fractura
ni cambios culturales bruscos.

22 Idem

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Esta conclusin nos parece lgica y razonable. Salva los escollos


que presentan la polmica actual alrededor de los orgenes del
Renacimiento, cuyas profundas races en el Medioevo no pueden
negarse, y permite contemplar satisfactoriamente la amplia
resonancia medieval que se constata en la modernidad. Pero, no
obstante, sera absurdo negar todo abismo entre dos mentalidades
distintas las cuales, poseyendo un mismo acervo cultural, han dado
mayor o menor importancia a los factores que los constituyen 23.
Completamos aqu las tesis de los historiadores e investigadores que nos parecieron ms
representativos en el estudio de la poca renacentista y en los problemas de limitacin histrica que
esta poca, al igual que otros perodos, presentan. Intentaremos bosquejar una interpretacin de la
poca que nos preocupa, considerando algunos aspectos fundamentales de la cultura que a veces se
soslayan o simplemente no se consideran, porque el historiador elabora sobre hiptesis de trabajo
basadas en documentos y materiales que no abarcan todas las vertientes del pensamiento y de la
cultura de ese perodo.
Emplearemos el trmino renacimiento para referirnos al nuevo modo de concebir ciertos aspectos
relevantes de la cultura occidental hacia el siglo XV y XVI considerados como tiempo inicial de la
poca moderna. Evitaremos establecer lmites precisos porque ellos no existen, y buscaremos estos
cambios no slo en algunos aspectos del pensar y quehacer humanos, sino en todas sus
manifestaciones.
Lo que no parce ofrecer dudas es que el perodo renacentista es una poca de crisis, de trnsito
entre el mundo medieval y el moderno, donde apuntan intereses y tradiciones intelectuales
diversificadas y casi siempre en competencia, en conflicto; se abren paso maneras de pensar, de
sentir, de expresar, diferentes a la poca anterior; la realidad, representada por el medio ambiente y
la naturaleza, desafa al hombre a observarla con una actitud crtica. La fortalecida seguridad del
hombre medieval, su domstica concepcin de la vida y de su existencia trascendente se pierde,
dando paso a un buscar anhelante, atormentado, de un camino que es todava desconocido: el
mundo de sus creencias se ha derrumbado. Su modo anterior est dado por su experiencia y lo que
Ha recibido de generaciones anteriores son formas de vida con soluciones prcticas remachadas
por el uso. Por todo lo sealado, no se puede hablar de ruptura, de visiones del mundo excluyentes;
es cierto que hay un caducar y un renacer de todo aquello que nos es dado, del mundo que est
frente a nosotros, pero cmo entender al hombre del Renacimiento si no hemos comprendido
antes al hombre medieval?
Dnde est la dinmica de este cambiar? En algunas ideas, en algunas maneras de pensar,
reflexionar, aisladas, secundarias que no tienen ninguna importancia dentro del marco intelectual
del medioevo, pero que son excepcionalmente significativas para los modestos modos de pensar de
los siglos XV y XVI. Constituyen ellos el germen de imperceptibles giros en las creencias que del
mundo tiene el hombre en esta poca y que, al desarrollarse, llegarn a plena maduracin en la
poca moderna.
Para aclarar los conceptos hay que tomar en cuenta que existen instituciones, tcnicas, costumbres,
creencias fundamentales, en permanente transformacin y que se sitan en la perspectiva del
tiempo, ms ac y ms all de la lnea que distinguira a la Edad Media de la poca Moderna. El
constatar esta realidad en la investigacin, anula la tendencia habitual de los historiadores a
precisar cronolgicamente los contenidos de pensamiento de cada perodo, creando vacos
peligrosos entre ambos.

23 Huizinga Johan, Op Cit, P56

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Refuerza este anlisis el notable desnivel entre los distintos ritmos de desarrollo de cada
comunidad europea, nacional, regional o ciudadana. La historia no procede sincrnicamente, ni
an en una cultura tan homognea como la occidental. Comparemos por ejemplo el desarrollo de
las ciudades italianas mediterrneas, como Florencia, Gnova, Venecia, Pisa y Ferrara con las del
centro y noroeste de Europa; las primeras, grandes centros econmicos culturales y de enorme
movilidad social; las segundas, con tradiciones, costumbres, economa, fuertemente medievales. Lo
mismo, es aplicable a sus instituciones polticas. Es posible que un individuo del norte o centro de
Europa pudiese comprender remotamente a los prncipes, condotieros y gobernantes de la Italia del
siglo XIV o XV, o la acentuada personalidad y libertad de los ciudadanos de las repblicas y estados
italianos? Entendera el Stato como obra de arte, racional, conciente, si estaba acostumbrado a un
mundo ordenado segn las rgidas jerarquas establecidas por la organizacin poltica medieval?
Es una poca que se presenta distinta, con caracteres propios y donde comienzan a perfilarse la
presencia ntida del hombre con ansias de comprenderse a s mismo y poner la impronta de sus
capacidades y afn de creacin. A nuestro juicio esa es la nota ms prometedora de este perodo de
transicin y crisis que es el renacimiento: presencia del hombre: este soy yo, esta es m obra aqu, en
ese mundo.
El arte del siglo XIV y XV nos muestra con vigor lo expuesto. Se tiende a las tumbas monumentales;
los Scala de Verona aparecen representados en estatuas ecuestres sobre sus tumbas; el retrato se
convierte en un gnero iconogrfico; hay una imperecedera ansia de presencia humana, una
despreocupada alegra de vivir. Recurdese la estatua ecuestre de Colleoni realizada por Verrocchio
o el famoso condotiero Gatamelata de Donatello, en ellos hay arrogancia, virilidad, dinamismo,
rasgos duros cortados a cincel, que expresan un tumultuoso transcurrir de la existencia. An la
temtica religiosa de la pintura y la escultura, sin perder su espiritualidad, parecen estar ms
presentes y como respondiendo a objetivos distintos.
El arte medieval, suele traducir sentimientos y actitudes de mayor quietismo, hay algo simblico en
sus obras, en cambio el perodo renacentista busca expresar los estados cambiantes del nimo,
aflora una contenida sensibilidad que es un sentir, un aspirar. El artista pretende capturar al
hombre y su realidad.
El desarrollo econmico es uno de los que presenta una mayor velocidad en los cambios; de una
economa autosuficiente, sin mercado exterior, caracterstica medieval, se pasa ya en el siglo XIII a
una etapa de intercambio entre ciudades, aparece el mercader itinerante que lleva sus productos de
un sector a otro segn sea su aceptacin en las diferentes poblaciones. Esta nueva economa que
salta sobre el control de la autoridad y la tradicin tiene la competencia como ley que la regula; la
organizacin gremial medieval y la forma corporativa eran trabas vlidas para una economa simple
que tuviera a tierra como una fuente productiva. No olvidemos que Florencia en el siglo XVI
establece la libertad gremial e industrial, y el espritu de fuerte individualidad, produce al
comerciante y gran empresario.
Surge una economa monetaria basada en la circulacin del dinero y en la ordenada contabilidad de
la produccin o los negocios. La economa de esta poca nacida en la forma elemental de llevar
productos de las zonas productivas hacia donde son escasas, se trocar en el siglo XIV y XV en la
utilizacin de la ratio-econmica, para calcular, preveer, buscar nuevos mercados, establecerse en
plazas comerciales atrayentes y calcular las ganancias y beneficios. Esta febril actividad es realizada
por un hombre que est lejos de la quietud del campesinado medieval, cuyo trabajo tranquilo cubre
las necesidades esenciales o vitales; el empresario burgus es calculador, piensa racionalmente,
aplica su fuerza a una disciplina de trabajo que es todo un estilo de vida. Esta dinmica de la
economa rompe el mundo tradicional de la vida agrcola medieval, crea una mentalidad movediza,
alerta, puesta con todos los sentidos en lo que sucede en el medio en que se vive.

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En el siglo XIV los grandes polos del comercio europeo son los Pases Bajos, con Brujas, Gantes,
Lille, Ypres, Amsterdam; las repblicas italianas de una floreciente economa y la Hansa alemana
con Lubeck, Riga, Danzig, Koenigsserg, Hamburgo, etc, lo que se conoce con el nombre del
capitalismo comercial, basado en la economa monetaria y en la inversin de capitales.
En el siglo XIV y XV aparecern los primeros instrumentos del crdito, lo que atestigua la velocidad
y movilidad del desarrollo econmico. La imagen del campesino medieval de un siglo atrs
pertenece al pasado. Pero sta no es una imagen de todo occidente, ya hemos visto como los ritmos
de desarrollo son diferentes segn las zonas en que se producen, pues siendo un perodo de
transicin y de crisis, no podemos hablar de una economa capitalista, vlida para toda Europa.
Adems, es seguro que el capitalismo y el gran comercio, que fue a
la par causa y efecto de aquel, no aparecieron en la misma fecha en
todos los pases ni se desarrollaron en todas partes con el mismo
vigor. A este respecto, la Alemania del otro lado del Rhin est de
seguro retrasado, en relacin con Europa occidental y
particularmente con Italia. Tal vez por no haber tomado en
consideracin este punto, muchos sabios alemanes extendieron
temerariamente a todos los pueblos conclusiones que se fundaban,
cuando menos en parte, en lo que haban observado en el pasado de
su propio pueblo. El inters de sus trabajos impuso tales
conclusiones, mientras no se observ que bastaba para corregir lo
que tienen de excesivo, aplicar sus mtodos a los pases cuyos
progresos haban sido ms rpidos que los de Alemania y en los
cuales la economa medieval se haba manifestado en la forma ms
compleja24.
Desde el punto de vista poltico, el renacimiento est dado por el trnsito del gobierno
descentralizado (feudalismo) al gobierno centralizado. Italia y Alemania observan un carcter
poltico netamente medieval, en cambio Inglaterra, Francia y Espaa, merced a la concrecin de sus
monarquas nacionales, iniciaban el camino hacia el gobierno centralizado, unitario y absoluto que
caracteriz la primera forma del Estado moderno. Curiosamente el concepto de Stato moderno
naci en los estados y las ricas repblicas italianas, pero all no logr la centralizacin poltica, las
luchas internas y el fuerte individualismo lo impidieron.
Surge ahora la razn del estado, que precisa la autonoma; la actividad poltica es ahora objetiva y
sin prejuicios slo interesa el desplazarse de la mentalidad calculadora. Se hablar pues de la
ciencia y la tcnica del stato: all estn las races del estado actual.
Esta tendencia a la centralizacin del poder poltico es la respuesta al vaco producido por la
desintegracin del sistema feudal y su correspondiente organizacin de la economa. Era necesario
estimular y proteger el comercio y la demanda de mercados; la circulacin del dinero y de los
productos; a los mercaderes burgueses y su nueva mentalidad econmica. Todo esto explica la
consolidacin de un gobierno, nico centralizado, con los controles necesarios para realizar la
explotacin de los recursos naturales, estimular el comercio interior y exterior; as se explica
tambin como el estado ir paulatinamente asumiendo un papel de control y orientacin de la
economa nacional. Todo este proceso poltico lo desplazamos desde el siglo XV al XVIII.
En cuanto a la organizacin social, ella est estrechamente ligada a lo econmico y poltico. En el
perodo medieval la sociedad se fundamenta en un sentido comunitario; la concepcin de la
trascendencia de la vida del hombre hace que ste no se preocupe por su ubicacin en la escala de la

24 Vinces Vives, J. Op Cit. p.12

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jerarqua social; la tradicin, el sentimiento de grupo, definen la organizacin medieval. El


reemplazo de la economa natural por una monetaria; el empuje y sentido prctico de la burguesa y
el crecimiento complejo de las ciudades le otorgan movilidad a las clases sociales, anclan al hombre
social a su realidad; la organizacin comunal es reemplazada por la sociedad moderna y el esfuerzo
personal llevar a los hombres a desplazarse en los grupos sociales.
En esta breve resea analizamos como entendemos el renacimiento: como una poca de crisis y de
transicin, cuyo desarrollo en todos los campos de la cultura, o estn en embrin o no aparecen
todava o se han perfilado con toda nitidez segn sea el ritmo y su peso especfico de la poca
analizada.
Esta dinmica histrica que hace que el siglo XVI se presente tan diferente a los siglos anteriores,
tiene un protagonista a menudo olvidado: el hombre moderno. Su imagen es la que intentaremos
trazar buscando en los humanistas renacentistas lo que Pic de la Mirandola llam, junto a Juan
Battista Alberdi Giannozzo Mannetti y Marsilio Ficino, la dignidad del hombre. Las
caractersticas que podemos perfilar nos acercarn a esta modernidad del hombre renacentista.
La esencia del humanismo se basa en una nueva y vital percepcin de la dignidad del hombre
como ser racional y en el despliegue de la naturaleza humana en la plenitud de la libertad
intelectual y moral25, dice John Symonds y an cuando no vamos a analizar el humanismo por
falta de espacio resaltaremos los fundamentos: el hombre.
Esta nueva concepcin del hombre y su destino aparecen en los primeros humanistas de la poca y
se centra en la capacidad creadora de ste, capacidad que le permitir la formacin de una cultura
con caractersticas originales diferente a la de los siglos anteriores. Los humanistas exaltan los
valores creadores y los consideran como la excelencia del hombre. Su ideal de elevacin espiritual
radica en el estudio y la adquisicin de conocimientos. Coluccio Salutatti sostiene que la sabidura y
la elocuencia son dotes caractersticas del hombre; Bernardino de Sienna dice que si se quiere ser
sabio e inteligente es necesario cultivar algunas ciencias donde se ejercita el espritu y el intelecto;
Len Battista Alberti afirma que el hombre ha recibido de Dios el don de la posibilidad espiritual
del progreso y perfeccionamiento y que no se debe abandonarlo sino esforzarse, buscando siempre
cosas nuevas.
Estas mismas ideas aparecen desarrolladas en otros humanistas del siglo XIV y XV como Leonardo,
Manetti, Pic y Ficcino, a ellos les preocupa el conocimiento del hombre y su realidad. Los
fundamentos que sostienen el pensamiento moderno a partir del XV son la fe ilimitada en el ser
humano y su libertad espiritual.
En este camino, analizaremos brevemente a Petrarca. Lo verdaderamente importante en l, es la
nueva manera se sentirse a s mismo y el ponerse en relacin con el mundo. Se detiene en sus
vivencias, en lo que siente, en lo que su ser experimenta; analiza introspectivamente su alma a
partir de su realidad que es el mundo. Petrarca habla por primera vez al hombre como hombre: sta
es mi experiencia de la vida y es tambin la tuya. Con el poeta, el hombre anca en la vida y el mundo
que es su realidad; la transcendencia de lo medieval deriva en una inmanencia en lo que respecta al
trnsito del hombre en la tierra.
Si en Petrarca el hombre nuevo busca dar exposicin a su vida partiendo de la vida misma, si hay en
l fuertes resonancias cristianas puesto que es el alma la que se recoge en el ser para entender desde
all al mundo, en Leonardo este hombre nuevo es un contemplador de la naturaleza, que ha de
adquirir conciencia de las bellezas del mundo. Es el soberano de ese mundo porque es un creador,

25 Symonds J., Op. Cit.

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el modelador de las formas de la naturaleza; es el artista y el hombre de ciencias que intenta


capturar la realidad objetiva que permanece en lo plstico, en lo mensurable. Para realizar esto el
artista debe conocer la naturaleza, debe ser artista y cientfico, descubrir las leyes que rigen los
fenmenos naturales. Esto nos explica sus preocupaciones en los diferentes campos de las ciencias,
sus investigaciones anatmicas, zoolgicas, fsicas, botnicas, qumicas, pticas y astronmicas. El
abre el camino hacia la experimentacin que habrn de seguir en los siglos XVI y XVII Galileo,
Kepler y Newton. Es el hombre de la modernidad el que anuncia el futuro de los desarrollos
cientficos.
El ltimo carcter que observaremos, es la llamada dignidad del hombre. Todo un credo de los
valores espirituales, intelectuales del ser, de ayer y de siempre, se encuentran aqu y ste explica
que los conceptos de Manetti, Bruni, Ficcino y, sobre todo, Pic de la Mirandola tengan vigencia
actual. Eugenio Garn dice que De oratio ominis dignitate de Pic puede colocarse junto al Novum
Organum de Bacon y al Discurso del Mtodo de Descartes, como las tres grandes obras del perodo
renacentista de mayor significacin e influencia cultural como asimismo, en la nueva dimensin del
ser humano, libre, autnomo de las otras especies de la naturaleza.
El Hombre es libre en su espiritualidad, todos los dems seres agotan su ser en lo que
genricamente le es asignado; el hombre es el que llega a ser, no tiene un lugar asignado, carece de
funcin especfica, l debe crearse su destino, all est su libre albedro. El sentido especfico de este
hombre nuevo est en el desarrollo de todas sus posibilidades dinmicas que se hallan en l en
ciernes. Este hombre tiene vivencia de la importancia de los valores y su significacin no est en lo
que un da llegue a ser, sino por su devenir, por esta excelsa libertad espiritual. Veamos algunos
prrafos de la obra de Pic:
Oh Adn no te dimos ni sede cierta, ni un rostro propio, ni un
oficio peculiar, para que tengas y poseas la sede, el rostro, los
oficios, que hayas deseado con seguridad por tu propia decisin y
parecer.
La naturaleza definida de los seres restantes est comprendida
dentro de las leyes prescritas por nosotros. Tu no estars
constreido por ninguna necesidad; por tu arbitrio te determinars
a ti mismo una naturaleza. Te puse en el medio del mundo para que
miraras desde all cmodamente a tu alrededor, todo lo que hay en
l. No te hicimos ni celestial ni terrenal, ni mortal ni inmortal para
que, como el alfarero o un escultor arbitrario y privilegiado, te
representes seguramente en la forma que prefieras a ti mismo.
Podrs degenerarte hasta los inferiores o brutos; podrs conforme
a la decisin de tu espritu, regenerarte hasta las cosas superiores
como son las divinas26
Estos conceptos apuntan a la esencia del hombre y por eso son permanentes. Es lo que nuestra
poca llamaba Ortega el privilegio ontolgico de ser libre, es decir, carecer de identidad
constitutiva; el hombre no se instala de una vez y para siempre en un arquetipo de ser; el hombre es
una entidad infinitamente plstica, modelable, el hombre va siendo, y en su libertad espiritual, en
sus valores, en sus concepciones de la vida, en esa condicin de alfarero de s mismo de que nos
hablaba Pic de la Mirandola radica su grandeza.

26 De la Mirandola, Pic, Discurso de la Dignidad del Hombre

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Universidad de Playa Ancha


Campus San Felipe
Departamento Disciplinario de Humanidades
Pedagoga en Historia y Geografa
Historia Universal Moderna

Este es el hombre que, viniendo desde la poca renacentista debemos rescatar, para una poca en la
cual este hombre aparece aplastado, ausente.

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