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LOS DETERGENTES O AGENTES LIMPIADORES

Un detergente es una sustancia o mezcla de sustancias que aplicada en determinadas condiciones es capaz de eliminar la suciedad de la superficie que se desea limpiar persiguiendo tres objetivos/fases:

a) Separación de la suciedad de la superficie a limpiar

b) Dispersión de la suciedad en la solución detergente

c) Estabilización de la suciedad dentro de la solución detergente

Los detergentes modifican las propiedades físicas y químicas del agua, de forma que ésta puede penetrar, desalojar y arrastrar residuos que se habían endurecido sobre los utensilios. Reducen la tensión superficial y son buenos agentes espumantes, humedificantes y emulsionantes.

La aplicación de detergentes persigue eliminar las capas de suciedad y los microorganismos y mantenerlos en suspensión para que a través del enjuague se elimine la suciedad desprendida y los residuos de detergente.

PROPIEDADES DE CALIDAD DE UN BUEN DETERGENTE:

La calidad de un detergente dependerá de que cumpla más o menos de las propiedades que se citan a continuación:

Poder humectante: es la capacidad de rebajar la tensión superficial del agua de manera que ésta pueda penetrar en la suciedad.

Poder dispersante: es la capacidad de dispersar los materiales (suciedades) insolubles y mantenerlos en suspensión de manera que puedan ser arrastrados

Poder disolvente: es la capacidad de disolver los materiales ( suciedades) solubles, de manera que mientras más rápida sea la solución mejor será el detergente.

Poder emulsificante: es la capacidad de descomponer las grasas y aceites en glóbulos pequeños y dispersos de forma que permanezcan suspendidos en solución.

Poder saponificante: es la capacidad de convertir las grasas en jabones solubles.

Poder secuestrante: es la capacidad de ligar e inactivar las sales de calcio y magnesio presentes en las aguas duras de forma que se evite su precipitación la que puede disminuir la eficacia del detergente en la limpieza.

Poder de arrastre de agua: capacidad de ser fácilmente enjuagables por agua de manera que no queden restos adheridos a las superficies limpias.

Poder desinfectante: capacidad de destruir los microorganismos. Algunos autores hablan solo de poder bactericida pero parece que el término es muy limitado porque excluye virus, hongos y esporas.

Poder hidrolizante.

Poder tampón

Estable

No corrosivo

No tóxico

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La elección de los productos de limpieza se determina en función de la naturaleza y el estado de las superficies y suciedad.

La tabla siguiente contempla recomendaciones para la elección de los productos de limpieza.

Producto de limpieza Composición de la suciedad Características Familia Ejemplo de productos principales
Producto de limpieza
Composición de la
suciedad
Características
Familia
Ejemplo de productos
principales

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CLASIFICACIÓN DE LOS AGENTES LIMPIADORES

 
 

Categorías

 

Ejemplos

Funciones

Limitaciones

   

Hidróxido sódico (sosa) ---- Bactericida efectivo

Desengrasantes fuertes: disuelve grasas y proteínas quemadas o carbonizadas muy adheridas.

Muy corrosivos y tóxicos.

ÁLCALI

FUERTE

Hidróxido de potasio (potasa)

Irritantes para piel y mucosas.

(Cáusticos)

Ortosilicato sódico

Difícil de eliminar por enjuagado.

Sesquisilicato sódico

Precipitan la dureza del agua.

No mezclar con ácidos o amoniaco

ÁLCALI S

 

Amoniaco

   

ÁLCALI

MODERADO

Carbonato sódico --- usado principalmente en limpieza manual

Metasilicato sódico --- Cuando hay agua dura se mezcla con polifosfato sódico

Desengrasantes generales

Moderadamente corrosivos.

(No cáusticos)

Ablandadores del agua.

En concentraciones altas son irritantes para la piel.

Fosfato trisódico --- Buen detergente, muy usado en superficies lisas y pulidas, comoen equipos de acero inoxidable

Tampona a pH ≥ 8,4

No mezclar con productos ácidos

Tetraborato sódico

   

Fosfórico,

Desincrustantes fuertes: Elimina los precipitados inorgánicos de las superficies, manchas de cal, óxido y cemento muy adheridas.

Produce un pH ≤ 2, 5

 

Sulfámico.

Muy corrosivos para metales, pero pueden inhibirse parcialmente con productos anticorrosivos.

ACIDO FUERTE

   

(Inorgánico o mineral)

Clorhídrico,

Sulfúrico,

no usados hoy

Irritantes para piel y mucosas.

Nítrico,

Pueden mezclarse con yodóforos

No mezclar con productos clorados

ACIDOS

 

Acético

   

Hidroxiacético

 

Láctico

Glucónico

Desincrustantes suaves: Disuelve manchas de cal y óxido.

Moderadamente corrosivos pero pueden inhibirse con distintos compuestos anticorrosivos.

ACIDO DÉBIL (Orgánico)

Cítrico

Tartárico

Pueden mezclarse con yodóforos

Levulínico

 

Sacárico

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CLASIFICACIÓN DE LOS AGENTES LIMPIADORES

 
 

Categorías

Ejemplos

Funciones

Limitaciones

   

Jabones

Excelente poder dispersante y humectante: eliminan ácidos grasos y suciedades inorgánicas.

 

Alcoholes sulfatados

SURFACTANTES

Hidrocarburos sulfatados

Mojan las superficies.

Algunos forman demasiada espuma.

ANIÓNICOS

Sulfatos de poliéteres arilalkil

Amidas sulfonadas

Penetran en hendiduras y entramado de tejidos.

No son compatibles con los agentes humectantes catiónicos.

Emulsionantes de aceites, grasas, ceras y pigmentos.

Alkilaril sulfonato

Compatibles con productos de limpieza ácidos o alcalinos y pueden ser sinérgicos.

 
 

Polietenoxiéteres

Emulsionantes: Excelentes para los aceites.

 

NEUTROS

SURFACTANTES

Oxido de etileno condensados de ácidos grasos

Pueden ser sensibles a los ácidos

NO-IÓNICOS

Espumantes: Utilizados en mezclas con agentes humectantes para eliminar la espuma.

Amina-condensado de ácido graso

SURFACTANTES

 

Cierto efecto humectante

No son compatibles con los agentes humectantes aniónicos.

CATIÓNICOS

Amonio cuaternario

Excelente acción antibacteriana

SURFACTANTES

Mezclas de una sal catiónica de una amina o de un compuesto de amonio cuaternario con un compuesto carboxianiónico, un éster sulfato o un ácido sulfónico

Afloja y ablanda los restos de alimentos carbonizados en los hornos u otras superficies de metal y cerámicas.

No son adecuados para su utilización en superficies en contacto con los alimentos

ANFÓTEROS

     

Son inactivadas por el calor.

ENZIMAS

Enzimas proteolíticas

Digiere las proteínas y otras suciedades orgánicas complejas (sangre, pus, heces, grasa, restos orgánicos, etc.)

Algunas personas se vuelven hipersensibles a las preparaciones comerciales.

 

Pirofosfato tetrasódico

Forman complejos solubles con iones metálicos como el calcio, hierro y magnesio para impedir la formación de películas o precipitados sobre los equipos y utensilios.

 

Tripolifosfato sódico

Hexametafosfato sódico

Los fosfatos se inactivan por la exposición prolongada al calor.

AGENTES SECUESTRANTES

(No son detergentes propiamente dichos)

Tetrapolifosfato sódico,

Se agregan al detergente para mejorar su poder limpiador.

Los fosfatos son inestables en solución ácida.

Pirofosfato ácido sódico,

Acido etilendiamino tetracético (sal sódica),

Véanse también los álcalis fuertes y moderados indicados antes.

 

Gluconato sódico con o sin hidróxido sódico 3%

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