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El Estrs

Qu es el estrs?
El estrs es una reaccin fisiolgica del organismo en el que entran en juego
diversos mecanismos de defensa para afrontar una situacin que se
percibe como amenazante o peligrosa.
Los sntomas son provocados por alguna situacin problemtica. Algunos son
notables como el nerviosismo (temblar) o estar inquieto. Otros no son tan
notables como la aceleracin del corazn, las pupilas dilatadas, la sudoracin,
la piel se torna ribosa y se erizan los vellos de la piel (como brazos o piernas).
La reaccin del organismo se caracteriza por modificaciones neuroendocrinas
estrechamente mezcladas que ponen en juego el hipotlamo (centro de
emocin del cerebro) y las glndulas hipfisis y suprarrenales (centro de
reactividad). Esta reaccin que es la respuesta normal a un agente especfico
se produce en todo individuo sometido a una agresin.

Los efectos que tiene el estrs en el


organismo son profundos:

Predominio

del sistema

nervioso

simptico (vasoconstriccin

perifrica, midriasis, taquicardia, taquipnea, ralentizacin de la motilidad


intestinal, etc.)

Liberacin

de catecolaminas (adrenalina y noradrenalina),

de cortisol y encefalina.

Aumento en sangre de la cantidad circulante de glucosa, factores de


coagulacin, aminocidos libres y factores inmunitarios.

Todos estos mecanismos los desarrolla el cuerpo para aumentar las


probabilidades de supervivencia frente a una amenaza a corto plazo, no para
que se los mantenga indefinidamente, tal como sucede en algunos casos.

A medio plazo, este estado de alerta sostenido desgasta las reservas del
organismo
y
puede
producir
diversas
patologas
(trombosis, ansiedad, depresin, inmunodeficiencia,
dolores
musculares, insomnio, trastornos de atencin, diabetes, etc.)

El estrs provoca inmunodepresin. La liberacin de hormonas de estrs


inhiben la maduracin de los linfocitos, encargados de la inmunidad especfica.

Las consecuencias terminan siendo fisiolgicas, psicolgicas y conductuales.


Estas generan daos en el cuerpo que afectan la calidad de vida de las
personas. A continuacin se presenta una lista de los estragos ms comunes
causados por el estrs:

Obesidad y sobrepeso

Prdida del cabello

Depresin

Reduccin del deseo sexual

Menstruacin irregular

Acn

Cuadros alrgicos

lceras

Insomnio

Disminucin de fertilidad

Enfermedades cardacas

Aunque no es causa de asma, puede acelerar una crisis de esta


enfermedad.

El estrs crnico est relacionado con los trastornos de ansiedad, que es una
reaccin normal frente a diversas situaciones de la vida, pero cuando se
presenta en forma excesiva o crnica constituye una enfermedad que puede
alterar la vida de las personas, siendo aconsejable en este caso consultar a un
especialista.

Factores desencadenantes del estrs


Los
llamados estresores o factores
estresantes son
las
situaciones
desencadenantes del estrs y pueden ser cualquier estmulo, externo o interno
(tanto fsico, qumico, acstico o somtico como sociocultural) que, de manera
directa o indirecta, propicie la desestabilizacin en el equilibrio dinmico del
organismo (homeostasis).

Una parte importante del esfuerzo que se ha realizado para el estudio y


comprensin del estrs, se ha centrado en determinar y clasificar los diferentes
desencadenantes de este proceso. La revisin de los principales tipos de
estresores que se han utilizado para estudiar el estrs, nos proporciona una
primera aproximacin al estudio de sus condiciones desencadenantes, y nos
muestra la existencia de diez grandes categoras:
1. situaciones que fuerzan a procesar informacin rpidamente
2. estmulos ambientales dainos
3. percepciones de amenaza
4. alteracin de las funciones fisiolgicas (enfermedades, adicciones, etc.)
5. aislamiento y confinamiento
6. bloqueos en nuestros intereses
7. presin grupal
8. frustracin
9. no conseguir objetivos planeados
10. relaciones sociales complicadas o fallidas
Aunque tras estudiar el tema de forma profunda se ha optado por
clasificarlos por el tipo de cambios que producen en las condiciones de
vida. Resultado de esto existen cuatro tipos de acontecimientos
estresantes:

Los estresores nicos: hacen referencia a cataclismos y cambios


drsticos en las condiciones del entorno de vida de las personas y que,
habitualmente, afectan a un gran nmero de ellas.

Los estresores mltiples: afectan solo a una persona o a un pequeo


grupo de ellas, y se corresponden con cambios significativos y de
transcendencia vital para las personas.

Los estresores cotidianos: se refieren al cmulo de molestias,


imprevistos y alteraciones en las pequeas rutinas cotidianas.

Los estresores biognicos: son mecanismos fsicos y qumicos que


disparan directamente la respuesta de estrs sin la mediacin de los
procesos psicolgicos.

Estos estresores pueden estar presentes de manera aguda o crnica y,


tambin, pueden ser resultado de la anticipacin mental acerca de lo que
puede ocurrir en el futuro.

Reacciones psicolgicas
Las reacciones psicolgicas que causan el estrs tienen tres componentes: el
emocional, el cognitivo y el de comportamiento.

El estrs y las emociones tienen muchsima relacin que hasta la definicin son
similares.

Las emociones se pueden definir como un estado de nimo que aparece como
reaccin a un estmulo. Lo que hace pensar que el estrs es una emocin ya
que tiene las caractersticas de una emocin. Algunas respuestas de tipo
emocional que se presentan en personas afectadas por el estrs son las
siguientes: abatimiento, tristeza, irritabilidad, apata, indiferencia, inestabilidad
emocional, etc.

Se dice que los agentes estresores llegan por medio de los rganos de los
sentidos (vista, odo, tacto, gusto, olfato), que despus llegan las emociones.
Entonces despus del estrs vienen las emociones y viceversa.

Estrs laboral:
El estrs laboral o estrs en el trabajo es un tipo de estrs propio de las
sociedades industrializadas, en las que la creciente presin en el entorno
laboral puede provocar la saturacin fsica o mental del trabajador,
generando diversas consecuencias que no slo afectan a su salud, sino
tambin a la de su entorno ms prximo.

El estrs laboral aparece cuando las exigencias del entorno superan la


capacidad del individuo para hacerlas frente o mantenerlas bajo control, y
puede manifestarse de diversas formas. Algunos de sus sntomas ms
frecuentes van desde la irritabilidad a la depresin, y por lo general estn
acompaados de agotamiento fsico y/o mental.

Adems, el estrs en el trabajo est asociado con una reduccin de la


productividad de las empresas y un descenso de la calidad de vida de aquellos
que lo sufren, pudiendo incluso ser motivo de baja laboral en los casos ms
graves, por lo que es conveniente aprender cmo combatirlo, y
conocer tcnicas eficaces para su manejo. Tambin es til la realizacin
de determinados ejercicios para eliminar la tensin y la escucha de msica
antiestrs.

En palabras de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), el estrs laboral


es una enfermedad peligrosa para las economas industrializadas y en vas de
desarrollo; perjudicando a la produccin, al afectar a la salud fsica y mental de
los trabajadores