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LA MALINCHE

Malinalli Tenpatl, tambin conocida como Malintzin, la Malinche o Doa Marina


(c.1502 - c.1529), naci posiblemente en Coatzacoalcos, Veracruz, quiz en la clase alta
de la sociedad mexica. Segn Bernal Daz del Castillo, los padres de Malintzin eran
seores y caciques de un pueblo llamado "Painala". El historiador Gmez de Orozco
supone que el nombre de su padre era el que seala como "Chimalpain", o sea, "Malintzin
Tenepal". ste era un cacique noble seor que se cas, segn la costumbre, con una
"seora de vasallos y Estados", tambin de noble origen, llamada "Cimatl", cacique de
Xaltipa, la cual segn se dice era "joven y hermosa".
Fue cedida como esclava al cacique maya de Tabasco despus de una guerra entre los
mayas de Potonchn y los mexicas de la zona de Xicalango. Malintzin fue parte de un
tributo cedido al cacique Tabscoob, al resultar este ganador, pues esa era la tradicin
entonces. Fue dada como tributo siendo todava nia, por lo que hablaba con fluidez su
lengua materna, el nhuatl, y la lengua de sus nuevos amos, la maya. Segn el relato de
Daz del Castillo, Malintzin se reencontr con su madre y su medio hermano despus de
la conquista de Mxico, cuando stos ya haban sido convertidos al cristianismo y
utilizaban los nombres de Marta (la madre) y Lzaro (medio hermano). El padre de
Malintzin falleci siendo ella todava nia, por lo que su madre se cas con el hermano del
padre de Malintzin, y Lzaro fue fruto de este matrimonio.
Como tal esclava fue regalada a Hernn Corts el 15 de marzo de 1519 por el cacique
Tabscoob, junto con otras 19 mujeres, algunas piezas de oro y un juego de mantas,
despus de que Corts derrotara a los tabasqueos en la llamada "Batalla de Centla".
Tras bautizarla e imponerle el nombre de "Marina" fue regalada a su vez a Alonso
Hernndez Portocarrero, uno de sus capitanes, Corts descubri que Malintzin hablaba
nhuatl y empez a utilizarla como intrprete nhuatl-maya, ocupndose Jernimo de
Aguilar (nufrago espaol que haba estado cautivo y que fue rescatado por Corts en
Cozumel) de la traduccin maya-espaol. As, con el uso de tres lenguas y dos
intrpretes, se llevaron a cabo todos los contactos entre espaoles y mexicas, hasta que
Malintzin aprendi espaol. Se la conoce por los nombres Malintzin, Malinalli
(transliteraciones al espaol del nombre original; el sufijo tzin se aada al nombre para
indicar jerarqua y nobleza), o bien La Malinche, que es la forma ms comn de referirse a
ella. Tambin como Marina, siempre expresado como doa Marina. Por fin, Malinalli
Tenpatl, as como Marina La Lengua, ambos -el primero en lengua Nhuatl y el segundo
en castellano- en referencia a su capacidad expresiva, esto es, su reconocida facilidad de
palabra[.]
Es indudable que, ms all de su servicio como intrprete, Malintzin asesor a los
espaoles sobre las costumbres sociales y militares de los nativos, y posiblemente realiz
tambin tareas de lo que hoy llamaramos "inteligencia" y "diplomacia", jugando un papel
importante durante la primera parte de la conquista. Tuvo un hijo de Corts, Martn,
primognito pero ilegtimo; luego dara Corts el mismo nombre de Martn a su primer hijo
legtimo, que tuvo con Juana de Ziga. Corts posteriormente en Orizaba cas a
Malintzin con un hidalgo, Juan Jaramillo, de quien se sabe que ella tuvo otra hija, Mara

Jaramillo. Hay constancia de que Malintzin haba muerto ya en 1529, por documentos de
las gestiones de su viudo para volverse a casar. Al parecer Malintzin falleci enferma de
viruela por una epidemia que hubo en 1528 o 1529. Marina tuvo un papel relevante en la
conquista de Mxico. Bernal Daz del Castillo, en su Historia verdadera..., encomia
repetidamente su compromiso con los conquistadores y su valor en la batalla. Recuerda
tambin la alegra de los espaoles cuando supieron que Marina haba sobrevivido a la
Noche Triste.[]

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