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Cultura um conceito antropolgico

By 130638490281 | Studymode.com

RESUMO DO LIVRO
CULTURA UM CONCEITO ANTROPOLGICO
O livro est dividido em duas partes: a primeira traz um breve histrico do
desenvolvimento do conceito de cultura, desde os iluministas at os autores
modernos; a segunda parte procura demonstrar como a cultura influencia o
comportamento social e diversifica enormemente a humanidade, apesar de sua
comprovada unidade biolgica.
De acordo com o autor, desde a Antigidade, os homens se preocupavam com a
diversidade de modos de comportamento existentes entre os diferentes povos, e foram
comuns as tentativas de explicar tais diferenas a partir das variaes dos ambientes
fsicos. Mas os exemplos citados por Laraia servem para mostrar que as diferenas de
comportamento entre os homens no podem ser explicadas pelas diversidades
somatolgicas ou mesolgicas; para ele, tanto o determinismo geogrfico como o
determinismo biolgico so incapazes de explicar as diferenas entre os homens.
Segundo o antroplogo, o comportamento dos indivduos depende de um
aprendizado, de um processo denominado endoculturao. Ou seja, um menino e uma
menina agem diferentemente no em funo de seus hormnios, mas em decorrncia
de uma educao diferenciada. Ele mostra tambm que possvel e comum existir
uma grande diversidade cultural em um mesmo ambiente fsico, que seria o que eles
chamam de determinismo geogrfico.
Essas teorias foramdesenvolvidas, principalmente por gegrafos, no final do sculo
XIX e no incio do sculo XX.
A partir de 1920, antroplogos refutaram este tipo de determinismo e demonstraram
que existe uma limitao na influncia geogrfica sobre as diferenas culturais. E
mais: que possvel e comum existir uma grande diversidade cultural localizada em
um mesmo tipo de ambiente fsico.
A posio da moderna antropologia que a cultura age seletivamente, e no
casualmente, sobre seu meio ambiente, explorando determinadas possibilidades e
limites ao desenvolvimento para o qual as foras decisivas esto na prpria cultura e
na histria da cultura.
As diferenas existentes entre os homens, portanto, no podem ser explicadas em
termos das limitaes que lhes so impostas pelo seu aparato biolgico ou pelo seu
meio ambiente. A qualidade da espcie humana foi a de romper com suas prprias
limitaes.
A primeira definio de cultura formulada do ponto de vista antropolgico pertence a

Edward Tylor onde ele define cultura como sendo todo o comportamento aprendido,
tudo aquilo que independe de uma transmisso gentica, como diramos hoje. Tomado
em seu amplo sentido etmogrfico todo este complexo que inclui conhecimentos,
crenas ou hbitos adquiridos pelo homem como membro de uma sociedade.
A esta seguiram-se centenas de definies que mais confundiram do que ampliaram
os limites do conceito. Poristo, diz o autor, uma das tarefas da antropologia moderna
reconstruir o conceito de cultura, fragmentado por tantas e to diversas definies.
Alm disso, Tylor procurou demonstrar que a cultura pode ser objeto de estudo
sistemtico, pois se trata de um fenmeno que possui causas e regularidades,
permitindo um estudo objetivo e uma anlise capazes de proporcionar a formulao de
leis sobre o processo cultural e a evoluo.
No que se refere origem da cultura, Laraia busca apoio nas cincias naturais, por
considerar cultura um fenmeno natural, e a resposta em diversos autores, dentre
eles, Claude Lvi-Strauss, que considerava o surgimento da cultura no momento em
que o homem convencionou a primeira regra, a primeira norma.
Para Lvi-Strauss, essa seria a proibio do incesto, padro de comportamento
comum a todas as sociedades humanas. Todas elas probem a relao sexual de um
homem com certas categorias de mulheres (entre ns, a me, a filha e a irm). Leslie
White, antroplogo norte-americano contemporneo, considera que a passagem do
estado animal para o humano ocorreu quando o crebro do homem foi capaz de gerar
smbolos.
Na evoluo animal para cada nova caracterstica adquirida ocorria a perda de uma
anterior. Com isso, o antroplogo americano Kroeber, nos mostra que ao adquirir
cultura, o homem perdeu a propriedade animal, geneticamente determinada, de repetir
os atosde seus antepassados, sem a necessidade de copi-los ou de submet-los a
um processo de aprendizado. Para ele, o homem o resultado do meio cultural em
que foi socializado. Ele um herdeiro de um longo processo acumulativo, que reflete o
conhecimento e as experincias adquiridas pelas numerosas geraes que o
antecederam, onde no basta natureza criar indivduos altamente inteligentes, isto
ela o faz com freqncia, mas necessrio que coloque ao alcance desses indivduos
o material que o permita exercer sua criatividade de uma maneira revolucionria.
Conforme Laraia, os autores que comenta em seu livro apresentam explicaes de
natureza fsica e social para a origem de cultura. Algumas delas tendem implcita ou
explicitamente a admitir que a cultura apareceu de repente, num dado momento. Um
verdadeiro salto da natureza para a humanidade. O que difere da explanao
formulada por alguns pensadores catlicos, preocupados com a conciliao entre a
doutrina e a cincia, segundo a qual o homem adquiriu cultura no momento em que
recebeu do Criador uma alma imortal. Mas o conhecimento cientfico atual est
convencido de que o salto da natureza para a cultura foi contnuo e incrivelmente
lento. Em outras palavras, a cultura desenvolveu-se simultaneamente com o
equipamento fisiolgico do homem.
No ltimo captulo da primeira parte do livro, Laraia apresenta vrias teorias modernas
sobrecultura e o finaliza dizendo que para uma compreenso exata do conceito de

cultura necessrio compreender a prpria natureza humana, tema perene da


incansvel reflexo humana. E acrescenta, ainda, que s lhe resta afirmar
mineiramente como Murdock (1932): "Os antroplogos sabem de fato o que cultura,
mas divergem na maneira de exteriorizar este conhecimento".
Na segunda parte do livro, o autor discute como indivduos de culturas diferentes vem
o mundo de maneiras diferente. Segundo ele, os diferentes comportamentos sociais e
mesmo as posturas corporais so produtos de uma herana cultural, ou seja, o
resultado da operao de uma determinada cultura.
Todos os homens so dotados do mesmo equipamento anatmico, mas a utilizao do
mesmo, ao invs de ser determinada geneticamente, depende de um aprendizado, e
este consiste na cpia de padres que fazem parte da herana cultural do grupo.
Assim, o fato de que o homem v o mundo atravs de sua cultura pode lev-lo a
considerar o seu modo de vida como o mais correto e mais natural. Tal tendncia,
denominada etnocentrismo, responsvel, em seus casos extremos, pela ocorrncia
de numerosos conflitos sociais, pois os comportamentos etnocntricos resultam em
apreciaes negativas dos padres culturais de povos diferentes. Nessa tica, prticas
de outros sistemas culturais podem ser catalogadas como absurdas, deprimentes ou
imorais.Reao oposta ao etnocentrismo, diz Laraia, a apatia. Numa dada situao
de crise os membros de uma cultura abandonam a crena nos valores de sua prpria
sociedade e, conseqentemente, perdem a motivao que os mantm unidos e vivos.
Como exemplo cita o caso dos africanos que, ao serem removidos violentamente de
seu continente (ou seja, de seu ecossistema e de seu contexto cultural) e
transportados como escravos para uma terra estranha, habitada por pessoas de
fenotipia, costumes e lnguas diferentes, perdem toda a motivao para continuar
vivos. Entre os escravos, muitos foram os suicdios praticados, enquanto outros
morriam de saudade ou banzo.
Mostrando-nos como a cultura pode, at mesmo, decidir sobre a vida e a morte dos
membros do sistema, o autor apresenta um campo que vem sendo amplamente
estudado: o das doenas psicossomticas, fortemente influenciadas pelos padres
culturais. Segundo ele, a cultura tambm capaz de provocar curas de doenas reais
ou imaginrias. Essas curas ocorrem quando existe a f do doente na eficcia do
remdio ou no poder dos agentes culturais.
Laraia explica que a participao do indivduo em sua cultura sempre limitada;
nenhuma pessoa capaz de participar de todos os elementos de uma cultura. Embora
nenhum indivduo conhea totalmente o seu sistema cultural, necessrio ter um
conhecimento mnimo para operar dentro do mesmo. Alm disto, esteconhecimento
mnimo deve ser partilhado por todos os componentes da sociedade, de forma a
permitir a convivncia dos mesmos. Por exemplo, um mdico pode desconhecer qual
a melhor poca do ano para o plantio do feijo, um lavrador certamente desconhece
as causas de certas anomalias celulares, mas ambos conhecem as regras que
regulam a chamada etiqueta social, no que se refere s formas de cumprimentos entre
as pessoas de uma mesma sociedade.
Todo sistema cultural tem a sua prpria lgica e no passa de um ato primrio de

etnocentrismo tentar transferir a lgica de um sistema para outro. Infelizmente, a


tendncia mais comum de considerar lgico apenas o prprio sistema e atribuir aos
demais um alto grau de irracionalismo, pois a coerncia de um hbito cultural somente
pode ser analisada a partir do sistema a que pertence.
No ltimo captulo do livro, o autor mostra o carter dinmico da cultura. Ele diz que
cada sistema cultural est sempre em mudana e que importante entender esta
dinmica para atenuar o choque entre as geraes e evitar comportamentos
preconceituosos. Da mesma forma que fundamental para a humanidade a
compreenso das diferenas entre povos de culturas diferentes, necessrio
compreender as diferenas que ocorrem dentro do mesmo sistema. Para ele, este o
nico procedimento que prepara o homem para enfrentar serenamente este constante
e admirvel mundo novo do porvir.

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