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Aguas Subterrneas

Composicin Natural (Principales, menores,


trazas)

Concepto: BTM (Concepto de sistema,


sobreexplotacin, intrusin salina, prdida de
humedales)

Concepto: BTC (Transporte, ciclos


biogeoqumicos)

Evolucin y factores de influencia

Ecosistema

Qumica del Agua Subterrnea


Composicin
Existen ms de 60 constituyentes inorgnicos en las aguas
subterrneas y son, en general, no ms de 20 las que se
analizan ordinariamente, variando segn el sustrato.
La presencia de compuestos orgnicos es frecuente, pero a una
concentracin mucho menor que los inorgnicos.
La composicin depender de muchos factores: naturaleza y
disposicin espacial de los elementos en el sustrato, solubilidad
(Kps), tipo de permeabilidad, temperatura, presin, saturacin
del agua, superficie efectiva de contacto, granulometra, tiempo
de contacto, etc.
El habitual elevado TRH del agua de las aguas subterrneas le
confiere comportamientos particulares. Se debe definir siempre,
lugar y momento de muestreo

Qumica del Agua Subterrnea


Constitucin

Constituyentes Principales
Constituyentes Secundarios
Constituyentes Traza
Sustancias Disueltas
Gases

Constituyentes Principales
Son aquellos que se encuentran presentes en la
mayora de las oportunidades en el agua subterrnea
y representan casi la totalidad de los iones presentes.
En general, en concentraciones >1 mg/lt
Cationes

Ca++,Mg++,Na+,K+
Aniones
Cl-, CO3H-,SO4=,NO3-

Descripciones
Ion Calcio, Ca++
Se presenta como CaCO3 (calcita), CaMg(CO3)2 (dolomita),
CaSO4 (anhidrita), CaSO4.2H2O (yeso). Compite con otros
iones en la formacin de carbonatos y durante el intercambio
inico principalmente con sodio (abandamiento).
Las concentraciones varan ampliamente entre 10 y 250 ppm
en aguas dulces, pudiendo llegar a encontrarse hasta 600 ppm
de acuerdo al sustrato.
Son sales de moderada a alta solubilidad. Son fcilmente
precipitables como Co3Ca.
El mayor inconveniente es el aporte a la dureza de las aguas y
las incrustaciones que producen.

Descripciones
Ion Calcio, Ca++
Clasificacin del tipo de agua (dureza) segn el contenido de
carbonatos presentes
Clasificacin
Blanda
Intermedia
Dura
Muy Dura

Dureza (mg CaCO3/ l )


0 60
60 120
120 180
>180

Descripciones
Ion Magnesio, Mg++
Procede de la disolucin de rocas carbonatadas y de silicatos
ferromagnsicos.
La solubilidad del carbonato de magnesio es mayor al de su
par de calcio y no precipita desde soluciones
(sobresaturacin).
La concentracin vara desde 40 ppm en aguas dulces a 100
ppm en sustratos calcreos.

Descripciones
Ion Sodio, Na+
Procedentes de rocas sedimentarias martimas,
algunos silicatos y de terrenos evaporticos.
Las concentraciones usuales estn en el orden de las
100 ppm mientras que en el agua de mar llega a tener
10.000 ppm. Valores intermedios son observados en
zonas costeras por el fenmeno de intrusin salina.
Cuando se encuentran en exceso reducen la
permeabilidad del suelo, tornndose perjudiciales para
las plantas, en particular cuando las concentraciones
de calcio y magnesio son bajas.

Descripciones
Ion Potasio, K+
Presentan una solubilidad muy elevada y se tornan
difcilmente precipitables, sin embargo, su fijacin en
determinados sustratos de alta capacidad de
intercambio es naturalmente irreversible.
Las concentraciones usuales no superan las 10 ppm,
extraordinariamente
se
pueden
encontrar
concentraciones de cientos de ppm.

Descripciones
Ion Cloruro, ClSalvo evaporitas y rocas de origen marino, los sustratos no
poseen elevadas concentraciones de cloruros. Las aguas de lluvia
pueden aportar cantidades importantes de cloruros en zonas
prximas a las costas.
Este constituyente es prcticamente inerte: forma sales de alto
solubilidad y difciles de precipitar, no se oxida ni reducen, no se
adsorbe ni participa en ciclos biogeoqumicos...esto lo convierte
en un elemento trazador.
Se encuentra en concentraciones algo inferiores a 10 ppm
alcanzando 2000 ppm por intrusin.
Mas de 300 ppm dan un sabor salado al agua de bebida. Para
llegar a ser perjudicial es necesario que lleguen a tenores de
miles de ppm.

Descripciones
Ion Sulfato, SO4-Se origina durante el lavado de terrenos formados en
ambiente marinos, por la oxidacin de formas estables
como sulfuros, o por la disolucin de sales de calcio.
Forma sales de moderada a altamente solubles, formando
complejos con iones calcio y magnesio. Difcilmente
precipitables por medios qumicos.
La concentracin usual es entre 2 y 150 ppm. Las aguas
con alto contenido de sulfatos presentan un sabor poco
agradable y amargo. Asociado a Mg y Na en cantidades
importantes suele generar acciones laxantes.

Descripciones
Iones Carbonatos (CO2, HCO3-, CO3=)
La proporcin de cada uno de estos iones est fuertemente
influenciado por el valor de pH. A valores menores a 8,5 la
forma HCO3- es la predominante.

Iones Menores o Secundarios


Se encuentran formando menos del 1% del contenido
inico total.

Cationes
Fe++, K+, NH4+, Sr++, Mn++, H+, Al+++

Aniones
NO3-,CO3--, NO2-, F-, Br-,S--,PO4-3,BO3H2-,OH-,I-

Elementos Traza
Son aquellos elementos que estn presentes en las
aguas subterrneas, pero en cantidades tales que es
necesario recurrir a tcnicas avanzadas para detectar su
presencia (cromatografa, espectroscopia de masas, etc)
Son usualmente considerados como elementos traza a
los siguientes iones:
Arsnico, Fluor, Boro, Iodo, Manganeso, Antimonio,
Cromo, Plomo, Cobre, Cinc, Radn, Vanadio, Mercurio,
Uranio...
Salvo conocimiento de alguna caracerstica particular,
estos elementos no forman parte de un anlisis
convencional.

Condicin de Electroneutralidad
La suma de aniones debe ser igual a la suma de
cationes (expresados en meq/lt)
aniones cationes

Error=
100
aniones + cationes

El error admisible es funcin de la conductividad


del agua: a mayor conductividad menor es el error
admisible. [Ej.: Cond < 100 ==> E = 10%].
En caso de que el error se mayor al admisible
deben revisarse los procedimientos de toma de
muestras y anlisis.

Gases disueltos
Aunque de determinacin poco frecuente y especfica,
los gases disueltos cumplen un rol fundamental en la
qumica del agua subterranea.

Dixido de Carbono (CO2)

Interviene en el equilibrio de los carbonatos. Proviene


principalmente de la zona edfica (respiracin de seres
vivos y descomposicin de materia orgnica).
Su solubilidad y dinmica qumica permite la
constante incorporacin de esta gas en las aguas.

Gases disueltos

Oxgeno Disuelto (O2)

De particular inters su intervencin en procesos de


solubilidacin y precipitacin por la alteracin de las
valencia de los compuestos con los que entra en
contacto.
Las concentraciones se encuentran normalmente en el
rango de 0 a 5 ppm.

Factores que influyen sobre la qumica


del agua subterranea
Intercambio Inico:
Ventaja energtica en procesos de adsorcin
Monovalentes: Cs > Rb > K > Na > Li
Divalentes: Ba > Sr > Ca > Mg

Concentracin:
El aumento de concentracin se produce por hidrlisis,
disolusin o evaporacin en zonas de recarga y descarga.
La
solubilidad
del
compuesto
(Kps)
e
interacciones/precipitaciones
modificarn
los
valores
mximos a los cuales podr ascender un elemento.

Factores que influyen sobre la qumica


del agua subterranea
Potencial Redox
Ambientes
reductores
propician
la
formacin
de
compuestos
azufrados
con
consumo
de
oxgeno
propiciando condiciones anxicas.

Estructura y composicin del sustrato:


Estos 2 factores definirn cantidad y composicin del agua
que accede a los acuferos.
El orden en el cual los elementos entres en contacto con el
agua durante la infiltracin y recarga definir la
composicin del agua de recarga.

Evolucin qumica del agua


Las aguas subterrneas con menor tiempo de
permanencia en el subsuelo son normalmente
bicarbonatadas. Despus hay un predominio de los
sulfatos, hasta que finalmente las ms salinas son
cloruradas; proceso dado por solubilidad y abundancia.
Secuencia de Chevorateb:
Mayor

Menor
permanencia
Aniones
Predominantes

CO3H-

permanencia
CO3HSO4=

SO4=

SO4=
Cl-

Cl-

Ecologa y aguas subterrneas


En los puntos de profundidad somera al acufero pueden
observarse vegetacin exuberante en superficie, sino
humedales, dada por la humedad edfica. Estos puntos se
constituyen como una anomala hidrulica positiva
promoviendo la biodiversidad.
La fauna asociada a aguas subterrneas es muy diversa e
intervienen en los procesos de depuracin y evolucin de
estas aguas.
Las funciones principales son la descomposicin de la
materia orgnica y el mantenimiento de la porosidad
litolgica
Existen ms de 5000 especies de invertebrados hipogeos
identificadas.