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Emmanuel Swedenborg

De la sagesse anglique sur le divin amour


Troisime partie :
LES DEGRES

Dans le monde spirituel il y a des atmosphres,


des eaux, et des terres, comme dans le monde naturel ; mais elles sont spirituelles,
tandis que dans le monde naturel, elles sont naturelles.
173. Il a t dit dans ce qui prcde, et montr dans le trait Le ciel et l'enfer, que le monde spirituel
et le monde naturel sont semblables, avec la seule diffrence que toutes et chacune des choses du
monde spirituel sont spirituelles, et que toutes et chacune des choses du monde naturel sont naturelles.
Puisque ces mondes sont semblables, ils possdent tous deux des atmosphres, des eaux et des terres,
qui sont les lments gnraux par lesquels et d'aprs lesquels toutes les choses existent avec une
varit infinie.
174. Quant aux atmosphres, qui sont appeles thers et airs, elles sont semblables dans les deux
mondes. Mais elles sont spirituelles dans le monde spirituel, parce qu'elles existent par le Soleil qui est
le premier procdant du Divin Amour et de la Divine Sagesse du Seigneur, et parce qu'elles reoivent
de Lui le Divin Feu qui est l'Amour et la Divine Lumire qui est la Sagesse. Ces atmosphres
transportent l'un et l'autre vers les cieux o sont les anges, et y causent la prsence de ce Soleil dans les
trs grands et les trs petits. Les atmosphres spirituelles sont des substances divises ou des formes
les plus petites, qui tirent leur origine du Soleil. Comme chacune de ces parties reoit particulirement
le Soleil, il en rsulte que le feu du Soleil, divis en tant de substances ou de formes et quasi envelopp
par elles et tempr par ces enveloppes, devient une chaleur adapte finalement l'amour des anges
dans le ciel et des esprits sous le ciel. Il en est de mme de la lumire de ce Soleil. Dans le monde
naturel, les atmosphres naturelles, comme les atmosphres spirituelles, sont aussi des substances
divises et des formes les plus petites qui tirent leur origine du soleil du monde naturel. Celles-ci
reoivent particulirement aussi le soleil, renferment son feu en elles, le temprent et le transportent,
comme chaleur vers la terre o sont les hommes. Il en est de mme pour la lumire.
175. Les atmosphres spirituelles sont diffrentes des atmosphres naturelles en ce que les
atmosphres spirituelles sont les rceptacles du Divin Feu et de la Divine Lumire, ainsi de l'Amour et
de la Sagesse, car elles les contiennent intrieurement en elles tandis que les atmosphres naturelles
sont les rceptacles non du Divin Feu ni de la Divine Lumire, mais du feu et de la lumire de leur
soleil, qui en soi est mort, comme il a t montr ci-dessus. Par consquent, il n y a rien du Soleil du
monde spirituel intrieurement en elles, bien qu'elles soient environnes des atmosphres spirituelles
qui procdent du Soleil spirituel. C'est la sagesse des anges qui nous a appris que telle est la diffrence
entre les atmosphres spirituelles et les atmosphres naturelles.
176. On peut voir qu'il y a des atmosphres dans le monde spirituel comme dans le monde naturel
en ce que les anges et les esprits respirent, parlent et entendent comme les hommes dans le monde
naturel, et qu'ils ne peuvent le faire qu'au moyen de l'atmosphre la plus basse, appele air. Les anges
et les esprits voient aussi comme les hommes dans le monde naturel, et la vue n'est possible que par
une atmosphre plus pure que l'air ; ils pensent et sont affects comme les hommes, et la pense et
l'affection ne sont possibles qu'au moyen d'atmosphres encore plus pures. Enfin en ce que toutes les
parties du corps des anges et des esprits, tant les externes que les internes, sont tenues en un ensemble
cohrent par les atmosphres, les externes par l'atmosphre arienne, et les internes par les

atmosphres thres. Sans la pression que ces atmosphres exercent en tous sens, et sans leur action,
les formes intrieures et extrieures du corps se rpandraient videmment de tous cts. Puisque les
anges sont spirituels, et que toutes et chacune des choses de leur corps sont tenues en un ensemble
cohrent dans une forme et dans un ordre par les atmosphres, il en dcoule que ces atmosphres sont
spirituelles. Elles le sont parce qu'elles tirent leur origine du Soleil spirituel qui est le premier
procdant du Divin Amour et de la Divine Sagesse du Seigneur.
177. Il a t dit ci-dessus, et montr dans le trait Le Ciel et l'enfer, que dans le monde spirituel il y
a aussi des eaux et des terres comme dans le monde naturel, avec cette diffrence que les eaux et les
terres du monde spirituel sont spirituelles. Comme elles sont spirituelles, elles sont mises en action et
modifies par la chaleur et la lumire du soleil spirituel au moyen des atmosphres qui en proviennent,
absolument comme les eaux et les terres dans le monde naturel le sont par la chaleur et la lumire du
soleil de leur monde au moyen des atmosphres de ce monde.
178. Il est parl ici des atmosphres, des eaux et des terres, parce que ces trois sont les lments
gnraux par lesquels et d'aprs lesquels toutes et chacune des choses existent avec une varit infinie.
Les atmosphres sont les forces actives, les eaux sont les forces intermdiaires, et les terres sont les
forces passives, d'aprs lesquelles existent tous les effets. Ces trois forces sont telles dans leur srie,
uniquement d'aprs la vie qui procde du Seigneur comme Soleil, et qui fait qu'elles sont actives

Il y a des degrs de l'Amour et de la Sagesse,


et par suite il y a des degrs de la Chaleur
et de la Lumire, et aussi des degrs
des atmosphres.
179. Ce qui va suivre ne peut tre compris si l'on ne sait qu'il y a des degrs, et en quoi ils
consistent, car il y en a dans toute chose cre, ainsi dans toute forme. Cette partie de la Sagesse
Anglique traitera donc des degrs. On peut voir clairement qu'il y a des degrs de l'amour et de la
sagesse, d'aprs les anges des trois cieux : les anges du troisime ciel l'emportent en amour et en
sagesse sur ceux du second ciel, et ceux-ci sur les anges du dernier ciel, au point qu'ils ne peuvent tre
ensemble. Comme les degrs de l'amour et de la sagesse les distinguent et les sparent, il s'ensuit que
les anges des cieux infrieurs ne peuvent monter vers les anges des cieux suprieurs ; s'ils en ont la
permission, ils ne les voient pas, et ne voient rien de ce qui les entoure, parce que l'amour et la sagesse
des anges des cieux suprieurs sont dans un degr qui surpasse la perception des anges des cieux
infrieurs. En effet, chaque ange est son amour et sa sagesse, et l'amour uni la sagesse, dans sa forme
est un homme, parce que Dieu qui est l'Amour mme et la Sagesse mme, est un Homme. Il m'a t
donn quelquefois de voir des anges du dernier ciel monter vers des anges du troisime ciel ; et
lorsqu'ils taient arrivs avec effort au milieu d'eux, je les entendais se plaindre de ce qu'ils n'en
voyaient aucun. On leur apprit ensuite que ces anges n'avaient pas t visibles, parce que l'amour et la
sagesse de ces derniers ne leur taient pas perceptibles, et que l'amour et la sagesse font que l'ange
apparat comme un homme.
180. On voit encore plus manifestement qu'il y a des degrs de l'amour et de la sagesse si on
compare l'amour et la sagesse des anges l'amour et la sagesse des hommes. Il est bien connu que la
sagesse des anges ainsi compare, est ineffable, et on verra dans la suite qu'elle est mme
incomprhensible pour les hommes qui sont dans l'amour naturel. Elle semble ineffable et
incomprhensible, parce qu'elle est dans un degr suprieur.
181. Puisqu'il y a des degrs de l'amour et de la sagesse, il y a aussi des degrs de la chaleur et de la
lumire. Par la chaleur et la lumire sont entendues la chaleur et la lumire spirituelles, telles qu'elles
sont chez les anges des cieux, et telles qu'elles sont chez les hommes quant aux intrieurs qui
appartiennent leur mental, car chez les hommes il y a une chaleur de l'amour et une lumire de la
sagesse, semblables celles qui sont chez les anges. La chaleur chez les anges correspond la qualit
de leur amour et sa quantit ; il en est de mme de leur lumire et de leur sagesse, parce que chez eux
l'amour est dans la chaleur et la sagesse dans la lumire, comme il a t montr ci-dessus. Il en est de
mme sur terre chez les hommes, avec cette diffrence cependant, que les anges sentent cette chaleur
et voient cette lumire, tandis qu'il n'en est pas ainsi pour les hommes, parce que ceux-ci sont dans la

chaleur et la lumire naturelles ; et tant qu'ils y sont, ils ne sentent la chaleur spirituelle que par une
sorte de plaisir de l'amour, et ne voient la lumire spirituelle que par la perception du vrai. Maintenant
puisque l'homme, tant qu'il est dans la chaleur, et dans la lumire naturelles, ne sait rien de la chaleur
et de la lumire spirituelles chez lui, et puisque cette connaissance ne peut tre obtenue que par
l'exprience que donne le monde spirituel, il sera donc spcialement parl ici de la chaleur et de la
lumire dans lesquelles sont les anges et leurs cieux. L'illustration sur ce sujet ne peut venir que du
monde spirituel, et non d'autre part.
182. Toutefois, les degrs de la chaleur spirituelle ne peuvent tre dcrits d'aprs l'exprience, parce
que l'amour auquel correspond la chaleur spirituelle ne tombe pas dans les ides de la pense ; mais les
degrs de la lumire spirituelle peuvent tre dcrits, parce que la lumire y tombe, car elle appartient
la pense. Nanmoins on peut comprendre les degrs de la chaleur par les degrs de la lumire, car les
deux sont dans un degr semblable. Or, quant ce qui concerne la lumire dans laquelle sont les
anges, il m'a t donn de la voir de mes yeux. Chez les anges des cieux suprieurs elle est d'une
blancheur si blouissante qu'elle ne peut tre dcrite, mme par la blancheur de la neige. En outre, elle
est si clatante qu'elle ne peut non plus tre dcrite, mme par l'clat du soleil du monde ; en un mot,
cette lumire surpasse des milliers de fois la lumire de midi sur la terre. Elle ne peut tre dcrite,
parce qu'elle fait un avec la sagesse des anges ; et comme leur sagesse compare celle des hommes
est ineffable, il en rsulte que la lumire l'est aussi. Mais la lumire chez les anges des cieux infrieurs
peut en quelque sorte tre dcrite par des comparaisons, nanmoins elle surpasse la lumire la plus
intense de notre monde. Ces explications font voir qu'il y a des degrs de la lumire ; et puisque la
sagesse et l'amour sont dans un semblable degr, il s'ensuit qu'il y a de semblables degrs de la
chaleur.
183. Puisque les atmosphres sont les rceptacles de la chaleur et de la lumire, il s'ensuit qu'il y a
autant de degrs des atmosphres qu'il y a de degrs de la chaleur et de la lumire, et aussi de degrs
de l'amour et de la sagesse. J'ai vu clairement par un grand nombre d'expriences qu'il y a plusieurs
atmosphres et qu'elles sont distingues entre elles par des degrs. Ainsi, j'ai vu que les anges des
cieux infrieurs ne peuvent respirer dans la rgion des anges suprieurs, et qu'ils semblent suffoquer
comme suffoquent les tre vivants qui sont levs de l'air dans l'ther, ou comme ceux qui vivent dans
les eaux quand ils sont exposs dans l'air. Les esprits au-dessous des cieux apparaissent mme comme
dans un brouillard pais. On voit ci-dessus, au N 176, qu'il y a plusieurs atmosphres, et qu'elles sont
distingues entre elles par des degrs.

Il y a deux genres de degrs :


degrs de hauteur et degrs de largeur
184. La connaissance des degrs est comme une clef qui ouvre les causes des choses et permet d'y
entrer. Sans elle, on ne peut saisir la cause, car les objets et les sujets de l'un et de l'autre monde
apparaissent univoques, comme s'il n'y avait en eux que ce que l'il y voit, cependant qu' l'intrieur
sont caches des choses par milliers, et mme par myriades. Les intrieurs qui ne sont pas ouverts la
vue, ne peuvent jamais tre dcouverts sans la connaissance des degrs. Car les extrieurs vont vers les
intrieurs, et par ceux-ci vers les intimes par des degrs ; non par des degrs continus, mais par des
degrs discrets. Sont appels degrs continus , les dcroissements ou les diminutions, du plus pais
au plus lger, ou du plus dense au plus rare, et aussi les accroissements ou les augmentations du plus
lger au plus pais, ou du plus rare au plus dense, absolument comme de la lumire l'ombre ou de la
chaleur au froid. Mais les degrs discrets sont tout fait diffrents ; ils sont comme les antrieurs, les
postrieurs et les derniers, ou comme la fin, la cause et l'effet. Ces degrs sont appels discrets, parce
que l'antrieur est par soi, le postrieur par soi, et le dernier par soi ; nanmoins pris ensemble ils font
un. Les atmosphres, appeles thers et airs, depuis le haut jusqu'au bas, ou depuis le soleil jusqu' la
terre, sont distingues en de tels degrs. Elles sont comme les choses simples, les assemblages de ces
choses simples, et les assemblages de ces assemblages qui, pris ensemble, sont nomms un compos.
Ces degrs sont discrets (ou spars), parce qu'ils existent distinctement, et ils sont entendus par
degrs de hauteur , mais les autres degrs sont continus, parce qu'ils croissent continuellement, et ils
sont entendus par degrs de largeur .

185. Toutes et chacune des choses qui existent dans le monde spirituel, et toutes et chacune des
choses qui existent dans le monde naturel, cxistent d'aprs les degrs discrets et en mme temps
d'aprs les degrs continus, c'est--dire d'aprs les degrs de hauteur et les degrs de largeur. La
dimension qui consiste en degrs discrets est appele hauteur et la dimension qui consiste en degrs
continus est appele largeur ; leur position relativement la vue de l'il ne change pas la
dnomination. Sans la connaissance de ces degrs, on ne peut rien savoir de la diffrence qui existe
entre les trois cieux, ni de la diffrence entre l'amour et la sagesse des anges de ces cieux ni de la
diffrence entre la chaleur et la lumire dans lesquelles ils sont ; ni de la diffrence des atmosphres
qui les entourent et les contiennent. Sans la connaissance de ces degrs, on ne peut rien savoir non plus
de la diffrence des facults des intrieurs qui appartiennent au mental chez les hommes, ni par
consquent de leur tat quant la rformation et la rgnration ; ni de la diffrence des facults des
extrieurs qui appartiennent au corps, tant chez les anges que chez les hommes ; ni absolument rien de
la diffrence entre le spirituel et le naturel, ni par suite rien de la correspondance. On ne sait rien non
plus des diffrences de la vie entre les hommes et les btes, entre les btes plus parfaites et les btes
moins parfaites, entre les formes du rgne vgtal et les matires du rgne minral. Il devient donc
vident que ceux qui ignorent ces degrs, ne peuvent par leur propre jugement voir les causes. Ils
voient seulement les effets, et jugent les causes d'aprs les effets, ce qui se fait le plus souvent par une
induction continue d'effets. Cependant les causes produisent les effets non par le continu, mais par le
discret, car la cause est une chose et l'effet en est une autre. La diffrence entre les deux est comme
celle qui existe entre l'antrieur et le postrieur, ou entre ce qui forme et ce qui est form.
186. Les cieux angliques peuvent servir d'exemple pour mieux faire comprendre en quoi consistent
les degrs discrets et la diffrence qui existe entre eux et les degrs continus. Il y a trois cieux, et ils
sont distingus par les degrs de hauteur ; ils sont par consquent l'un au-dessous de l'autre, et ne
communiquent entre eux que par l'influx qui vient du Seigneur travers les Cieux dans leur ordre
jusqu'au plus bas, et non dans le sens contraire. Mais chaque ciel en lui-mme est divis non par les
degrs de hauteur, mais par les degrs de largeur. Ceux qui sont au milieu ou au centre sont dans la
lumire de la sagesse, et ceux qui sont la priphrie jusqu'aux limites sont dans l'ombre de la sagesse.
Ainsi la sagesse dcrot jusqu' l'ignorance comme la lumire dcrot jusqu' l'ombre, et cela a lieu
d'une faon continue. Il en est de mme chez les hommes. Les intrieurs qui appartiennent leur
mental ont t distingus en autant de degrs que le sont les cieux angliques, et ces degrs sont l'un
au-dessus de l'autre. Par consquent les intrieurs des hommes, qui appartiennent leur mental, sont
spars par les degrs discrets ou de hauteur. Il s'ensuit que l'homme peut tre dans le degr infime,
puis dans le suprieur, et aussi dans le suprme selon le degr de sa sagesse. Quand il est seulement
dans le degr infime, le degr suprieur est ferm, mais ce degr est ouvert dans la mesure o il reoit
du Seigneur la sagesse. Il y a aussi chez l'homme, comme dans le ciel, des degrs continus ou de
largeur. L'homme est semblable aux cieux, parce que, quant aux intrieurs de son mental, il est un ciel
dans la forme la plus petite, en tant qu'il est par le Seigneur dans l'amour et dans la sagesse. Voir ce
sujet le trait Le ciel et l'Enfer, Ns 51 58.
187. Ces explications font voir que celui qui ne sait rien des degrs discrets ou de hauteur, ne peut
non plus rien savoir de l'tat de l'homme quant sa rformation et sa rgnration, qui se font par la
rception de l'amour et de la sagesse procdant du Seigneur, et par l'ouverture alors des degrs
intrieurs de son mental dans leur ordre. Il ne peut non plus rien savoir de l'influx procdant du
Seigneur par les cieux, ni rien de l'ordre dans lequel il a t cr. Car si quelqu'un pense ces choses
non d'aprs les degrs discrets ou de hauteur, mais d'aprs les degrs continus ou de largeur il ne peut
rien en voir d'aprs les causes, mais seulement d'aprs les effets ; or voir d'aprs les effets seuls, c'est
voir d'aprs les illusions. Il en dcoule des erreurs, l'une aprs l'autre, qui par des inductions peuvent
tre multiplies un tel point, qu'enfin d'normes faussets soient appeles des vrits.
188. Que je sache, personne jusqu' prsent n'a eu quelque connaissance des degrs discrets ou de
hauteur, mais on connat seulement les degrs continus ou de largeur. Cependant rien de ce qui
concerne la cause ne peut se montrer dans sa vrit sans la connaissance de ces deux genres de degrs.
Il en sera donc trait dans toute cette troisime partie. Car le but de cet ouvrage est de dvoiler les
causes et d'aprs elles, faire voir les effets, et qu'ainsi soient dissipes les tnbres dans lesquelles est
l'homme de l'Eglise au sujet du Dieu ou du Seigneur, et en gnral au sujet des Divins qui sont appels
Spirituels. Je peux rapporter ici que les anges sont dans la tristesse cause des tnbres qui sont sur la
terre. Ils disent qu'il n'y voient presque pas de lumire et que les hommes saisissent avidement les

illusions et les confirment, et ainsi entassent fausset sur fausset, et que pour les confirmer ils
recherchent par des raisonnements tirs de faux et de vrais falsifis, des paradoxes qui ne peuvent tre
dissips en raison des tnbres sur les causes et de l'ignorance sur les vrits. Ils se plaignent
principalement des confirmations sur la foi spare d'avec la charit, et sur la justification par cette
foi ; et aussi des ides sur Dieu, sur les anges et sur les esprits, et de l'ignorance en ce qui concerne
l'amour et la sagesse.

Les degrs de hauteur sont homognes, et


se succdent en ordre, comme la fin,
la cause et l'effet.
189. Puisque les degrs de largeur ou degrs continus sont comme les gradations de la lumire
l'ombre, du chaud au froid, de l'pais au tnu, et ainsi du reste, et puisque ces degrs sont connus
d'aprs l'exprience des sens et des yeux, tandis qu'il n'en est pas de mme des degrs de hauteur ou
degrs discrets, c'est principalement de ceux-ci qu'il sera trait dans cette partie, car sans la
connaissance de ces degrs on ne peut voir les causes. On sait, il est vrai, que la fin, la cause et l'effet
se suivent en ordre, comme l'antrieur, le postrieur et le dernier, et que la fin produit la cause, et par la
cause l'effet pour que la fin existe. On sait aussi plusieurs choses sur ce sujet ; cependant les savoir et
ne pas les voir dans leur application ce qui existe, c'est seulement savoir des choses abstraites qui ne
restent dans la mmoire que le temps ncessaire l'esprit pour les analyser. Il en dcoule que dans le
monde on sait peu de choses sur les degrs discrets, si toutefois on en sait quelque chose, bien que la
fin, la cause et l'effet procdent par ces degrs. Car la seule connaissance des choses abstraites est
comme une sorte d'objet vaporeux qui s'envole, mais si les choses abstraites sont appliques des
choses qui sont dans le monde, elles deviennent comme un objet que l'on voit des yeux sur la terre, et
qui reste dans la mmoire.
190. Toutes les choses qui existent dans le monde, auxquelles s'appliquent les trois dimensions, et
qu'on nomme des composs, consistent en des degrs de hauteur ou degrs discrets. Des exemples
vont illustrer ce sujet : on sait d'aprs l'exprience oculaire que chaque muscle dans le corps humain
consiste en de trs petites fibres, et que celles-ci composes en faisceaux prsentent des fibres plus
grandes, qui sont appeles motrices, et que le groupement de ces fibres motrices forme un compos,
qui est appel muscle. Il en est de mme des nerfs ; dans les nerfs, de trs petites fibres forment de
plus grandes qui se prsentent comme des filaments, et la runion de ces derniers forme le nerf. Il en
est de mme de tous les autres assemblages, faisceaux et runions dont sont composs les organes et
les viscres, car ceux-ci sont des compositions de fibres et de faisceaux diversement groups d'aprs
de semblables degrs. Il en est aussi de mme de toutes les choses du rgne vgtal et de toutes celles
du rgne minral, en gnral et en particulier. Dans le bois, ce sont des assemblages de filaments dans
un ordre triple ; dans les mtaux et dans les pierres, ce sont des groupements de parties, aussi dans un
ordre triple. On peut ainsi voir clairement quels sont les degrs discrets, savoir, que d'une chose en
vient une autre, et de celle-ci une troisime, qui est appele un compos ; et que chaque degr est
spar d'un autre degr.
191. De ces objets visibles, on peut conclure que c'est la mme chose pour ceux qui ne se montrent
pas devant les yeux ; par exemple, pour les substances organiques qui sont les rceptacles et les
habitacles des penses et des affections dans les cerveaux, pour les atmosphres, pour la chaleur et la
lumire, pour l'amour et la sagesse. En effet, les atmosphres sont les rceptacles de la chaleur et de la
lumire ; et la chaleur et la lumire sont les rceptacles de l'amour et de la sagesse ; c'est pourquoi,
puisqu'il y a des degrs d'atmosphres, il y a aussi de semblables degrs de chaleur et de lumire et de
semblables degrs d'amour et de sagesse ; car le mme principe s'applique ceux-ci et celles-l.
192. On voit d'aprs ce qui vient d'tre dit, que ces degrs sont homognes, c'est--dire de mme
caractre et de mme nature. Les fibres motrices des muscles, les trs petites, les grandes et les trs
grandes sont homognes : les fibres nerveuses, les trs petites, les grandes et les trs grandes sont
homognes ; les filaments ligneux depuis les plus petits jusqu' leur compos sont homognes ; il en
est de mme des parties pierreuses et mtalliques de tout genre. Sont galement homognes les
substances organiques qui sont les rceptacles et les habitacles des penses et des affections depuis les
plus simples jusqu' leur assemblage commun qui est le cerveau ; les atmosphres depuis le pur ther

jusqu' l'air ; les degrs de la chaleur et de la lumire en srie selon les degrs des atmosphres ; et par
suite aussi les degrs de l'amour et de la sagesse. Les choses qui ne sont pas de mme caractre ni de
mme nature sont htrognes et ne concordent pas avec les homognes ; ainsi elles ne peuvent former
avec elles des degrs discrets. Elles ne le peuvent qu'avec les leurs qui sont de mme caractre et de
mme nature, avec lesquelles elles sont homognes.
193. Il est vident que ces choses dans leur ordre, sont comme les fins, les causes et les effets ; car
le premier, qui est le plus petit, produit sa cause par le moyen, et son effet par le dernier.
194. Il faut qu'on sache que chaque degr a t distingu d'un autre par ses propres enveloppes, et
que tous les degrs ensemble ont t distingus par une enveloppe commune, et que l'enveloppe
commune communique avec les intrieurs et avec les intimes dans leur ordre. Il en rsulte la
conjonction de tous et l'action unanime.

Le premier degr est le tout dans toutes les choses


des degrs suivants.
195. Il en est ainsi, parce que les degrs de chaque sujet et de chaque chose sont homognes, et ils le
sont, parce qu'ils ont t produits par le premier degr. En effet, leur formation est telle, que le
premier, par des faisceaux ou des groupements, en un mot par des assemblages, produit le second, et
par celui-ci le troisime ; et elle spare l'un de l'autre par une enveloppe qui l'entoure. Il est donc
vident que le premier degr est le principal et celui qui rgne uniquement dans les suivants ; qu'ainsi
le premier degr est le tout dans toutes les choses des degrs suivants.
196. Lorsqu'il est dit que tels sont les degrs entre eux, il est entendu que telles sont les substances
dans leurs degrs. La locution par les degrs est une locution abstraite, qui est universelle, par
consquent applicable chaque sujet ou chaque chose qui est dans des degrs de cette sorte.
197. L'application peut en tre faite toutes les choses dont il a t parl dans l'article prcdent ;
ainsi, aux muscles, aux nerfs, aux matires et aux parties des rgnes vgtal et minral, aux substances
organiques qui sont les sujets des penses et des affections dans l'homme, aux atmosphres, la
chaleur et la lumire, et l'amour et la sagesse. Dans toutes ces choses il y a un premier qui rgne
uniquement dans les suivants, et mme il est unique en eux ; et parce qu'il est unique en eux, il est le
tout en eux. On voit clairement qu'il en est ainsi d'aprs ce qui est connu, savoir, que la fin est le tout
de la cause, et que par la cause elle est le tout de l'effet ; et voil pourquoi la fin, la cause et l'effet sont
appels fin premire, fin moyenne et fin dernire. On voit ensuite que la cause de la cause est aussi la
cause du rsultat de la cause ; et que dans les causes il n'y a qu'un essentiel qui est la fin, et dans le
mouvement qu'un essentiel qui est l'effort ; et enfin que la substance qui est substance en soi, est
l'unique substance.
198. De ce qui prcde on peut clairement voir que le Divin qui est la substance en soi, ou l'unique
et seule substance, est la substance de laquelle procdent toutes et chacune des choses qui ont t
cres, qu'ainsi Dieu est le Tout dans toutes les choses de l'univers, selon ce qui a t dmontr dans la
premire partie. Il y est dit que Le Divin Amour et la Divine Sagesse sont substance et forme, Ns 40
43 ; que le Divin Amour et la Divine Sagesse sont la substance en soi et la forme en soi, ainsi le Soimme et l'Unique, Ns 44 46 ; que toutes choses dans l'univers, ont t cres par le Divin Amour et
par la Divine Sagesse, Ns 52 60 ; et que par suite tout l'univers cr est l'image du Seigneur, Ns 61
65 ; et que le Seigneur seul est le ciel o sont les anges, Ns 113 118.

Toutes les perfections croissent et montent


avec les degrs et selon les degrs.
199. Il a t montr ci-dessus, aux Ns 184 188, qu'il y a des degrs de deux genres, degrs de
largeur et degrs de hauteur ; et que les degrs de largeur sont comme ceux de la lumire qui dcline
vers l'ombre, ou comme ceux de la sagesse qui dcline vers l'ignorance, tandis que les degrs de
hauteur sont comme la fin, la cause et l'effet, ou comme l'antrieur, le postrieur et le dernier. De ces
degrs il est dit qu'ils montent et descendent, car ils appartiennent la hauteur, mais des premiers on

dit qu'ils croissent, ou dcroissent, car ils appartiennent la largeur. Ces degrs diffrent tant les uns
des autres, qu'ils n'ont rien de commun ; aussi doivent-ils tre perus comme distincts, et ne jamais
tre confondus.
200. Toutes les perfections croissent et montent avec les degrs et selon les degrs, parce que tout
attribut suit son sujet, et que la perfection et l'imperfection sont des attributs communs ; car elles
appartiennent la vie, aux forces et aux formes.
La perfection de la vie est la perfection de l'amour et de la sagesse. Comme la volont et
l'entendement en sont le rceptacles, la perfection de la vie est aussi celle de la volont et de
l'entendement, et par suite celle des affections et des penses ; et comme la chaleur spirituelle est le
contenant de l'amour, et la lumire spirituelle le contenant de la sagesse, leur perfection peut aussi tre
rapporte la perfection de la vie
La perfection des forces est la perfection de toutes les choses qui sont mises en action et en
mouvement par la vie, dans lesquelles cependant il n'y a pas la vie. Sont de telles forces, les
atmosphres, quant leurs actions, les substances organiques intrieures et extrieures chez l'homme
et chez les animaux de tout genre, et toutes les choses dans le monde naturel qui obtiennent
immdiatement et mdiatement des activits par le soleil de ce monde.
La perfection des formes et la perfection des forces font un, car telles sont les forces, telles sont les
formes, avec la seule diffrence que les formes sont des substances, tandis que les forces en sont les
activits. C'est pourquoi il y a pour les unes et pour les autres de semblables degrs de perfection. Les
formes qui ne sont pas en mme temps des forces sont parfaites aussi selon les degrs.
201. Il ne sera pas parl ici des perfections de la vie, des forces et des formes, qui croissent et
dcroissent, selon les degrs de largeur ou degrs continus, parce que ces degrs sont connus dans le
monde. Mais il sera parl des perfections de la vie, des forces et des formes, qui montent ou
descendent selon les degrs de hauteur ou degrs discrets, parce que ceux-ci ne sont pas connus dans
le monde. Or, par les choses visibles dans le monde naturel, on peut connatre quelque peu de quelle
manire montent et descendent les perfections selon ces degrs, mais par les choses visibles dans le
monde spirituel on peut le connatre clairement. Dans le monde naturel, on dcouvre seulement que
plus on examine intrieurement les choses naturelles, plus on y rencontre des merveilles. Il en est ainsi
lorsqu'on examine intrieurement les yeux, les oreilles, la langue en un mot tous les viscres, puis les
semences, les fleurs et les fruits, aussi les mtaux, les minraux et les pierres. Mais par cet examen on
n'a pas pu voir que ces objets sont intrieurement plus parfaits selon les degrs de hauteur ou degrs
discrets, car l'ignorance de ces degrs tenait cela cach. Mais comme tout le monde spirituel, depuis le
suprme jusqu' l'infime, est distinctement divis en degrs de hauteur ou degrs discrets, et que ceuxci se prsentent manifestement, il en rsulte qu'on peut puiser de ce monde la connaissance de ces
degrs. Ensuite d'aprs ces degrs on peut dcouvrir les perfections des forces et des formes qui sont
dans de semblables degrs dans le monde naturel.
202. Dans le monde spirituel, il y a trois cieux disposs en ordre selon les degrs de hauteur. Dans le
ciel suprme les anges surpassent en perfection les anges qui sont dans le ciel moyen, et dans le ciel
moyen les anges surpassent en perfection les anges du Ciel infime. Les degrs des perfections sont
tels, que les anges du ciel infime ne peuvent monter jusqu'au premier seuil des perfections des anges
du ciel moyen, ni ceux-ci jusqu'au premier seuil des perfections des anges du ciel suprme. Bien
qu'incroyable, cela est une vrit. Il en est ainsi, parce que les anges ont t consocis selon les degrs
discrets et non selon les degrs continus. Il m'a t donn de connatre par exprience que la diffrence
des affections et des penses, et par consquent du langage, entre les anges des cieux suprieurs et les
anges des cieux infrieurs est telle qu'ils n'ont rien en commun, et que la communication se fait
seulement par des correspondances. Ces correspondances ont lieu par l'influx immdiat du Seigneur
dans tous les cieux, et par l'influx mdiat travers le ciel suprme dans le ciel infime. Ces diffrences
sont telles, qu'elles ne peuvent tre exprimes par une langue naturelle, ni par consquent tre dcrites,
car les penses des anges tant spirituelles, ne tombent pas dans les ides naturelles. Elles ne peuvent
tre exprimes et dcrites que par les anges eux-mmes, dans leurs langues, leurs mots et leurs
critures. C'est pourquoi il est dit que dans les cieux on entend et on voit des choses ineffables. Ces
diffrences peuvent tre saisies dans une certaine mesure par le fait que les penses des anges du ciel
suprme ou troisime ciel sont les penses des fins ; les penses des anges du ciel moyen ou second
ciel les penses des causes ; et les penses des anges du ciel infime ou premier ciel les penses des
effets. Il faut qu'on sache que penser d'aprs les fins n'est pas penser sur les fins, que penser d'aprs les

causes n'est pas penser sur les causes, et aussi que penser d'aprs les effets n'est pas penser sur les
effets. Les anges des cieux suprieurs pensent d'aprs les causes et d'aprs les fins, et penser ainsi
appartient la sagesse suprieure ; les anges des cieux infrieurs pensent sur les causes et sur les fins,
et penser ainsi appartient la sagesse infrieure. Penser d'aprs les fins vient de la sagesse ; penser
d'aprs les causes vient de l'intelligence ; et penser d'aprs les effets vient de la connaissance. Par ces
explications, il est vident que toute perfection monte et descend avec les degrs et selon les degrs.
203. Puisque l'homme quant aux intrieurs qui appartientient son mental est le ciel dans la forme
la plus petite, et comme les intrieurs de l'homme qui appartiennent sa volont et son entendement
sont semblables aux cieux, quant aux degrs, c'est pour cela que leurs perfections aussi sont
semblables. Mais ces perfections ne se manifestent aucun homme tant qu'il vit dans le monde, car
alors il est dans le degr infime, et d'aprs le degr infime, les degrs suprieurs ne peuvent tre
connus. Aprs la mort l'homme vient dans le degr qui correspond son amour et sa sagesse,
puisqu'alors il devient ange. De ce fait, il connat les degrs suprieurs, pense et dit des choses qui
taient ineffables pour son homme naturel. En effet, il y a alors lvation de toutes les choses de son
mental non en relation simple, mais en relation triple. Les degrs de hauteur sont en relation triple, et
les degrs de largeur en relation simple. Mais seulement ceux qui dans le monde ont t dans les vrais
et les ont appliqus la vie, montent et sont levs dans les degrs de hauteur.
204. Il semble que les antrieurs soient moins parfaits que les postrieurs, ou que les simples soient
moins parfaits que les composs. Nanmoins les antrieurs d'o proviennent les postrieurs ou les
simples d'o proviennent les composs sont plus parfaits, parce que les antrieurs ou les simples sont
plus nus, et moins voils de substances et de matires prives de vie. Ils sont comme plus Divins, aussi
sont-ils plus prs du Soleil spirituel o est le Seigneur ; car la perfection mme est dans le Seigneur, et
par suite dans le Soleil qui est le premier procdant du Divin Amour et de la Divine Sagesse du
Seigneur, et de l dans les choses qui suivent en ordre jusque dans les infimes qui sont de plus en plus
imparfaites selon leur loignement. Si dans les antrieurs et les simples il n'y avait cette minente
perfection, l'homme ni aucun aninal n'auraient pu exister d'aprs une semence, ni ensuite subsister, et
les semences des arbres et des arbrisseaux n'auraient pu crotre et fructifier. Car tout antrieur est
d'autant plus exempt de dommages qu'il est plus antrieur, et tout simple en est d'autant plus exempt
qu'il est plus simple, parce qu'ils sont plus parfaits.

Dans l'ordre successif, le premier degr fait le


suprme, et le troisime l'infime ; mais dans
l'ordre simultan, le premier fait l'intime,
et le troisime l'extime.
205. Il y a un ordre successif et un ordre simultan des degrs ; l'ordre successif va du suprme
jusqu' l'infime, ou depuis le haut jusqu'au bas. Dans cet ordre sont les cieux angliques, le troisime
ciel est le suprme, le second le moyen, le premier l'infime ; telle est leur situation relative. Les tats
de l'amour et de la sagesse chez les anges, ceux de la chaleur et de la lumire, et ceux des atmosphres
spirituelles y sont dans un semblable ordre successif, ainsi que toutes les perfections des formes et des
forces. Puisque les degrs de hauteur ou les degrs discrets sont dans un ordre successif, ils peuvent
tre compars une colonne divise en trois tages que l'on monte et descend. Il y a des choses trs
parfaites et trs belles l'tage suprieur ; des choses moins parfaites et moins belles celui du
milieu ; et des choses encore moins parfaites et moins belles l'tage le plus bas. Mais l'ordre
simultan, qui consiste en de semblables degrs, a une autre apparence. Dans celui-ci, les suprmes de
l'ordre successif qui sont, comme il a t dit, trs parfaits et trs beaux, sont dans l'intime, les moyens
qui sont moins parfaits et, moins beaux dans la partie mdiane et les infimes la priphrie. Ils sont
comme dans un solide consistant en ces trois degrs, au milieu ou au centre duquel sont les parties les
plus subtiles, autour de ce centre les parties moins subtiles, et dans les extrmes qui font la priphrie
les parties provenant des moins subtils et par suite plus grossires. C'est comme la colonne dont il
vient d'tre parl qui s'affaisse sur un plan, et de laquelle le suprme fait l'intime, le moyen fait le
moyen, et l'infime fait l'extime.

206. Comme le suprme de l'ordre successif devient l'intime de l'ordre simultan, et que l'infime
devient l'extime, ainsi dans la Parole le suprieur signifie l'intrieur, et l'infrieur signifie l'extrieur. Il
en est de mme pour en haut et en bas, et pour lev et profond.
207. Dans tout dernier il y a les degrs discrets en ordre simultan. Les fibres motrices dans tout
muscle, les fibres dans tout nerf, les fibres et les petits vaisseaux dans chaque viscre et dans chaque
organe sont dans un tel ordre. Intimement en eux se trouvent les parties les plus simples qui sont les
plus parfaites ; l'extime en est le compos. Il y a un ordre semblable de ces degrs dans toute semence
et dans tout fruit, aussi dans tout mtal et dans toute pierre ; telles sont leurs parties dont rsulte le tout.
Les lments intimes, moyens et extimes des parties sont dans ces degrs, car ce sont de successives
compositions, ou de successifs assemblages et groupements provenant des simples qui sont leurs
premires substances ou matires.
208. En un mot, il y a de tels degrs dans tout dernier, ainsi dans tout effet, car tout dernier se
compose des antrieurs, et ceux-ci se composent de leurs premiers. Tout effet se compose de la cause,
et celle-ci de la fin ; et la fin est le tout de la cause, et la cause est le tout de l'effet, comme il a t
montr ci-dessus. La fin fait l'intime, la cause le moyen, et l'effet le dernier. On verra dans la suite qu'il
en est de mme des degrs de l'amour et de la sagesse, de la chaleur et de la lumire, et aussi des
formes organiques des affections et des penses chez l'homme. Il a aussi t trait de la srie de ces
degrs dans l'ordre successif et dans l'ordre simultan dans la Doctrine de la Nouvelle Jrusalem sur
l'criture Sainte, Ns 38, et ailleurs, o il a t montr qu'il y a de semblables degrs dans toutes et
dans chacune des choses de la Parole.

Le dernier degr est le complexe, le contenant


et la base des degrs antrieurs.
209. La doctrine des degrs, qui est donne dans cette partie a t illustre jusqu' prsent par
diffrentes choses qui existent dans l'un et l'autre monde. Ainsi elle l'a t par les degrs des Cieux o
sont les anges, par les degrs de la chaleur et de la lumire chez eux, par les degrs des atmosphres, et
par diffrentes choses dans le corps humain, et aussi dans le rgne animal et dans le rgne minral.
Mais cette doctrine des degrs a une plus grande porte ; elle s'tend non seulement aux choses
naturelles, mais aussi aux choses civiles, morales et spirituelles, et tout ce qui les concerne, tant en
gnral qu'en particulier. En voici les raisons : l - Dans tout ce dont on peut parler il y a un trine, qui
est appel fin, cause et effet, et ces trois choses sont entre elles selon les degrs de hauteur. 2 - Toute
chose civile, morale et spirituelle est une substance et non une abstraction, tout comme l'amour et la
sagesse sont non pas des choses abstraites, mais une substance, ainsi qu'il a t dmontr ci-dessus aux
Ns 40 43. On peut, il est vrai, penser par exemple sur l'affection et la pense, sur la charit et la foi,
sur la volont et l'entendement, mais toujours est-il qu'en eux-mmes ils ne sont pas abstraits. En effet,
il en est de ces choses comme de l'amour et de la sagesse, c'est--dire qu'elles n'existent pas hors des
sujets, qui sont des substances, mais qu'elles sont les tats des sujets ou substances. On verra dans la
suite que ce sont leurs changements qui manifestent des variations. Par substance il est aussi entendu
la forme, car il n'y a pas de substance sans forme.
210. Il est arriv qu'on a perdu la juste ide sur la volont et l'entendement, sur l'affection et la
pense et sur la charit et la foi, savoir, qu'ils sont les tats des substances ou des formes, parce qu'on
a pu penser et qu'on a pens sur ces choses en faisant abstraction des substances qui en sont les sujets.
Il en est absolument comme des sensations et des actions qui ne sont pas des choses abstraites des
organes sensoriels et moteurs. Abstraites ou spares de ces organes, les sensations et les actions ne
sont que des fictions, car elles sont comme la vue sans l'il, comme l'oue sans l'oreille, comme le got
sans la langue, et ainsi du reste.
211. Puisque toutes les choses civiles, morales et spirituelles font leur progression par les degrs,
comme les choses naturelles, non seulement par les degrs continus, mais aussi par les degrs discrets,
et que les progressions des degrs discrets sont comme les progressions des fins aux causes, et des
causes aux effets, j'ai voulu que la proposition prsente, qui est, que le dernier degr est le complexe,
le contenant et la base des degrs antrieurs, fut illustre et confirme par les choses dcrites ci-dessus,
savoir, par celles qui appartiennent l'amour et la sagesse, la volont et l'entendement,
l'affection et la pense, la charit et la foi.

212. On voit d'aprs la progression des fins et des causes vers les effets, que le dernier degr est le
complexe, le contenant et la base des degrs antrieurs. La raison claire peut le saisir, mais ne peut
de mme saisir pleinement que la fin avec tout ce qui lui appartient, et la cause avec tout ce qui lui
appartient sont en actualit dans l'effet, et que l'effet en est le plein complexe. On peut voir qu'il en est
ainsi par les propositions dj prsentes dans cette partie, surtout par celle-ci, que l'un procde de
l'autre dans une srie triple ; et que l'effet n'est autre que la fin dans son dernier ; et comme le dernier
est le complexe, il s'ensuit que le dernier est le contenant et aussi la base.
213. Quant ce qui concerne l'amour et la sagesse, l'amour est la fin, la sagesse est la cause par
laquelle l'amour agit, et l'usage est l'effet. L'usage est le complexe, le contenant et la base de la sagesse
et de l'amour ; or, l'usage est un tel complexe et un tel contenant, que toutes les choses de l'amour et
toutes celles de la sagesse sont en actualit en lui, c'est l qu'elles sont simultanment prsentes. Mais
il faut qu'on sache bien que toutes les choses de l'amour et de la sagesse, qui sont homognes et
concordantes, sont dans l'usage, selon ce qui a t dit et montr ci-dessus, dans le chapitre comprenant
les Ns 189 194.
214. L'affection, la pense et l'action, sont aussi dans une srie de semblables degrs, parce que
toute affection se rfre l'amour, toute pense la sagesse, et toute action l'usage. Il en est de mme
de la charit, de la foi et de l'uvre, parce que la charit appartient l'affection, la foi la pense, et
l'uvre l'action. Il en est de mme aussi de la volont, de l'entendement et de l'action, car la volont
appartient l'amour et par suite l'affection, l'entendement la sagesse et par suite la foi, et l'action
l'usage et par suite l'uvre. Comme toutes les choses de la sagesse et de l'amour sont dans l'usage,
de mme toutes les choses de la pense et de l'affection sont dans l'action, et toutes les choses de la foi
et de la charit sont dans l'uvre, et ainsi du reste , mais toutes sont homognes, c'est--dire,
concordantes.
215. On n'a pas su jusqu' prsent que le dernier de chaque srie, c'est--dire l'usage, l'action,
l'uvre et la pratique, est le complexe et le contenant de tous les antrieurs. Il semble que dans l'usage,
l'action et l'uvre, il n'y ait rien de plus que ce qui est dans le mouvement, nanmoins tous les
antrieurs sont en eux en actualit, et si pleinement qu'il n'y manque rien. Ils y sont enferms comme
le vin dans son tonneau, et comme des meubles dans une maison. Ces antrieurs n'apparaissent pas,
parce qu'ils sont considrs seulement extrieurement, et qu'ainsi considrs ils ne sont que des
activits et des mouvements. On peut comparer tout cela aux bras et aux mains qui se meuvent ; on
ignore que mille fibres motrices concourent chacun de leurs mouvements, et qu' ces mille fibres
motrices correspondent des milliers de choses appartenant la pense et l'affection qui excitent les
fibres motrices ; et comme elles agissent intimement, elles ne sont pas perceptibles aux sens du corps.
Il est connu que rien n'est mis en action dans le corps ou par le corps que d'aprs la volont par la
pense, et comme l'une et l'autre agissent, il s'ensuit que toutes et chacune des choses de la volont et
de la pense sont forcment prsentes dans l'action. Elles ne peuvent tre spares ; par consquent,
c'est d'aprs les faits ou les uvres qu'on juge de la pense de la volont de l'omme, qu'on nomme
intention. Il m'a t donn de voir que les anges, d'aprs un seul fait ou une seule uvre de l'homme,
peroivent et voient le tout de la volont et de la Pense de celui qui agit. Les anges du troisime ciel
peroivent et voient d'aprs la volont, la fin pour laquelle on agit, et les anges du second ciel la cause
pour laquelle la fin agit. C'est de l que, dans la Parole, les uvres et les faits sont tant de fois
commands, et qu'il est dit que l'homme est connu par ses uvres.
216. Selon la sagesse anglique, la volont et l'entendement, ou l'affection et la pense, et aussi la
charit et la foi, sont comme des souffles qui passent, ou comme des images qui se perdent dans l'air,
s'ils ne se couvrent et ne s'enveloppent des uvres et des actes, quand cela est possible ; et ils ne
demeurent et deviennent partie de sa vie que lorsque l'homme agit et fait les uvres. Il en est ainsi,
parce que le dernier est le complexe, le contenant et la base des antrieurs. Un souffle qui passe et une
image qui se perd, c'est la foi spare des uvres, et c'est aussi la foi et la charit sans leur pratique,
avec la seule diffrence que ceux qui admettent la foi et la charit savent en quoi consistent les biens et
peuvent vouloir les faire, mais non ceux qui sont dans la foi spare de la charit.

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Les degrs de hauteur sont dans leur plnitude


et leur puissance dans leur dernier degr.
217. Dans l'article prcdent il a t montr que le dernier degr est le complexe et le contenant des
degrs antrieurs. Il s'ensuit que les degrs antrieurs sont dans leur plnitude dans le dernier degr,
car ils sont dans leur effet, et tout effet est la plnitude des causes.
218. Il a t montr par tout ce qui a t rapport dans les articles prcdents d'aprs les choses
sensibles et perceptibles qui servent de confirmations, que ces degrs ascendants et descendants,
appels antrieurs et postrieurs, et aussi degrs de hauteur et degrs discrets, sont dans leur puissance
dans leur dernier. Ici, je veux seulement le confirmer par les efforts, les forces et les mouvements dans
les sujets inertes et dans les sujets vivants. On sait que l'effort ne fait rien de lui-mme, mais qu'il agit
par des forces correspondantes, et que par elles il manifeste le mouvement ; il en rsulte que l'effort est
le tout dans les forces, et par les forces dans le mouvement. Puisque le mouvement est le dernier degr
de l'effort, c'est par lui que l'effort met en action sa puissance. L'effort, la force et le mouvement ont
t conjoints selon les degrs de hauteur, dont la conjonction existe non par la continuit, puisqu'ils
sont discrets, mais par les correspondances. Car l'effort n'est pas la force, et la force n'est pas le
mouvement, mais la force est produite par l'effort, puisque la force est l'effort mis en activit, et le
mouvement est produit par la force. Par consquent il n'y a aucune puissance dans l'effort seul, ni dans
la force seule, mais la puissance est dans le mouvement qui en est le produit. Tout cela n'ayant pas t
illustr par des applications aux choses sensibles et perceptibles de la nature, il peut sembler douteux
qu'il en soit ainsi, nanmoins telle est leur progression la puissance.
219. Une application en sera donc faite l'effort vif, la force vive et au mouvement vif. L'effort vif
dans l'homme, qui est un sujet vivant est sa volont unie son entendement ; les forces vives dans
l'homme sont les parties intrieures de son corps, dans toutes ces parties il y a les fibres motrices
entrelaces de diverses manires ; et le mouvement vif dans l'homme est l'action, qui est produite par
ces forces d'aprs la volont unie l'entendement. Car les intrieurs qui appartiennent la volont et
l'entendement font le premier degr, les intrieurs qui appartiennent au corps font le second, et tout le
corps qui en est le complexe fait le troisime degr. Il est notoire que les intrieurs qui appartiennent
au mental ne sont dans aucune puissance sinon par les forces dans le corps, et que les forces ne sont
non plus dans aucune puissance sinon par l'action du corps lui-mme. Ces trois agissent non par la
continuit, mais par le discret ; et agir par le discret, c'est agir par les correspondances. Les intrieurs
qui appartiennent au mental correspondent aux intrieurs du corps, et ceux-ci correspondent ses
extrieurs, par lesquels existent les actions ; ainsi les deux antrieurs sont dans la puissance par les
extrieurs du corps. Il peut sembler que les efforts et les forces dans l'homme soient dans quelque
puissance, bien qu'il n'y ait pas action, comme dans le sommeil et les tats de repos ; nanmoins les
dterminations des efforts et des forces sont alors dans les organes moteurs gnraux du corps, qui
sont le cur et le poumon ; cependant l'action du cur et du poumon cessant, les forces cessent aussi,
et avec les forces les efforts.
220. Dans la Parole les bras et les mains signifient la puissance, et la main droite une puissance
suprieure, parce que les puissances du tout, c'est--dire du corps, sont dtermines principalement
dans les bras et dans les mains. Puisque tels sont le droulement et le dveloppement des degrs vers
la puissance chez l'homme, les anges qui sont chez lui et dans la correspondance de tout ce qui lui
appartient, connaissent d'aprs une seule action faite par les mains, quel est l'homme quant
l'entendement et la volont. Ils savent aussi quel est l'homme quant la charit et la foi, ainsi quant
la vie interne qui appartient son mental, et quant la vie externe qui d'aprs l'interne est dans le
corps. Je me suis souvent demand comment les anges ont cette connaissance de l'homme rien que par
une seule action du corps faite par les mains. Toujours est-il que cela m'a t montr quelquefois par
vive exprience, et il m'a t dit que l'imposition des mains, qui se fait dans l'ordination des prtres et
des ministres, vient de l ; et que toucher avec la main signifie communiquer, outre plusieurs autres
choses. Il s'ensuit que le tout de la charit et de la foi est dans les uvres, et que la charit et la foi sans
les uvres s'vanouissent et sont disperses comme le sont les arcs-enciel par un nuage. C'est pour
cela qu'il est si souvent parl des uvres dans la Parole, qu'il est dit de faire des uvres, et que le salut
de l'homme en dpend ; de plus celui qui les fait est appel sage, et celui qui ne les fait pas, insens.
Par les uvres ici sont entendus les usages que l'on fait, car dans ces usages et selon ces usages est le

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tout de la charit et de la foi. Il y a une correspondance des uvres avec les usages parce que cette
correspondance est spirituelle, mais elle se fait par les substances et les matires, qui sont les sujets.
221. Deux arcanes seront rvls ici, car ils peuvent tre compris par les explications donnes cidessus. Premier arcane : La Parole est dans sa plnitude et dans sa puissance dans le sens de la lettre.
En effet, dans la Parole il y a trois sens selon les trois degrs : le sens cleste, le sens spirituel et le sens
naturel. Puisque ces sens sont dans la Parole selon les trois degrs de hauteur, et que leur conjonction
se fait par les correspondances, le dernier sens ou le naturel, qui est appel le sens de la lettre, est non
seulement le complexe, le contenant et la base des sens intrieurs correspondants, mais de plus il est la
Parole dans sa plnitude et dans sa puissance. On en voit la dmonstration et la confirmation en
plusieurs endroits de la Doctrine de la Nouvelle Jrusalem sur l'Ecriture sainte, Ns 27 36, 37 49,
50 61, 62 69.
Second arcane : Le Seigneur est venu dans le monde et a pris l'Humain, pour Se mettre en puissance
de subjuguer les enfers, et de rtablir toutes choses dans l'ordre, tant dans les cieux que sur la terre. De
cet Humain, Il a revtu Son Humain antrieur. L'Humain dont Il s'est revtu dans le monde tait
comme l'humain d'un homme dans le monde, l'un et l'autre sont cependant Divins, et par suite
infiniment au-dessus des humains des anges et des hommes. Parce que le Seigneur a pleinement
glorifi l'Humain naturel dans ses derniers, Il est ressuscit avec tout le corps, ce qui n'a pas lieu pour
l'homme. Ayant pris cet Humain, Il s'est revtu de la Toute-Puissance Divine, non seulement pour
subjuguer les enfers et rtablir les cieux dans l'ordre, mais encore pour tenir les enfers ternellement
subjugus et sauver les hommes. Cette puissance est entendue par tre assis la droite du pouvoir et
de la puissance de Dieu. Comme le Seigneur en prenant l'humain naturel s'est fait le Divin Vrai dans
les derniers, Il est appel la Parole, et il est dit que la Parole a t faite chair. De plus le Divin Vrai
dans les derniers est la Parole quant au sens de la lettre. Il s'est fait le Divin Vrai en accomplissant
toutes les choses de la Parole qui Le Concernent dans Mose et dans les prophtes. Puisque tout
homme n'est homme que par son bien et son vrai, le Seigneur parce qu'Il a pris l'Humain naturel, est le
Divin Bien Mme et le Divin Vrai Mme, ou ce qui est la mme chose Il est le Divin Amour Mme et
la Divine Sagesse Mme tant dans les Premiers que dans les Derniers. En consquence, le Seigneur,
depuis son avnement dans le monde, apparait dans les cieux angliques comme Soleil avec un plus
vif clat et une plus grande splendeur. Voil un arcane que l'on peut comprendre par la doctrine des
degrs. Il sera parl dans la suite de la Toute-Puissance du Seigneur avant son avnement dans le
monde.

Les degrs discrets et les degrs continus sont


dans les trs grands et dans les trs petits
de toutes les choses cres.
222. Il ne peut tre illustr par des exemples pris dans les choses visibles, que les trs grands comme
les trs petits de toutes les choses consistent en degrs discrets et continus, ou en degrs de hauteur et
de largeur, parce que les trs petits ne se prsentent pas devant les yeux et que les trs grands qui se
prsentent ne se montrent pas distingus en degrs. Ce sujet ne peut donc tre dmontr que par des
universaux. Comme les anges sont dans la sagesse d'aprs les universaux, et par suite dans la
connaissance des particuliers, je vais rapporter ce qu'ils en disent.
223. Ils m'ont dit qu'il n'y a pas un trs petit, si petit soit-il, qui ne renferme les degrs discrets et les
degrs continus. Ainsi en est-il du trs petit dans l'animal, dans la plante, dans le minral, dans l'ther
et dans l'air. Puisque l'ther et l'air sont les rceptacles de la chaleur et de la lumire, et que la chaleur
et la lumire spirituelles sont les rceptacles de l'amour et de la sagesse, les trs petits de la chaleur et
de la lumire, de l'amour et de la sagesse renferment aussi ces mmes degrs. Il en rsulte aussi, disent
les anges, que le trs petit d'une affection, le trs petit d'une pense, et mme le trs petit d'une ide de
la pense consiste en degrs des deux genres, car sans ces degrs le trs petit n'est rien, parce qu'il n'a
pas de forme, par consquent pas de qualit, ni aucun tat qui puisse tre chang et vari, et de ce fait
exister. Les anges confirment ce qui prcde par cette vrit, que les infinis dans Dieu Crateur, qui est
le Seigneur de toute ternit, sont distinctement un ; et qu'il y a des choses infinies dans Ses infinis, et
que dans les infiniment infinis il y a les degrs discrets et les degrs continus qui sont distinctement un
en Lui. Comme ils sont en Lui, et que toutes choses ont t cres par Lui, et que les choses qui ont t

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cres prsentent dans une sorte d'image celles qui sont en Lui, il s'ensuit qu'il n'y a pas un trs petit
fini dans lequel il n'y ait de tels degrs. Ces degrs sont dans les trs petits comme dans les trs grands,
parce que le Divin est le mme dans les trs grands et dans les trs petits. Les infinis sont
distinctement un dans Dieu-Homme, on le voit ci-dessus, Ns 17 22. Le Divin est le mme dans les
trs grands et dans les trs petits, Ns 77 82 et aussi Ns 155, 169 et 171.
224. Les degrs discrets et les degrs continus existent dans le trs petit de l'amour et de la sagesse,
dans le trs petit de l'affection et de la pense, et mme dans le trs petit de l'ide de la pense, parce
que l'amour et la sagesse sont substance et forme, (voir Ns 40 43) ; il en est de mme de l'affection
et de la pense. Comme il n'y a pas de forme o ne soient ces degrs, ainsi qu'il a t dit ci-dessus, il
s'ensuit qu'il y a de semblables degrs dans ces choses ; car sparer l'amour et la sagesse, puis
l'affection et la pense, de la substance en forme, c'est les annihiler, parce que ces choses ne peuvent
exister hors de leurs sujets, car elles sont les tats de leurs sujets perus par l'homme de faon varie,
tats qui les prsentent la vue.
225. Les trs grands dans lesquels sont les degrs discrets et les degrs continus sont, chacun dans
tout leur complexe : l'univers, le monde matriel, le monde spirituel ; chaque pays avec ses caractres,
civil, moral et spirituel ; le rgne animal, le rgne vgtal et le rgne minral ; les atmosphres de l'un
et de l'autre monde prises ensemble, puis leurs chaleurs et leurs lumires. Pareillement les choses
moins gnrales, telles que l'homme, l'animal, l'arbre et l'arbrisseau, la pierre et le mtal, chacun dans
son complexe. Les formes de ces choses sont semblables en ce qu'elles consistent en degrs des deux
genres, parce que le Divin qui les a cres est le mme dans les trs grands et les trs petits, comme il
a t dmontr ci-dessus, Ns 77 82. Les Particuliers et les trs particuliers de toutes ces choses sont
semblables aux communs et aux trs communs, parce qu'ils sont des formes des degrs discrets et des
degrs continus.
226. Il y a entre les trs grands et les trs petits une connexion depuis les premiers jusqu'aux
derniers, parce qu'ils sont des formes de degrs de l'un et de l'autre genre, et la ressemblance les
conjoint. Nanmoins aucun trs petit ne peut tre semblable un autre, en consquence tousles
particuliers sont distincts les uns des autres, il en est de Mme des trs particuliers. Il n'y a aucun trs
petit dans quelque forme, ou parmi quelques formes, qui soit le mme qu'un autre, parce que dans les
trs grands il y a de semblables degrs, et que les trs grands sont forms de trs petits. Puisque de tels
degrs sont dans les trs grands, et que selon ces degrs il y a des diffrences perptuelles depuis le
haut jusqu'au bas, et depuis le centre jusqu' la priphrie, il s'ensuit qu'il n'y a aucun de leurs plus
petits ni de leurs trs petits, dans lesquels sont de semblables degrs, qui soit le mme qu'un autre.
227. C'est encore un point de la sagesse anglique, que la perfection de l'univers cr vient de la
ressemblance des communs et des particuliers, ou des trs grands et des trs petits, quant ces degrs,
car alors l'un regarde l'autre comme son semblable, avec lequel il peut tre conjoint pour tout usage, et
fixer toute fin dans l'effet.
228. Mais ces propositions peuvent sembler paradoxales, parce qu'elles ne sont pas dmontres par
des applications des choses visibles ; cependant, toujours est-il que les propositions abstraites tant
des universaux, sont souvent mieux saisies que les propositions appliques, car celles-ci sont d'une
varit perptuelle, et la varit obscurcit.
229. Certains maintiennent qu'il y a une substance si simple, qu'elle n'a pas de forme venant de
formes plus petites, et que de cette substance rsultent par entassement des composs, et enfin des
substances appels matires. Nanmoins de telles substances trs simples n'existent pas ; car qu'est-ce
qu'une substance sans une forme ? C'est quelque chose dont rien ne peut se dire ; et d'un tre dont rien
ne petit se dire, il ne peut tre compos quelque chose par entassement. On verra dans la suite, lorsqu'il
s'agira des formes, qu'il y a des choses innombrables dans les premires substances cres de toutes
choses, qui sont trs petites et trs simples.

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Les trois degrs de hauteur sont infinis


et incrs dans le Seigneur,
et ces trois degrs sont finis
et cre dans l'homme.
230. Les trois degrs de hauteur sont infinis et incrs dans le Seigneur, parce qu'Il est l'Amour
mme et la Sagesse Mme, comme il a t prcdemment dmontr. Puisque le Seigneur est l'Amour
Mme et la Sagesse Mme, Il est aussi l'Usage Mme ; car l'amour a pour fin l'usage, qu'il produit par
la sagesse. En effet, sans l'usage, l'amour et la sagesse n'ont pas de but ou de fin, c'est--dire n'ont pas
de demeure ; par consquent on ne peut dire qu'ils ont l'tre et la forme, moins qu'il n'y ait l'usage
dans lequel ils soient et existent. Ces trois constituent les trois degrs de hauteur dans les sujets de la
vie. Ils sont comme la fin premire, la fin moyenne qui est appele cause, et la fin dernire qui est
appele effet. Il a t montr ci-dessus, et confirm plusieurs fois que la fin, la cause et l'effet
constituent les trois degrs de hauteur.
231. Ces trois degrs sont dans l'homme, on peut le voir d'aprs l'lvation de son mental jusqu'aux
degrs de l'amour et de la sagesse dans lesquels sont les anges du second et du troisime ciel, car tous
les anges sont ns hommes ; et l'homme quant aux intrieurs qui appartiennent son mental est le ciel
dans la forme la plus petite. Il y a donc chez l'homme par cration autant de degrs de hauteur qu'il y a
de cieux. De plus l'homme est l'image et la ressemblance de Dieu, par consquent ces trois degrs ont
t gravs chez lui, parce qu'ils sont en Dieu-Homme, C'est--dire dans le Seigneur. On peut voir
d'aprs ce qui a t dmontr dans la premire partie que ces trois degrs dans le Seigneur sont infinis
et incrs, et qu'ils sont finis et crs dans l'homme. Il y est dit par exemple, que le Seigneur est
l'Amour en Soi et la Sagesse en Soi ; que l'homme est le rceptacle de l'Amour et de la Sagesse
procdant du Seigneur ; aussi, que tout ce qui se rapporte au Seigneur est infini, et que tout ce qui se
rapporte l'homme est fini.
232. Ces trois degrs chez les anges sont nomms Cleste, spirituel et naturel. Pour eux le degr
cleste est celui de l'amour, le degr spirituel est celui de la sagesse, et le degr naturel est celui des
usages. Ces degrs sont ainsi nomms, parce que les cieux ont t distingus en deux royaumes : Le
royaume cleste et le royaume spirituel, auxquels est adjoint un troisime royaume, nomm royaume
naturel ou sont les hommes dans le monde. Les anges du royaume cleste sont dans l'amour, ceux du
royaume spirituel sont dans la sagesse, pendant que les hommes dans le monde sont dans les usages ;
c'est pour cela que ces royaumes sont conjoints. Dans la partie suivante, il sera dit comment il faut
entendre que les hommes sont dans les usages.
233. Il m'a t dit du ciel que dans le Seigneur de toute ternit, qui est Jhovah, avant qu'il et pris
l'Humain dans le monde, il y avait les deux degrs antrieurs en actualit, et le troisime degr en
puissance, tels qu'ils sont aussi chez les anges, mais qu'aprs avoir pris l'Humain dans le monde, Il
s'est revtu aussi du troisime degr, qui est appel naturel, et qu'ainsi Il est devenu Homme semblable
un homme dans le monde, avec cette diffrence cependant, que ce degr, comme les degrs
antrieurs, est infini et incr, tandis que ces degrs dans l'ange et dans l'homme sont finis et crs. En
effet, le Divin qui avait rempli tous les espaces sans espace, Ns 69 72, a pntr jusqu'aux derniers
de la nature ; mais avant qu'il et pris l'Humain, l'influx Divin dans le degr naturel se faisait
mdiatement par les cieux angliques, tandis qu'aprs avoir pris l'Humain, cet influx fut immdiat
venant de Lui. Pour cette raison toutes les glises dans le monde avant Son avnement avaient t
reprsentatives des spirituels et des clestes, mais aprs Son avnement elles sont devenues naturellesspirituelles et naturelles-clestes, et le culte reprsentatif a t aboli. Pour cette mme raison le Soleil
du Ciel anglique, qui est, comme il a dj t dit, le premier procdant de Son Divin Amour et de Sa
Divine Sagesse, a brill d'un plus vif clat et d'une plus grande splendeur depuis qu'il a pris l'Humain.
C'est aussi ce qui est entendu par ces paroles dans Esae : Ence jour-l, la lumire de la lune sera
comme la lumire du soleil, et la lumire du soleil sera sept fois plus grande, comme la lumire de sept
jours. Es. XXX, 26. - Ces paroles ont t dites de l'tat du ciel et de l'glise aprs l'avnement du
Seigneur dans le monde ; et dans l'Apocalypse : La face du Fils de L'homme tait comme le soleil
lorsqu'il brille dans sa force. - Ap. I, 16 ; - et ailleurs, par exemple, Esae LX. 20. II Samuel XXIII, 3,
4. Matthieu XVII, 1, 2 - L'illustration mdiate des hommes par le ciel anglique, illustration qui
existait avant l'avnement du Seigneur, peut tre compare la lumire de la lune, qui est la lumire

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rflchie du soleil, et comme aprs l'avnement du Seigneur l'illustration est devenue immdiate, il est
dit dans Esae, que la lumire de la lune sera comme la lumire du soleil ; et dans David : En ses
jours le juste fleurira et la paix sera grande jusqu' ce qu'il n'y ait plus de lutte. - Ps. LXXII, 7. - Cela
aussi a t dit du Seigneur
234. Le Seigneur de toute ternit, ou Jhovah, s'est revtu de ce troisime degr en prenant
l'Humain dans le monde, parce qu'il n'a pu entrer dans ce degr que par une nature semblable la
nature humaine, ainsi Il n'a pu y entrer, qu'en tant conu de son Divin, et en naissant d'une vierge ; car
de cette faon il a pu se dpouiller d'une nature qui, bien que rceptacle du Divin, est en elle-mme
morte, et revtir le Divin. Cela est entendu par les deux tats du Seigneur dans le monde, appels tat
d'exinanition ou d'humiliation et tat de glorification, dont il a t trait dans la Doctrine de la
Nouvelle Jrusalem sur le Seigneur.
235. Ce qui concerne la triple ascension des degrs de hauteur a t dcrit en gnral, mais il ne
peut rien en tre dit ici en particulier, parce que ces degrs sont dans les trs grands et dans les trs
petits, ainsi qu'il a t montr dans l'article prcdent. Cependant on peut dire qu'il y a de tels degrs
dans toutes et dans chacune des choses de l'amour, et par consquent dans toutes et dans chacune des
choses de la sagesse, et d'aprs ceux-ci dans toutes et dans chacune des choses des usages. Tous ces
degrs sont infinis dans le Seigneur, tandis qu'ils sont finis dans l'ange et dans l'homme. Mais il ne
peut tre dcrit et dvelopp qu'en srie comment ces degrs sont dans l'amour, dans la sagesse et et
dans l'usage.

Ces trois degrs de hauteur sont dans chaque


homme ds la naissance et peuvent tre ouverts
successivement et selon qu'ils sont ouverts,
l'homme est dans le Seigneur, et le Seigneur
est dans l'homme.
236. On a ignor jusqu' prsent que les trois degrs de hauteur sont dans chaque homme, parce que
ces degrs n'taient pas connus, et que, tant que ces degrs sont cachs, on ne peut admettre d'autres
degrs que les degrs continus. Or, quand on ne connat que les degrs continus, on peut penser que
l'amour et la sagesse chez l'homme ne se dveloppent que par le continu. Mais on doit savoir que chez
l'homme ds la naissance, il y a les trois degrs de hauteur ou degrs discrets, l'un au-dessus ou au
dedans de l'autre ; et que chaque degr de hauteur ou discret a aussi des degrs de largeur ou continus,
selon lesquels il crot par la continuit ; car les degrs des deux genres sont dans les trs grands et dans
les trs petits de toutes choses, comme il a t montr ci-dessus, Ns 222 229. En effet, il ne peut y
avoir des degrs d'un genre sans les degrs de l'autre genre.
237. Ces trois degrs de hauteur sont nomms naturel, spirituel et cleste, comme il a t dit au N
232. A sa naissance, l'homme vient d'abord dans le degr naturel, et ce degr croit chez lui par la
continuit selon les connaissances, et selon l'entendement acquis par elles, jusqu'au plus haut point de
l'entendement qui est appel le rationnel. Nanmoins le second degr qui est appel le spirituel n'est
pas ouvert par ce moyen. Il est ouvert par un amour des usages d'aprs les connaissances de
l'entendement, mais cet amour est un amour spirituel des usages, qui est l'amour l'gard du prochain.
Ce degr peut pareillement crotre par la continuit jusqu' son plus haut point, et il le fait par les
connaissances du vrai et du bien, ou par les vrits spirituelles. Toutefois le troisime degr qui est
appel cleste, n'est pas ouvert par ces vrits, mais il est ouvert par l'amour cleste de l'usage, qui est
l'amour envers le Seigneur. L'amour envers le Seigneur n'est autre chose que l'application la vie des
prceptes de la Parole, qui, en somme, consistent fuir les maux parce qu'ils sont infernaux et
diaboliques, et faire le bien qui est cleste et Divin. Ces trois degrs sont ainsi successivement
ouverts chez l'homme.
238. Tant que l'homme vit dans le monde, il ne sait rien de l'ouverture de ces degrs chez lui, parce
qu'alors il est dans le degr naturel, qui est le dernier, et qu'il pense, veut, parle et agit d'aprs ce degr.
Or, le degr spirituel, qui est intrieur, communique avec le degr naturel non par la continuit mais
par les correspondances, et la communication par les correspondances n'est pas sentie. Nanmoins
quand l'homme dpouille le degr naturel, ce qui arrive lorsqu'il meurt, il vient alors dans ce degr qui

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chez lui a t ouvert dans le monde, c'est--dire dans le degr spirituel ou le degr cleste. Alors il
pense, veut, parle et agit non plus naturellement, mais il le fait, chacun selon son degr. Comme la
communication des trois degrs entre eux n'existe que par les correspondances, c'est pour cela que
l'amour, la sagesse et l'usage appartenant chaque degr diffrent tel point, qu'ils n'ont entre eux rien
de commun par la continuit. D'aprs ces explications il est vident que l'homme a chez lui les trois
degrs de hauteur qui peuvent tre ouverts successivement.
239. Puisqu'il y a chez l'homme trois degrs de l'amour trois degrs de la sagesse et par suite trois
degrs de l'usage, il s'ensuit qu'il y a chez lui trois degrs de la volont, trois degrs de l'entendement,
et par suite trois degrs de conclusion, c'est dire trois degrs de dtermination l'usage. Car la
volont est le rceptacle de l'amour, l'entendement celui de la sagesse, et la conclusion appartient
l'usage qui provient de l'amour et de la sagesse. Il est donc vident que chaque homme possde une
volont et un entendement naturels, une volont et un entendement spirituels, une volont et un
entendement clestes, en puissance ds la naissance, et en acte lorsqu'ils sont ouverts. En un mot, le
mental de l'homme qui se compose de la volont et de l'entendement, est constitu des trois degrs
d'aprs la cration, donc d'aprs la naissance, de sorte que l'homme possde un mental naturel, un
mental spirituel et un mental cleste, et ainsi peut tre lev dans la sagesse anglique et la possder
pendant qu'il vit dans le monde. Cependant il n'entre dans cette sagesse qu'aprs la mort, s'il devient
ange, alors son langage est ineffable et incomprhensible pour l'homme naturel. J'ai rencontr dans le
ciel un homme d'une rudition moyenne, que j'avais connu dans le monde. J'ai clairement peru qu'il
parlait comme un ange, et disait des choses incomprhensibles pour l'homme naturel. Il avait t lev
par le Seigneur dans le troisime degr de l'amour et de la sagesse, parce que dans le monde il avait
appliqu la vie les prceptes de la Parole et ador le Seigneur. Il est important que cette lvation du
mental humain soit connue, car la comprhension de ce qui suit en dpend.
240. Le Seigneur a mis dans l'homme deux facults qui le distinguent des btes. L'une lui permet de
comprendre ce qui est vrai et ce qui est bien, elle est appele rationalit,et c'est la facult de
l'entendement ; l'autre lui permet de faire le vrai et le bien, elle est appele libert, et c'est la facult de
la volont. En effet, l'homme peut d'aprs sa rationalit penser ce qu'il lui plat, tant en faveur de Dieu
que contre Dieu, et tant en faveur du prochain que contre le prochain ; il peut aussi vouloir et faire ce
qu'il pense, et peut d'aprs la libert s'abstenir de faire le mal lorsqu'il le voit et qu'il craint la punition.
D'aprs ces deux facults l'homme est homme, et il est distingu des btes. Ces deux facults chez
l'homme procdent du Seigneur, et en procdent continuellement ; elles ne peuvent lui tre tes, car si
elles l'taient son humain prirait. Dans ces deux facults le Seigneur est chez l'homme, tant chez le
bon que le mauvais. Elles sont la demeure du Seigneur dans le genre humain et font que l'homme, bon
ou mchant, vit ternellement. Mais la demeure du Seigneur chez l'homme est plus proche, dans la
mesure o l'homme, au moyen de ces facults, ouvre les degrs suprieurs, car par leur ouverture il
vient dans les degrs suprieurs de l'amour et de la sagesse, ainsi plus prs du Seigneur. D'aprs ces
explications on peut voir que dans la mesure o ces degrs sont ouverts l'homme est dans le Seigneur,
et le Seigneur est dans l'homme.
241. Il a t dit ci-dessus que les trois degrs de hauteur, sont comme la fin, la cause et l'effet, et que
l'amour, la sagesse et l'usage se suivent en accord avec ces degrs. C'est pourquoi, ici, en peu de mots
il sera dit de l'amour, qu'il est la fin ; de la sagesse, qu'elle est la cause ; et de l'usage, qu'il est l'effet.
Toute personne claire peut voir que l'amour de l'homme est la fin de toutes les choses qui sont en lui,
car ce qu'il aime il le pense, le dcide et le fait, par consquent il l'a pour fin. Toute personne claire
peut aussi voir que la sagesse est la cause, car l'homme, c'est--dire, son amour qui est la fin, cherche
dans l'entendement les moyens par lesquels il peut parvenir sa fin, ainsi il consulte sa sagesse, et ces
moyens font la cause par laquelle il y parvient. On voit clairement sans explication que l'usage est
l'effet. Mais l'amour n'est pas semblable chez tous les hommes, pareillement la sagesse, et par
consquent l'usage. Comme ces trois sont homognes, ainsi qu'il a t montr ci-dessus, Ns 189
194, il s'ensuit que tel est l'amour chez l'homme, telle est la sagesse et tel est l'usage. Il est dit la
sagesse, mais il est entendu ce qui appartient son entendement.

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La lumire spirituelle influe par les trois degrs


chez l'homme, mais la chaleur spirituelle
n'influe qu'autant que l'homme fuit les
maux comme pchs, et se tourne vers le Seigneur.
242. D'aprs ce qui a t dmontr ci-dessus, on voit que du Soleil du ciel, qui est le premier
procdant du Divin Amour et de la Divine Sagesse, dont il a t trait dans la Seconde Partie,
procdent la lumire et la chaleur ; de la Sagesse, la lumire ; de l'amour, la chaleur ; que la lumire est
le rceptacle de la sagesse, et la chaleur le rceptacle de l'amour, on voit aussi que dans la mesure o
l'homme vient dans la sagesse, il vient dans la Divine Lumire, et que dans la mesure o il vient dans
l'amour, il vient dans cette Divine Chaleur. D'aprs ce qui a t dmontr ci-dessus, on voit encore
qu'il y a trois degrs de la lumire et trois degrs de la chaleur, ou trois degrs de la sagesse et trois
degrs de l'amour et que ces degrs ont t forms chez l'homme, afin que l'homme ft le rceptacle du
Divin Amour et de la Divine Sagesse, ainsi le rceptacle du Seigneur. Il faut maintenant dmontrer que
la lumire spirituelle influe par ces trois degrs chez l'homme, mais non la chaleur spirituelle, si ce
n'est en tant que l'homme fuit les maux comme Pchs, et se tourne vers le Seigneur ; ou, ce qui est la
mme chose, que l'homme peut recevoir la sagesse jusqu'au troisime degr, mais non l'amour,
moins qu'il ne fuie les maux comme pchs, et ne se tourne vers le Seigneur ; ou, ce qui est encore la
mme chose, que l'entendement de l'homme peut tre lev dans la sagesse, mais non sa volont, si ce
n'est en tant qu'il fuit les maux comme pchs.
243. D'aprs l'exprience dans le monde spirituel, il m'est apparu de faon bien vidente que
l'entendement peut tre lev dans la lumire du ciel, ou dans la sagesse anglique, et que la volont ne
peut tre leve dans la chaleur du ciel ou dans l'amour anglique si l'homme ne fuit pas les maux
comme pchs et ne se tourne pas vers le Seigneur. J'ai plusieurs fois vu et peru que les esprits
simples qui ont seulement su qu'il y a un Dieu, et que le Seigneur est n homme, et qui ne savaient rien
de plus, ont pleinement compris les arcanes de la sagesse anglique, presque comme les anges ; et non
seulement eux, mais aussi de nombreux esprits diaboliques. Toutefois ils comprenaient quand ils
entendaient prononcer ces arcanes, parce que la lumire entrait par le haut, mais ils ne comprenaient
pas quand ils pensaient d'aprs eux-mmes, car alors il ne pouvait entrer d'autre lumire que celle qui
correspondait leur chaleur ou leur amour. C'est pourquoi aussi, aprs avoir entendu prononcer ces
arcanes et les avoir perus, ils n'en retenaient rien aussitt qu'ils ne les coutaient plus. Bien plus, les
esprits diaboliques les rejetaient alors et les niaient entirement, parce que le feu de leur amour et sa
lumire, qui taient illusoires, introduisaient des tnbres, par lesquelles tait teinte la lumire cleste
qui entrait par le haut.
244. La mme chose arrive dans le monde. L'homme dou d'un peu de raison, et qui ne s'est pas
confirm dans les faux par l'orgueil de la propre intelligence, s'il est dans quelque affection de savoir,
comprend quand il entend parler de sujets levs ou quand il lit de tels sujets, il les retient mme et
peut ensuite les confirmer. Le mchant le peut, aussi bien que le bon. De plus, quoique le mchant nie
de cur les vrits divines qui appartiennent l'glise, il peut nanmoins les comprendre, en parler et
les prcher, et mme les confirmer dans de savants crits ; mais livr ses propres ides, il pense
contre elles d'aprs son amour infernal, et il les nie. Il est donc vident que l'entendement peut tre
dans la lumire spirituelle bien que la volont ne soit pas dans la chaleur spirituelle. Il en rsulte que
l'entendement ne conduit pas la volont ou que la sagesse ne produit pas l'amour, mais qu'elle enseigne
seulement comment l'homme doit vivre et montre le chemin qu'il doit suivre. Il en rsulte encore que
la volont conduit l'entendement, et le fait agir d'un commun accord avec elle ; et que l'amour qui
appartient la volont appelle sagesse, ce qui dans l'entendement concorde avec lui. Dans la suite on
verra que la volont ne peut agir seule, mais qu'elle fait tout en conjonction avec l'entendement ; et que
la volont, par l'influx, s'associe l'entendement, et non inversement.
245. Maintenant il sera parl de l'influx de la lumire dans les trois degrs de la vie qui
appartiennent au mental de l'homme. Les formes qui sont les rceptacles de la chaleur et de la lumire
ou de l'amour et de la sagesse chez lui, et qui sont comme il a t dit, dans un ordre triple ou des trois
degrs, sont transparentes ds la naissance, et transmettent la lumire spirituelle comme le cristal
transmet la lumire naturelle ; en consquence, l'homme peut quant la sagesse, tre lev jusque dans
le troisime degr. Toutefois ces formes ne sont ouvertes qu'au moment o la chaleur spirituelle se

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conjoint la lumire spirituelle, ou l'amour la sagesse. Par cette conjonction ces formes transparentes
sont ouvertes selon les degrs. Il en est de mme de la lumire et de la chaleur du soleil du monde
naturel dans leur action sur les vgtaux. La lumire d'hiver, qui est aussi clatante que celle de l't,
n'ouvre rien dans la semence ou dans l'arbre, mais elle fait clore la vgtation lorsque la chaleur du
printemps se conjoint la lumire. Il y a similarit parce que la lumire spirituelle correspond la
lumire naturelle, et la chaleur spirituelle la chaleur naturelle.
246. Cette chaleur spirituelle n'est acquise qu'en fuyant les maux comme pchs et en se tournant
vers le Seigneur, car tant que l'homme est dans les maux, il est aussi dans l'amour de ces maux,
puisqu'il les convoite ; et l'amour du mal et la convoitise sont dans l'amour oppos l'amour et
l'affection spirituels. Or cet amour ou cette convoitise ne peut tre loign qu'en fuyant les maux
comme pchs, et l'homme pour cela doit se tourner vers le Seigneur, parce qu'il ne peut les fuir par
lui-mme, mais les fuit d'aprs le Seigneur. Quand il les fuit d'aprs le Seigneur, l'amour du mal et sa
chaleur sont loigns, et leur place sont introduits l'amour du bien et sa chaleur, par laquelle le degr
suprieur est ouvert. En effet, le Seigneur influant par le haut ouvre ce degr, et alors Il conjoint
l'amour ou la chaleur spirituelle la sagesse ou la lumire spirituelle, et par cette conjonction
l'homme commence fleurir spirituellement comme l'arbre la saison du printemps.
247. Par l'influx de la lumire spirituelle dans les trois degrs du mental, l'homme est distingu des
btes, et peut, de plus que les btes, penser analytiquement, voir les vrais, non seulement les naturels,
mais aussi les spirituels ; et lorsqu'il les voit, il peut les reconnaitre et ainsi tre rform et rgnr. La
facult de recevoir la lumire spirituelle est celle qu'il faut entendre par la rationalit, dont il a t parl
ci-dessus ; chaque homme la reoit du Seigneur, et elle ne lui est point te, car si elle l'tait, il ne
pourrait tre rform. Par cette rationalit l'homme peut non seulement penser, mais parler d'aprs la
pense, diffrant en cela des btes. Ensuite d'aprs son autre facult, nomme libert, dont il a aussi t
parl ci-dessus, il peut faire ce qu'il pense d'aprs l'entendement. Comme il a t trait au Ns 240 de
ces deux facults, la rationalit et la libert qui sont propres l'homme, il n'en sera pas parl davantage
ici.

L'homme devient naturel et sensuel, si chez lui


le degr suprieur, qui est le spirituel,
n'est pas ouvert
248. Il a t montr ci-dessus qu'il y a trois degrs du mental humain, qui sont nomms naturel,
spirituel et cleste, et que ces degrs chez l'homme peuvent successivement s'ouvrir. Puis il a t
montr que le degr naturel est d'abord ouvert, et ensuite le degr spirituel, si l'homme fuit les maux
comme pchs et se tourne vers le Seigneur, et enfin le degr cleste. Comme ces degrs sont ouverts
successivement selon la vie de l'homme, il s'ensuit que les deux degrs suprieurs peuvent aussi ne pas
tre ouverts, et qu'alors l'homme reste dans le degr naturel qui est le dernier. On sait aussi dans le
monde qu'il y a l'homme naturel et l'homme spirituel, ou l'homme externe et l'homme interne, mais on
ne sait pas que l'homme naturel devient spirituel par l'ouverture d'un degr suprieur chez lui, et que
l'ouverture se fait par la vie spirituelle, qui est la vie selon les prceptes divins, et que sans la vie selon
ces prceptes l'homme reste naturel.
249. Il y a trois espces d'hommes natutels ; la premire espce se compose de ceux qui ne savent
rien des prceptes Divins ; la seconde, de ceux qui savent qu'il y a des prceptes Divins, mais qui ne
vivent pas selon ces prceptes ; et la troisime, de ceux qui les mprisent et les nient Ceux de la
premire espce, qui ne savent rien des prceptes Divins, ne peuvent que rester naturels, parce qu'ils
ne peuvent s'instruire eux-mmes. Tout homme est instruit sur les prceptes Divins par d'autres qui les
connaissent d'aprs la religion, et il n'est point instruit par des rvlations immdiates ; voir sur ce
sujet les Ns 114 118 dans la Doctrine de la Nouvelle Jrusalem sur l'Ecriture sainte. Ceux de la
seconde espce qui savent qu'il y a des prceptes Divins, mais qui ne vivent pas selon ces prceptes,
restent naturels aussi, et ne s'occupent que de ce qui concerne le monde et le corps. Aprs la mort ils
viennent dans un tat de domesticit et de servitude, selon les usages qu'ils peuvent remplir auprs de
ceux qui sont spirituels, car l'homme naturel est domestique et serviteur, et l'homme spirituel est matre
et seigneur. Ceux de la troisime espce qui mprisent et nient les prceptes Divins, restent non
seulement naturels, mais deviennent mme sensuels selon le mpris et le reniement. Les hommes

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sensuels sont les hommes naturels les plus bas, qui ne peuvent penser au-dessus des apparences et des
illusions des sens du corps ; aprs la mort ils sont dans l'enfer.
250. Comme dans le monde on ignore la diffrence qui existe entre l'homme spirituel et l'homme
naturel, et qu'on appelle souvent spirituel celui qui est entirement naturel et vice versa, il faut par
consquent dcrire d'une manire distincte : 1 l'homme naturel et l'homme spirituel ; 2 l'homme
naturel chez qui le degr spirituel a t ouvert ; 3 l'homme naturel chez qui le degr spirituel n'a pas
t ouvert, et cependant n'est pas ferm ; 4 l'homme naturel chez qui le degr spirituel est entirement
ferm ; 5 enfin la diffrence qu'il y a entre la vie de l'homme absolument naturel et la vie de la bte.
251. I. Quel est l'homme naturel et quel est l'homme spirituel. L'homme est homme d'aprs
l'entendement et la volont, et non d'aprs la face et le corps ; c'est pourquoi par l'homme naturel et par
l'homme rituel, il est entendu que l'entendement et la volont de l'homme sont ou naturels ou
spirituels. L'homme naturel quant son entendement et sa volont est comme le monde naturel, et
peut aussi tre appel monde ou microcosme ; tant le monde naturel dans une sorte d'image, il aime
les choses qui sont du monde naturel. L'homme spirituel quant son entendement et sa volont est
comme le monde spirituel, et peut aussi tre appel monde spirituel ou ciel ; tant le monde spirituel
dans une sorte d'image, il aime les choses qui sont du monde spirituel ou du ciel. L'homme spirituel, il
est vrai, aime aussi le monde naturel, mais comme un matre aime son serviteur par qui il remplit des
usages. Selon les usages aussi l'homme naturel devient comme spirituel, ce qui arrive quand l'homme
naturel sent le plaisir de l'usage d'aprs le spirituel ; cet homme naturel peut tre appel naturelspirituel. L'homme spirituel aime les vrais spirituels, il aime non seulement les savoir et les
comprendre, mais encore il les veut ; tandis que l'homme naturel aime parier de ces vrais, et aussi
les faire. Faire les vrais, c'est remplir les usages. Cette subordination vient de la conjonction du monde
spirituel et du monde naturel, car tout ce qui apparat et se fait dans le monde naturel tire sa cause du
monde spirituel. D'aprs ces explications, on peut voir que l'homme spirituel est absolument distinct
de l'homme naturel, et qu'ils n'ont entre eux d'autre communication que celle qui existe entre la cause
et l'effet.
252. II. Quel est l'homme naturel chez qui le degr spirituel a t ouvert. On le voit clairement
d'aprs ce qui vient d'tre dit ; il faut ajouter que l'homme naturel est un homme complet lorsque chez
lui le degr spirituel est ouvert, car alors il est consoci aux anges dans le ciel, et en mme temps aux
hommes dans le monde, et par ces consociations il vit sous les auspices du Seigneur. En effet, l'homme
spirituel puise les commandements du Seigneur dans la Parole, et les excute par l'homme naturel.
L'homme naturel dont le degr spirituel est ouvert ne sait pas qu'il pense et agit d'aprs son homme
spirituel, car il lui semble penser et agir d'aprs lui-mme, lorsque cependant il ne le fait pas d'aprs
lui-mme, mais le fait d'aprs le Seigneur. L'homme naturel chez qui le degr spirituel a t ouvert ne
sait pas non plus que par son homme spirituel il est dans le ciel, lorsque cependant son homme
spirituel est au milieu des anges du ciel ; parfois il est mme vu par les anges, mais pour peu de temps,
parce qu'il se retire vers son homme naturel. L'homme naturel dont le degr spirituel a t ouvert ne
sait pas non plus que son mental spirituel se remplit de milliers d'arcanes de la sagesse, et de milliers
de plaisirs de l'amour, procdant du Seigneur, et qu'aprs la mort il vient dans ces arcanes et dans ces
plaisirs quand il devient ange. L'homme naturel ne sait pas cela parce que la communication entre
l'homme naturel et l'homme spirituel se fait par les correspondances, et que la communication par les
correspondances est perue dans l'entendement lorsque les vrais sont vus dans la lumire, et elle est
perue dans la volont lorsque les usages sont remplis d'aprs l'affection.
253. III.Quel est l'homme naturel chez qui le degr spirituel n'est pas ouvert, et nanmoins n'est pas
ferm. Le degr spirituel n'est pas ouvert, et nanmoins n'est pas ferm chez ceux qui ont men une
sorte de vie de la charit sans cependant avoir su grand chose du vrai rel. Il en est ainsi, parce que ce
degr est ouvert par la conjonction de l'amour et de la sagesse, ou de la chaleur avec la lumire ;
l'amour seul ou la chaleur spirituelle seule ne l'ouvre pas, ni la sagesse seule ou la lumire spirituelle
seule ; mais l'un et l'autre en conjonction l'ouvrent. En consquence, si les vrais rels, dont provient la
sagesse ou la lumire ne sont pas connus, l'amour ne peut ouvrir ce degr, mais le tient seulement dans
la possibilit d'tre ouvert ; ce qui est entendu par n'a pas t ferm . Il en est de mme dans le rgne
vgtal ; la chaleur seule ne donne pas la vgtation aux semences et aux arbres, mais la chaleur en
conjonction avec la lumire la produit. Il faut savoir que tous les vrais appartiennent la lumire
spirituelle, et tous les biens la chaleur spirituelle ; et que le bien ouvre par les vrais le degr spirituel,
car le bien opre l'usage par les vrais ; et les usages sont les biens de l'amour qui tirent leur essence de

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la conjonction du bien et du vrai. Comme ils sont toujours naturels et non spirituels, aprs la mort ceux
dont le degr spirituel n'a pas t ouvert, et nanmoins n'a pas t ferm sont dans les infimes du ciel
o parfois ils traversent de durs moments ; ou bien ils sont sur les limites d'un des cieux suprieurs, o
la lumire pour eux est comme celle du soir. Car, ainsi qu'il a t dit ci-dessus, dans le ciel et dans
chaque socit du ciel, la lumire dcrot depuis le milieu jusqu' la priphrie ; et au milieu sont ceux
qui sont dans les Divins vrais plus que les autres, et la priphrie ceux qui sont dans peu de vrais.
Ces derniers sont ceux qui d'aprs la religion, savent seulement qu'il y a un Dieu, que le Seigneur a
souffert pour eux, et que la charit et la foi sont les essentiels de l'glise, et qui ne se soucient pas de
savoir en quoi consistent la foi et la charit ; quand cependant la foi est dans son essence la vrit, et la
vrit est multiple ; et la charit est toute uvre de sa fonction que l'homme fait d'aprs le Seigneur. Il
la fait d'aprs le Seigneur lorsqu'il fuit les maux comme pchs. Il a t dit auparavant que la fin est le
tout de la cause, et l'effet le tout de la fin par la cause. La fin tant la charit ou le bien, la cause la foi
ou le vrai, et l'effet les uvres ou l'usage, il est donc vident que la charit n'entre dans les uvres que
dans la mesure o elle est conjointe aux vrais qui sont appels vrais de la foi. Par ces vrais la charit
entre dans les uvres et les qualifie.
254. IV.Quel est l'homme naturel chez qui le degr spirituel est entirement ferm. Le degr
spirituel est ferm chez ceux qui sont dans les maux quant la vie, et encore plus chez ceux qui,
d'aprs les maux, sont dans les faux. Comme la fibrille d'un nerf se contracte au moindre toucher d'un
corps htrogne ; comme toute fibre motrice d'un muscle, bien plus le muscle lui-mme et aussi tout
le corps se contractent au toucher d'un objet dur et froid, de mme les substances ou les formes du
degr spirituel chez l'homme se contractent l'approche des maux et des faux provenant du mal, parce
qu'ils sont htrognes. Car le degr spirituel tant dans la forme du ciel n'admet que les biens et les
vrais qui proviennent du bien, parce qu'ils lui sont homognes ; mais les maux et les faux qui
appartiennent au mal lui sont htrognes. Ce degr se contracte, et par la contraction il est ferm
principalement chez ceux qui dans le monde sont dans l'amour de dominer d'aprs l'amour de soi,
parce que cet amour est oppos l'amour envers le Seigneur. Il est ferm, mais un peu moins, chez
ceux qui, d'aprs l'amour du monde, sont dans la cupidit effrne de possder les biens des autres.
Ces amours ferment le degr spirituel, parce qu'ils sont les origines des maux. La contraction ou la
fermeture de ce degr est comme le retordement d'une spirale en sens oppos ; ainsi ce degr, aprs
qu'il a t ferm repousse la lumire du ciel, ce qui provoque l'obscurit. Par consquent, la vrit qui
est dans la lumire du ciel produit le dgot. Chez de telles personnes, non seulement le degr spirituel
est ferm, mais aussi la rgion suprieure du degr naturel, appele rgion rationnelle, et seule reste
ouverte la rgion la plus basse du degr naturel, appele rgion sensuelle ; car celle-ci est la plus
proche du monde et des sens externes du corps d'aprs lesquels l'homme pense, parle et raisonne.
L'homme naturel qui est devenu sensuel par les maux et par les faux du mal, apparat dans le monde
spirituel dans la lumire du ciel, non comme un homme, mais comme un monstre avec le nez en retrait
; il apparat ainsi parce que le nez correspond la perception du vrai. Ces personnes ne supportent pas
un rayon de la lumire du ciel, et n'ont dans leurs cavernes d'autre lumire que celle qui ressemble
une lueur de charbons embrass. D'aprs ces explications on voit clairement qui sont ceux chez qui le
degr spirituel est ferm, et quel est leur caractre.
255. V. Quelle diffrence il y a entre la vie de l'homme naturel et la vie de la bte. Cette diffrence
sera spcialement traite lorsqu'il s'agira de la vie. Ici il sera seulement dit que cette diffrence consiste
en ce que l'homme possde trois degrs du mental, ou trois degrs de l'entendement et de la volont ;
que ces degrs peuvent tre successivement ouverts, et que, comme ils sont transparents, l'homme
quant l'entendement peut tre lev dans la lumire du ciel et voir les vrais, non seulement les vrais
civils et moraux, mais mme les vrais spirituels, et de ce qu'il voit il peut conclure sur des vrais dans
leur ordre, et ainsi perfectionner ternellement l'entendement. Mais les btes ne possdent pas les deux
degrs suprieurs, elles n'ont que les degrs naturels, qui, sans les degrs suprieurs, ne donnent
aucune facult de penser sur quoi que ce soit de civil, de moral et de spirituel. Comme leurs degrs
naturels ne sont pas susceptibles d'tre ouverts, ni par consquent d'tre levs dans une lumire
suprieure, elles ne peuvent penser dans un ordre successif, mais elles le font dans un ordre simultan,
ce qui est ne pas penser, mais agir d'aprs une science qui correspond leur amour. Comme elles ne
peuvent penser analytiquement, ni voir la pense infrieure par quelque pense suprieure, elles ne
peuvent par consquent parler, mais elles peuvent produire des sons d'une manire conforme la

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science de leur amour. Toujours est-il que l'homme sensuel, qui est au dernier degr du naturel, ne
diffre de la bte que par le fait qu'il peut remplir sa mmoire de connaissances, et d'aprs elles penser
et parler. Il peut le faire grce la facult propre chaque homme, et qui consiste pouvoir
comprendre le vrai, s'il le veut. C'est cette facult qui le distingue de la bte. Nanmoins, par l'abus de
cette facult certains hommes se rendent infrieurs aux btes.

Le degr naturel du mental humain considr


en lui-mme, est continu : mais par la
correspondance avec les deux degrs
suprieurs, lorsqu'il est lev, il se
montre comme discret
256. Mme si cela peut tre difficilement saisi par ceux qui n'ont aucune connaissance des degrs de
hauteur, il faut cependant le rvler, parce que cela appartient la sagesse anglique. Bien que
l'homme ne puisse penser sur cette sagesse de la mme manire que les anges, il peut cependant la
saisir par l'entendement, lorsque l'entendement est lev jusqu'au degr de la lumire dans laquelle
sont les anges, car l'entendement peut tre lev jusque l, et tre illustr selon l'lvation. Toutefois,
l'illustration du mental naturel ne monte pas par les degrs discrets, mais elle accrot par le degr
continu ; alors mesure qu'elle s'accrot, le mental est illustr par l'intrieur d'aprs la lumire des
deux degrs suprieurs. On peut saisir comment cela se fait d'aprs la perception des degrs de
hauteur, en ce que l'un est au-dessus de l'autre, et que le degr naturel, qui est le dernier degr, est
comme l'enveloppe commune des deux degrs suprieurs. Alors mesure que le degr naturel est
lev vers un degr de qualit suprieure, le suprieur agit par l'intrieur dans l'extrieur naturel et
l'claire. L'illumination, il est vrai, se fait de l'intrieur d'aprs la lumire des degrs suprieurs ; mais
le degr naturel, qui enveloppe et qui entoure, la reoit par le continu, ainsi plus clairement et plus
purement selon l'ascension ; c'est--dire que le degr naturel est illustr par l'intrieur, d'aprs la
lumire des degrs suprieurs, d'une manire discrte ou spare mais en soi d'une manire continue. Il
est donc vident que l'homme, tant dans le degr naturel tant qu'il vit dans le monde, ne peut tre
lev dans la sagesse mme, telle qu'elle est chez les anges, mais peut seulement tre lev dans la
lumire suprieure jusqu'aux anges, et recevoir l'illustration par leur lumire, qui influe et claire par
l'intrieur, mais ces choses ne peuvent encore tre dcrites plus clairement. Elles peuvent tre mieux
saisies dans les effets, car les effets prsentent en eux-mmes les causes dans la lumire, et ainsi les
illustrent, pourvu qu'auparavant on connaisse un peu les causes.
257. Les effets sont les suivants : 1 Le mental naturel peut tre lev jusqu' la lumire du ciel dans
laquelle sont les anges, et percevoir naturellement, ainsi moins pleinement, ce que les anges peroivent
spirituellement ; nanmoins le mental naturel de l'homme ne peut tre lev dans la lumire anglique
mme. 2 Par son mental naturel lev dans la lumire du ciel, l'homme peut penser, et mme parler
avec les anges ; mais la pense et le langage des anges influent alors dans la pense et le langage
naturels de l'homme, et non inversement, c'est pourquoi les anges parlent avec l'homme dans une
langue naturelle, qui est la langue maternelle de l'homme. 3 Cela se fait par l'influx spirituel dans le
naturel, et non par quelque influx naturel dans le spirituel. 4 Tant que l'homme vit dans le monde, la
sagesse humaine qui est naturelle, ne peut en aucune manire tre leve dans la sagesse anglique,
mais elle peut l'tre dans une sorte d'image de cette sagesse. Il en est ainsi, parce que l'lvation du
mental naturel se fait par le continu, comme de l'ombre jusqu' la lumire, ou du plus pais jusqu'au
plus pur. Mais toujours est-il que l'homme chez qui le degr spirituel a t ouvert, vient dans cette
sagesse quand il meurt ; il peut aussi y venir par l'assoupissement des sensations du corps, et alors par
un influx venant du suprieur dans les parties spirituelles de son mental. 5 Le mental naturel de
l'homme est compos de substances spirituelles et en mme temps de substances naturelles ; la pense
se fait d'aprs les substances spirituelles et non d'aprs les substances naturelles ; celles-ci s'cartent
quand l'homme meurt, mais non les substances spirituelles. En consquence, aprs la mort, quand
l'homme devient esprit ou ange, ce mme mental reste dans une forme semblable celle qu'il avait
dans le monde. 6 Les substances naturelles de ce mental qui s'cartent par la mort, ainsi qu'il vient
d'tre dit, constituent l'enveloppe cutane du corps spirituel qui est celui des esprits et des anges. Leurs

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corps spirituels subsistent par une telle enveloppe qui a t tire du monde naturel, car le naturel est le
contenant le plus extrieur. Pour cette raison il n'y a pas un seul esprit ni un seul ange qui ne soit n
homme. Ces arcanes de la sagesse anglique sont rapports ici, afin qu'on sache quel est le mental
naturel chez l'homme. Il en sera davantage trait dans les articles suivants.
258. Tout homme nat avec la facult de comprendre les vrais jusqu'au degr intime dans lequel sont
les anges du troisime ciel ; car l'entendement humain s'levant par le continu autour des deux degrs
suprieurs reoit la lumire de la sagesse de ces degrs, de la manire dont il a t parl ci-dessus, N
256. Ainsi l'homme peut devenir rationnel selon son lvation ; s'il est lev au troisime ou au second
degr, il devient rationnel du troisime ou du second degr ; et s'il n'est pas lev, il est rationnel dans
le premier degr. Il est dit qu'il devient rationnel de ces degrs, parce que le degr naturel est le
commun rceptacle de leur lumire L'homme ne devient pas rationnel jusqu'au plus haut point, comme
il peut le devenir, parce que l'amour, qui appartient la volont, ne peut pas tre lev de la mme
manire que la sagesse qui appartient l'entendement. L'amour qui appartient la volont est lev
seulement lorsque l'homme fuit les maux comme pchs, et qu'alors, d'aprs le Seigneur, il fait les
biens de la charit qui sont les usages. Si donc l'amour qui appartient la volont n'est pas en mme
temps lev, la sagesse qui appartient l'entendement, bien qu'elle soit monte, retombe jusqu' son
amour. Il en rsulte que l'homme est toujours rationnel dans le dernier degr, si son amour n'est pas
lev en mme temps dans le degr spirituel. Par ces explications on peut voir que le rationnel de
l'homme est en apparence comme form des trois degrs : rationnel d'aprs le cleste, rationnel d'aprs
le spirituel, et rationnel d'aprs le naturel ; et que la rationalit, qui est la facult de pouvoir tre lev,
est toujours chez l'homme, soit qu'il s'lve ou qu'il ne s'lve pas.
259. Il a t dit que tout homme nat dans cette facult, c'est--dire dans la rationalit, mais il est
entendu tout homme chez qui les externes n'ont pas t lss par quelque accident, soit dans l'utrus,
soit aprs la naissance par une maladie, ou par une blessure la tte, ou par un amour effrn qui
clate. Chez tous ceux-ci le rationnel ne peut tre lev, car chez eux, la vie qui appartient la volont
et l'entendement, n'a pas de limites dans lesquelles elle peut se terminer, par consquent, des limites
disposes pour que la vie puisse selon l'ordre oprer les derniers actes, car elle opre en accord avec
les dernires dterminations, et non d'aprs elles. On verra plus bas, au N 266 (fin), que le rationnel
ne peut non plus tre lev chez les petits enfants, ni chez les enfants.

Le mental naturel, tant l'enveloppe et le contenant


des degrs suprieurs du mental humain,
est ragissant, et si les degrs suprieurs
ne sont pas ouverts il agit contre eux,
mais s'ils sont ouverts il agit avec eux.
260. Dans le prcdent article il a t montr que le mental naturel, tant dans le dernier degr,
enveloppe et renferme le mental spirituel et le mental cleste, qui sont suprieurs quant aux degrs. Il
sera maintenant dmontr que le mental naturel ragit contre les mentals suprieurs ou intrieurs. Il
ragit parce qu'il les enveloppe, les renferme et les contient, et cela ne peut se faire sans raction, car
s'il ne ragissait pas, les intrieurs ou les choses renfermes se relcheraient et se rpandraient de tous
cts. Si les enveloppes entourant le corps humain n'taient pas en raction, les viscres qui sont les
intrieurs du corps s'chapperaient, et ainsi se rpandraient a et l ; et si la membrane qui enveloppe
les fibres motrices d'un muscle ne ragissait pas contre les forces de ces fibres dans leurs actions, non
seulement l'action cesserait, mais encore tous les tissus intrieurs s'parpilleraient. Il en est de mme
de tout dernier degr des degrs de hauteur, par consquent du mental naturel respectivement aux
degrs suprieurs ; car ainsi qu'il a dj t dit, il y a trois degrs du mental humain, le naturel, le
spirituel et le cleste, et le mental naturel est dans le dernier degr. Si le mental naturel ragit contre le
mental spirituel, c'est aussi parce que le mental naturel est compos non seulement de substances du
monde spirituel, mais encore de substances du monde naturel, comme il a t dit ci-dessus, N 257, et
que d'aprs leur nature les substances du monde naturel ragissent contre les substances du monde
spirituel, car les substances du monde naturel sont en elles-mmes mortes. Elles sont mises en action
de l'extrieur par les substances du monde spirituel, et les substances qui sont mortes, et qui sont mises

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en action du dehors rsistent et ainsi ragissent d'aprs leur nature. Il s'ensuit que l'homme naturel
ragit contre l'homme spirituel, et qu'il y a combat. C'est la mme chose de dire l'homme naturel et
l'homme spirituel, ou de dire le mental naturel et le mental spirituel.
261. On peut voir par ces explications que si le mental spirituel est ferm, le mental naturel agit
continuellement contre ce qui appartient au mental spirituel, et craint qu'il n'en influe quelque chose
qui trouble ses tats. Tout ce qui influe par le mental spirituel vient du ciel, car le mental spirituel dans
sa forme est un ciel ; et tout ce qui influe dans le mental naturel vient du monde, car le mental naturel
dans sa forme est un monde. Il s'ensuit que le mental naturel, lorsque le mental spirituel est ferm,
ragit contre toutes les choses du ciel, et ne les admet que dans la mesure o elles lui servent de
moyens pour acqurir et possder les choses qui appartiennent au monde. Quand les choses qui
appartiennent au ciel servent de moyens au mental naturel pour ses fins, alors ces moyens, quoiqu'ils
paraissent clestes, deviennent nanmoins naturels. En effet, la fin les qualifie, car ils deviennent
comme les connaissances de l'homme naturel dans lesquelles intrieurement il n'y a rien de la vie.
Mais comme les choses clestes ne peuvent tre conjointes aux choses naturelles pour ne former qu'un,
elles se sparent donc, et chez les hommes entirement naturels les choses clestes se placent dans un
circuit autour des choses naturelles qui sont en dedans. Il s'ensuit que l'homme entirement naturel,
lorsqu'il est dans une assemble, peut parler des choses clestes et les prcher, et mme les feindre par
ses actes, bien qu'intrieurement il pense le contraire et agisse selon sa pense quand il est seul. Mais
dans la suite, il en sera dit davantage sur ce sujet.
262. Quand il s'aime et aime le monde par dessus toutes choses, le mental naturel ou l'homme
naturel, d'aprs une raction inne, agit contre les choses qui appartiennent au mental spirituel ou
l'homme spirituel. Il sent alors du plaisir dans les maux de tout genre, tels que les adultres, les
fraudes, les blasphmes, les vengeances, etc... Il reconnat mme que la nature est la cratrice de
l'univers, et il confirme toutes choses par son rationnel. Aprs les confirmations, il pervertit, touffe,
ou repousse les biens et les vrais de l'glise et du ciel, et enfin les fuit, les a en aversion, ou les a en
haine. Cela, il le fait dans son esprit, et il le fait mme dans son corps dans la mesure o il ose parler
avec les autres d'aprs son esprit, sans craindre de perdre sa rputation dont il tire honneur et profit.
Quand l'homme est tel, il ferme successivement et de plus en plus troitement son mental spirituel. Les
confirmations du mal par les faux le ferment principalement ; c'est pourquoi le mal et le faux
confirms ne peuvent tre extirps aprs la mort ; ils le sont seulement dans le monde par la
repentance.
263. Mais lorsque le mental spirituel est ouvert, l'tat du mental naturel est tout fait diffrent.
Alors ce dernier est dispos pour obir au mental spirituel, et lui est subordonn, car le mental spirituel
agit d'aprs le suprieur ou l'intrieur dans le mental naturel, et loigne les choses qui ragissent, et il
s'approprie celles qui agissent en harmonie avec lui, et de cette faon la raction excessive est
graduellement enleve. Il faut qu'on sache que dans toutes les choses de l'univers, dans les trs grandes
comme dans les trs petites, tant vivantes que mortes, il y a action et raction, d'o provient leur
quilibre ; cet quilibre est dtruit quand l'action surpasse la raction, ou que la raction surpasse
l'action. Il en est de mme du mental naturel et du mental spirituel. Quand le mental naturel agit
d'aprs les plaisirs de son amour et les charmes de sa pense, qui en eux-mmes sont des maux et des
faux, la raction du mental naturel repousse les choses qui appartiennent au mental spirituel, lui
ferment les portes, et fait que l'action s'opre d'aprs les choses qui concordent avec sa raction. Il en
rsulte une action et une raction du mental naturel, opposes l'action et la raction du mental
spirituel, en consquence le mental spirituel se ferme comme une spirale qui se tord en sens inverse.
Au contraire lorsque le mental spirituel est ouvert, l'action et la raction du mental naturel sont
inverses ; car le mental spirituel agit d'aprs le suprieur ou l'intrieur, et en mme temps d'aprs
l'infrieur ou l'extrieur, par les choses qui dans le mental naturel, ont t disposes pour lui obir, et il
retourne la spirale dans laquelle il y a l'action et la raction du mental naturel. En effet, ce mental
naturel, comme on le sait, est par naissance en opposition avec les choses qui appartiennent au mental
spirituel ; il tient cela des parents par hritage. Tel est le changement d'tat qui est appel rformation
et rgnration. L'tat du mental naturel avant la rformation peut tre compar une spirale qui se
tord et se tourne vers le bas ; mais aprs la rformation il peut tre compar une spirale qui se tord ou
se tourne vers le haut. C'est pourquoi l'homme, avant la rformation regarde en bas vers l'enfer, mais
aprs la rformation il regarde en haut vers le ciel.

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L'origine du mal vient de l'abus des facults qui


sont propres l'homme et qui sont appeles
rationalit et libert.
264. Par la rationalit est entendue la facult de comprendre ce qui est vrai, et par suite ce qui est
faux, ce qui est bien, et par suite ce qui est mal. Par la libert est entendue la facult de penser, de
vouloir et d'agir librement. On peut voir d'aprs ce qui prcde, et encore mieux d'aprs ce qui va
suivre, que ces deux facults sont chez tout homme par cration et ainsi par naissance ; qu'elles
viennent du Seigneur ; qu'elles ne sont pas enleves ; que d'aprs elles il y a l'apparence que l'homme
pense, parle, veut et agit comme par lui-mme ; que le Seigneur habite dans ces facults chez tout
homme ; que l'homme d'aprs cette conjonction vit ternellement ; que par ces facults, et non sans
elles, l'homme peut tre rform et rgnr ; et que par elles l'homme est distingu des btes.
265. Maintenant il va tre montr que l'origine du mal vient de l'abus de ces facults. I. L'homme
mchant jouit de ces deux facults aussi bien que l'homme bon. II. L'homme mchant en abuse pour
confirmer les maux et les faux, et l'homme bon en use pour confirmer les biens et les vrais. III. Les
maux et les faux confirms chez l'homme restent et deviennent les choses de son amour et par
consquent de sa vie. IV. Les choses qui sont devenues des choses de l'amour et de la vie sont
transmises aux descendants. V. Tous les maux, et par suite tous les faux tant ceux qui sont transmis par
les parents que ceux qui sont ajouts, rsident dans le mental naturel.
266. I. L'homme mchant jouit de ces deux facults aussi bien que l'homme bon. Dans l'article
prcdent il a t montr que le mental naturel peut, quant l'entendement, tre lev jusqu' la
lumire dans laquelle sont les anges du troisime ciel, et voir les vrais, les reconnaitre et ensuite en
parler. Puisque le mental naturel peut tre ainsi lev, il est donc vident que l'homme mchant jouit,
aussi bien que l'homme bon, de cette facult qui est appele rationalit ; et puisque le mental naturel
peut tre lev si haut, il s'ensuit que le mchant peut aussi penser aux vrais et en parler. Mais la raison
et l'exprience attestent qu'il a la capacit de les vouloir et de les faire, bien qu'il ne les veuille pas et
ne les fasse pas. La raison l'atteste : car qui ne peut vouloir et faire ce qu'il pense ? Il ne veut pas et ne
fait pas, parce qu'il n'aime pas les vouloir et les faire. La capacit de vouloir et de faire, c'est la libert
qui est donne par le Seigneur tout homme. Mais qu'il ne veuille pas et ne fasse pas le bien quand il
le peut, cela vient de l'amour du mal qui s'y oppose, auquel cependant il peut rsister, et plusieurs y
rsistent. L'exprience dans le monde spirituel a souvent confirm ce qui prcde : J'ai entendu la
conversation de certains esprits mchants, qui intrieurement taient des diables, et qui dans le monde
avaient rejet les vrais du ciel et de l'glise. Ils percevaient les arcanes de la sagesse anglique aussi
bien que les esprits bons qui intrieurement taient des anges, tant que l'affection de savoir, dans
laquelle est tout homme ds l'enfance, tait excite chez eux par la gloire qui entoure chaque amour
comme une splendeur de feu. Ces esprits diaboliques dclaraient mme, qu'ils taient capables de
vouloir et d'agir selon ces arcanes, mais qu'ils ne le dsiraient pas. Quand on leur dit qu'ils pourraient
vouloir les vrais, pourvu qu'ils fuient les maux comme pchs, ils rpondaient qu'ils le pouvaient aussi,
mais qu'ils ne le voulaient pas. Cela me fit voir clairement que la facult qui est appele libert est
chez les mchants comme chez les bons. Que chacun s'examine, et il dcouvrira qu'il en est ainsi.
L'homme peut vouloir, parce que le Seigneur, de qui vient cette facult, lui donne continuellement ce
pouvoir ; car, ainsi qu'il a t dit ci-dessus, le Seigneur habite chez tout homme dans ces deux facults,
c'est--dire dans la capacit d'tre en tat de vouloir. Quant ce qui concerne la facult de comprendre,
appele rationalit, elle n'existe pas chez l'homme avant que son mental naturel ne soit parvenu
maturit. Jusque l elle est comme une semence dans un fruit qui n'est pas mr, elle ne peut germer
dans la terre, ni crotre. Cette facult n'existe pas non plus chez ceux dont il a t parl ci-dessus, N
259.
267. II. L'homme mchant abuse de ces facults pour confirmer les maux et les faux, et l'homme
bon en use pour confirmer les biens et les vrais. C'est de la facult intellectuelle, qui est appele
rationalit, et de la facult volontaire, qui est appele libert, que l'homme dtient le pouvoir de
confirmer tout ce qu'il dsire. En effet, l'homme naturel peut lever son entendement vers une lumire
suprieure, aussi haut qu'il le dsire, mais celui qui est dans les maux, et par la suite dans les faux, ne
l'lve pas au-del de la rgion la plus haute de son mental naturel et rarement vers la rgion du mental
spirituel ; et cela, parce qu'il est dans les plaisirs de l'amour de son mental naturel, et que s'il l'lve audessus de ce mental, le plaisir de son amour prit. Si l'entendement est lev plus haut, et voit les vrais

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opposs aux plaisirs de la vie, ou aux principes de la propre intelligence de l'homme qui est dans les
maux et par suite dans les faux, alors celui-ci falsifie ces vrais, ou passe outre et les laisse par mpris,
ou il les retient dans sa mmoire pour qu'ils servent de moyens l'amour de sa vie, ou l'orgueil de sa
propre intelligence. On voit bien clairement que l'homme naturel peut confirmer tout ce qu'il veut,
d'aprs les hrsies qui existent dans le monde chrtien, hrsies dont chacune est confirme par ses
sectateurs. Chacun sait que les maux et les faux de tout genre peuvent tre confirms. On peut
confirmer, et les mchants le confirment, qu'il n'y a pas de Dieu que la nature est tout, et qu'elle s'est
cre elle-mme que la religion est seulement un moyen pour tenir les simples dans des liens ; que la
prudence humaine fait tout, et que la Divine Providence ne fait que maintenir l'univers dans l'ordre
dans lequel il a t cr ; que les meurtres, les adultres, les vols, les fraudes et les vengeances sont
permis d'aprs une certaine philosophie. L'homme naturel peut confirmer ces propositions et bien
d'autres encore ; il peut mme remplir des livres avec des confirmations. Quand ces faux ont t
confirms, ils se prsentent dans leur lumire fantastique, et les vrais dans une telle ombre, qu'ils
apparaissent comme des fantmes dans la nuit. En un mot, ce qu'il y a de plus faux peut tre tabli en
proposition et prsent un homme ingnieux afin d'tre confirm ; il le fera jusqu' la complte
extinction de la lumire du vrai ; mais il suffit d'carter les confirmations, et de considrer la
proposition elle-mme d'aprs la rationalit, et on verra le faux dans toute sa laideur. Il devient ainsi
vident que l'homme peut abuser de ces deux facults qui lui viennent du Seigneur, pour confirmer les
maux et les faux de tout genre. Aucune bte ne peut le faire, parce qu'elle ne jouit pas de ces facults ;
c'est pourquoi, tout au contraire de l'homme, elle nait dans tout l'ordre de sa vie, et dans toute la
connaissance de son amour naturel.
268. III. Les maux et les faux confirms chez l'homme restent et deviennent des choses de son
amour et de sa vie. Les confirmations du mal et du faux ne peuvent qu'loigner le bien et le vrai, et les
rejeter si elles s'accroissent, car le mal loigne et rejette le bien, et le faux loigne et rejette le vrai.
C'est pourquoi les confirmations du mal et du faux ferment le ciel, car tout bien et tout vrai influent du
Seigneur par le ciel. Quand le ciel a t ferm, l'homme est dans l'enfer, et il y est dans une socit o
rgnent un semblable mal et un semblable faux ; il ne peut ensuite tre dlivr de cet enfer. Il m'a t
donn de converser avec des esprits qui, il y a des sicles dans le monde, avaient confirm chez eux
les faux de leur religion, et je vis qu'ils restaient dans ces mmes faux. Il en est ainsi, parce que toutes
les choses que l'homme confirme chez lui deviennent des choses de son amour et de sa vie. Elles
deviennent des choses de son amour, parce qu'elles deviennent des choses de la volont et de
l'entendement, et que la volont et l'entendement font la vie de chacun. Quand elles deviennent des
choses de la vie de l'homme, elles deviennent des choses non seulement de tout son mental, mais aussi
de tout son corps. D'aprs cela il est vident que l'homme qui s'est confirm dans les maux et dans les
faux est tel depuis la tte jusqu'aux pieds, et quand il est tel tout entier, il ne peut, par aucun
retournement ou torsion inverse, tre ramen dans l'tat oppos, ni par consquent tre retir de l'enfer.
De ces explications et de celles qui prcdent dans ce chapitre, on peut voir d'o vient l'origine du mal.
269. IV. Les choses qui sont devenues des choses de l'amour et par consquent de la vie sont
transmises aux descendants. On sait que l'homme nat dans le mal, et qu'il tient cela par l'hritage de
ses parents : Quelques-uns croient que le mal ne vient pas des parents, mais d'Adam par les parents,
ceci toutefois est une erreur. L'homme le tient de son pre, de qui lui vient l'me, et l'me est revtue
du corps chez la mre. En effet, la semence qui vient du pre, est le premier rceptacle de la vie, mais
un rceptacle tel qu'il tait chez le pre, car la semence est la forme de l'amour du pre, et l'amour de
chacun, dans les trs grands et dans les trs petits, est semblable lui-mme ; et il y a dans la semence
un effort vers la forme humaine, qu'elle atteindra par des stages successifs. Il s'ensuit que les maux, qui
sont appels hrditaires, viennent des pres, ainsi que des aeuls et des aeux, et ont t
successivement transmis aux descendants. L'observation nous fait voir qu'il y a, quant aux affections,
ressemblance des races avec leur premier Pre, une plus grande ressemblance entre les familles, et une
plus grande encore parmi les membres d'un mme foyer. Cette ressemblance est telle, que les
gnrations sont distingues non seulement par les caractres, mais aussi par les faces. Mais dans la
suite il sera dit davantage sur cette transmission de l'amour du mal des parents aux descendants,
lorsqu'il s'agira de la correspondance du mental, ou de la volont et de l'entendement, avec le corps et
avec les membres et les organes du corps. il faut qu'on sache par le peu qui est rapport ici, que les
maux sont transmis de gnration en gnration, et qu'ils s'accroissent par les accumulations du mal
d'un parent aprs l'autre, au point que l'homme par naissance n'est que mal, et que la malignit du mal

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augmente selon le degr auquel le mental spirituel est ferm, car alors le mental naturel aussi est ferm
par en haut. Il faut de plus savoir qu'il y a rtablissement chez les descendants, seulement lorsque
ceux-ci d'aprs le Seigneur, fuient les maux comme pchs. Ainsi, et non autrement, est ouvert le
mental spirituel, et par cette ouverture le mental naturel est ramen dans la forme correspondante.
270. V. Tous les maux, et par suite tous les faux, tant ceux qui sont transmis par les parents que ceux
qui sont ajouts, rsident dans le mental naturel. Les maux et par suite les faux rsident dans le mental
naturel et non dans le mental spirituel, parce que le mental naturel est dans la forme, ou en image, un
monde ; tandis que le mental spirituel est dans la forme, ou en image, un ciel, et parce le mal ne peut
habiter dans le ciel. Le mental spirituel, pour cette raison, n'est pas ouvert ds la naissance, mais il a
seulement la capacit qui permet son ouverture. De plus le mental naturel tire sa forme en partie des
substances du monde naturel, mais le mental spirituel tire sa forme des substances du monde spirituel
seulement ; et ce mental est conserv dans son intgrit par le Seigneur, afin que l'homme puisse
devenir un homme ; car l'homme nat animal, et il devient homme. Le mental naturel, avec tout ce qui
lui appartient, est tourn en courbes giratoires de droite gauche, et le mental spirituel, en courbes de
gauche droite ; ainsi ces mentals sont en sens contraire l'un l'gard de l'autre, ce qui indique que le
mal rside dans le mental naturel, et que de lui-mme il agit contre le mental spirituel. La giration de
droite gauche se dirige en bas, donc vers l'enfer, mais la giration de gauche droite se dirige en haut,
donc vers le ciel. J'ai vu clairement qu'il en est ainsi par cette exprience : Un mauvais esprit ne peut
faire tourner son corps de gauche droite, mais peut le faire de droite gauche, tandis qu'un bon esprit
peut difficilement faire tourner son corps de droite gauche, mais facilement de gauche droite. La
giration suit le flux des intrieurs qui appartiennent au mental.

Les maux et les faux sont totalement opposs


aux biens et aux vrais, parce que les maux et les
faux sont diaboliques et infernaux, et que les
biens et les vrais sont divins et clestes.
271. Ds qu'il en entend parler, chacun reconnat que le mal et le bien sont opposs, et que le faux
du mal et le vrai du bien le sont aussi. Pourtant, ceux qui sont dans le mal sentent et par suite
peroivent que le mal est le bien, car le mal rjouit leurs sens, surtout la vue et l'oue, et par suite
rjouit aussi leurs penses et par consquent leurs perceptions. Il en rsulte qu'ils reconnaissent, il est
vrai, que le mal et le bien sont opposs, mais comme ils sont dans le mal, le plaisir du mal fait qu'ils
dclarent que le mal est le bien, et que le bien est le nal. Par exemple, celui qui abuse de sa libert pour
penser et faire le mal, appelle cela libert, et nomme esclavage son oppos, qui est de penser le bien,
qui en soi est le bien, quand cependant ce dernier est vritablement la libert, et l'autre l'esclavage.
Celui qui aime les adultres appelle libert l'action de commettre l'adultre, et esclavage la dfense de
le commettre, car il sent un plaisir dans la lascivet et un dplaisir dans la chastet. Celui qui d'aprs
l'amour de soi est dans l'amour de dominer, sent dans cet amour un plaisir de la vie, qui est au-dessus
des autres plaisirs de tout genre, par suite il appelle bien tout ce qui appartient cet amour, et proclame
mal tout ce qui le contrarie, quand cependant c'est tout l'oppos. Il en est de mme de tout autre mal ;
malgr le fait que chacun reconnaisse que le mal et le bien sont opposs, nanmoins ceux qui sont
dans les maux ont une ide errone de cette opposition, et seuls ceux qui sont dans les biens en ont une
ide juste. Toute personne, tant qu'elle est dans le mal ne peut voir le bien, mais celle qui est dans le
bien peut voir le mal. Le mal est en bas comme dans une caverne, le bien est en haut comme sur une
montagne.
272. Puisque de nombreuses personnes ignorent quel est le mal, et comment il est absolument
oppos au bien, et que cependant il est important de le savoir, ce sujet va tre maintenant examin dans
l'ordre suivant : I. Le mental naturel qui est dans les maux, et par suite dans les faux, est la forme et
l'image de l'enfer. II. Le mental naturel, qui est la forme et l'image de l'enfer, descend par les trois
degrs. III. Les trois degrs du mental naturel, qui est la forme et l'image de l'enfer, sont opposs aux
trois degrs du mental spirituel qui est la forme et l'image du ciel. IV. Le mental naturel qui est l'enfer,
est tous gards, oppos au mental spirituel qui est le ciel.

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273. I. Le mental naturel, qui est dans les maux et par suite les faux, est la forme et l'image de
l'enfer. Le mental naturel dans sa forme substantielle chez l'homme ne peut tre dcrit ici, c'est--dire
la nature du mental naturel dans sa propre forme tissue des substances de l'un et de l'autre monde, dans
les cerveaux o ce mental rside dans ses premiers principes. Une ide universelle de cette forme sera
donne dans la suite, quand il s'agira de la correspondance du mental et du corps. Ici, il sera seulement
parl de sa forme quant aux tats et leurs changements par lesquels se manifestent les perceptions,
les penses, les intentions, les volonts, et les choses qui leur appartiennent ; car le mental naturel, qui
est dans les maux et par suite dans les faux, est quant ces tats et leurs changements la forme et
l'image de l'enfer. Cette forme suppose une forme substantielle comme sujet, car les changements
d'tat ne peuvent exister sans une forme substantielle qui soit le sujet, tout comme la vue ne peut
exister sans l'il, ni l'oue sans l'oreille. Le mental naturel par sa forme ou image ressemble l'enfer,
parce que cette forme ou image est conforme l'amour rgnant avec ses concupiscences, qui est l'tat
universel de ce mental ; cet amour rgnant est semblable au diable dans l'enfer, et les penses du faux
qui en proviennent sont comme la tourbe diabolique. Il n'est pas entendu autre chose dans la Parole par
le diable et sa tourbe. Ainsi dans l'enfer, l'amour de dominer d'aprs l'amour de soi, est l'amour rgnant
; il y est appel le diable, et les affections du faux avec les penses qui proviennent de cet amour sont
appeles la tourbe diabolique. Il en est de mme dans chaque socit de l'enfer, avec des diffrences
telles que sont les diffrences spcifiques de chaque genre. Le mental naturel qui est dans les maux et
par suite dans les faux est dans une forme semblable. Aussi est-ce pour cela que l'homme naturel, qui
est tel, vient aprs la mort dans une socit de l'enfer semblable lui, et alors, en toutes et en chacune
des choses, agit en complet accord avec elle, car il vient dans sa forme, c'est--dire, dans les tats de
son mental. Il y a aussi un autre amour appel satan, qui est l'amour de possder les biens des autres
par certains artifices, il est subordonn au premier amour qui est appel diable ; les malices
ingnieuses et l'astuce sont sa tourbe. Ceux qui sont dans cet enfer sont gnralement appels satans, et
ceux qui sont dans le premier sont appels diables ; et ceux qui n'agissent pas clandestinement
acceptent leur nom. C'est de l que les enfers dans l'ensemble sont appels Diable et Satan. Les deux
enfers ont t diviss gnriquement selon ces deux amours, parce que tous les cieux ont t diviss en
deux royaumes, le cleste et le spirituel, selon les deux amours, et que par opposition l'enfer
diabolique correspond au royaume cleste, et l'enfer satanique au royaume spirituel. On voit dans le
trait Le ciel et l'enfer , Ns 20 28, que les cieux sont diviss en deux royaumes, le cleste et le
spirituel. Le mental naturel qui est dans les maux et par suite dans les faux, est dans sa forme un enfer,
parce que toute forme spirituelle dans les trs grands et dans les trs petits est semblable elle-mme ;
il en rsulte que chaque ange est un ciel dans la forme la plus petite, voir le trait Le ciel et l'enfer,
Ns 51 58, et que tout homme ou tout esprit qui est un diable ou un satan, est un enfer dans la forme
la plus petite.
274. II.Le mental naturel, qui est la forme et l'image de l'enfer, descend par les trois degrs. On voit
ci-dessus, aux Ns 222 229, que dans les trs grands et dans les trs petits de toutes choses il y a les
degrs des deux genres, appels degrs de hauteur et degrs de largeur. Le mental naturel a aussi ces
degrs dans ses trs grands et dans ses trs petits. Il sera parl ici des degrs de hauteur. Le mental
naturel, d'aprs ses deux facults nommes rationalit et libert, est dans un tat qui lui permet de
monter les trois degrs d'aprs les biens et les vrais, et de descendre les trois degrs d'aprs les maux et
les faux. Tant qu'il monte, les degrs infrieurs qui tendent vers l'enfer sont ferms, et tant qu'il
descend, les degrs suprieurs qui tendent vers le ciel sont ferms, et cela parce qu'ils sont en raction.
Ces trois degrs suprieurs et infrieurs ne sont ni ouverts ni ferms dans l'homme pendant la petite
enfance, car alors il est dans l'ignorance du bien et du vrai et aussi du mal et du faux ; mais selon qu'il
se met dans l'un ou dans l'autre, les degrs sont ouverts et sont ferms d'un ct ou de l'autre. Quand ils
sont ouverts du ct de l'enfer, l'amour rgnant qui appartient la volont obtient la place suprme ou
intime, la pense du faux qui appartient l'entendement d'aprs cet amour obtient la seconde place ou
place moyenne, et le rsultat de l'amour par la pense, ou de la volont par l'entendement, obtient la
place infime. Ces degrs ici sont comme les degrs de hauteur dont il a t parl prcdemment, en ce
qu'ils sont en ordre comme la fin, la cause et l'effet, ou comme la fin premire, la fin moyenne et la fin
dernire. La descente de ces degrs est vers le corps, par consquent dans la descente ils s'paississent
et deviennent matriels et corporels. Si des vrais tirs de la Parole sont admis dans le second degr
pour le former, alors ces vrais sont falsifis par le premier degr qui est l'amour du mal, et deviennent
des serviteurs et des esclaves. On peut ainsi voir ce que deviennent les vrais de l'glise tirs de la

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Parole chez ceux qui sont dans l'amour du mal, ou dont le mental naturel a la forme de l'enfer, c'est-dire qu'ils sont profans, parce qu'ils servent au diable comme moyens ; car l'amour du mal rgnant
dans le mental naturel qui est l'enfer, est le diable, comme il a t dit ci-dessus.
275. III. Les trois degrs du mental naturel qui est la forme et l'image de l'enfer, sont opposs aux
trois degrs du mental spirituel qui est la forme et l'image du ciel. Il a t montr ci-dessus qu'il y a
trois degrs du mental, qui sont appels naturel, spirituel et cleste, et que le mental humain consistant
en ces trois degrs, regarde et se tourne vers le ciel. Par consquent, on peut voir que le mental naturel,
lorsqu'il regarde en bas et se tourne vers l'enfer, consiste pareillement en trois degrs, et que chacun de
ses degrs est oppos un degr du mental qui est un ciel. J'ai clairement compris qu'il en est ainsi
d'aprs ce que j'ai vu dans le monde spirituel, savoir, qu'il y a trois cieux, et qu'ils sont distingus
selon les trois degrs de hauteur ; qu'il y a trois enfers, et qu'ils sont distingus selon les trois degrs de
hauteur ou de profondeur ; que les enfers sont opposs aux cieux en toutes et chacune des choses ; et
que l'enfer le plus bas est oppos au ciel suprme, l'enfer moyen au ciel moyen, et l'enfer le plus lev
au dernier ciel. Il en est de mme du mental naturel qui est dans la forme de l'enfer ; car les formes
spirituelles sont semblables elles-mmes dans les trs grands et dans les trs petits. Les cieux et les
enfers sont ainsi en opposition, parce que leurs amours sont de mme opposs. L'amour envers le
Seigneur, et par suite l'amour l'gard du prochain constituent le le degr intime dans les cieux, alors
que l'amour de soi et l'amour du monde constituent le degr intime dans les enfers. La sagesse et
l'intelligence provenant de leurs amours constituent le degr moyen dans les cieux, alors que la folie et
la sottise, qui se prsentent comme sagesse et intelligence, constituent d'aprs leurs amours le degr
moyen dans les enfers. Dans les cieux, les rsultats des deux autres degrs qui sont, ou placs dans la
mmoire comme connaissances, ou fixs en actes dans le corps, constituent le dernier degr ; dans les
enfers, les rsultats des deux autres degrs, qui deviennent ou connaissances ou actes, constituent le
degr extime. On peut voir par l'exprience suivante, comment les biens et les vrais du ciel sont
changs en maux et en faux dans les enfers, et ainsi changs en ce qui est oppos : J'ai appris qu'un
Divin Vrai provenant du ciel tait descendu jusqu'en enfer, et que ce vrai dans sa descente avait t par
degr chang en faux, jusqu' devenir absolument oppos dans l'enfer le plus bas. Il est ainsi vident
que les enfers selon les degrs sont en opposition aux cieux quant tous les biens et tous les vrais, et
que les biens et les vrais y deviennent des maux et des faux par l'influx dans les formes tournes en
sens contraire, car on sait que tout ce qui influe est peru et senti selon les formes qui reoivent, et
selon leurs tats. Une autre exprience m'a fait encore comprendre que les biens et les vrais sont
changs en opposs : Il m'a t donn de voir les enfers dans leur situation relativement aux cieux.
Ceux qui y taient apparaissaient renverss, la tte en bas et les pieds en haut. Il me fut dit qu'entre
eux, nanmoins, ils se voient debout, la tte en haut. D'aprs ces enseignements de l'exprience, on
peut voir que dans le mental naturel qui est un enfer dans la forme et dans l'image, les trois degrs sont
opposs aux trois degrs du mental spirituel qui est un ciel dans la forme et dans l'image.
276. IV.Le mental naturel qui est l'enfer, est tous gards, oppos au mental spirituel qui est le ciel.
Quand les amours sont opposs, toutes les choses qui appartiennent la perception deviennent
opposes ; car toutes les autres choses dcoulent de l'amour qui fait la vie mme de l'homme, comme
des ruisseaux de leur source. Les choses qui n'en proviennent pas se sparent dans le mental naturel,
de celles qui en proviennent. Celles qui proviennent de l'amour rgnant de l'homme sont au milieu, et
toutes les autres sont sur les cts. Si celles-ci sont des vrais de l'glise puiss dans la Parole, elles sont
relgues loin du milieu sur les cts, et sont enfin chasses ; et alors l'homme ou le mental naturel
peroit le mal comme bien, voit le faux comme vrai, et inversement. C'est pourquoi il prend la malice
pour de la sagesse, la folie pour de l'intelligence, l'astuce pour de la prudence, les artifices pour du
gnie ; alors il ne fait aucun cas des Divins et des Clestes qui appartiennent l'glise et au culte, et il
attribue la plus grande importance aux choses corporelles et mondaines. Il renverse ainsi l'tat de sa
vie, de sorte qu'il met la plante des pieds et le foule, tout ce qui appartient la tte, et met la tte
tout ce qui appartient la plante des pieds. Par consquent, de vivant l'homme devient mort. Celui
dont le mental est un ciel est appel vivant, et celui dont le mental est un enfer est appel mort.

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Toutes les choses qui appartiennent aux trois degrs du


mental naturel sont contenues dans les uvres
qui se font par les actes du corps.
277. Toutes les choses du mental, ou de la volont et de l'entendement de l'homme, sont contenues
dans ses actes et dans ses uvres, presque comme sont contenues dans la semence, dans le fruit ou
dans l'uf les choses visibles et invisibles ; tel est l'arcane qui est dcouvert par la science des degrs,
et qui est expos dans cette partie. Les actes mmes ou les uvres apparaissent dans les externes
comme nous apparat la semence, le fruit ou l'uf ; nanmoins dans les internes il y a des choses
innombrables, car il y a les forces des fibres motrices de tout le corps qui concourent, et il y a toutes
les choses du mental qui excitent et dterminent ces forces, lesquelles sont des trois degrs, ainsi qu'il
a t montr plus haut. Comme il y a toutes les choses du mental, il y a toutes celles de la volont,
c'est--dire toutes les affections de l'amour de l'homme qui constituent le premier degr ; il y a toutes
celles de l'entendement, c'est-a-dire toutes les penses de sa perception, qui font le second degr ; et il
y a toutes celles de la mmoire, c'est--dire toutes les ides de la pense les plus proches du langage,
qui sont tires de la mmoire, et qui constituent le troisime degr. Par toutes ces choses, dtermines
en acte, existent les uvres, dans lesquelles, vues dans la forme externe, n'apparaissent pas les
antrieurs qui cependant y sont en actualit. On voit ci-dessus, aux Ns 209 216, que le dernier est le
complexe, le contenant et la base des antrieurs ; et aux Ns 217 221, que les degrs de hauteur dans
leur dernier sont dans le plein.
278. Les actes du corps, considrs par l'il, se prsentent ainsi simples et uniformes comme dans
la forme externe se prsentent les semences, les fruits, les ufs, les noix et les amandes dans leur
coquille, nanmoins ils contiennent tous les antrieurs par lesquels ils existent, parce que tout dernier
est envelopp, et de ce fait distinct des antrieurs. Chaque degr est de mme entour d'une enveloppe,
et ainsi distingu d'un autre degr. Par consquent, les choses du premier degr ne sont pas connues du
second degr, ni celles du second connues du troisime. L'amour de la volont, qui est le premier
degr du mental, n'est connu de la sagesse de l'entendement, qui est le second degr du mental, que par
une sorte de plaisir ressenti la pense de la chose. Le premier degr qui, comme il a et dit, est
l'amour de la volont, n'est peru dans les connaissances de la mmoire, qui est le troisime degr, que
par une sorte de charme de savoir et de parler. Il s'ensuit que l'uvre, qui est l'acte du corps, renferme
toutes ces choses, bien que dans la forme externe elle se montre tout fait simple.
279. Cela est confirm par ce fait que les anges qui sont chez l'homme, peroivent sparment les
choses qui d'aprs le mental sont dans l'acte ; les anges spirituels peroivent celles qui y sont d'aprs
l'entendement, et les anges clestes, celles qui y sont d'aprs la volont ; bien qu'incroyable, cela est
vrai. Il faut savoir toutefois que les choses du mental qui appartiennent au sujet propos ou prsent
sont au milieu, et les autres l'entour selon les affinits avec le sujet. Les anges disent que le caractre
de l'homme est peru dans chacune de ses uvres, mais dans une ressemblance de son amour, laquelle
varie selon les dterminations de cet amour dans les affections et par suite dans les penses. En un
mot, tout acte ou toute uvre de l'homme spirituel devant les anges est comme un fruit savoureux,
utile et beau, qui, lorsqu'il est ouvert et mang donne saveur, usage et dlices. On voit aussi au N 220,
que telle est pour les anges la perception des actes et des uvres de l'homme.
280. Il en est de mme du langage de l'homme ; les anges connaissent son amour d'aprs le son du
langage, sa sagesse d'aprs l'articulation du son, et ses connaissances d'aprs le sens des mots. Ils
dclarent de plus que ces trois choses sont dans chaque mot, parce que le mot est comme la rsultante,
car en elle il y a le son, l'articulation et le sens. Il m'a t dit par les anges du troisime ciel, que d'aprs
chaque mot successif du discours d'un homme, ils peroivent l'tat gnral de son esprit, et aussi
certains tats particuliers. Il a t montr en plusieurs endroits dans la Doctrine de la Nouvelle
Jrusalem sur l'Ecriture Sainte, que dans chaque mot de la Parole il y a un spirituel qui appartient la
Divine Sagesse, et un cleste qui appartient au Divin Amour, et que ce spirituel et ce cleste sont
perus par les anges, quand la Parole est lue saintement par l'homme.
281. Comme conclusion ce qui prcde on peut dire que dans les uvres de l'homme, dont le
mental naturel descend par les trois degrs dans l'enfer, il y a tous ses maux et tous ses faux du mal ; et
que dans les uvres de l'homme, dont le mental naturel monte dans le ciel, il y a tous ses biens et tous
ses vrais ; et que les anges les peroivent d'aprs une seule parole et une seule action de l'homme. En

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consquence il est dit dans la Parole, que l'homme sera jug selon ses uvres, et qu'il rendra compte
de ses paroles.

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