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La administracin del Presidente Eduardo Frei (1964-1970), como ya se ha

sealado, emprendi una amplia y comprensiva reforma educacional, a la vez


que adelantaba ms an el proceso de expansin de la educacin, apoyndose
inicialmente en los aportes del gobierno anterior y beneficindose de una
importante cooperacin internacional, en gran medida proveniente de la
Alianza para el Progreso impulsada por los Estados Unidos (40). No obstante
sus xitos en los aspectos propiamente pedaggicos, el gobierno de Frei no
logr resolver los problemas resultantes de la contradiccin entre el
crecimiento de la educacin y su modernizacin, por una parte, y la
administracin centralizada y burocrtica que hered

Como se ha dicho, el gobierno del Presidente Salvador Allende (1970-1973),


asign a educacin los ms altos recursos financieros, logr llevar la expansin
educativa a sus ms altos niveles y avanzar en la poltica de igualdad de
oportunidades. Profundiz la desconcentracin del aparato estatal de
educacin, a travs de las Coordinaciones Regionales de Educacin y quiso
desburocratizarla y hacerla participativa, a travs delos Consejos Regionales y
Locales de Educacin. Sin embargo, fue entrabado por la rigidez del conjunto
de la institucionalidad estatal y, sobre todo, por el clima de conflicto social e
ideolgico que rode su prematuramente interrumpida gestin (42).

Con el gobierno de la Junta Militar y del General Augusto Pinochet (1973-1990),


se producen significativos cambios en el sealado esquema de gestin de la
educacin. En una primera etapa, se produjo una intervencin militar y
gubernamental sin precedentes en el funcionamiento del sistema escolar y
universitario. A pretexto de una necesaria despolitizacin y reordenacin de las
instituciones y de la gestin, se impuso una prctica autoritaria y de fuerte
control oficial sobre la cotidianeidad de los procesos educativos (43).

Desde fines de la dcada del 70 y, especialmente a partir de 1980, se


emprendi una reestructuracin radical de la gestin. Algunos aos antes, para
el conjunto del aparato de Estado, se haba avanzado en la desconcentracin
de la administracin educativa estatal, en forma de regionalizacin, esto es,
de la creacin de las Secretaras Regionales Ministeriales de Educacin en cada
una de las 13 regiones en que se dividi la administracin pblica y, ms tarde,

con la creacin de las Direcciones Provinciales de Educacin. En 1977, el


Ministerio de Educacin se desprendi de buena parte de las escuelas o
institutos de educacin media tcnico-profesional y los entreg a la
administracin de corporaciones privadas creadas por las asociaciones
gremiales de empresarios de la industria, el comercio y la agricultura. (44) En
1979, una Directiva Presidencial para la Educacin norm la doctrina del
Estado Subsidiario, segn la cual se privilegiaba la libertad educacional, se
estimulaba la iniciativa privada en educacin, la cual debera hacerse cargo de
la futura expansin y mejoramiento del sistema y el Estado deba retraerse a
cumplir aquellas funciones que la accin de los particulares no era posible o
era insuficiente o ineficiente. La descentralizacin de la gestin sera el
corolario de esta nueva concepcin (45). El Estado, a travs del Ministerio
respectivo, retuvo la funcin normativa, que le permita fijar los objetivos y
contenidos de la educacin; mantuvo tambin la funcin de supervisin, tanto
en sus dimensiones de control del cumplimiento de las regulaciones estatales
como de apoyo al mejoramiento de la educacin; ejerci tambin la funcin de
financiamiento de la educacin gratuita y el correspondiente control de los
requisitos para la percepcin de la subvencin escolar. La Constitucin Poltica
dictada en 1980, replante los preceptos sobre la libertad de enseanza y el rol
del Estado en educacin en los trminos que se especifican en el captulo
correspondiente. Asimismo, encarg a una ley orgnica constitucional sobre
enseanza, los requisitos mnimos a exigir en cada nivel de enseanza y las
normas que permitirn al Estado velar por su aplicacin. Adems, dicha ley
debera fijar los requisitos para el reconocimiento oficial de los centros
educativos de todo nivel (46). La ley se dict slo en Marzo de 1990. En el
mismo ao 1980, se decret el traspaso gradual de las escuelas bsicas y los
liceos de enseanza media del Ministerio a las municipalidades del pas,
proceso que se completara en 1986, en los trminos que se describen en otros
captulos de este estudio. Ello implic que en diversas formas, las
municipalidades -entonces dependientes del Ministerio del Interior- se haran
cargo de la infraestructura y equipamiento, de la administracin financiera y
del personal de los establecimientos, el cual fue transferido con el status
jurdico de trabajadores del sector privado (47). Al mismo tiempo, se modific
sustantivamente el sistema de subvenciones a la educacin particular, de
modo de alentar y sustentar la creacin y el mantenimiento denuevas escuelas
privadas gratuitas y el crecimiento de las existentes. El sistema se extendi a
la educacin bajo administracin municipal, de modo que el conjunto de la
educacin gratuita tuvo apoyo estatal en los mismos trminos (48). Las
Universidades existentes hacia 1973 fueron intervenidas por el gobierno militar
y en cada una de ellas se design un rector delegado que, a su vez, design
a las restantes autoridades acadmicas y administrativas y concentr en sus
manos las funciones normativas y de gobierno de cada casa de estudios. Esta
situacin se modific en 1987, cuando se estableci en cada una de las
Universidades e Institutos subsidiados por el Estado una Junta Directiva

encargada de elegir al Rector y a las principales autoridades y ejercer un


conjunto de atribuciones de administracin. Cada Junta estara compuesta por
representantes del Presidente de la Repblica, del cuerpo acadmico de la
Universidades y por personas relevantes del campo social o cultural asociado a
cada centro (49). Como ya se seal en una seccin anterior, la misma
legislacin de 1980, permiti la fcil creacin de nuevas Universidades,
Institutos Profesionales y Centros de Formacin Tcnica de carcter privado, sin
aporte estatal, de modo de crear una especie de mercado acadmico en el que
las instituciones competiran por atraer a los estudiantes, cuyas familias
pagaran los costos de la docencia recibida. A pesar de la vigencia de la
concepcin de subsidiariedad y de la mayor presencia del sector privado, el
papel del Estado continu siendo relevante, puesto que una alta proporcin de
los centros educativos y del alumnado, se financian con las subvenciones
fiscales, amn que el Estado sigue administrando establecimientos -en forma
descentralizada- y continua ejerciendo su rol normativo y supervisor. En suma:
paralelo a un gran esfuerzo de ampliacin, diversificacin y modernizacin del
sistema educativo nacional, ste evolucion desde un esquema de fuerte y
directa responsabilidad estatal en la oferta, ejercida en trminos centralizados,
a una creciente participacin del sector privado y a un replanteamiento del rol
del Estado, en un sentido de descentralizacin y de transferencia de la funcin
de administracin de los centros educativos.