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CDIGO GENTICO

La informacin gentica se almacena dentro de la molcula de ADN en forma de


un cdigo de tripletes, esto es, una secuencia de tres bases que determina un
aminocido. Las lneas de evidencia que apoyan esta conclusin son las
siguientes. En las protenas solo se encuentran 20 aminocidos diferentes y
puestos que el ADN se compone de cuatro bases nitrogenadas distintas,
obviamente una base simple no puede especificar un aminocido, puesto que solo
seran posibles cuatro aminocidos. Si fueran dos las bases que especificaran un
aminocido entonces habra 42 o 16. Combinaciones posibles. Esto tampoco es
suficiente. Si son tres las bases que determinan un aminocido, el nmero posible
de combinaciones de cuatro bases es 43 o 64. Y esto es ms que suficiente para
codificar los 20 aminocidos conocidos: a este cdigo de tripletes se le conoce
como cdigo gentico.
CODONES DE TRIPLETES
Los primeros intentos con xito de encontrar la clave del cdigo gentico y as
descubrir la equivalencia entre tripletes y aminocidos fueron hechos por
Nirenberg y Matthaei en 1961. Estos dos investigadores encontraron que cuando
aadan un ARN que contena como nica base nitrogenada el uracilo, una mezcla
de aminocido, enzimas y ribosomas, se sintetizaba una protena simple que
contena tan solo el aminocido fenilalanina, aunque en la mezcla estuvieran
presentes todos los restantes aminocidos.
El siguiente paso fue introducir en la molcula de ARN que solo contena uracilos
(U), una adenina (A) ocasional, de manera que el cido nucleico contena
principalmente U, pero con alguna A localizada al azar, por ejemplo,
UUUAUUUUAUUAUUUEn una cadena como esta, la mayora de los tripletes
serian de UUU, pero algunos seran UUA, UAU o AUU dependiendo de dnde
estuviera la adenina. La protena resultante estara compuesta principalmente de
fenilalanina con otros pocos aminocidos correspondientes a los tripletes

adicionales portadores de alguna adenina. Estos otros aminocidos fueron la


leucina, la isoleucina y la tirosina. Mediante experimentos similares, se han
asignado los tripletes que codifican los 20 aminocidos. Algunos aminocidos
estn codificados por ms de un triplete, y por ello se dice que el cdigo es
degenerado. El triplete de bases nucleotdicas del ARNm que codifican un
aminocido particular se denomina codn, mientas que el triplete complementario
de la molcula de ARNt que se une a l con un aminocido particular se denomina
anticodn. La terminacin de la traduccin del ARNm est determinada por la
presencia de alguno de los cuatro codones de terminacin.
CODONES NO SOPLANTES
An subsiste el problema de si el cdigo de tripletes es solapante o no. Si la
secuencia de bases de un ARNm es UAAGCAUAGG, entonces lo diferentes
tripletes posibles son UAA, AAG, AGC,GCA, CAU, AUA, UAG y AGG. Obviamente,
si lo tripletes solapan, resultaran una situacin catica en el caso de que los
diferentes ARNt se pudieran unir en cualquier lugar. De hecho, los ARNt, con sus
respectivos aminocidos, se unen a una secuencia a lo largo del mensajero que
comienza en un terminal y que se extiende gradualmente hacia el otro. En el
ejemplo anterior, un ARNt se unira a UAA, y cuando esta unin se hubiese
completado, se unira otro a GCA, y as sucesivamente a lo largo de toda la
extensin del ARNm.
El orden de los condones de tripletes de un gen conoce como fase de la lectura
(Reading frame) traduccional