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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA

DIRECCIN DE INVESTIGACIONES Y POSTGRADO


MAESTRA EN EDUCACIN ABIERTA Y A DISTANCIA
Epistemologa e Investigacin
Unidad Curricular: Metodologa de la Investigacin II

Captulo 2:
METODOLOGA, MTODO Y TCNICAS.
EL MTODO CIENTFICO. EL ABORSAJE
CIENTFICO DE LA REALIDAD

Ander-Egg, E. (1982). Tcnicas de Investigacin Social.


Buenos Aires: Humanitas.

(compilacin con fines instruccionales)

Captulo 2.
METODOLOGA, METODO Y TCNICAS.
EL METODO CIENTFICO. EL ABORSAJE CIENTFICO
DE LA REALIDAD.

A continuacin vamos a referirnos ms especficamente a las


cuestiones relacionadas con el mtodo cientfico. Una vez
abordados aunque de modo general e introductorio- los
problemas relacionados con el conocer y la ciencia,
centraremos nuestro estudio en los aspectos metodolgicos de
la misma. Para ello hemos dividido este captulo en una serie
de pargrafos:
1. Metodologa
2. Mtodo
3. Tcnicas
4. Caractersticas del mtodo cientfico
5. Pasos principales del mtodo cientfico
6. El abordaje cientfico de la realidad.

1. Metodologa
Desde los comienzos del siglo XVII, los problemas metodolgicos o, para
ser ms precisos, las cuestiones concernientes a la metodologa,
comenzaron a adquirir importancia. En ese entonces, como consecuencia
de la gran expansin y progreso de las ciencias se hizo necesario
desarrollar nuevos procedimientos e instrumentos para hallar caminos de
acceso a la realidad. Por ello, el problema que se plante a algunas de las
mentes lcidas de la poca fue el siguiente: cmo hacer un abordaje
cientfico de la realidad no distorsionado por factores objetivos y subjetivos
que dificultan o perturban el conocer?
Precisamente, fue ste, uno de los problemas bsicos que preocup a
Bacon a Descartes cuando plantearon la cuestin del mejor camino para
llegar a un conocimiento efectivo y a la vez riguroso de la naturaleza, y
para encontrar nuevos procedimientos e instrumentos que fueran vas de
acceso, a la realidad. Bacon renueva el mtodo de abordaje de la realidad;
su libro Novum Organum constituye una doctrina que procura encontrar las
vas ms seguras de acceso a la realidad, de ah que su autor lo llamase un
ars inveniendi.
Posteriormente, en Descartes, la duda como instrumento metdico fue una
puerta en cuestin de las
Para Bacon el mtodo cientfico es un conjunto de
vas
tradicionales
de
reglas para observar los fenmenos e inferir
abordaje
de
la
conclusiones. El mtodo de Bacon es, pues, el
realidad. Pero fue Galileo
inductivo...
Descartes, a diferencia de Bacon, no crean en la
siglo XVII- quien inaugur
induccin, sino en el anlisis y la deduccin.
lo que en sentido estricto
La ciencia natural moderna nace al margen de estas
denomina
mtodo
fantasas filosficas. Su padre, Galileo, no se
cientfico, no tanto por lo
conforma con la observacin pura (tericamente
neutra) ni con la conjetura arbitraria. Galileo propone
que escribi sobre el tema,
hiptesis y las pone a prueba experimental...Galileo
sino por su modo de
engendra el mtodo cientfico moderno pero no
proceder en el estudio de
enuncia sus pasos ni hace propaganda por l. Acaso
la
realidad. Bacon
y
porque sabe que el mtodo de una investigacin es
parte de sta, no algo que pueda desprenderse de
Descartes fueron quienes,
ella.
con
posterioridad,
Mario Bunge
problematizaron
las
cuestiones concernientes
al mtodo, por primera vez de forma expresa y sistemtica.
Actualmente, los problemas metodolgicos han ido adquiriendo un amplio
desarrollo como fundamentacin terica de los mtodos, esto es, como
ciencia del mtodo, y tambin como estrategia de la investigacin.

Implicaciones del problema metodolgico


Toda metodologa desborda los problemas propiamente metodolgicos, pues lleva
implcitas indagaciones de carcter gnoseolgico, metafsico y aun de concepcin
del mundo (1).
Para ubicar el problema metodolgico, en un contexto de comprensin mucho ms
amplio, debemos tener en cuenta, por lo menos, cinco clases de implicaciones:
En primer lugar, existen implicaciones de carcter ontolgico. Se refieren a la
naturaleza del objeto social, o sea, a la clase de realidad que es la realidad social;
estas implicaciones condicionan a todas las dems. Si un mtodo es, en efecto, un
modo de acercarse a la realidad, la concepcin de la realidad ser determinante
para el mtodo (2). Esto es lo que hace Durkhein en su libro Reglas del Mtodo
Sociolgico, en el cual, antes de indagar el mtodo que conviene para el estudio de
los hechos sociales, establece qu clase de realidad es un hecho social.
Tambin existen implicaciones de carcter gnoseolgico o de la teora del
conocimiento: stas hacen referencia a las posibilidades del conocimiento, su modo
de produccin y sus formas de validacin, que establecen o determinan las
relaciones entre la realidad y el pensamiento o, ms precisamente, entre sujeto y
objeto.
Por su parte, las implicaciones de carcter lgico se refieren a los mtodos
propiamente dichos, esto es, a los caminos y procedimientos de es espritu humano
que, desde un punto de vista general, se siguen en el conocimiento cientfico.
En cuanto a las implicaciones epistemolgicas. stas se refieren a la estructura
formal de las ciencias, incluyendo las del hombre y naturalmente las ciencias
sociales; estas implicaciones aaden a los fundamentos de la metodologa,
ilustracin histrica de los temas, la verdad cientfica, etc.
Tenemos, por ltimo, el paradigma o matriz disciplinaria, constituida
esencialmente como indicamos en el captulo anterior- por cuestiones bsicas o de
fundamento de las ciencias sociales en cuanto a tales; conjunto de postulados y
supuestos, mtodos, campos de trabajo o esferas especficas, naturaleza, lmites,
problemas, etc., que comparten los investigadores de una determinada, comunidad
cientfica.
Digresin de la importancia de los fundamentos en las ciencias sociales
En todas las ciencias las cuestiones bsicas procedentemente sealadas son de
gran importancia, siempre que haya actividad cientfica real, como lo advierte
Germani. De la respuesta que se d a estas cuestiones depende la estructura de la
ciencia, sus lmites, sus problemas, la conexin, entre estos, los mtodos y,
naturalmente, el progreso y los resultados cientficos.
Durante siglos, muchas ciencias han trabajado sobre los mismos fundamentos hasta
que-como lo indicamos en el captulo 1 tiene en sus seno un cambio revolucionario,
y el paradigma existente hasta ese momento es sustituido por otro nuevo.

Todas estas cuestiones referentes a los fundamentos revisten una gran


importancia. Si la sociologa, por ejemplo, es todava una ciencia inmadura e
inquieta, es porque no ha conseguido an dar respuesta estable a estas cuestiones,
y tambin aunque parezca paradjico- porque se han gastado muchos esfuerzos y
energas en las cuestiones previas: en lugar de hacer sociologa, se discuta cmo
se deba hacer sociologa. En efecto, todo esto es til cuando se aplica a lo ya
producido, al fruto de la experiencia cientfica, tal como se ha dado y se est dando
en este momento. Se tratar siempre de un anlisis crtico referido a un cuerpo que
ya existe, y que slo en tanto existe puede ser tomado como objeto. Ahora bien, las
discusiones epistemolgicas que se realizan en ambientes intelectuales en que
existe ya una tradicin y una actividad cientfica real, que ha alcanzado cierto
volumen y que, sobre todo, posee ya la capacidad de lo que podramos denominar
desarrollo autosostenido, adquiere un sentido completamente diferente del que
suelen recibir en aquellos lugares donde, por el contrario, la actividad cientfica
concreta (productiva y no slo crtica) no existe o es apenas incipiente (3).

2. Mtodo
Si analizamos etimolgicamente la palabra mtodo vemos que deriva de las races
griegas met y odos. Met (hacia, a lo largo) es una proposicin que da idea de
movimiento y odos significa camino. Por esto, es su estructura verbal, la palabra
mtodo quiere decir camino hacia algo, persecusin, o sea, esfuerzo para
alcanzar un fin o realizar una bsqueda. De ah que el mtodo pueda definirse
como:
el camino a seguir mediante una serie de operaciones, reglas y procedimientos
fijados de antemano de manera voluntaria y reflexiva, para alcanzar un
determinado fin que puede ser material o conceptual.

Podemos establecer que de acuerdo con los distintos fines y de acuerdo con la
naturaleza del fenmeno o hecho a estudiar, caben diferentes mtodos. Sin
embargo, no hay que incurrir en el error de pensar que para cada fin existe un
mtodo nico; si puede afirmarse en cambio, que entre todos los mtodos hay uno
que es ms adecuado al fin propuesto. Tampoco debe pensarse que los mtodos
son totalmente transferibles; los mtodo de una ciencia se usan en otras, o puede
decirse tambin. Hay mtodos que son vlidos para diferentes ciencias.
Ahora bien, la nocin de mtodo cubre varias significaciones. En primer lugar, se
habla de mtodo en sentido filosfico; se trata de la acepcin ms general y global
del trmino, y con l se hace referencia al conjunto de actividades intelectuales que
con prescnidencia de los contenidos especficos- establece los procedimientos
lgicos, formas de razonar, reglas, etc., que permiten el acceso a la realidad a
captar. A este nivel se habla de diferentes mtodos: intuitivo, dialctico,
trascendental, fenomenolgico, semitico, axiomtico, reductivo, gentico,
formalista, por demostracin, por definicin, inductivo, deductivo, analtico, sinttico,
experimental, etctera. Segn las escuelas filosficas, los mtodos son reducidos a
algunos
de
los
que
acabamos
de

Mencionar:
dialctico.

hermenetico,

lingstico,

emprico-analtico,

fenomenolgico

Digamos como otro aspecto del mtodo- que ste tambin debe considerarse
como ligado a un dominio especfico o particular, as se habla del mtodo de la
fsica, del mtodo de la biologa, del mtodo de la sociologa, y a nivel de las
tecnologas sociales- del mtodo o de los mtodos de trabajo social, de accin
social, de animacin cultural, etctera. Cada uno de estos dominios comporta
objetivos especficos hay una manera de proceder que les s propia. La aspiracin
de un mtodo cientfico aplicable a todos los fenmenos es slo eso: una
aspiracin. No obstante, puede afirmarse que los mtodos estn emparentados
entre s y que existen unos requisitos bsicos a todo mtodo que quiere ser
cientfico.
Para una mejor comprensin de lo que son y no son los mtodos, digmoslo una
vez ms: ellos ayudan a una mejor utilizacin de los medios para acceder al
conocimiento de la realidad, a fijar de antemano una manera de actuar racional y
eficaz, a operar sobre la misma realidad ya evaluar los resultados de la accin, pero
por s mismos no llevan al conocimiento, a la accin ms eficaz, ni a la mejor
manera de evaluar los resultados. Un mtodo es una gua, un camino, un modo de
aproximacin y no un conjunto de certezas apodcticas, ya sea en relacin con el
conocimiento o las acciones concretas, Ningn mtodo es una camino infalible; y
an ms, es necesario cambiar de mtodo para el progreso cientfico. Si siempre se
utiliza el mismo debemos pensar en un estancamiento del conocimiento. En otras
palabras es lo que los metodolgicos expresan diciendo que la relacin mtodoobjetivo, mtodo-fin, no es unvoca sino aleatoria.
3. Tcnicas
El mtodo no basta ni es todo; se necesitan procedimientos y medios que hagan
operativos los mtodos. A este nivel se sitan las tcnicas. Estas, como los
mtodos, son respuestas al cmo hacer para alcanzar un fin o resultado
propuesto, pero se sitan a nivel de los hechos o de las etapas prcticas que, a
modo de dispositivos auxiliares, permiten la aplicacin del mtodo, por medio de
elementos prcticos, concretos y adaptados a un objeto bien definido.
Ahora bien, si el mtodo es el camino o procedimiento general del conocimiento
cientfico, a las tcnicas son los procedimientos de actuacin concretos que deben
seguirse para recorrer las diferentes fases del mtodo cientfico. El alcance que
aqu le damos a la palabra tcnica es el propuesto por el socilogo Alfred Espinas
designado con esta palabra como lo hacan los griegos- la prcticas conscientes y
reflexivas, en cierto grado en oposicin con las prcticas simples o costumbres que
se establecen espontneamente con anterioridad a todo anlisis (4). De ah que
ciertas tcnicas, cuando no son utilizadas de forma rutinaria, lleguen a ser
verdaderos instrumentos de ruptura con el conocimiento espontneo para la
construccin del conocimiento cientfico.
Despus de lo hecho precedentemente, cabe preguntarse cul es la relacin

que existe entre mtodo y tcnica?. Mientras las tcnicas tienen un carcter
prctico y operativo, los mtodos se diferencian de ellas por su carcter global y de
coordinacin de operaciones. Estas se engloban dentro de un mtodo y, a la
inversa, un mtodo comporta el uso de diferentes tcnicas. Sin embargo, en la
prctica de determinadas tecnologas sociales, no siempre resulta fcil determinar
claramente las fronteras que separan los mtodos de las tcnicas.
Abundando en la idea ya expuesta acerca de la validez relativa de los mtodos y
tcnicas, recordamos con Bunge que ningn mtodo o tcnica de investigacin es
exhaustiva o infalible. No basta leerlas en un manual: hay que vivirlas para
comprenderlas. Ni dan resultados todas las veces. El que resulten depende no slo
de la tctica o mtodo, sino tambin de la eleccin del problema, de los medios
(conceptuales y empricos) disponibles y, en menor medida, del talento del
investigador. El mtodo no suple el talento sino que lo ayuda(5).

4. Caractersticas del mtodo cientfico


El modo de conocer y proceder que tiene la ciencia se ha dado en llamar mtodo
cientfico. Ahora bien, este mtodo tiene algunas caractersticas que suelen
considerarse esenciales. A continuacin sealamos las ms importantes,
entendidas cada una de ellas en conexin y armona con las otras.
a. Es fctico en el sentido de que los hechos son su fuente de informacin y de
respuesta. Sin embargo, an cuando siempre tenga una referencia emprica, el
mtodo cientfico va ms all de los datos empricos, puesto que la interpretacin de
los datos se hace desde un determinado marco o referente terico que, a su vez, se
apoya en supuestos meta-tericos. A estos supuestos unos los denomina
ideolgicos, otros filosficos y algunos, cdigos de civilizacin subyacentes.
b. Trasciende los hechos: si bien el mtodo cientfico parte del conocimiento de
los hechos particulares, no se detienen en ellos: mediante un salto del nivel
observacional al terico, los trasciende. El cientfico no se aleja de los hechos y
fenmenos, pero los trasciende problematizndolos, de modo que puedan ir ms
all de las simples apariencias. Se trata de conocer, comprender y explicar los
hechos, no de describirlos. Segn la conocida y repetida frase de Huxley, aquellos
que renuncian a ir ms all de los hechos raramente obtienen otra cosa que los
hechos.
c. Se atiene a reglas metodolgicas formalizadas (operaciones y
procedimientos establecidos de antemano), pero no por ello desecha la intuicin y la
imaginacin.
d. Se vale de la verificacin emprica para formular respuestas a los problemas
planteados y para apoyar sus propias afirmaciones; exigiendo una constante
confrontacin con la realidad que lleva a la problematizacin an de la ya
admitido. No cabe en el mtodo cientfico lo que Merlau-Ponty ha denominado el
dogmatismo del sentido comn dicho en trminos bachelardianos: el sentido
comn refuerza la tesis del continuismo en las ciencias y constituye un obstculo
epistemolgico
para
el
pensamiento
cientfico. Todo

enunciado cientfico tiene que ser contrastado de algn modo por la experiencia, es
decir, tiene que ser sometido a la verificacin cientfica. Ciertamente, slo admitis
un sistema como emprico o cientfico si es capaz de ser contrastado con la
experiencia...Un sistema emprico cientfico debe poder ser refutado (6).
e. Esta permanente confrontacin hace que el mtodo cientfico sea adems
autocorrectivo y progresivo: es autocorrectivo en cuanto que va rechazando,
corrigiendo o ajustando las propias conclusiones en la medida en que nuevos datos
demuestran la existencia de algn error u omisin. En este sentido, la ciencia se
construye tambin a partir del error y avanza cuando surge una nueva teora que
supera la teora existente. Es progresivo ya que, al no tomar sus conclusiones como
infalibles y finales, est abierto a nuevos aportes y a la utilizacin de nuevos
procedimientos y de nuevas tcnicas.
f. Sus formulaciones son de tipo general: la cosa en particular o el hecho singular
interesa en la medida en que ste es miembro de una clase o caso de una ley; ms
an, presupone que todo hecho es clasificable y legal.No se trata de que el mtodo
cientfico ignore la cosa individual o el hecho irrepetible; lo que ignora es el hecho
aislado (7), puesto que sus enunciados son universales y expresan el
comportamiento o relacin que guardan determinados fenmenos de una manera
regular e invariable.
g. Es objetivo en la medida en que busca alcanzar la verdad fctica,
independientemente de la escala de valores y las creencias del cientfico. La
objetividad no es como se vena diciendo- captar el objeto tal como es, con la
certeza de que no existe ninguna distorsin por parte del sujeto que conoce, y esto,
entre otras cosas, porque en la realidad no existen objetos de conocimiento sino
hechos y fenmenos que se construyen. El hecho se conquista, construye y
comprueba.
5. Pasos principales del mtodo cientfico
Fundamentalmente, el mtodo cientfico consiste en establecer unas reglas o
procedimientos generales que aseguren una investigacin cientficamente
significativa.
Estos pasos operativos pueden resumirse en el siguiente esquema:
formular correctamente el problema; descomponer el problema.
proponer una tentativa de explicacin verosmil y constrastable con la
experiencia.
derivar consecuencias de estas suposiciones.
elegir los instrumentos m metodolgicos para realizar la investigacin.
someter a prueba los instrumentos elegidos.
obtencin de los datos que se buscan mediante la contrastacin emprica.
analizar e interpretar los datos recogidos.

estimular la valides de los resultados obtenidos y determinar su mbito de


validez: hacer inferencias a partir de o que ha sido observado o experimentado.
Debemos advertir que esta representacin que acabamos de hacer no constituye
una enumeracin de todas las tareas que comporta el proceso de
investigacin. Nunca el pensar cientfico se reduce a un orden cronolgico de
operaciones concretas. El esquema propuesto tiene, sobre todo, una finalidad
pedaggica.
A la vista de todo lo que llevamos expuesto y a modo de resume, diremos que el
mtodo cientfico es un rasgo caracterstico de la ciencia, tanto de la pura como la
de la aplicada: donde no hay mtodo cientfico no hay ciencia. Pero no es ni infalible
ni autosuficiente. El mtodo cientfico es falible: puede perfeccionarse mediante la
estimacin de los resultados a los que lleva y mediante el anlisis directo el anlisis
directo. Tampoco es autosuficiente: no puede operar en el vaco de conocimiento,
sino que requiere algn conocimiento previo que pueda luego reajustarse y
elaborarse; y tienen que complementarse mediante mtodos especiales adaptados a
las peculiaridades de cada tema (8).
6. El abordaje cientfico de la realidad
No se trata de formular una estrategia de la investigacin sino d establecer algunos
supuestos desde los cuales es posible realizar un abordaje de la realidad social
partiendo de una perspectiva caracterizada por la globalizacin, criticidad,
explicitacin de los supuestos ideolgicos y polticos; la bsqueda de la superacin
de la dicotoma entre teora y prctica y la perspectiva utpica en cuanto creacin
del futuro.
a. Enfoque holstico o tallizador
Esta primera nota la ms importante y fundamental- consiste en analizar las
cuestiones o problemas parciales, o los componentes de una totalidad, desde la
perspectiva del todo.
De acuerdo con este principio, no se puede pasar desde una perspectiva microsocial a una perspectiva macro-social, o del anlisis de una parte o sector al anlisis
global, como si se tratase de una simple acumulacin de datos relevantes pero
parciales, o de problemas que se juntan y arman a pedacitos para construir un todo
por simple suma aritmtica. Es a travs del conocimiento de la totalidad por donde
se avanza hacia la comprensin de las partes y componentes, y no a la inversa. Y
esto por una razn fundamental: el todo es algo ms que la suma de las partes y de
sus relaciones.
Acerca de esta totalidad hay que interrogarse, asimismo, por qu existe?, de
qu manera surgi?, cmo funciona?, hacia dnde va? .

Holstico...

Se contrapone a ...

el todo prima
sobre los elementos

Atomstico

los elementos priman


sobre el todo

b. Superacin de la dicotoma entre teora y praxis


Ya se trate de la teora contemplacin, actividad propia del espritu opuesta, o al
menos distinta, a la praxis, tal como se plantea a partir de la tradicin platnicoaristotlica, o de la teora como construccin intelectual, como plantea el
pensamiento cientfico contemporneo, la dicotoma entre teora y praxis subsiste a
nivel de las ciencias sociales tal como se cultivan y practican entre nosotros.
Aun cuando el problema se formule como lo hace el pensamiento fenomenolgico
existenciario, el enfoque dicotmico no se superado en lo que se refiere a las
ciencias sociales. Para Heidegger, teora y prxis son dos momentos ulteriores de
uno anterior y fundamental, que l llama la cura o preocupacin del ser del
hombre, de donde la teora es siempre una reduccin de la experiencia existencial,
poner ante los ojos lo vivido (comprendido) existencial.
La dicotoma teora-prxis mantiene la divisin entre ciencia social y tecnologa
social, entre sociologa y trabajo social: una conoce, diagnostica la realidad; la otra
opera sobre esa realidad. El movimiento pendular convergente, aunque de signo
contrario, entre sociologa y trabajo social (uno hacia la prctica, otro hacia la teora
para la comprensin de la problemtica sobre la que se acta) podra llevar a una
reformulacin radical de la sociologa y del trabajo social. Tengamos presente que
la superacin de la dicotoma es una propsito y que ste no surge como conclusin
de un planteo terico sino de la reflexin sobre una prctica en la que,
efectivamente, se realiza esa integracin. Y esto falta, o al menos es insuficiente.
c. Perspectiva utpica en cuanto a desentraamiento y previsin del futuro.
Cuando en la realizacin de una investigacin, de manera explcita o implcita, se
estudian los hechos sociales como que son lo que son. Se cae en un determinismo
que rechaza toda imaginacin sociolgica. Por el contrario, no slo se debe
estudiar lo que es, tal como se da en ese momento, sino tambin aquello que est
contenido en ese momento como posibilidad futura. Si no fuera as, el conocimiento
cientfico de la realidad nunca sera un saber para prever (Comte), ni un conocer
para transformar que va ms all de la interpretacin (Marx), ni la autoconciencia
cientfica de la sociedad (Hans Freyer). Un diagnstico de situacin estudia el
presente por supuesto sin prescindir de la historia- pero tambin el presente en
camino futuro. En otras palabras, un modelo analtico debe captar la futuracin
del presente, lo que ya est en germen pero que todava no es. Todo presente est
preado de futuro, y es tarea del investigador social ir ms all de la sociedad tal y

como aparece; lo que significa desentraar el futuro que no es y que puede ser,
mostrar un nuevo horizonte. Insistimos en este ltimo: lo que puede ser. El
pensamiento utpico contrariamente a lo que puede sugerir el alcance preyorativo
que, de ordinario se da a la expresin- no piensa lo irrealizable sino un indito
posible, que tiene en cuenta la naturaleza humana y las leyes de la evolucin de
las sociedades tal como en un momento determinado se pueden conocer.
Entre lo que est potencialmente contenido en una coyuntura histrica y lo que
puede ser media una distancia que hay que superar prcticamente. No se nos
oculta como un riesgo de la perspectiva utpica el tomar el ideal (lo que se quiere
que sea) como la realidad objetiva (lo que es). El pensamiento utpico se apoya
en el presente pero polarizado por el futuro y por el movimiento que conduce a ese
futuro, sabiendo distinguir, para cada coyuntura, entre lo posible y lo deseable.
EN suma: la perspectiva utpica es una mirada perspectiva. Pero, como ensea
esta disciplina (la prospectiva), la visin del futuro puede ser una prospectiva
exploratoria, que prev el futuro extrapolando el presente, es decir, un futuro que
es ms de lo mismo, o bien una prospectiva normativa, que prev el futuro
posible pero diferente del presente. Dentro de esa ltima postura podemos halar del
viable indito, de lo que puede ser, como respuesta a las necesidades del hombre y
al proceso de ascensin humana universal, que se caracteriza por un proceso de
hominizacin -para decirlo con a expresin de Teilard de Chardin- esto es, por un
crecimiento de la conciencia del hombre que le adultifica como persona, generacin
tras generacin, y cuya maduracin se proyecta sobre las estructuras, al mismo
tiempo que las estructuras condicionan su conciencia.
d. Pensamiento crtico
Pero la captacin de lo que se est gestando, es decir, de lo que no es todava
revela las posibilidades intrnsecas de lo que es, y esto significa crtica del orden
fctica tal como se da en un momento determinado. As resulta que todo
diagnstico de situacin es crtica de lo existente.
Como admiten prcticamente todos los cientficos sociales (es una de las pocas
cuestiones en la que podemos decir que hay unanimidad), es ms fcil que en una
sociedad se admitan nuevas tcnicas, se sustituyan mquinas, se acepten inventos,
etc., a que se admitan cambios en los valores, en las pautas de comportamiento o
en la organizacin social. De ah que un diagnstico que intente captar la
significacin de los momentos decisivos del proceso social aparezca,
necesariamente, como crtico de la ya establecido.
e. Funcin desmitificadora
Vinculado con lo anterior resulta el carcter desmitificador que tiene o debera
tener- un diagnstico de situacin elaborado desde la perspectiva que
proponemos. Este revelara la realidad oculta, encubierta o disimulada bajo los
mitos y falsificaciones que nos hacen considerar lo existente como el orden natural y
cono como el producto de un proceso histrico. Para esto no basta cualquier
enfoque cientfico: el cientifismo ha reemplazado la mistificacin ingenua con una
mistificacin sofisticada.

f. Carcter no imparcial
Estudiar la sociedad implica tambin valorarla; el hombre, como ser circunstanciado,
no observa ni investiga de manera neutra. La pretendida neutralidad valorativa de
las ciencias sociales, en el mejor de los casos, es ingenua, pero en otros casos es
interesada. Lo ms grave de este pretenda imparcialidad es que distorsiona
nuestra realidad y las ciencias sociales se vuelven impotentes para desmitificar toda
realidad de dependencia y explotacin, que oculta celosamente su sistema de
valores y su pretensin de identificarlo con el orden natural y con el universal
absoluto (9).
g. Explicitacin de los supuestos ideolgicos
La ideologa ha sido la gran desconocida y silenciada en las ciencias sociales,
lo que permiti que una ideologa, sin perturbaciones y de modo omnipresente,
dominara la casi totalidad de las mismas. Sin embargo, si una teora cientficosocial es una respuesta a una problemtica especfica de tiempo y espacio,
conserva y racionaliza, en su trasfonfo y en su proceso, un cierto sistema de valores,
de intereses u de aspiraciones sociales...Ese sistema de valores creencias,
aspiraciones, intereses- no constituye, por su naturaleza, una teora cientfica sino
una ideologa. Lo que equivale a decir que la ideologa aparece como un trasfonfo
de la teora cientfico-social, e cuanto sta expresa una circunstancia histrica
definida en el tiempo y en el espacio. En trminos estrictos, si bien existen
ideologas sociales sin una teora cientfico-social, no existe una teora cientficosocial sin una ideologa; por lo menos mientras exista un universo escindido en
pases con imperio y pases satelizados o colonizados, o una sociedad desgarrada
en clases antagnicas. La ideologa de las naciones dominantes o de las clases
dominantes es la sustancia mistificadora que impide a los pases colonizados, o a
las clases socialmente sometidas, ver y comprender la realidad del mundo en que
viven, atribuyendo el orden natural su empobrecimiento, su atraso y su
dependencia. El concepto de una ciencia social pura, despojada de todo trasfondo
ideolgico, es un simple artificio conceptual y carece de significado terico en el
campo de las ciencias sociales (10).
En toda la problemtica de las ciencias sociales, a modo de supuestos metatericos,
se encuentra, pues, la ideologa; el andar humano es ideolgico y todo anlisis e
interpretacin es, por definicin, ideolgico ya que la realidad la abordamos siempre
desde una constelacin de ideas, medios y valores. La contraposicin entre ciencia
e ideologa esta ltima como carente de todo fundamento real- es propia de la
trivialidad del empirismo lgico tan en boga entre nosotros.
Si ideologa y ciencia no pueden separarse, tampoco hay divisin entre ideologa y
praxis; no es posible concebir una accin sin un proyecto, una idea, un modelo hacia
donde apunta esa accin. Nuestro quehacer no es neutro, aun cuando no tenga
rumbo fijo. La teora, la investigacin y la praxis estn rodeadas, impregnadas y
apoyadas en un idelologa. De ah que todo lo que concierne al trabajo social no
puede sustraerse a la ideologa. No slo la accin no es neutra sino que tampoco
existe un quehacer cientfico neutro. Siempre est planteado el para qu y el para
quin de la produccin cientfica.

Bibliografa Citada
1. FERRATER BMORA, Jos

Diccionario de Filosofa. Ed. Sudamericana, Buenos Aires,


1958.

2. Idem
3. GERMANI, Gino.

La sociologa en la Amrica latina. Problemas


perspectivas. Eudeba, Buenos Aires, 1964.

4.ESPINAS, Alfred.

Les origines de la technologie, en Revue Philosophique,


Pars, 1980.

5. BUNGE, Mario.

La investigacin cientfica. Ariel, Barcelona, 1975.

6. POPPER, Karl.

La lgica del descubrimiento cientfico. Tecnos, Madrid,


1962.

7. BUNGE, Mario.

La ciencia. Su mtodo y filosofa. Siglo XX, Buenos Aires,


1966.

8. BUNGE, Mario

La investigacin cientfica. Ariel, Barcelona, 1975.

9. GARCIA, Antonio.

Hacia una teora latinoamericana de las ciencias sociales del


desarrollo. Univ. Pedaggica y Tecnolgica de Colombia,
Boyac, 1972.

10. Idem.

Operaciones mentales y momentos del pensar


Cientfico
Como complemento de lo especificamente tcnico en todo
lo referente a la investigacin social, queremos dar una
breve explicacin sobre las operaciones mentales y los
momentos del pensar cientfico. En esta cuestin los
aportes del Entrenameinto Mental (*) tienen una gran
relevancia.

Si bien en este libro las cuestiones referentes a las operaciones mentales y los
momentos del pensar cientfico aparecen como complementarias (en cuanto a
extensin del texto escrito) no por ello dejamos de subrayar que se trata de una
cuestin bsica y fundamental. Se pueden aprender muchos procedimientos para
investigar, pero eso sirve de muy poco si no se ha aprendido a pensar.
Por otra parte, un aspecto bsico de nuestra metodologa es la no dicotomizacin
entre teora y prctica, entre el estudio y conocimiento de la realidad y la accin
transformadora de la misma. Todo conocer debe servir para actuar y transformar la
realidad... Las operaciones mentales y los momentos del pensar cientfico estn
concebidos desde esa perspectiva.

Identifica aspectos y puntos de


Vista........................................

Primera impresin. En la enumeracin se


enuncian cosas, se hace un inventario de hechos,
datos e informacin. La descripcin es la
caracterizacin de algo.

Comparar distinguir.............

Los hechos, datos e informacin acumulada, tienen


que ser comparados y distinguidos:

Clasificar- definir....................

se compara cuando de los hechos,


situaciones o acontecimientos se hace
resaltar lo semejante.

Se distingue, cuando se destacan las


diferencias.

Se delimita el objeto a estudiar. Para ello se pone


en orden el material acumulado, siguiendo un
sistema de referencia (clasificacin) y explicitando
qu se quiere decir o qu se designa.

Definir es enumerar con claridad y exactitud


las caractersticas genricas y diferenciales
de una cosa material o inmaterial.

Se trata de asumir la complejidad que tiene toda


realidad:

sus diferentes aspectos, los cuales existen


objetivamente

los puntos de vista que son las opiniones de


la gente o las perspectivas (cientficas y/o
ideollogicas) desde las cuales se puede
considerar una cuestin; es el aspecto
subjetivo.

Buscar contradicciones y
oposiciones.............................

Toda realidad contiene en su seno una serie de


contradicciones o aspectos apuestos que tienden a
excluirse mutualmente. Es necesario conocer
cules son las oposiciones y las contradicciones
especficas que encierra cada situacin.

Saber situar los hechos y


fenmenos en el tiempo y en el
espacio.............

Ningn fenmeno puede entenderse plenamente


aislado de su contexto temporo-espacial (cundo
se produce y dnde se produce).

Operaciones mentales de representacin .................................Qu hay?


Enumera describir..................

clasificar
es
agrupar
objetos,
discriminndolos de un conjunto, en
subconjuntos
de
acuerdo a ciertas
similitudes, caractersticas, cualidades o
propiedades en comn.

Operaciones mentales de identificacin de problemas ....... Qu es esto?

Las operaciones mentales


La comprensin de las operaciones mentales muchas de ellas las realizamos
habitualmente sin un propsito investigativo- puede ayudarnos a visualizar aquellos
aspectos que debemos desarrollar para aprender a pensar.

Operaciones mentales de relacin ....................................Por qu esto es as?


Relacionar un hecho con sus
causas y
consecuencias...........................

Se trata de comprender un hecho o fenmeno de


la realidad en relacin con sus causas y de prever
sus consecuencias (en realidad las causas y
consecuencias se encadenan.)

Buscar leyes y teoras para


explicar y comprender los
hechos.......................

Aqu se trata de explicar la realidad a travs de


leyes (cientficas, no jurdicas) y de teoras. Las
leyes nos sealan aquellos hechos o fenmenos
que se dan en determinadas

OPERACIONES O MOMENTOS DEL PENSAR CIENTFICO

Operaciones mentales para la


accin

Explicitar los valores y principios


que inspiran y guan la
accin....................

condiciones. La teora en cuanto sistema


explicativo global, ilumina la comprensin de la
realidad
Qu hacer?
Cmo hacerlo?
Por qu hacerlo?
Para qu hacerlo?
Los valores y principios se derivan de lo que unos
llaman ideologa, otros cosmovisin y algunos
filosofa subyacentes. Es el fundamento de accin
y, al mismo tiempo, el modelo a alcanzar en cuanto
que proporciona regla para la accin y una
jerarqua de valores.

Establecer los objetivos, metas,


medios y mtodos de
accin...............................

Los objetivos es lo que se quiere hacer; las metas


expresan cunto (en tiempo, lugar y espacio) se
quiere hacer, los medios hacen referencia al con
qu hacerlo (recursos humanos, tcnicos,
financieros y materiales) y los mtodos tratan lo
concerniente al cmo hacerlo.

Establecer un plan de
accin..................

Realizar un plan de accin consiste en establecer


los diferentes pasos y tareas que hay que realizar
en el tiempo y en el espacio para alcanzar los
objetivos y las metas propuestos.

Control de la accin y de los

Por ltimo, hay que controlar y evaluar la marcha


de lo que se est haciendo para asegurar que se
estn alcanzando los objetivos y metas
propuestos, con los mtodos establecidos y de
acuerdo a los valores y principios que sustentan la
accin.

Resultados.............................