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Charles Babbage

(Teignmouth, 1792 - Londres, 1871) Matemtico e ingeniero britnico, inventor de las


mquinas calculadoras programables.
Charles Babbage se licenci en la Universidad de Cambridge en 1814. Poco despus, en
1815, fund con J. Herschel la Analytic Society con el propsito de renovar de la
enseanza de las matemticas en Inglaterra. En 1816 fue elegido miembro de la Royal
Society y en 1828 ingres en su universidad como profesor de matemticas.
Aunque haba destacado en el rea de la teora de funciones y anlisis algebraico,
Charles Babbage se volc en el intento por conseguir una mquina capaz de realizar con
precisin tablas matemticas. En 1833 complet su "mquina diferencial", capaz de
calcular los logaritmos e imprimirlos de 1 a 108.000 con notable precisin, y formul los
fundamentos tericos de cualquier autmata de clculo. Por entonces Babbage ya
conoca los sistemas decimales de conteo, y estaba familiarizado con la descomposicin
de complejas operaciones matemticas en secuencias sencillas.
Despus de esto, Babbage se volc en el proyecto de disear una "mquina analtica"
que fuese capaz de procesar cualquier secuencia de instrucciones aritmticas. Para esta
realizacin cont con fondos del gobierno ingls y con la colaboracin de la que est
considerada como la primera programadora de la historia, Ada Lovelace, hija del poeta
Lord Byron.
Aunque no consigui su propsito, Charles Babbage sent los principios bsicos de las
computadoras modernas, como el concepto de programa o instrucciones bsicas (que se
introducen en la mquina de manera independiente de los datos), el uso de la memoria
para retener resultados y la unidad aritmtica. La mquina de Babbage, construida
exclusivamente con piezas mecnicas y multitud de ruedas dentadas, utilizaba las tarjetas
perforadas para la introduccin de datos y programas, e imprima en papel los resultados
con tcnicas muy similares a las que se emplearon hasta mediados de los aos 70.
En compaa de Ada Lovelace, que emple mucho de su tiempo en la publicacin de las
ideas de su maestro, Babbage dedic sus ltimos aos y recursos a una mquina infalible
que fuese capaz de predecir los ganadores de las carreras de caballos. En honor de Lady
Ada Lovelace, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos denomin ADA a un
lenguaje de programacin de computadoras de alto nivel.

ADA LOVELACE
Augusta Ada King, Condesa de Lovelace, nacida el 10 de noviembre de 1815 como
Augusta Ada Byron, nica hija legtima del poeta Romntico Lord Byron y fruto del breve
matrimonio con Anne Isabella Milbanke, tambin conocida como Lady Byron, fue una
escritora Inglesa conocida mundialmente por describir la mquina analtica de Charles
Babbage.

n 1834, Babbage tena planes para la construccin de un nuevo tipo de mquina de


clculo, una mquina analtica de carcter general. La mquina analtica es el diseo de
un computador moderno de uso general que represent un importante paso adelante en
la historia de la computacin.

En 1842 el matemtico italiano Louis Menebrea, public una memoria en francs sobre la
Mquina Analtica. Babbage alist a Ada como traductora de la memoria en francs para
adaptarla al Ingls, trabajo que realiz durante nueve meses entre 1842 y 1843. Ada no
solo tradujo el artculo sino que le aadi un conjunto de notas ms voluminoso que la
memoria en si, esas notas son la fuente de su fama como primera programadora de la
historia.
Ada fue la primera persona en el mundo que describi un lenguaje de programacin de
carcter general al interpretar las ideas de Babbage incluso mejor que l mismo. En 1843
public una serie de notas sobre la mquina analtica de Babbage que firm solo con sus
iniciales por miedo a ser censurada por su condicin de mujer.
Describi conceptos como el bucle y la subrutina. Sola definirse a s misma como analista
y metafsica algo bastante ms avanzado para su poca que el pensamiento de sus
primitivos congneres.
Ada escribi un completo plan donde se describe el algoritmo necesario que permita
calcular los valores de los nmeros de Bernoulli utilizando dos bucles, demostrando las
capacidades de bifurcacin de la mquina analtica. Asimismo describi como realizar
operaciones trigonomtricas que hacan uso de variables tambin en la mquina analtica
de Babbage. Tambin defini el uso detarjetas perforadas para programar la mquina de
Babbage.
Lady Ada Lovelace muri por las sangras producidas por los mdicos de la poca en
su absurdointento de curar de esa manera un cncer de tero que la consuma el 27 de
noviembre de 1852 a la edad de 37 aos. Fue enterrada por peticin propia junto al padre
que nunca conoci en la Iglesia de Santa Mara Magdalena en Hucknall, Nottingham.

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ALAN TURING

(Alan Mathison Turing; Londres, 1912-Wilmslow, Reino Unido, 1954) Matemtico britnico.
Pas sus primeros trece aos en la India, donde su padre trabajaba en la Administracin
colonial. De regreso al Reino Unido, estudi en el King's College y, tras su graduacin, se
traslad a la Universidad estadounidense de Princeton, donde trabaj con el lgico A. Church.
En 1937 public un clebre artculo en el que defini una mquina calculadora de capacidad
infinita (mquina de Turing) que operaba basndose en una serie de instrucciones lgicas,
sentando as las bases del concepto moderno de algoritmo. As, Turing describi en trminos
matemticos precisos cmo un sistema automtico con reglas extremadamente simples poda
efectuar toda clase de operaciones matemticas expresadas en un lenguaje formal
determinado. La mquina de Turing era tanto un ejemplo de su teora de computacin como
una prueba de que un cierto tipo de mquina computadora poda ser construida.
La Segunda Guerra Mundial ofreci un insospechado marco de aplicacin prctica de sus
teoras, al surgir la necesidad de descifrar los mensajes codificados que la Marina alemana
empleaba para enviar instrucciones a los submarinos que hostigaban los convoyes de ayuda
material enviados desde Estados Unidos; Turing, al mando de una divisin de la Inteligencia
britnica, dise tanto los procesos como las mquinas que, capaces de efectuar clculos
combinatorios mucho ms rpido que cualquier ser humano, fueron decisivos en la ruptura
final del cdigo.
Defini adems un mtodo terico para decidir si una mquina era capaz de pensar como un
hombre (test de Turing) y realiz contribuciones a otras ramas de la matemtica aplicada,
como la aplicacin de mtodos analticos y mecnicos al problema biolgico de la
morfognesis. En el mbito personal, su condicin de homosexual fue motivo constante de
fuertes presiones sociales y familiares, hasta el punto de especularse si su muerte por
intoxicacin fue accidental o se debi a un intento de suicidio.