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Experimentacin con embriones y clulas estaminales

embrionarias
Mariano G. Morelli
Universidad Catlica Argentina
Universidad nacional de Rosario
Captulo del libro "Rgimen jurdico del embrin humano", EDUCA, Buenos Aires, 2012

1. El planteo de la cuestin
No resultar posible abordar la temtica propuesta sin una breve introduccin
sobre sus aspectos biomdicos, que son diversos.
Hablemos, primero, de la experimentacin. No se trata de algo exclusivo de
las ciencias biomdicas. Es un recurso comn en la investigacin y el
conocimiento en general, que tiene lugar cuando se utilizan operaciones
destinadas a descubrir, comprobar o demostrar determinados fenmenos o
principios cientficos1. La experimentacin implica que el objeto del
experimento se somete a determinadas operaciones que alteran ciertas
variables a fin de poder determinar los cambios que se producen, y de ese
modo, ampliar los conocimientos. En materia biomdica el uso de la
experimentacin prcticamente se remonta a los orgenes de las prcticas
sanitarias. En gran medida avanzaron gracias a experimentaciones, muchas de
ellas sumamente arriesgadas.
Pero no vamos a ocuparnos aqu de la experimentacin biomdica en general.
Ni siquiera de la experimentacin en seres humanos. Sino, exclusivamente, de
la experimentacin en embriones humanos y clulas estaminales embrionarias.
Vamos a referirnos brevemente a estos conceptos.
Desde la fecundacin el ser humano inicia un proceso progresivo de desarrollo
orgnico. La unin del vulo y el espermatozoide da lugar al cigoto, sujeto
unicelular. Esta primera clula, bajo la gua de la informacin gentica
(Genoma), deber dividirse multiplicndose incontable cantidad de veces para
dar lugar a todas las clulas que formarn los diversos tejidos y rganos del
cuerpo humano completo. Para hacerlo ser necesario que esa clula
primigenia cuente con una particularidad: ser totipotente, es decir, capaz de
multiplicarse dando lugar a cualquier tipo de clula del organismo, incluso a

Diccionario de la Real Academia Espaola.

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uno nuevo completo a partir de cualquiera de ellas2. En los das sucesivos a la


fecundacin el cigoto se dividir primero en dos clulas, que a su vez se
dividirn dando origen a cuatro3, luego a ocho, y as sucesivamente. Estas
clulas se denominan blastmeros. Su totipotencia se manifiesta claramente
si por alguna razn se desprende del organismo, pues puede originar un nuevo
ser humano, gemelo monocigtico. Entre el cuarto y quinto da de desarrollo el
embrin ya cuenta con alrededor de 16 clulas del mismo tamao
denominndose mrula. Entre el 5to. y el 6to. da el embrin adopta el
nombre de blastocisto distribuyendo sus clulas en una masa celular interna
(embrioblasto o ICM) y capas externas (trofoblasto), para luego anidarse en el
tero. Las clulas internas del blastocisto ya no son totipotentes4, se han ido
diferenciando de modo que no bastara una de ellas para desarrollar un nuevo
organismo completo. Son ahora pluripotentes5, aptas para dar origen a
alrededor de 50 tipos de clulas diferentes necesarias para el desarrollo
embrionario. En los das sucesivos las clulas continuarn multiplicndose y
diferencindose cada vez ms, dando lugar a diversos tejidos y rganos, y
perdiendo pluripotencia. Se harn primero multipotentes6, conservando la
capacidad de convertirse solo en un una variedad de clulas de un tipo de
tejido, y finalmente unipotentes7, reproduciendo nicamente clulas hepticas,
cutneas, cardacas, etc.
En la literatura cientfica suelen encontrarse nombres diversos para referir a
estos estadios de desarrollo del ser humano: cigoto, embrin8 y feto (a partir de
la 9na. Semana, a partir de la cual ya no aparecern rganos o tejidos nuevos).
Nosotros utilizaremos de manera genrica el trmino embrin para todo el
proceso.

Puede dar lugar a otro embrin, la placenta y cualquier clula requerida por el mismo. Cfr. Ovadia, Ezra, Moral dilemmas in real life,
2006, Springer, pg. 82
3 El clebre Jerome Lejeune hablaba de un estadio transitorio de tres clulas, del que extraa conclusiones sobre la organizacin del
embrin que acreditaran que no se comporta como un manojo de clulas, justamente porque no se multiplican todas las clulas al
mismo tiempo (Lejeune, Jrme, Qu es el embrin humano?, Documentos del Instituto de Ciencias para la Familia, Madrid, Rialp,
1993, pg. 51). La literatura cientfica predominante no suele hace referencia a ese estadio de tres clulas, que se debera a una
asincrona en la multiplicacin celular de las primeras dos clulas, hacindolo una antes que la otra (Lopez Moratalla y Iraburu
Elizalde Mara J., Los Quince Primeros Das de una Vida Humana, Navarra, 2006, EUNSA, 2 Edicin, pg. 95), cosa que no ocurre
en todos los casos (Kiessling, Ann A. y Anderson, Scott, Human embryonic stem cells: an introduction to the science and therapeutic
potential, 2003, Jones & Bartlett Publishers, pg. 71).
4 No existe consenso cientfico respecto de hasta que momento las clulas del embrin conservan la totipotencia, que parece no ser
idntico en todos los casos. Las opiniones ponen el lmite en el estadio de cuatro, ocho y hasta diecisis clulas.
5
Kerridge, Ian, Lowe, Michael, McPhee, John, Ethics and law for the health professions, 2005, Federation Press, 2a. edicin revisada,
pg. 446
6
Algunos autores identifican pluripotente con multipotente. As Sgrecia, Elio y Paolazzi, Carlo, Manuale di Bioetica, Miln, 2007,
editorial Vita e Pensiero
7 Gonzlez Valenzuela, Juliana, Genoma humano y dignidad humana, Nueva York, 2005, Anthropos Editorial, pg. 117. La cuadruple
clasificacin es comn en la literatura cientfica. Ver, por ejemplo, Goldsby, Richard A., Kindt, Thomas J., Kuby, Janis, Osborne,
Barbara Anne, Immunology, Nueva York, 2002, editorial W.H. Freeman, 5a edicin ilustrada; Bellomo, Michael, The stem cell divide:
the facts, the fiction, and the fear driving the greatest scientific, political, and religious debate of our time, Nueva York, 2006,
AMACOM Div American Mgmt Assn.
8 Desde fines del siglo XX algunos cientfico introducen la figura del preembrin para aludir al embrin todava no implantado.
Entendemos que la implantacin no produce una diferencia sustancial en el ser en gestacin como para merecer llamarlo de otra
manera.

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De una primera clula, el cigoto, debe desarrollarse todo el organismo. Por eso
esa primera clula ser indiferenciada y capaz de dar lugar a cualquier clula
orgnica, totipotente. Pero con el paso del tiempo las clulas se irn
diferenciando, hacindose pluripotentes, multipotentes, y al final unipotentes.
Ello hace que se especule sobre la extraordinaria utilidad de las clulas
embrionarias, sobre todo en sus primeras fases de desarrollo, para ser usadas
en la regeneracin de tejidos daados.
Sin embargo, una serie de investigaciones de fines del siglo XX ha mostrado
que existen en diversos rganos y tejidos del cuerpo clulas que conservan,
an en los adultos, algn grado de multipotencia o pluripotencia. Los
descubrimientos reseados suscitaron una grandsima atencin cientfica. La
posibilidad de trabajar con clulas pluripotentes o multipotentes permitira,
cultivndolas en laboratorios, regenerar tejidos y reconstituir rganos o
incluso fabricarlos en laboratorio para trasplantes.
Se habla entonces de las clulas madre, clulas troncales o clulas
estaminales9, para hacer referencia a aqullas capaces de diferenciarse en ms
de un tipo celular, dando lugar a clulas correspondientes a tejidos diversos.
Algunas de estas clulas madre son totipotentes o pluripotentes. Las mismas se
han encontrado, exclusivamente, en el embrin. Por eso se conocen como
clulas madre embrionarias. Otras clulas madre son multipotentes, y se han
identificado tambin en el cuerpo ya completo, llamndose por ello clulas
madre adultas o clulas madre somticas. Por ejemplo, tenemos las clulas
madre hematopoyticas10, presentes en la mdula sea, capaces de generar
diversos tipos de clulas sanguneas. Tambin se han encontrado clulas
madre en el lquido amnitico, en sangre del cordn umbilical, en sangre
perifrica y en la grasa corporal, que podran diferenciarse en numerosos tipos
de clulas (musculares, vasculares, nerviosas, seas, etc). Pero incluso se ha
experimentado con xito en la posibilidad de inducir artificialmente clulas
madre, tomando clulas somticas ya diferenciadas y cultivndolas de modo
que recuperen pluripotencia y sean capaces de generar los tejidos buscados.
Tenemos as la clula madre pluripotente inducida (IPS en sus siglas en ingls),
como veremos seguidamente.
Clulas madre se han utilizado, en fase experimental, en tratamientos contra el
cncer, diabetes, esclerosis, heridas en la espina dorsal y dao en los
msculos, Alzheimer, Parkinson11. Se las considera el futuro de la medicina
regenerativa, capaces de sustituir clulas daadas en rganos y tejidos. Los
mayores xitos y avances se han obtenido, sin embargo, en investigaciones
9

Stem, en ingls, representa la parte central de una planta, su tronco, del que derivan las diversas ramas.
Lucas Lucas, Ramn, Explcame la Biotica, Madrid, 2005, Ediciones Palabra, pg. 95
11
Blazer, Shraga y Zimmer, Etan Z., The embryo-scientific discovery and medical ethics, Nueva York, 2005, Karger Publishers pg.
109
10

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sobre clulas madre adultas o somticas, que concentran el 99% de los


protocolos de investigacin. De all que muchos cuestionan la investigacin
sobre clulas madre embrionarias respecto de las cules no se han conseguido
resultados importantes. La prestigiosa revista mdica The Lancet alertaba
respecto del excesivo entusiasmo que genera en los medios de comunicacin la
experimentacin con clulas madre embrionaria: una terapia con clulas
madre embrionarias segura y eficaz no podr estar disponible para la clnica
humana al menos antes de una dcada y puede que an ms tarde12. Adems,
el uso de clulas madre embrionarias implica sacarlas de su contexto natural un embrin en desarrollo-, crecerlas, madurarlas y transferirlas al enfermo, lo
que supone riesgos muy grandes al punto que las experiencias realizadas en
animales originaron tumores, porque tales clulas embrionarias por su funcin
de dar lugar a un organismo completo tienen un potencial de multiplicacin
regulado para crecer sin freno propio13.
Pero experimentos sobre embriones y clulas embrionarias se llevan adelante
con el objetivo de contribuir a una mejor comprensin del desarrollo fetal; a la
prevencin de enfermedades que se desarrollan en las primeras fases de
desarrollo; y al desarrollo de terapias en adultos aprovechando la plasticidad y
potencialidad de aqullas. En Inglaterra, por ejemplo, ya se han utilizado ms
de 100.000 embriones humanos para experimentacin14. Hay preocupacin
sobre la posible comercializacin de vulos o embriones, y la creacin de
teros artificiales para su desarrollo. No extraa por ello la actitud de algunos
grupos cientficos que resisten las regulaciones normativas restrictivas de la
prctica.
Como en este trabajo nos limitamos a la cuestin de la experimentacin con
embriones o con clulas madre embrionarias, debemos considerar las prcticas
experimentales sobre:
a) El embrin en si mismo. Como sabemos, el recurso a la fecundacin
artificial permite disponer de embriones in vitro sobre los cuales son
posibles investigaciones y experimentaciones de lo ms variadas. La
experimentacin embrionaria ha sido considerada incluso como
necesaria para el desarrollo de las tcnicas de reproduccin asistida15.
Es ms, se propone aprovechar en ello a los muchos embriones que no
sern transferidos al tero materno por haber tenido xito la
transferencia anterior o por haberse identificado alguna patologa en el
12

Editorial de la revista The Lancet, Londres, 14-VI-2005.


Lpez Moratalla, Natalia, voz Clulas Madre en Lexicn, Consejo Pontificio para la Familia, Madrid, 2004, editorial Palabra, pg.
99.
14 Ostnor, Lars, Stem Cells, Human Embryos and Ethics: Interdisciplinary Perspectives, 2008, Springer, pg. 72
15
Brinsden, Peter R., Bourn Hall Clinic, A textbook of in vitro fertilization and assisted reproduction, 2a. ed, Lancaster 1999,
Parthenon Publishing, pg. 86
13

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diagnstico
preimplantatorio.
Pero
tambin
pueden
pensarse
experimentos sobre el embrin in vivo, durante el embarazo, en
cualquier momento de su desarrollo.
b) Clulas totipotentes extradas del embrin durante los primeros das de
desarrollo. Como hemos visto, lo son las clulas del embrin hasta el
cuarto da aproximadamente. Teniendo cada una de ellas la capacidad de
dar lugar a un nuevo organismo completo, en realidad experimentar
sobre una clula totipotente sera lo mismo que hacerlo con un embrin.
Una clula totipotente separada de un embrin constituye otro embrin
(gemelo monocigtico del anterior). Algunos experimentos han permitido
extraer una clula de un embrin en estadio de cuatro clulas, sin afectar
el desarrollo del embrin de tres clulas sobreviviente.
c) Clulas pluripotentes extradas de la masa celular interna del blastocisto.
Estas clulas no desarrollarn un nuevo embrin como las anteriores,
pero s clulas de prcticamente cualquier tipo de tejido. Aunque se ha
sostenido que es posible extraerlas de manera inocua16, la extraccin de
dichas clulas supone generalmente una lesin para el embrin que le
impedirn continuar su desarrollo17, o al menos, un grave riesgo para l.
d) Embriones producidos a travs de transferencia nuclear, colocando el
ncleo de una clula somtica del paciente, en un ovocito de un donante,
de modo de tener un nuevo embrin que llegara al estado de blastocisto
y del que pudieran extraerse las clulas estaminales embrionarias. Este
procedimiento de transferencia nuclear de clulas somticas (SCNT)
tambin ha sido conocido como clonacin teraputica18.
Pero las enunciadas no son las nicas opciones posibles19. Por ejemplo, en
mayo del ao 2005 el Presidential Council of Bioethics the Estados Unidos
public su informe Alternative Sources of Human Pluripotent Stem Cells. A
White paper con el propsito de hacer posible la obtencin y experimentacin
con clulas estaminales pluripotentes, sin tener que crear o destruir embriones
humanos, cosa que el Consejo consider contrario al comn sentir
norteamericano. El informe se funda en la distincin entre clulas totipotentes,
capaces de dar a un organismo completo como ser vivo, y clulas
pluripotentes, que pueden crecer como clulas de diversos tejidos. Conforme

16

Gunning, Jennifer y Holm, Soren , Ethics, Law and Society, Nueva York, 2007, EditorAshgate Publishing. Ltd., pg. 10
Zalot Jozef D. y Guevin Osb, Benedict Catholic Ethics in Today's World, Nueva York, 2008, Saint Mary's Press, pg. 210
18
Jennifer Gunning, Soren Holm, Ethics, Law and Society, 2007, EditorAshgate Publishing, Ltd., pg. 10
19
Di Pietro, Mara Luisa y Sgreccia, Elio, Biotecnologie e futuro dell'uomo, Miln, 2003, Vita e Pensiero, pg. 83
17

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

con su objetivo, propone cuatro alternativas, una de ellas sobre clulas madres
adultas, pero tres relacionadas con nuestro tema20:
e) Uso de clulas pluripotentes extradas de embriones vivos (biopsias). El
mecanismo enfrenta la dificultad de hacerlo sin lesionar el organismo
embrionario y sin extraer clulas totipotentes porque en tal caso se
estara dando lugar a un nuevo embrin con el que se estara
experimentando (experimentos realizados en animales revelan que sera
posible que todava en el estadio de ocho clulas podran retener o
recuperar la totipotencia)21;
f) Uso de clulas pluripotentes de embriones muertos en estadio previo al
de blastocisto, que no hayan sido suprimidos deliberadamente. Claro que
esta alternativa presenta el desafo de determinar cundo se debe
considerar muerto al embrin. La determinacin de la muerte
embrionaria no resulta sencilla pues no le resultan aplicables los
parmetros utilizados para adultos (cese de funciones enceflicas,
respiratorias, circulatorias), ni es posible esperar a la ausencia de todo
movimiento celular pues en tal caso las clulas extradas careceran de
utilidad. El Consejo es proclive a considerar muerto al embrin cuando
cesa su capacidad de divisin celular coordinada, pudiendo removerse
sus partes pluripotentes. Sera importante s asegurar que la detencin
del desarrollo embrionario sea total y permamente (anloga a
irreversible) y no solo temporaria, y en caso de duda razonable
esperar.
g) Produccin de clulas madres pluripotentes a travs de la transferencia
nuclear, pero genticamente alteradas de modo que resulten incapaces
de continuar su desarrollo para formar un ser humano completo (tcnica
ANT). La propuesta consiste en activar un vulo pero no con un
espermatozoide sino con el ncleo de una clula somtica adulta, cuya
informacin gentica se ha modificado de modo que la clula creada
resulte pluripotente pero incapaz de desarrollar un organismo completo.
De tal modo, se sostiene, no se tratara de un nuevo embrin.
No se agrega aqu por ser ajena a nuestro tema otra de las opciones, la ms
sensata, cual es experimentar con embriones y clulas embrionarias de origen
animal. Adems de constituir una regla comn de toda experimentacin, agotar
la fase preclnica en animales antes de experimentar con seres humanos, se
20

La cuarta obtencin de clulas pluripotentes a travs de la reprogramacin de clulas somticas (desdiferenciacin) a fin de
devolverles multipotencialidad, es ajena al objeto de nuestro trabajo pues no se tratara de clulas madre embrionarias.
21
Varias obras sealan como totipotente el embrin hasta el estadio de 8 clulas, o de su tercera divisin celular (la primera en 2, la
segunda en 4, y la tercera en 8) Cfr. Ovadia, Ezra, Moral dilemmas in real life, pg. 82

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evita tener que recurrir a embriones humanos concebidos de manera tan


artificial, o descartados de procedimientos de fecundacin in vitro, que han
tenido que pasar por la crioconservacin, muchas veces provenientes de
parejas con dificultades para concebir, lo que hace poco generalizables los
conocimientos que se obtienen de su estudio22.
2. Cuestiones jurdicas que se plantean en la temtica
El tema de la experimentacin con embriones y con clulas madre embrionarias
nos remite, primero, a la cuestin del status jurdico del embrin. Definir si
estamos ante un ser humano, que merece proteccin y respeto como tal, es
previo a cualquier consideracin. Como resultar comprensible, este tema
excede el objeto de este trabajo. Nos limitaremos por ello solo a algunas breves
consideraciones.
De entenderse que el embrin, durante las primeras fases de su desarrollo, no
constituye un ser humano, un individuo humano, un sujeto humano, una
persona humana, o, en general, alguien que merezca tutela equivalente a
cualquier nio, joven o adulto, entonces los criterios y principios ticos y
jurdicos que deben conducir la experimentacin con ellos se asemejarn, ms
bien, a los que se han elaborado para regular la experimentacin con tejidos
extrados del cuerpo humano o con animales. Bsicamente, contar con
consentimiento informado de su titular o propietario, asegurar que no existir
riesgo para la salud pblica ni de ninguna persona, y el clculo utilitarista de
que los beneficios superen las cargas previstas23. Por ejemplo, la utilizacin de
clulas madres pluripotentes inducidas, que describimos supra., podra ser
objetada si existe riesgo de que generen en el paciente clulas tumorales24. En
estos casos, lgicamente, no se atiende al inters de las clulas objeto de
experimentacin, sino de los seres humanos que participan de la misma.
En cambio, si nos hacemos eco de la tesis que exige respeto por la vida,
integridad fsica y dignidad para el ser humano en cualquier etapa de su
desarrollo, desde su concepcin, entonces la perspectiva cambia. La
experimentacin con embriones debera regirse por los mismos criterios y
postulados que la experimentacin con seres humanos. Solo podran sustraerse
de tales requisitos la experimentacin con clulas madre que no resulten
totipotentes ni hayan sido extradas de embriones vivos, nicos casos en los
que no estaramos ante un ser humano.

22 Lpez Moratalla, Natalia, voz Clulas Madre en Lexicn, Consejo Pontificio para la Familia, Madrid, 2004, editorial Palabra, pg.
102.
23
Singer, Peter y Kuhse, Helga, Unsanctifying human life, 2002, 2a. edicin, Wiley-Blackwell, pg. 201.
24
Freedman, Jeri, America Debates Stem Cell Research, Nueva York, 2007, The Rosen Publishing Group, pg. 31.

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

Y cules son estos criterios o principios que deben regir la experimentacin


con seres humanos? Desde mediados del siglo XX han sido objeto de estudio y
reconocimiento por parte de normativas internacionales. Suponen la distincin
entre la experimentacin pura y la experimentacin teraputica. La primera no
persigue la cura del sujeto de la experimentacin; el resultado de la
experimentacin redundar en mayores conocimientos y descubrimientos
aptos para tratar a otras personas de darse la necesidad. La segunda, en
cambio, se realiza sobre un paciente tambin en su mismo inters, pues el
experimento es capaz de mejorar su salud.
Existe consenso en que la licitud de la experimentacin pura, realizada en
inters de terceros, est sujeta a la existencia de diversos requisitos, entre los
que mencionamos:
a) Agotamiento exitoso de fases pre-clnicas previas. Es decir, antes de
experimentar con seres humanos, la prctica debe haber superado
anlisis de laboratorio y experiencias en vegetales y animales25, y solo
proceder a aqulla cuando dichas fases previas no resulten suficientes.
b) Ausencia de riesgos serios y previsibles para los participantes de la
experimentacin. El ser humano debe ser respetado como sujeto que
tiene una dignidad propia, un valor por s mismo, y toda relacin con l
debe evitar reducirlo a un mero medio o instrumento en inters de
terceros. La experimentacin pura no persigue mejorar o beneficiar al
sujeto de la experimentacin, y por ello slo sera legtima si no pone en
peligro cierto su vida o su salud. De otro modo estaramos lesionndolo
deliberadamente para beneficiar a otros.
c) Proporcionalidad de los resultados esperados. Toda experimentacin
supone restricciones en los bienes y libertades de los sujetos que slo
son razonables si los resultados esperados de la experimentacin son
mnimamente relevantes.
d) Consentimiento informado del sujeto de experimentacin. Aqul sobre el
cul se va a realizar la experiencia debe brindar su consentimiento libre
para las prcticas, asegurndose as que no es una vctima pasiva de
instrumentalizacin o cosificacin en inters de terceros. Qu ocurre
entonces con la experimentacin sobre sujetos incapaces de dar
consentimiento? Parte de la doctrina considera ilegtima toda
experimentacin pura respecto de nios, personas con discapacidad

25

Tettamanzi, Dionigi, Dizionario di Bioetica, Casale Monferrato, 2002, editorial Piemme, pg. 384.

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

mental, inconscientes y presos26. Otros, en cambio, admiten


experimentaciones puras si se cuenta con consentimiento informado de
su representante legal, existen garantas de que no ser nociva para el
incapaz, y no resultan posibles respecto de personas capaces27.
Crece tambin la conviccin de que la experimentacin sobre seres humanos
debe evitar servirse de miembros de grupos que no van a poder acceder, por
sus costos, a las terapias que se desarrollen gracias a ellos. La investigacin
mdica slo se justifica si existen posibilidades razonables de que la poblacin,
sobre la que la investigacin se realiza, podr beneficiarse de sus resultados28.
Diferente es el supuesto de la experimentacin teraputica, que combina la
terapia con la experimentacin pues se sirve de pacientes a los que la misma
experimentacin beneficia. En estos casos no se esperan garantas de que la
prctica se inocua. Pueden asumirse ciertos riesgos, si resultan razonables y
proporcionados para atender su dolencia, Requiere para su legitimidad de los
siguientes requisitos:
a) Proporcionalidad entre los riesgos asumidos y los resultados esperados
para el mismo paciente. Mientras mayores sean los peligros que corre el
paciente que se somete a la experimentacin, una vez superada la fase
preclnica, deben ser mayores las posibilidad teraputicas que brinda en
comparacin con otras alternativas que hubiesen superado la etapa
experimental. Este clculo de proporcionalidad podra llevar a considerar
lcitas incluso prcticas experimentales muy riesgosas, si constituyen la
nica alternativa existente para evitar su muerte.

26
Sgreccia, Elio, Manual de Biotica, Mjico, 2003, editorial Diana, pg. 539; Fuentes, Miguel Angel, Manual de Biotica, San
Rafael, 2005, ediciones del Verbo Encarnado, pg. 201; Blasquez, Niceto, Biotica. La nueva ciencia de la vida, Madrid, 2000,
editorial BAC, pg. 306. Por nuestra parte, consideramos que si bien es preferible, cuando se trata de incapaces, experimentar con
aqullos que son pacientes y pueden recibir una utilidad actual de la experimentacin; no descartamos absolutamente la legitimidad de
experimentaciones con incapaces cuando las mismas solo pueden tener lugar en incapaces, son razonablemente inocuas, y no existen
enfermos disponibles para trabajar sobre ellos. Pensemos en una epidemia que atac a los nios; que ahora desapareci pero que es
posible que reaparezca estacionalmente, y resulta necesario probar el efecto orgnico de un suero cuando no hay nios enfermos
actualmente.
27
Cuando el individuo potencial sea incapaz, el mdico debe pedir el consentimiento informado del representante legal. Estas
personas no deben ser incluidas en la investigacin que no tenga posibilidades de beneficio para ellas, a menos que sta tenga como
objetivo promover la salud de la poblacin representada por el individuo potencial y esta investigacin no puede realizarse en
personas competentes y la investigacin implica slo un riesgo y costo mnimos.. (Declaracin de Helsinki de la Asociacin Mdica
Mundial, Principios ticos para las investigaciones mdicas en seres humanos, Asociacin Mdica Mundial, con las sucesivas
reformas y clarificaciones introducidas sucesivamente hasta la 59 Asamblea General, Sel, Corea, octubre 2008, nro. 27). El
Convenio Europeo sobre los derechos humanos y la biomedicina, conocido como Convenio de Oviedo, aprobado en el mbito del
Consejo de Europa el 4 de abril de 1997 prev como regla general que los experimentos sobre incapaces solo se admiten si los
resultados previstos del experimento supongan un beneficio real y directo para su salud, pero excepcionalmente se admitiran aunque
no produzcan beneficios directos para el incapaz, siempre que resultaran indispensables y slo represente para la i) el experimento
slo represente para la persona un riesgo o un inconveniente mnimo (art. 17). Puede verse tambin la Recomendacin 1100 (1989)
de la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa sobre la utilizacin de embriones y fetos humanos en la investigacin cientfica.
28
Organizacin Mundial de la Salud, Principios ticos para las investigaciones mdicas en seres humanos, Cit., 18

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

b) Consentimiento informado del sujeto de experimentacin o de sus


representantes legales en el supuesto de que sean incapaces. Como en
este caso el experimento es en inters de la salud del mismo sujeto que
participa de ella, no hay dudas de que cabe la posibilidad de realizarlo
incluso respecto de personas incapaces.
Si como hemos dicho, debemos extender estos criterios a los embriones
humanos, concluiremos que resultar ilcita la experimentacin29 tal como se
realiza actualmente, tanto sobre embriones humanos, como sobre clulas
existentes en dichos embriones, sobre clulas totipotentes extradas del
mismo, sobre clulas pluripotentes provenientes de la masa celular interna del
blastocisto, o cualquier clula extrada de ste (biopsia). Ello, en razn de que:
1. No se realizan en inters del mismo embrin sujeto de experimentacin,
sino de terceros en cuyo beneficio se los instrumentaliza.
2. En la mayora de los casos, ni siquiera buscan conocimientos tiles para el
tratamiento de otros embriones, sino de seres adultos.
3. Destruyen o ponen en grave riesgo la supervivencia del embrin.
4. Se practican sobre seres humanos incapaces de dar su consentimiento a la
experimentacin.
5. No se ha agotado an la fase preclnica de experimentacin, restando
todava muchos posibles estudios en laboratorio, plantas y animales.
El hecho de que se trate embriones que no sern transferidos o que padecen
patologas no cambia la cuestin. La proximidad de la muerte no priva al ser
humano de dignidad y derechos. Si la experimentacin no es teraputica
porque no tiene como objetivo asegurarles el futuro desarrollo o sanar sus
patologas, destruirlos o lesionarlos en inters del conocimiento cientfico ser
tan ilegtimo como respecto de cualquier otro ser humano.
Dos supuestos quedaran por analizarse: la experimentacin con clulas
pluripotentes producidas a travs de una transferencia nuclear genticamente
alterada de modo que no puedan desarrollarse en el futuro (ANT) y la
experimentacin sobre embriones ya fallecidos o clulas provenientes de
embriones ya fallecidos por haber sido abortados o descartados en
procedimientos de fecundacin in vitro.

29

Sgreccia, Elio, Manual de Biotica, editorial Diana, Mxico, 2003, pg. 544

10

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

1) Experimentacin con clulas pluripotentes producidas a travs de


una transferencia nuclear genticamente alterada (ANT).
Si se trata exclusivamente de clulas pluripotentes, y no de un embrin,
podra experimentarse con ellas como si fuera cualquier tejido humano
separado del cuerpo. Claro que aqu estamos en una frontera muy tenue, y
el problema es asegurar que la alteracin gentica sea de tal entidad como
para asegurar que se haya originado simplemente una clula pluripotente y
no solo un embrin genticamente impedido de implantarse, es decir,
intencionalmente no viable30. En este ltimo caso la experimentacin no
sera lcita. Un embrin vivo pero inviable sigue mereciendo el respeto
debido al ser humano31, pues la potencialidad de seguir viviendo o
desarrollndose no es constitutivo de la dignidad especfica, como el
hecho de estar muriendo no hace de un ser humano menos merecedor de
respeto. Como ejemplo de esta precisin, resulta interesante indicar que la
Ley holandesa de 2002 sobre el embrin, Embryo Bill, conociendo los
desarrollos en materia de clonacin, deja de definir al embrin como lo
haca la ley de 1990 remitiendo a la fecundacin, para referir ahora como
tal a toda clula o conjunto de clulas con la capacidad de desarrollarse
como ser humano (art. 1)32. De este modo, una clula totipotente obtenida
por clonacin debera recibir idntica proteccin a la del cigoto fruto de
una fecundacin, pero siempre que pudiese desarrollar un ser humano, de
manera que un embrin inviable podra excluirse de la proteccin de tal
ley. Definicin similar ha adoptado la ley alemana sobre experimentacin
sobre clulas estaminales, Law on Stem Cell Research (StZG) del ao 2002,
diciendo que entiende por embrin cualquier clula humana totipotente
que tenga la capacidad de dividirse y desarrollar un ser humano si se dan
las condiciones necesarias (seccin 3).
2) Experimentacin sobre embriones ya fallecidos, o clulas
provenientes de embriones ya fallecidos, por haber sido abortados o
descartados en procedimientos de fecundacin in vitro.
Si se trata de embriones muertos, entonces no habra bice para la
legitimidad de experimentar con ellos, como no resulta ilegtimo
experimentar sobre cadveres de seres humanos siempre que su muerte no
haya sido deliberada33, o al menos no haya sido motivada en la
30

Sgrecia, Elio y Paolazzi, Carlo, Manuale di Bioetica, Miln, 2007, editorial Vita e Pensiero, pg. 683
Subcomisin Episcopal para la Familia de la Conferencia Episcopal Espaola en su Declaracin sobre la Utilizacin de Embriones
Humanos en la Investigacin, del 19 de diciembre del 2002
32 Definicin similar adopta la Ley on Research on Human Embryonic Stem Cells and Related Activities de la Repblica Checa.
33 Conforme con este criterio, no debiera admitirse ni producir embriones para experimentar, ni matarlos para experimentar, ni utilizar
clulas de fetos abortados voluntariamente porque sera complicidad con dichos abortos; aunque s podran utilizarse si fuesen
consecuencia de abortos espontneos, al igual que ocurre con el uso de cualquier cadver. Farley, Margaret A., Roman Catholics Views
on Research involving human embryonic stem cells, pg. 113, en Holland, Suzanne, Lebacqz, Karen yZoloth, Laurie, The human
31

11

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

intencionalidad de contar con objetos para la experimentacin34,


exigindose generalmente el consentimiento de sus familiares. De otro
modo, quien experimenta podra ser partcipe de su ilegtima
destruccin35. En la mayora de los casos se utilizan embriones vctimas de
abortos provocados o deliberadamente producidos en exceso para decidir
cuales transferir en el marco de procedimientos de fecundacin in vitro,
cuando no originados intencionalmente con el fin de experimentar con
ellos.
Cmo podemos ver, la materia que tratamos es de grandsima complejidad
cientfica y por eso su regulacin normativa tambin resulta especialmente
compleja.
Los estados suelen adoptar alguno de los siguientes criterios normativos:
a) Prohibir toda experimentacin no teraputica sobre embriones humanos,
sin aprobar explcitamente la que tiene lugar sobre clulas embrionarias, por lo
que debe considerrsela tambin prohibida (posicin de Irlanda, Polonia,
Austria, Lituania y Eslovaquia). Estados Unidos haba prohibido el uso de
fondos federales para la investigacin con clulas madre que supusieran la
destruccin de embriones humanos (el uso de fondos privados no tena
limitaciones), pero el Presidente Obama, en el ao 2009, revoc la prohibicin.
b) Prohibir la experimentacin no teraputica sobre embriones y la
obtencin de clulas embrionarias a travs de la destruccin de embriones,
pero sin prohibir la experimentacin misma sobre clulas embrionarias
(posicin de Alemania e Italia). Quedara abierta la posibilidad, nicamente, de
utilizar clulas embrionarias tradas del exterior. La ley alemana del ao 2002
lo dice explcitamente. Creemos poco coherente rechazar la produccin pero
sin rechazar tambin el uso de clulas estaminales producidas por otros36.
Recordemos que la legislacin sobre fecundacin in vitro de tales estados no
permite planificar la crioconservacin de embriones, de modo que no se
embryonic stem cell debate, MIT Press, 2001. En sentido similar, Elio Sgreccia considera que cuando se trata de fetos provenientes de
abortos voluntarios es un hecho que esta vinculacin -coparticipacin con el aborto- existe siempre, directa o indirectamente-, y el
uso de los fetos solo sera lcito si no estuviera vinculada en modo alguno con acuerdos previos y la coparticipacin en el aborto
(Sgreccia, Elio, Manual de Biotica, Mjico, 2003, editorial Diana, pg. 548).
34 El Cardenal Dionigi Tettamanzi, quien resea la Recomendacin 1046 del Consejo de Europa, que excluye la experimentacin
cuando la decisin de terminar con el embarazo proviene o est influida con el deseo del uso experimental del embrin o feto. El
Cardenal precisa como condicin para la experimentacin la absoluta ausencia de previo acuerdo o cualquier forma de cooperacin
con el aborto, y la exclusin de favorecer de cualquier manera el aborto con la intencin de tener disponible material para la
experimentacin y utilizacin. Tettamanzi, Dionigi, Nuova Bioetica Cristiana, Casale Monferrato, 2000, editorial Piemme, pg. 262.
Por nuestra parte creemos acertada la consideracin del autor, no parecindonos de suyo ilegtimo el uso de cadveres de fetos o
embriones muertos deliberadamente, si tal supresin no se motiv en la intencin de poder experimentar, ni sta constituye alguna
forma de aliciente a aqulla.
35 Cfr. Academia Pontificia para la Vida, Declaracin sobre la Produccin y Uso Cientfico y Teraputico de las Clulas Estaminales
Embrionarias Humanas, 25 de agosto del 2000.
36
Puede verse Conferencia Episcopal Argentina, Familia y Vida, Buenos Aires, 2004, pg. 72.

12

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

producen embriones sobrantes, salvo que por una causa sobreviniente resulte
imposible la transferencia de los fecundados.
c) Admitir la experimentacin sobre embriones y clulas embrionarias pero
slo respecto de embriones sobrantes de procedimientos de fecundacin in
vitro (posicin de Rusia, Suecia, Francia, Espaa, Portugal, Dinamarca, Holanda,
Grecia, Brasil, Canad), no autorizando su generacin deliberada con tal
finalidad. La regulacin comunitaria de la Unin Europea no descarta la
experimentacin pero s rechaza la produccin de embriones con fines
experimentales37. En algunos casos la experimentacin se autoriza nicamente
hasta el da catorce de desarrollo embrionarios38, o en otros hasta el da siete39.
En efecto, la Ley espaola 14/2006 sobre tcnicas de reproduccin humana
asistida, dedica un captulo completo a la experimentacin con embriones.
Distinguindola de las terapias sobre embriones vivos in vitro, autorizadas slo
con la finalidad de tratar una enfermedad o impedir su transmisin, con
garantas razonables y contrastadas (art. 13), investigacin que debe
realizarse sobre preembriones sobrantes procedentes de la aplicacin de las
tcnicas de reproduccin asistida, que requiere autorizacin de la autoridad
sanitaria, consentimiento escrito de la pareja, y que el preembrin no se haya
desarrollado in vitro ms all de 14 das despus de la fecundacin del ovocito,
descontando el tiempo en el que pueda haber estado crioconservado (art 15).
d) Admitir la produccin misma de preembriones para experimentacin, a
travs de fecundacin in vitro o clonacin (ej. Suecia40, Finlandia41, Inglaterra,
Blgica, Israel, India, China, Corea del Sur, Japn). Inglaterra exige s la
destruccin del preembrin antes del da 1442. La tesis descansa en la
pretensin de considerar que antes del da 14 no tenemos un embrin, sujeto
humano digno de respeto. La Human Fertilization and Embriology Act de 1990
del Reino Unido autoriza la experimentacin con embriones con cinco
37
Ostnor, Lars, Stem Cells, Human Embryos and Ethics: Interdisciplinary Perspectives, cit., pg. 92. Puede verse tambin un
panorama internacional en Lanza, Robert (ed.), Principles of regenerative medicine, 2008, Academic Press y en Hervey, Tamara K. y
McHale, Jean Vanessa, Health law and the European Union, 2002, Cambridge, Cambridge University Press, pg. 275. La legislacin
francesa, por ejemplo, prohbe la creacin de embriones con el solo fin de experimentar (ley 94, art. 511). El Convenio Europeo sobre
los derechos humanos y la biomedicina, aprobado en el mbito del Consejo de Europa el 4 de abril de 1997 y que para muchos estados
como el espaol se ha incorporado a su derecho interno, dispone expresamente que se prohibe la constitucin de embriones humanos
con fines de experimentacin (art. 18). Algunos autores consideran que tal prohibicin se limita a los obtenidos por fecundacin, no
por transferencia nuclear.
38
Embryo Act de Holanda del ao 2002, ley de Estonia de 1997, Ley 460 de 1997 de Dinamarca, Ley de 1990 del Reino Unido.
Algunos defienden la tesis porque a los catorce das, aproximadamente, se formara la lnea primitiva, pequea cinta engrosada en el
embrin desde la cual se iran organizando las otras clulas, momento que pondra fin a la posibilidad de originar gemelos. Ello hace
que algunos autores reputen este momento como el comienzo del individuo (Cfr. Kuhse, Helga y Singer, Peter (editores), A
companion to bioethics, 2001, Wiley-Blackwell, pg. 394). En todo caso, parece que gemelos no podran originarse a partir de la
anidacin, que tiene lugar alrededor del sptimo da, por lo que sera ms coherente el criterio suizo de los siete das.
39 Suiza, Art. 17 Federal Act on Reproductive Medicine, Art. 3 c Federal Stem Cell Research Act.
40 Health and Medical Care Act de 1991
41 Medical Research Act de 1999.
42 Diversos eticistas cuestionan la lgica de este criterio de permitir producir vida humana a condicin de destruirla luego. Cfr. Ashley,
Benedict M., DeBlois, Jean y O'Rourke, Kevin D., Health care ethics: a Catholic theological analysis, Washington, 2006, 5a. ed.,
Georgetown University Press.

13

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

objetivos: promover avances en tratamientos sobre infertilidad, incrementar


conocimientos sobre patologas que se transmiten hereditariamente y sobre
prdidas de embarazos, desarrollar tcnicas contraceptivas ms eficaces, o
mtodos para detectar mejor patologas en embriones antes de la
transferencia43.
3. Propuestas de regulacin normativa
El problema de plantear como habra de regularse la cuestin de la
experimentacin sobre embriones humanos y clulas embrionarias en la
Argentina es particularmente alarmante porque en el pas no tenemos ni una
legislacin referente a la experimentacin en seres humanos, ni una referida a
los embriones. El vaco legal es total. Paradjicamente, si existe una norma
especfica para el caso de los animales, pues la ley 14.436 considera acto de
crueldad, reprimido con pena de prisin, el experimentar con animales de
grado superior en la escala zoolgica al indispensable segn la naturaleza de la
experiencia (art. 3 inc. 4). Es ms, si recorremos los proyectos de ley
introducidos en el Congreso de la Nacin, encontramos que son ms los
referidos a la clonacin de celulares que los que buscan regular la clonacin
humana.
Antes de analizar si habra que sancionar normas sobre la materia, reseemos
lo poco que existe.
La ley 24.742 dispuso crear en todo Hospital del Sistema Pblico de Salud los
Comit Hospitalario de tica, encomendndole entre otros temas el de la
experimentacin en seres humanos (art. 3), aunque sin dar pautas al respecto.
Por su parte, la Resolucin 1490/2007 del Ministerio de Salud ha aprobado una
Gua de las Buenas Prcticas de Investigacin Clnica en Seres Humanos,
aplicable en todo efector pblico de salud como as tambin en toda
investigacin que cuente con el auspicio o el aval del Ministerio de Salud (art.
5). La Gua recoge los principios sobre experimentacin generalmente
reconocidos y que hemos sintetizado supra., exigiendo la intervencin de un
Comit de tica, poniendo en primer lugar la salud y los derechos del sujeto
del ensayo, precisando que la investigacin no teraputica slo puede
realizarse respecto de sujetos que brinden su consentimiento de manera
personal, salvo que se trate de meras observaciones annimas (art. 4.3.19). Es
de pensar que la misma se aplicara tambin para la experimentacin sobre
embriones y clulas embrionarias pues prev que el consentimiento informado
debe referir a los riesgos para el embrin, feto o lactante (art. 4.4.h) y en su
glosario final define clula madre embrionaria, clula troncal y clula
estaminal; aunque no se aclara si embriones y clulas embrionarias son o
43

Oliphant, Jill y Mayled, Jon , Religious Ethics for AS and A2, 2007, editorial Routledge, pg. 155

14

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

pueden ser incluidos en el concepto de sujetos de investigacin. Por


disposicin 1310/2009 de la Administracin Nacional de Medicamentos,
Alimentos y Tecnologa Mdica (ANMAT) la Gua referida se incorpora a sus
exigencias. Posteriormente, la Resolucin 102/2009 del Ministerio de Salud ha
creado un Registro de Ensayos Clnicos en Seres Humanos, cuya registracin
ser obligatoria para todos los efectores pblicos de salud, bajo apercibimiento
de recibir sanciones administrativas. Sin embargo, no cabe depositar esperanza
en tales rganos, cuando sabemos que el Defensor del Pueblo de la Nacin ha
formulado una denuncia acusando que una veintena de ensayos frmacoclnicos oncolgicos que fueron expuestos y divulgados en congresos y
publicaciones cientficas no respetaron las pautas normativas fijadas para las
investigaciones sobre seres humanos ni recibieron control de los organismos
pblicos44.
No cuenta el pas con una ley que regule la experimentacin con seres
humanos. Menos an, claro, respecto de seres humanos en etapa embrionaria.
S existen normas sobre experimentacin en el derecho pblico provincial,
como la ley la ley 11.044 de la Provincia de Buenos Aires, aunque sin
referencias a clulas embrionarias, limitndose a considerar que las
investigaciones a realizar sobre fetos, solo podrn ser autorizadas si los mtodos
o tcnicas a emplear garantizan la mxima seguridad para el feto y para la
mujer embarazada (art. 18). Tambin contamos con la Ley 2207 de la
Provincia de Neuqun, sancionada en 1997, que como la anterior, recoge las
disposiciones ms comunes sobre experimentacin vigentes a nivel
internacional.
Lo ms cercano a nuestra materia es el Decreto de Necesidad y Urgencia
200/97, que prohibe los experimentos de clonacin relacionados con seres
humanos. Dado que no se trata de una ley, no pudo prever penas para dicha
prctica, por lo que solo cabran sanciones administrativas. Adems, con esa
expresin se prohibe la obtencin de embriones por medio de la clonacin,
pero no la experimentacin sobre embriones ni sobre clulas embrionarias.
La inexistencia de normas especficas suficientes nos fuerza a remitirnos a
disposiciones genricas. Una experimentacin que se realizara sin el
consentimiento del sujeto contravendra expresamente el art. 7 del Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos, con jerarqua constitucional (art.
75 inc. 22 de la Constitucin Nacional), que exige garantizar que nadie ser
sometido sin su libre consentimiento a experimentos mdicos o cientficos.
Tambin se afectaran derechos de jerarqua constitucional, evidentemente, si
se le provocan daos a la vida o a la salud. Inclusive, si del mismo resulta la
44

Informe Especial sobre tica en la Experimentacin con Humanos y el Deber del Estado Nacional, remitido por el Defensor del
Pueblo de la Nacin Rodolfo Mondino al Procurador General de la Nacin, Buenos Aires, 2008.

15

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

muerte o lesiones en los trminos del Cdigo Penal, se configuraran delitos de


homicidio y de lesiones, culposos o eventualmente con dolo eventual. En
cambio, no se encuentra expresamente tipificado como delito el sometimiento
de seres humanos a experimentos no teraputicos riesgosos para su vida, o sin
contar con su consentimiento, o sin un beneficio concreto para el grupo de
personas sometidas a experimento. Parece difcil comprender tales supuestos
como tentativa de homicidio o de lesiones, pues la tentativa slo tiene lugar
respecto de delitos realizados con dolo (intencin de matar o lesionar). Estas
previsiones genricas nos permiten s considerar como antijurdicos los
experimentos sobre seres humanos que pongan en riesgo su vida o su salud,
aunque no hayan producido lesiones efectivas, por lo cual el estado se
encontrara legitimado para impedirlos o hacerlos cesar, y eventualmente hacer
a sus autores responsables civilmente y administrativamente. Pero no
penalmente, pues como dijimos la responsabilidad penal quedara limitada a
supuestos en que hayan tenido lugar muertes o lesiones.
Son aplicables tales consideraciones a los embriones? Conforme lo prev la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos, persona es todo ser humano
(art. 1), y conforme la Convencin sobre los Derechos del Nio, los estados
deben garantizar en la mxima medida posible la supervivencia y el desarrollo
del nio (art. 6), protegidos contra toda forma de explotacin y abuso (art.
19) sin distincin alguna (art. 2), tanto antes como despus del nacimiento
(Prembulo), y conforme lo aclar nuestro pas, desde el momento de la
concepcin (Ley 23.849). En virtud de tales disposiciones consideramos que
debe entenderse que toda experimentacin sobre embriones humanos, y/o
sobre clulas totipotentes, resultan antijurdicas, como as tambin producirlos
para esa finalidad, en los mismos trminos que si se tratara de nios nacidos.
Aunque excluida toda responsabilidad penal por no encontrarse tipificadas la
destruccin o lesin de embriones in vitro. Aplicando tales disposiciones
generales presentes en el ordenamiento jurdico, la Cmara Nacional de
Apelaciones en lo Civil dict en 1999 el fallo definitivo en la causa Rabinovich,
Ricardo David s/ medidas precautorias45, prohibiendo entre otras cosas toda
accin sobre los mencionados embriones y ovocitos -sea por parte de los dadores
de los gametos, sea por parte de las instituciones profesionales actuantes- que
implique su destruccin y experimentacin.
Pero como hemos dicho en otras oportunidades, no faltan interpretaciones de
estas normas que retacean al ser humano, en las primeras etapas de su
desarrollo, proteccin jurdica equivalente a la que el ordenamiento vigente
otorga a los adultos. Por esa razn propugnamos reformas normativas que

45

Revista El Derecho, Buenos Aires, 1999, tomo 185, pg. 412

16

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

regulen la experimentacin y sancionen penalmente las inconductas ms


graves.
No creemos que las mismas deban dirigirse de manera especfica a los
embriones, sino ms bien regular la experimentacin sobre seres humanos en
general, asegurando que tenga lugar previa autorizacin por parte de un
Comit, con contralor del estado, con adecuada proporcionalidad de riesgos y
beneficios, dando inters primordial a los beneficios esperados para el
paciente y el grupo al que pertenece, garantizando el consentimiento
informado y la inexistencia de riesgos si se trata de experimentacin pura. Y
luego aclarar que entender por ser humano todo sujeto de la especie humana
desde la fecundacin o, en su defecto, desde que nos encontramos con una clula
humana que de continuar su desarrollo podra dar lugar a un organismo
humano, cualquiera sea su ubicacin, etapa de crecimiento, origen,
nacionalidad, edad, salud, y viabilidad. De esta manera el embrin, sin
importar de donde provenga, recibira a los fines de la experimentacin el
tratamiento que se brinda a cualquier nio.
Esta definicin del ser humano debera incorporarse tambin a la Constitucin
Nacional, al Cdigo Civil, al Cdigo Penal, y a la normativa complementaria, de
modo de garantizar que el embrin humano, desde su mismo origen, cuente
con la misma proteccin jurdica que la brindada en fases posteriores de su
desarrollo46.
A su vez, las normas que se dicten respecto de la procreacin artificial
deberan tomar previsiones a fin de evitar la fecundacin o produccin por
cualquier va de seres humanos con fines de experimentacin, o la
experimentacin con aquellos que resultaran sobrantes del procedimiento,
sea que se admita o no la crioconservacin.
En caso de resultar parlamentariamente difcil la sancin de una normativa
como la descripta, cabra pensar en proponer normas penales que vayan
gradualmente tipificando las conductas respecto de las que exista mayor
consenso, y que hoy se encuentran carentes de toda sancin penal: hibridacin
o quimeras con embriones humanos, produccin de embriones humanos para
experimentacin, gestacin de embriones humanos en teros de animales o
artificiales, experimentacin no teraputica con embriones sin consentimiento
de sus padres, importacin de embriones o clulas embrionarias con fines de
experimentacin, etc. El modelo alemn de la Ley de Proteccin del Embrin,
que se limita a enunciar lo que se encuentra penado puede ser, en este sentido,
46

Llamativamente, el Proyecto de Ley de la Senadora Silvia Giusti, Expte. S-1153/07, propone lo contrario, reformando el Cdigo
Civil para que diga: El vulo fecundado en forma extracorprea, antes de su transferencia al seno materno, no goza de la proteccin
jurdica que este Cdigo y las leyes otorgan a la vida humana inherente a las personas por nacer.

17

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

un ejemplo a seguir, porque permite avanzar gradualmente sin que por no


tipificarse una conducta pueda entenderse que la misma est jurdicamente
aprobada.
Terminemos nuestro trabajo con un
parlamentario que ha recibido la materia.

recorrido

por

el

tratamiento

Comencemos con la experimentacin con seres humanos. Se han presentado


algunos proyectos, pocos, para regular la prctica. En general, recogen los
consensos internacionales sobre la materia sin hacer referencia a los embriones
o clulas madre47.
Tambin se ha proyectado la prohibicin e incriminacin de la clonacin y
de toda produccin de embriones humanos con fines distintos a la
reproduccin48. Tambin lo hacen los proyectos de ley referidos a la
reproduccin asistida, prohibiendo el uso de las tcnicas para fines distintos
de la reproduccin como as tambin la experimentacin no teraputica sobre
los embriones49, aunque a veces son imprecisos al definir al embrin porque
remiten a la fecundacin desconociendo su posible generacin por otras vas50.
Pocos hacen referencia a las clulas embrionarias51. Ms integral es el Proyecto

47

Rgimen de proteccin humana en la investigacin biomdica, Proyecto 1260-D-97, publicado en T.P. 21/97, p. 1344, Dip. Estevez
Boero, Guillermo y Pelln, Osvaldo; Proyecto de Ley de proteccin de los derechos de los pacientes, n 15, publicado en T.P. p. 411,
Dip. Branda, Ricardo A.; Proyecto de Regulacion de Experimentacion Medica sobre Pacientes, S-3689/07, Senadora Adriana
Bortolozzi de Bogado y de la misma legisladora Proyecto de Ley de Proteccin a Pacientes de Investigacin Clnica Indebida, S963/07; Proyecto 1719-S-2008 de Proteccin de las Personas en Todas las Intervenciones de la Investigacin Biomdica sobre Seres
Humanos, Senadora Elena Corregido; Proyecto 7123-D-00 Proteccion Integral de los Sujetos de Investigacin Biomdica de los
Diputados Adriana N. Bevacqua. y Cristina R. Guevara; Proyecto 3409-D-00 sobre Normas ticas De Investigacin Biomdicas con
Seres Humanos del Diputado Juan C. Olivero
48 Proyecto S-322/05 del Senador Luis Falc; Proyecto 6216-D-01 del Diputado Jos Lanza que adems prohibe la importacin de
embriones obtenidos por clonacin; Proyecto 0269-D-01 de la Diputada Martha Alarcia prohibe en todo el territorio nacional
cualquier tipo de investigacin cientfica, procedimientos o metodologas que tiendan o puedan dirigirse a la manipulacin gentica
de clulas humanas en todas las fases de su formacin y desarrollo con fines de clonacin, para lograr la reproduccin de seres
humanos y toda investigacin o tratamiento que conlleve a la seleccin, dao, muerte y/o descarte de embriones.
49
Senador Branda, Ricardo, Proyecto de Ley de Reproduccion Humana Medicamente Asistida, Expediente S-00-0761; Proyecto S-000480 del Senador Roberto Ulloa; Proyecto S-0442/00 del Senador Enrique Martnez Almudvar; Proyecto S-97-0867 del Senador Jos
A. Romero Feris; Proyecto S-97-0267 de la Senadora Olijela del Valle Rivas; Proyecto S. 3518/06 Senadores Liliana T. Negre de
Alonso, Adolfo Rodrguez Saa y Roberto Basualdo; Proyecto S-3859/05 Senadora Luz Sapag (este proyecto de ley prohibe la
clonacin con fines reproductivos, pero nada dice de ella con fines experimentales); Proyecto S-00-0652 del Senador Jorge. A.
Valverde; Proyecto S-97-0497 de los senadores Ricardo E. Lafferrire y Conrado H. Storani; Proyecto S 551/95 de los senadores
Oraldo N. Britos, Luis Rubeo, Felipe Luduea, Deolindo F. Bittel, Eduardo P. Vaca, Olijela del Valle Rivas y Libardo Snchez;
Proyecto 4451-D-01 sobre Reproduccin Humana de la Diputada Marta Ortega. El Proyecto 3978-D-2006 de la Diputada Graciela
Camao considera prohibido crioconservar embriones, donarlos, enajenarlos, destruirlos, investigar cientficamente sobre ellos o
utilizarlos para terapia fetal.
50 As el Proyecto S-00-0480 del Senador Roberto Ulloa, que prev que A los efectos de la presente ley se considera embrin al ente
resultante de la penetracin de un espermatozoide humano en un vulo humano (art. 7). Idnticos trminos utiliza el Proyecto S-970267 de la Senadora Olijela del Valle Rivas, el Proyecto S-00-0652 del Senador Jorge. A. Valverde.
51 Una excepcin lo constituye el Proyecto 4451-D-01 sobre Reproduccin Humana de la Diputada Marta Ortega, que declara ilegal
realizar o intentar realizar clonacin con fines teraputicos basada en la manipulacin de embriones humanos sin afectarse la
investigacin del uso de la transferencia del ncleo u otras tcnicas de clonacin para producir molculas, ADN, tejidos, rganos,
plantas, animales o clulas que no sean embriones humanos. Otra, el proyecto 4669-D-00 del Diputado Hctor Caballero, que
prohibe la manipulacin gentica en relacin a la clonacin de gametos, preembriones o embriones preimplantatorios y fetos
humanos mediante transferencia nuclear de clulas somticas, separacin de blastmeros, divisin de blastocitos o cualquier otra
tcnica de clonacin. Parece un poco imprecisa la disposicin por la cul prohibe tambin toda tentacin eugensica. Puede
prohibirse una tentacin?

18

Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria

de Ley de Proteccin de Derechos Humanos de la Persona por Nacer52, aunque


exigira prever una definicin ms amplia de persona por nacer que incluyera
la que tiene origen diferente de la fecundacin.
Especficamente sobre nuestro tema resulta llamativo el Proyecto de Ley
para el Desarrollo de la Investigacin Biogentica y su Aplicacin Teraputica
sobre Tejidos Humanos53, porque propone derogar el decreto 200/97 que
prohibe la clonacin relacionada con seres humanos, y en lugar de ello
promover y financiar la investigacin y desarrollo de tcnicas biogneticas
sobre tejidos humanos cuyo objetivo es la generacin de un tipo particular de
clulas o tejidos (v.g: piel, nervioso, muscular u seo), incriminando
nicamente la conducta de implantar en una mujer un embrin humano
creado por clonacin. Si bien lo primero parece reducirse a clulas unipotentes
o a lo sumo multipotentes, y en sus considerandos habla slo del uso de
clulas madres no embrionarias, de hecho, derogando el Decreto e
incriminando la clonacin nicamente en los trminos indicados (implantando
en un tero humano), termina autorizando indirectamente la clonacin de
embriones con fines experimentales. En estos temas, como en pocos, la
precisin y la claridad resultan indispensables.

52
53

Senador Aveln, Alfredo, Expte. S - 1352/ 95, reproducido en otros posteriores.


Senadores Pedro Salvatori, Luz M. Sapag, Eduardo Menem y Norberto Massoni, Expediente S-3163/05.

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Mariano G. Morelli - Experimentacin embrionaria