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Histria da Farmcia, Deontologia e Legislao

A descoberta da Penicilina e a sua


introduo em Portugal

Passados 87 anos, a descoberta da penicilina um dos mais importantes marcos


da histria da cincia, da medicina e da farmcia do sculo XX. O feito de Alexander
Fleming (1881-1955) em 1928 trouxe grandes alteraes, no s ao nvel das cincias
da sade (Bell 2014), (1) mas tambm ao nvel da sade pblica e, naturalmente, trouxe
benefcios para a economia mundial (Pereira and Pita 2005).
A penicilina no foi meramente um frmaco novo, nem um acontecimento
cientfico isolado, uma vez que a sua descoberta abriu caminho investigao cientfica,
principalmente no domnio da antibioterapia, principiando a descoberta de novos
antibiticos. Muito mais que isso, a penicilina desencadeou novos investimentos
tecnolgicos e tcnicos com vista produo industrial de antibiticos, alargou o
mercado dos medicamentos a nvel do comrcio grossista e nas farmcias, e, mais
importante, facultou a cura de doenas infeciosas para as quais ainda no havia
qualquer teraputica medicamentosa eficaz (Pereira and Pita 2005).
A bacteriologia e o combate infeo por bactrias patolgicas sempre foram a
grande paixo de Fleming enquanto investigador no Inoculation Department. Foi aqui
que a 28 de setembro de 1928, enquanto observava placas de Petri cultivadas com
estafilococos, Alexander verificou que, numa delas, se havia desenvolvido um fungo, e
que at a uma distncia relativamente afastada desse no havia proliferao de
estafilococos. Mais tarde, Fleming constatou que o mesmo acontecia com outras
bactrias patognicas, como os estreptococos, os pneumococos, os meningococos,
entre outras. Pediu, ento a caracterizao do fungo que foi inicialmente chamado de
Penicillium rubrum, mas depois passou a designar-se por Penicillium notatum,
chegando por fim concluso que apenas esta espcie capaz de produzir penicilina
(Pereira and Pita 2005).
Apesar de toda a sua importncia, a penicilina no viu o seu valor imediatamente
reconhecido. Depois de vrias tentativas falhadas de purificao, a penicilina acabou
por cair no esquecimento (Bell 2014). Apenas em 1939, quando dois cientistas da
Universidade de Oxford, Howard Florey e Ernst Chain, desenvolviam estudos sobre as
propriedades antibacterianas de produtos naturais, entre eles a penicilina, que esta
voltou ribalta do mundo cientfico. Em 1940, Chain e Florey publicaram um artigo onde
demonstravam a validade das propriedades da penicilina, depois de a terem ensaiado
em animais. Em seguida, passou-se para a experimentao em seres humanos (Pereira
and Pita 2005). O primeiro homem em que a penicilina foi testada, era um polcia de 43
anos que se chamava de Albert Alexander. Estava internado no Radcliff Infirmary em
Oxford, e tinha sido diagnosticado com uma septicemia generalizada. O seu tratamento
foi iniciado a 12 de fevereiro de 1941 com a administrao 200 mg (10 000 unidades)
de penicilina por via intravenosa, seguidas de 300 mg de 3 em 3 horas. O resultado do

tratamento superou as expetativas, e em poucas horas Albert comeou a mostrar sinais


de recuperao, tendo a febre baixado e encontrando-se mais desperto. Infelizmente,
acabou por falecer a 15 de maro de 1941, devido ao esgotamento das reservas de
penicilina. Alm disso, pensa-se que a dose administrada fora muito baixa para uma
infeo generalizada (Bell 2014).
A descoberta da penicilina foi um dos muitos casos de serendipismo bem
sucedidos na histria da cincia, mas foi a conscincia do seu potencial como armadura
para o exrcito na II Guerra Mundial que serviu de incentivo sua produo a nvel
industrial, distribuio e difuso em todo o mundo (Bell 2014).
Em 1944, a Cruz Vermelha Portuguesa foi e entidade responsvel pela
introduo e distribuio em Portugal da penicilina que, por sua vez, a recebia da sua
congnere dos Estados Unidos da Amrica (Pereira and Pita 2005). Entre julho de 1944
e junho de 1945, a Cruz Vermelha distribuiu 10 700 ampolas de 100 000 unidades de
penicilina, tendo cada unidade o preo de 200$00. A partir de agosto de 1945 a
penicilina comeou a ser importada como medicamento, tendo sido decretado pela
Comisso Reguladora dos Produtos Qumicos e Farmacuticos que a sua venda seria
efetuada em farmcias mediante a apresentao obrigatria de receita mdica (Bell
2014).
As provas cientficas e os efeitos imediatos da sua utilizao fizeram da penicilina
um autntico milagre da natureza, o que valeu a Fleming, Chain e Florey o Prmio Nobel
de Medicina e Fisiologia, em Dezembro de 1945 (Pereira and Pita 2005).
O suplemento da Farmacopeia Portuguesa IV, em 1961, foi a primeira
farmacopeia portuguesa a referir a penicilina, contendo monografias sobre a penicilina,
a penicilinabenzatina e a penicilina-procana (Pereira and Pita 2005).
At aos dias de hoje, a penicilina um antibitico indispensvel para os servios
do Sistema Nacional de Sade. Esta descoberta miraculosa salvou, e continua a salvar
milhes de vidas, e por isso encontra-se entre os medicamentos que modificaram o
mundo (Pereira and Pita 2005). Aps a introduo da penicilina no mercado teraputico,
notou-se um decrscimo das taxas de mortalidade infantil, e toda a dinmica do
relacionamento mdico-doente foi alterada, passando-se de uma medicina cujo
interesse era aliviar os sintomas, para uma medicina curativa onde se eliminava a causa
da doena (Bell 2014). Fleming ento considerado de cientista-heri, a quem foi e
ainda prestado culto pelo seu feito catalisador de grandes mudanas na histria da
Humanidade (Pereira and Pita 2005).

Referncias bibliogrficas

Bell, V. (2014). Introduo dos antibiticos em Portugal: cincia, tcnica e sociedade


(anos 40 a 60 do sculo XX). Estudo de caso da penicilina. Tese de Doutoramento,
Faculdade de Farmcia da Universidade de Coimbra.

Pereira, A. L. e J. R. Pita (2005). "ALEXANDER FLEMING (1881-1955) - Da descoberta


da penicilina (1928) ao Prmio Nobel (1945)." Revista da Faculdade de Letras 6: 129151.