You are on page 1of 9

Propiedades fsicas de los minerales

Propiedades fsicas de los minerales


Podemos clasificar los minerales por sus propiedades fsicas, pticas,
elctricas, magnticas y por su composicin qumica, aunque este ltimo no es
el mtodo habitual, ya la mayora pueden ser identificados mediante
observacin espectroscpica e incluso visual. An as, el anlisis qumico es la
nica forma de identificar con exactitud la naturaleza de un mineral.

Las propiedades fsicas son de gran importancia en el estudio de los minerales.


Muchas se pueden observar fcilmente, o recurrir a un espectroscopio.

Dureza de un mineral

La dureza de un mineral es la resistencia que presenta a ser rayado. Un


mineral posee una dureza mayor que otro, cuando el primero es capaz de rayar
al segundo.

El mineralogista alemn Mohs estableci en 1822 una escala de medidas que


lleva su nombre, y que se utiliza en la actualidad, en la que cada mineral puede
ser rayado por los que le siguen. Se toman 10 minerales comparativos de ms
blando a ms duro, que son: talco, yeso, calcita, fluorita, apatito, ortosa
(feldespato), cuarzo, topacio, corindn y diamante.

Tenacidad o cohesin

La tenacidad o cohesin es el mayor o menor grado de resistencia que ofrece


un mineral a la rotura, deformacin, aplastamiento, curvatura o pulverizacin.
Se distinguen las siguientes clases de tenacidad:

- Frgil: es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplos: cuarzo


y el azufre.
- Maleable: el que puede ser batido y extendido en lminas o planchas.
Ejemplos: oro, plata, platino, cobre, estao.
- Dctil: el que puede ser reducido a hilos o alambres delgados. Ejemplos: oro,
plata y cobre.
- Flexible: si se dobla fcilmente pero, una vez deja de recibir presin, no es
capaz de recobrar su forma original. Ejemplos: yeso y talco.
- Elstico: el que puede ser doblado y, una vez deja de recibir presin, recupera
su forma original. Ejemplo: la mica.

Fractura de un mineral

Fractura de un mineral
Cuando un mineral se rompe lo puede hacer de diversas formas:
- Exfoliacin: significa que el mineral se puede separar por superficies planas y
paralelas a las caras reales. Ejemplos: mica, galena, fluorita y yeso.
- Laminar o fibrosa: cuando presenta una superficie irregular en forma de
astillas o fibras. Ejemplo: la actinolita.
- Concoidea: la fractura presenta una superficie lisa y de suave curva, como la
que muestra una concha por su parte interior. Ejemplos: slex y obsidiana.
- Ganchuda: cuando se produce una superficie tosca e irregular, con bordes
agudos y dentados. Ejemplos: magnetita y cobre nativo.
- Lisa: es la que presenta una superficie lisa y regular.
- Terrosa: es la que se fractura dejando una superficie con aspecto granuloso o
pulverulento.

Electricidad y magnetismo

Muchos minerales conducen bien la electricidad (conductores), mientras que se


oponen a su paso (aislantes). Unos pocos la conducen medianamente

(semiconductores). Gracias a estos ltimos se han desarrollado


semiconductores que permitien al ser humano conseguir un alto nivel
tecnolgico. Pero hay ms comportamientos de los minerales en relacin con
las fuerzas electromagnticas:
- Magnetismo: consiste en atraer el hierro y sus derivados. Los imanes
naturales son permanentes. La magnetita es un imn natural conocido desde
tiempos muy remotos.
- Piezoelectricidad: es la capacidad para producir corrientes elctricas cuando
se les aplica presin. Si se aplica una fuerza a las caras de un cristal, genera
cargas elctricas y, si se aplican cargas elctricas, entonces se produce una
deformacin de las caras del cristal. Ejemplo: el cuarzo.
- Piroelectricidad: se producen corrientes elctricas en el extremo de las caras
cuando el mineral se somete a un cambio de temperatura. Ejemplos: cuarzo y
turmalina.
- Radiactividad: es la propiedad que poseen determinados minerales para
emitir partculas de forma natural y espontnea.La radiactividad natural tiene
muchas aplicaciones cientficas, mdicas e industriales, y los minerales que la
poseen raramente alcanzan niveles peligrosos. Ejemplo: la uraninita.

Tipos de minerales
Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han
formado a partir de los elementos qumicos que originaron
el planeta, gracias a reacciones ocurridas en su interior. Por
este motivo, la cantidad de combinaciones es inmensa.
Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales
atendiendo a la forma en que se originan, a sus
caracterticas cristalogrficas, a su composicin qumica, ...
Mencin aparte merecen los cristales y, entre ellos, los
llamados "piedras preciosas" que siempre han cautivado a
la humanidad.
Clasificacin qumica

La clasificacin qumica divide los minerales en grupos


segn sus compuestos qumicos. Cualquier mineral
conocido puede ser integrado dentro de estos grupos, pues
la prctica totalidad de ellos incluyen alguno de estos
compuestos.
1.- Elementos nativos: son los que se encuentran en la
naturaleza en estado libre, puro o nativo, sin combinar o
formar compuestos qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre,
diamante.
2.- Sulfuros:
compuestos
de
diversos
minerales
combinados con el azufre. Ejemplos: pirita, galena, blenda,
cinabrio.
3.- Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y
cobre combinados con azufre y algn otro mineral como el
arsnico, bismuto o antimonio. Ejemplos: pirargirita,
proustita.
4.- xidos: producto de la combinacin del oxgeno con un
elemento. Ejemplos: oligisto, corindn, casiterita, bauxita.
5.- Haluros: compuestos de un halgeno con otro
elemento, como el cloro, flor, yodo o bromo. Ejemplos: sal
comn, halita.

6.- Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del


cido carbnico y un metal. Ejemplos: calcita, azurita,
marmol, malaquita.

7.- Nitratos: sales derivadas del cido ntrico. Ejemplos:


nitrato sdico (o de Chile), salitre o nitrato potsico.
8.- Boratos: constituidos por sales minerales o steres del
cido brico. Ejemplos: borax, rasorita.
9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del
cido fosfrico, arsnico y vanadio. Ejemplos: apatita,
turquesa, piromorfita.
10.- Sulfatos: sales o steres del cido sulfrico. Ejemplos:
yeso, anhidrita, barita.
11.- Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos
de cromo, molibeno o wolframio. Ejemplos: wolframita,
crocoita.
12.- Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos
fundamentales de la litosfera, formando el 95% de la
corteza terrestre. Ejemplos: slice, feldespato, mica, cuarzo,
piroxeno, talco, arcilla.
13.- Minerales radioactivos: compuestos de elementos
emisores de radiacin. Ejemplos: uraninita, torianita, torita.

Glosario de Minerales
Bsicas, rocas: Roca magmtica pobre en SiO2 [45 a 52% en peso], con ausencia de cristales de cuarzo y
rica en Mg, Fe y Ca [de 20 a 35%].
Batolito: [E. Suess, 1892, del gr. bathus, profundo y lithos, piedra] Macizo de algunos kilmetros o incluso
ms de 100 km constituido por rocas magmticas plutnicas.
Betunes, Betn: [del lat. bitumen] Sinnimo del asfalto natural. Para los qumicos, trmino que agrupa los
productos naturales [derivados de la materia orgnica] compuestos de hidrgeno y carbono, cuyas diferencias
se basan en la composicin qumica, la capacidad de disolucin en tal o cual componente, el comportamiento
en fluorescencia, etc.
Blasto: [del gr. blastos, yema, brote] Prefijo o sufijo utilizado en trminos tales como blastognesis,
porfidoblasto, etc., que se aplica a estructuras o a minerales de rocas metamrficas formadas durante o
despus de una determinada fase metamrfica y no borrando necesariamente las antiguas estructuras.
Bort: Variedad del diamante de uso industrial en bolas con estructura radiada; el carbonado, de color negro,
en bolas que pueden alcanzar el tamao de un puo.
Botroidal, agregado, hbito: [del gr. botrus, racimo y eidos, aspecto] En forma de racimos de uvas; para las
rocas se aplica a algunas texturas o estructuras, en particular a las de concreciones.
Brillo: Es la visualizacin que presenta un mineral del fenmeno de refraccin y reflexin de la luz que en l
incide.
Buzamiento: ngulo entre una superficie [capa, plano de esquistocidad, contacto anormal] y un plano
horizontal; su valor es el de la inclinacin de la lnea de mxima pendiente de esta superficie.
Calicata: Reconocimiento del subsuelo mediante sonda o barrena.
Caliza: [del lat. calcarius, igual significado, de calcx, calcis, cal] Roca sedimentaria carbonatada que contiene
al menos un 50% de calcita CaCO3, pudiendo estar acompaada de dolomita, aragonito y siderita. Las calizas
tienen poca dureza y en fro reportan efervescencia [desprendimiento burbujeante de CO2] bajo la accin de
un cido diluido. Contienen frecuentemente fsiles, por lo que son de gran importancia en estratigrafa, as
como diversas aplicaciones industriales.
Chert: 1. Trmino ingls empleado originalmente por los canteros para designar todos los ndulos silceos
ms
antiguos
que
los
slex
de
la
creta.
2. En sentido restringido [L. Cayeux, 1929], formas arrionadas y masivas silceas en el seno de rocas silceas
ricas en espculas de esponjas.
Circn: [sin. zircn] Nesosilicato, Zr [SiO4], con frecuentes trazas de Th y U radiactivos, del sistema
tretagonal, en pequeos prismas alargados o en granos redondeados, con exfoliacin imperfecta y fractura
concoidea o desigual, de brillo vitreo o adamantino y colores variados: pardo, amarillo, rojo, verde, gris.
Prcticamente inalterable, sin embargo a veces experimenta modificaciones por la radiactividad de algunas
inclusiones.
Clastos: [del gr. klastos, roto]. Fragmento de un cristal, un fsil o bien una roca incluido en otra.

Coloide: [del gr. kolla, pegamento y eidos, forma] Partculas muy pequeas (algunas micras) de sustancias
diversas que permanecen suspendidas en el agua en funcin de la tensin superficial de sta, de su
viscosidad, y de la carga elctrica de las partculas. Las modificaciones del pH, de las concentraciones de
sales, etc, determinan una floculacin (aglomeracin de las partculas) y una precipitacin. adj. coloidal,
coloidales.
Concoidea, fractura: [del gr. konkh, concha y eidos, forma]. Que tiene el aspecto de una concha; una
fractura neta, frecuentemente brillante, con superficie lisa y curva, un poco ondulante; las ondulaciones se
disponen concntricamente a partir del punto de choque que ha producida la fractura.
Concrecin: [del lat. concretio, igual sentido] Espesamiento por acumulacin de materia alrededor de un
ncleo (concrecin globosa) o sobre una superficie, de origen bioqumico (ej. concrecin de algas) o qumico
(ej. concrecin ferruginosa); concrecin calcrea de suelos, en las grutas, etc.
Contacto, metamorfismo: Est localizado en el contacto de las rocas magmticas y afecta a enclaves y a
materiales atravesados.
Cuarcitas: Roca silcea compacta de fractura concoidea lisa o finamente escamosa, en general clara de
aspecto craso. La cuarcita est constituida por cristales de cuarzo ntimamente soldados, a menudo
indentados y entrelazados.
Cbico: Sistema cristalino en el cual los valores a, b y c son iguales entre s y sus ngulos son de 90.
Densidad: Valor de la masa de un cuerpo por unidad de volumen.
Detrito: [del
lat. detritus,
de deterere,
desgastar
frotando]
1.
Que
est
formado,
en
su
totalidad
o
en
parte,
por
fragmentos.
2. Que es un fragmento, por oposicin a mineral autgeno [o neoformado], que ha cristalizado en el seno de la
roca sedimentaria y que no debe ser confundido con terrgeno. Adj. detrtico
Diabasa: [del
gr. diabasis,
accin
1.
Sinnimo
de
dolerita
[en
particular
2. Trmino que designa la doleritas alteradas y de color verde.

en

la

de
literatura

atravesar]
anglosajona].

Diafanidad: Grado en que un cristal deja pasar la luz a su travs. Posee tres categoras cualitativas:
transparente, translcido y opaco.
Diagnesis: [del gr. dia, a travs y gnesis, formacin] Conjunto de procesos que afectan a un depsito
sedimentario y lo transforman progresivamente en una roca compacta. La diagnesis comienza con el
depsito sedimentario y es poco preciso su lmite con el metamorfismo. Son igualmente vagos sus lmites con
los fenmenos epigenticos [o metasomticos] que afectan a las rocas sedimentarias ya consolidadas. adj.
diagentico.
Diatomita: Roca clara, ligera y porosa, consolidada o no, formada completamente, o casi, por diatomeas.
Diferenciacin magmtica: Proceso por el cual un magma se separa en porciones qumica y
mineralgicamente diferentes, pudiendo evolucionar cada una de ellas independientemente. Estos procesos,
en los que intervienen la cristalizacin fraccionada, la asimilacin, los desplazamientos de materia, etc.,
conducen a unas sucesiones de rocas magmticas diferentes unas de las otras, teniendo todas ellas ciertos
rasgos comunes y constituyendo las series magmticas.

Dique: [del ingls dyke; en USA., dike , rompeolas] Cuerpo en forma laminar de roca magmtica, con potencia
variable desde algunas decenas a centenares de metros, que atraviesa las estructuras de la roca encajante.
Dolomita, dolomas: [H.B. Saussure, 1791, dedicado a D. Dolomieu] Roca sedimentaria carbontica que
contiene un 50% o ms de carbonato, del que al menos la mitad se presenta como dolomita. Las dolomas no
dan efervescencia en fro con un cido diludo [HCl al 10%], a diferencia de las calizas.
Drusa: [del alemn Drse , glndula] Sinnimo de Geoda. Cavidad esfrica en cuyo interior se forman
cristales.
Dunita: [de Dun Mountains, Nueva Zelanda] Peridotita con 90-100% de olivino.
Dureza: Resistencia de un mineral a la destruccin mecnica de su estructura; en la prctica, se dice que un
mineral es ms duro que otro si raya a este ltimo. Las durezas estn clasificadas con respecto a las propias
de 10 minerales patrones o escala de Mhs, creada por el gelogo austraco Friedrich Mhs (1773-1839):
Talco [1], Yeso [2], Calcita [3], Fluorita [4], Apatita [5], Ortosa [6], Cuarzo [7], Topacio [8], Corindn [9],
Diamante [10]).
Eclogita: [del gr. eklog, eleccin] Roca del metamorfismo general, masiva y dura, con cristales de granate
rosa y de piroxeno verde reconocibles a simple vista. La composicin global equivale a la de un gabro o un
basalto, frecuentemente con dficit de SiO2.
Efusiva, roca: Roca magmtica. Rocas accesorias: Filn.
Ejes de simetra: Son los que sirven de referencia para la representacin de los planos cristalogrficos.
Eluviacin, eluvin: [del lat. eluere, lavar] Sinnimo de nivel eluvial. Se dice adems, del nivel de un suelo
que ha experimentado un lavado.
Enjabonado: Enriquecimiento de minerales pesados y resistentes (tales como Oro, Platino, Diamante, Rub,
Zafiro, Espinela, Casiterita, Monacita, Circonio, Granate, Ilmenita) por privacin de todos los dems
componentes rocosos.
Epitermal, depsito: Trmino empleado a procesos hidrotermales de baja temperatura (100-200C).
Erosin: [del lat. erodere, roer] Conjunto de fenmenos externos, que en la superficie del suelo o a escasa
profundidad, remueven en todo o en parte los materiales existentes modificando el relieve.
Eruptivas, rocas: [del lat. erumpere, salir impetuosamente] Trmino aplicado a veces a las rocas como
sinnimo de magmtico. Es desaconsejado, pues se adeca bien a las rocas que se extienden sobre la
superficie (rocas volcnicas), pero no es apropiado para las rocas que solidifican (rocas plutnicas).
Espato: [del germano spath] Nombre general dado a varios minerales que presentan caras cristalinas ntidas.
adj. esptico: Que tiene aspecto de espato.
Esquisto: [del
gr. skhistos que
se
puede
1. En sentido amplio (que vale ms evitar), toda roca susceptible de
2. Roca que ha adquirido una esquistosidad bajo la influencia de esfuerzos tectnicos.

dividirse

en

hender]
hojas.

Estratigrafa: [del
lat. stratum,
cubierta
y
del
gr. graphein,
escribir]
1. Ciencia que estudia la sucesin de los depsitos sedimentarios, generalmente ordenados en capas (o

estratos).
2. Conjunto de estratos que caracterizan un afloramiento o rea.
Euhedrales: [trmino ingls sinnimo para euhdrico; eu, bien y hedra, base] Se dice de un slido cristalino
que presenta las caras bien desarrolladas.
Euhdrico: [trmino ingls sinnimo para euhdrico; eu, bien y hedra, base]. v. euhedrales.
Evaporitas: Trmino general que designa los depsitos ricos en cloruros y sulfatos alcalinos con los iones K+,
Na+, Ca2+, Mg2+, Cl- y SO42-. La precipitacin de estas sales es el resultado de la concentracin, por
intensa evaporacin, generalmente en las marismas poco o nada comunicadas con el mar.
Exfoliacin: Cuando se rompe un mineral aparecen con frecuencia cuerpos limitados por determinadas
superficies planas, denominadas superficies de exfoliacin. Estas superficies pueden cruzarse en
determinados ngulos que reciben el nombre de ngulos de exfoliacin.
Filn: Relleno mineral de una grieta en una roca ms antigua. La roca encajante se denomina roca accesoria
y el lmite del filn, banda.
Filn hidrotermal: Filn cuyo relleno es debido a la circulacin de lquidos acuosos calientes, relacionados
con intrusiones magmticas.