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Universidad de La Salle.

Anlisis literario I
Santiago Patarroyo-Rengifo
30141005
Pintarse Caribe: identidad y realismo mgico en el coronel no tiene quien
le escriba.
En el siguiente ensayo voy a defender que la idea filosfica preponderante en
la novela de Gabriel Garca Mrquez el coronel no tiene quien le escriba se
acerca a la problemtica de la identidad cultural mediante el uso de la tcnica
caribe, que le permite mostrar una forma de ser local con ciertos caracteres
universales. Para eso se describir inicialmente que se entiende por realidad
en la obra de Mrquez usando algunos apartados de la novela y
posteriormente se evidenciar la problemtica de la identidad cultural. En otras
palabras la tesis que se busca sostener es que en la tcnica del realismo
magico de Marquez contribuye a la construccin simblica del lugar de lo
latinoamericano y la comprensin de su identidad.
Es importante evidenciar que el realismo en la novela parte de esos elementos
mgicos que no se inventan, o son productos del mundo onrico, sino que se
encuentran en lo cotidiano, as las cosas diarias pueden convertirse en
imgenes extraordinarias, como la simple preparacin de un caf: El coronel
destap el tarro del caf y comprob que no haba ms de una cucharadita.
Retir la olla del fogn, verti la mitad del agua en el piso de tierra, y con un
cuchillo rasp el interior del tarro sobre la olla hasta cuando se desprendieron
las ltimas raspaduras del polvo de caf revueltas con xido de lata. Mientras
esperaba a que hirviera la infusin, sentado junto a la hornilla de barro cocido
en una actitud de confiada e inocente expectativa, el coronel experiment la
sensacin de que nacan hongos y lirios venenosos en sus tripas. (Mrquez,
1986, p.1)
Durante toda la novela se pueden rastrear elementos correspondientes a la
cultura del caribe colombiano que a pesar de ser locales pueden ser a la vez
formas que agrupan a todo un continente, como la sensacin de cambio dada
por ejemplo en el clima de la geografa donde se desarrolla la novela: Una

cigarra instal su pito en el patio. El sol madur. Pero ella no lo vio agonizar
sobre las begonias. Slo levant la cabeza al anochecer cuando el coronel
volvi a la casa (p.13) Octubre prolong la tregua. La humedad fue sustituida
por el sopor. Reconfortada por el sol de cobre la mujer destin tres tardes a su
laborioso peinado. (p.23)Cuando despert ya el sol estaba alto. Su mujer
dorma. El coronel repiti metdicamente, con dos horas de retraso, sus
movimientos matinales, y esper a su esposa para desayunar. (p41) Haba
escampado. El cielo se hizo profundo, de un azul intenso. Ya no llueve ms,
pens el coronel () Durante media hora sinti la lluvia contra las palmas del
techo. El pueblo se hundi en el diluvio (p.20) Los durmi el rumor de la lluvia.
El coronel sinti un ligero malestar en los intestinos. Pero no se alarm. Estaba
a punto de sobrevivir a un nuevo octubre ()Haba salido de su casa a las
cuatro con el propsito de esperar el correo, pero la lluvia lo oblig a refugiarse
en la oficina de don Sabas. An llova cuando pitaron las lanchas.(p.26)
(Marquez, 1986) Lo cambiante del clima no solamente evidencia la geografa
de la accin, como ya se dijo, sino que a la vez simboliza la incertidumbre que
se viven en los pequeos pueblos. Lo que se pretende destacar es esos
elementos improbables pero posibles propios del mundo latinoamericano.
La tcnica del realismo mgico le permite a Mrquez describir la complejidad
de la soledad Latinoamrica a travs de sus personajes y de las acciones, as
se habla con los muertos: Conect el ventilador elctrico. La semana pasada
se me apareci una mujer en la cabecera de la cama, dijo. Tuve el valor de
preguntarle quin era y ella me contest: Soy la mujer que muri hace doce
aos en este cuarto. -La casa fue construida hace apenas dos aos -dijo el
coronel. -As es -dijo la mujer-. Eso quiere decir que hasta los muertos se
equivocan. (Mrquez; 1986, p.31).

Se piensa en que los muertos pueden

conocer la realidad del mundo1

No es acaso absurdo celebrar como

acontecimiento una muerte natural y no como producto de la guerra? -Este


entierro es un acontecimiento -dijo el coronel-. Es el primer muerto de muerte
natural que tenemos en muchos aos. (Mrquez; 1986, p5) Ac se encuentra
entonces otro elemento que se confunde con la realidad latinoamericana cuyo
1

Estirada en la cama la mujer segua pensando en el muerto. -Ya debe haberse encontrado
con Agustn -dijo-. Puede ser que no le cuente la situacin en que quedamos despus de su
muerte(...) escribi Agustn (Mrquez, 1986 p.5)

trasfondo es poltico, pues la novela del Coronel se refiere a la situacin de un


pueblo, sitiado, en el que reina la censura, los polticos corruptos y en el la
resistencia ha sido vencida: El coronel se dirigi a la sastrera a llevar la carta
clandestina a los compaeros de Agustn. Era su nico refugio desde cuando
sus copartidarios fueron muertos o expulsados del pueblo, y l qued
convertido en un hombre solo sin otra ocupacin que esperar el correo todos
los viernes. (Mrquez, 1986 p.13) Tambin tenas derecho a tu pensin de
veterano despus de exponer el pellejo en la guerra civil. Ahora todo el mundo
tiene su vida asegurada y t ests muerto de hambre, completamente solo.
(Mrquez, 1986 p.42)
Es en este punto donde se hace ms clara la referencia a la identidad cultural
que siendo local de algn modo se universaliza, pues a pesar que la accin de
la novela se desarrolla en un pueblo pequeo, en verdad est mostrando la
situacin de miseria, hambre y pobreza de todo un continente, y a la vez la
identidad cultural, podramos aventurarnos a afirmar que en la tcnica usada
por Mrquez embellece la realidad latinoamericana mostrndola como peculiar,
nica, atractiva, mgica pero precisamente porque es capaz de compartir esos
rasgos.
Para reforzar esta idea, es importante resaltar la presencia del humor a pesar
del ambiente lgubre que presenta la novela todo el tiempo y sus constantes
referencias a la enfermedad, la muerte y la soledad. Es en este uso del humor
que se muestra da el espacio para la esperanza: Entonces se apret el cuello
con las dos manos, se desajust las coyunturas; dijo: Tengo el cerebro tieso
como un palo. -Siempre lo has tenido as -dijo el coronel, pero luego observ
el cuerpo de la mujer enteramente cubierto de retazos de colores-. Pareces un
pjaro carpintero. -Hay que ser medio carpintero para vestirte -dijo ella.
Extendi una camisa fabricada con gnero de tres colores diferentes, salvo el
cuello y los puos que eran del mismo color-. En los carnavales te bastar con
quitarte el saco. (Mrquez, 1986 p.13) A pesar de la difcil situacin, de la
ausencia de alimento, la muerte de Agustn, el hijo, la risa permite a la pareja la
continuidad del carnaval y de la vida: Le llevas ahora mismo el reloj, se lo
pones en la mesa y le dices: lvaro, aqu le traigo este reloj para que me lo

compre. l entender enseguida. El coronel se sinti desgraciado. -Es como


andar cargando el santo sepulcro -protest-. Si me ven por la calle con
semejante escaparate me sacan en una cancin de Rafael Escalona. Pero
tambin esta vez su mujer lo convenci. (Mrquez, 1986, p. 22) Nuevamente
aparece una referencia a una historia local que sirve como excusa al humor,
pero que si se ve an ms a profundidad aparece el ltimo elemento que vale
la pena tener el cuenta, la apuesta por la construccin de una esttica de la
existencia. Me explico: al contemplar el mundo tal y como se nos presenta
desde la visin del realismo mgico, al final este aparece alegre, tras la
percepcin de los aspectos inesperadamente bellos de la vida con
independencia de las fuerzas terribles y monstruosas que la constituyen.
Bibliografa
Marquez, Gabriel. El coronel no tiene quien le escriba. Crculo de lectores.
(1983)