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Sigmund Freud

(Freiberg, 1856 - Londres, 1939) Neurlogo austriaco, fundador del


psicoanlisis. El hombre que habra de revolucionar la psicologa clnica y
la psiquiatra, se inclin relativamente tarde hacia el estudio de la Medicina.
Se matricul en la Facultad vienesa de esta ciencia (su familia se haba
trasladado a Viena en 1859) tras la lectura de las obras de Darwin y de
un ensayo de Goethe.
Graduado en 1881, se interes al principio por la fisiologa del sistema
nervioso y la anatoma cerebral. Obtenida en 1885 la habilitacin para la enseanza libre
de la neuropatologa, se dedic, no obstante, muy pronto a la psiquiatra y march aquel
mismo ao a Pars para seguir los cursos de Charcot en la Salptrire, estudiar sus
teoras y familiarizarse con las tcnicas hipnticas empleadas por ste en el tratamiento
del histerismo y de otros trastornos nerviosos.
Vuelto a Viena (1886), contrajo matrimonio con Martha Bernays, y luego regres, aun
cuando por breve tiempo, a Francia, a fin de aprender en Nancy los mtodos
hipnosugestivos de cura de Bernheim. De nuevo en su patria, y no demasiado satisfecho
(el hipnotismo teraputico no resultaba fiel y la etiologa del histerismo no quedaba
explicada), se interes por el sistema seguido antes por un colega mayor que l, Joseph
Breuer, en la curacin de una joven histrica mediante el empleo del hipnotismo, no ya
para anular los sntomas, sino para superar las inhibiciones de la paciente y hacerle
evocar detalles de su vida pasada en relacin causal con tales sntomas, pero tenazmente
olvidados (mtodo "catrtico").
Sigmund Freud trabaj en el mismo sentido y public en 1895, con Breuer, Estudios sobre
la histeria (Studien ber Hysterie). El sistema contena en germen la teraputica
psicoanaltica y haba aclarado la existencia de conflictos ideoafectivos inconscientes
como premisas y causas de una condicin neurtica; el traslado, en el sntoma, de
energas psquicas no liberadas y, finalmente, la posibilidad tcnica de un retorno de la
afectividad atascada a sus vas normales de flujo.
Se presentaban, no obstante, dos problemas: primeramente, la posibilidad de una tcnica
menos insegura que el hipnotismo para la debilitacin de las inhibiciones y la evocacin
de los recuerdos; en segundo lugar, la naturaleza de las emociones y energas
psicodinmicas en juego. A la primera cuestin respondi Freud con la sustitucin de la
hipnosis por la tcnica del relajamiento y de las "asociaciones libres", segn la cual el
paciente es invitado a hablar con absoluta libertad de cuanto llega a su mente y a vincular
una idea con otra sin un orden establecido previamente; solucion la segunda admitiendo
en buena parte la naturaleza sexual de las emociones relacionadas con las situaciones
olvidadas.
Llegados a este punto (1896-97), Breuer y Freud acabaron por separarse. Haba nacido el
psicoanlisis freudiano, entendido como tcnica de exploracin del subconsciente,
psicoterapia y teora psicolgica general. Freud descubri sucesivamente que los
contenidos alejados de la conciencia ("removidos") podan expresarse no slo en los
sntomas neurticos, sino asimismo en otros aspectos no meramente patolgicos, y sobre

todo en los sueos (a cuya interpretacin dedic una obra fundamental, La interpretacin
de los sueos, 1900) y en muchos actos insignificantes de la existencia corriente
(Psicopatologa de la vida cotidiana, 1904).
La sexualidad del adulto le pareci condicionada, singularmente en el neurtico, por
hechos y experiencias de la infancia; de la evolucin del impulso sexual a partir de la
primera infancia trat en la obra Tres contribuciones a la teora sexual (1905). Ms
adelante, Freud estableci la psicodinmica de los conflictos del subconsciente en la
interaccin de tres componentes psquicas de la personalidad: el Ello, el Yo y el Super-Yo,
cuya naturaleza y funcin describi en varios textos de su madurez, Ms all del principio
del placer (1920), Psicologa de las masas y anlisis del Yo (1921) y El Yo y el Ello (1923).
Al principi, crey que a los instintos sexuales se oponan impulsos de autoafirmacin,
que denomin "instintos del Yo"; posteriormente describi los conflictos instintivos
fundamentales en trminos de amor y destruccin ("Instintos del Eros" e "instintos de la
muerte"). Ciertas relaciones entre las manifestaciones neurticas y las costumbres de los
pueblos salvajes le indujeron a estudiar algunos problemas importantes de la psiquis
primitiva; apareci as en 1913 la obra Totem y Tab, que aclara varios de los ms
arcaicos mecanismos del subconsciente.
Mientras tanto, diversos estudiosos de distintos pases haban comprendido el
extraordinario valor de los descubrimientos de Freud y, agrupados en reuniones, fundaron
con l la Asociacin Psicoanaltica Internacional (1910) y los primeros peridicos
dedicados exclusivamente al psicoanlisis. La notoriedad de Freud atraves el Ocano;
en 1909, la Clark University (Worcester, Massachusetts) consigui que celebrara una serie
de conferencias.
Las lecciones que dio Freud en la Universidad de Viena durante los aos de la primera
Guerra Mundial fueron reunidas por l mismo en Lecciones de introduccin al
psicoanlisis (Vorlesungen zur Einfhrung in die Psychoanalyse, 1917), completadas por
una nueva serie aparecida en 1932. A 1926 pertenece el profundo estudio sobre la
angustia, Inhibicin, sntoma y angustia (Hemmung, Sympton und Angst). Ya en 1920, tras
dieciocho aos pasados como encargado de curso, Freud, a los sesenta y cuatro, haba
sido nombrado finalmente profesor ordinario de la Universidad de Viena. En 1923, le fue
diagnosticado un cncer de mandbula y hubo de someterse a la primera de una serie de
intervenciones. Desde entonces y hasta su muerte en Londres el 23 de septiembre de
1939. En 1930 se le concede el premio Goethe de la ciudad de Francfort.
Ocupada Austria por los alemanes (1938), Freud que era israelita, se vio obligado a
expatriarse y march, con algunos familiares y discpulos, a Londres, donde muri al ao
siguiente. En la ltima etapa de su vida consagr una atencin cada vez mayor a los
problemas sociales, religiosos y polticos; aparecieron, as, El malestar en la civilizacin
(1903) y Moiss y el monotesmo (1939). Verdadero gigante del intelecto y hombre de
suprema integridad moral y cientfica, Freud pertenece al exiguo nmero de aquellos que
han transformado toda una cultura y cambiado el curso de la historia del pensamiento.