You are on page 1of 7

SOCIEDAD

Lecciones de sociologa
Theodor Adorno y Max Horkheimer
Ed. Proteo
1969, Bs. Aires
Trad. Floreal Mazia e Irene Cubien

1. Idea de Sociologa
Sociologa: Ciencia de la Sociedad, proviene de una palabra mitad griega, mitad latina.
Este trmino fue creado por Augusto Comte, para su curso sobre la filosofa positiva
(1830-1842). En suma, el nacimiento tardo de la sociologa viene de la mano del
positivismo. ste busca liberar la fe religiosa y la especulacin metafsica de la realidad
de los hechos, por lo que se esperaba llegar a objetividades que venan de la mano de las
ciencias naturales y la matemtica. Es decir, buscaba hacer de esta una ciencia; algo que
la filosofa nunca haba logrado.
En este sentido, la afiliacin de la filosofa por la doctrina de la sociedad aparece ya en La
Repblica de Platn. En esta obra Platn busca el ordenamiento ms justo de una
sociedad; paralelamente hace una crtica de las sociedades de su tiempo. La Republica
es, en gran medida, producto su experiencia personal de la sociedad.
Para Platn el Estado debe estar basado en la educacin de sus ciudadanos para el bien.
Pero para buscar este bien, hay que saber qu es este bien; ah es donde entra el papel
de la filosofa que se vuelve en el centro de una sociedad ms justa. De esta forma, la
doctrina social de Platn se une a su metafsica de la doctrina de la ideas. El
conocimiento, adems, da las pautas a la propia praxis. La metafsica se convierte en
construccin terica de la sociedad, el ordenamiento de la sociedad refleja el mundo
visible (p. 11)
En las elaboraciones posteriores, Platn sigue vigente en la medida que se parte de una
realidad particular dada y se vuelve a ella a travs del pensamiento, de la razn. Pero la
diferencia con Platn, es que la naciente sociologa abandon las categoras estticas del
ser (ontologa), para dar paso a nuevas categoras del devenir (de una filosofa de la
historia) al momento de realizar una construccin terica de la sociedad ideal. Asimismo,
se busc que esta nueva ciencia tenga similitudes al progreso y al avance de las ciencias
naturales
En este sentido, Comte en su sociologa positiva busc las leyes naturales e inmutables
que rigen las sociedades. Esta postura ya no busca una verdad absoluta (V.Gr. la sociedad
justa); sino, utiliza la observacin, la experimentacin y la comparacin, en espera
encontrar leyes invariables como las de la fsica.
An la sociologa de Comte, que parte del progreso, es a-histrica.
Comte piensa que la sociologa puede elaborar previsiones con cierto grado de
exactitud, pero slo cuando se hayan elaborado las leyes naturales de la sociedad
sobre la base de la coordinacin de todos los datos de la observacin (p. 15).
Pgina 1 de 7

La ciencia est por debajo de los hechos. Es decir, nadie puede impedir el cumplimiento
de las leyes naturales de la sociedad. En el caso de una interrupcin continua, slo se
producira la destruccin del organismo social.
La sociologa difiere de las construcciones platnicas, aristotlicas y hegelianas, en lo
relativo al concepto y al mtodo:
La gran tradicin filosfica desarrollaba la doctrina de la sociedad en relacin con
un ideal extrado de los principios absolutos del ser; en cambio, la sociologa,
desde que existe su nombre, tuvo una ambicin exactamente contraria: la de
liberarse, lo mismo que las ciencias naturales, de todas las teleologas y
conformarse con la comprobacin de todos los vnculos causales regulares (p. 16).
Pero incluso Comte, con su imperativo positivista, hizo de su teora una filosofa de la
historia.
Robert Lynd, socilogo norteamericano, critic la conciencia positivista de la sociologa en
cuanto a recolectora de datos. Segn este socilogo, los estudiosos de las ciencias
sociales se dividen en dos:

Eruditos: Se aleja tanto de los problemas inmediatos y pertinentes que los pierde
de vista
Tcnicos: En torno a sus tareas, tiene una mirada miope en relacin a sus
problemas

Lynd critica que las ciencias sociales se dedicaron a la mera autosatisfaccin acadmica.
Se olvidaron del compromiso tico para con los hombres. En suma, el acopio de
conocimientos se convirti en un fetiche. Asimismo, la sociologa ha terminado siendo
eminentemente poltica, pues, ya no trata de llegar a la sustancia de los hechos, ni de ser
abierta y crtica, ecunime y constructiva, sino, se pregunta si ests con nosotros o
contra nosotros?
Ahora bien, la sociologa se dividi en dos tendencias:

Ciencia sociolgica: que busca esbozar una totalidad


Metodologa, epistemologa, y disciplina formales (ms de moda).

Aunque primero cabe la pregunta si la sociologa ha sido debidamente demarcada frente


a las otras ciencias. Adorno sostiene que hay reticencia en torno a la demarcacin precisa
entre estas disciplinas relacionadas: sociologa, economa, psicologa e historia. Porque
siempre que se divide una ciencia de manera precisa, se utiliza una cierta arbitrariedad.
Los fenmenos sociales son productos histricos, en los cuales las tendencias
histricas se presentan como tensiones internas de los propios procesos sociales;
por ello, la oposicin entre la pura teora de las formas de relaciones entre los
hombres y la dinmica de la historia nos deja entre las manos, al final, un molde
vacio en el cual se ha perdido la consistencia de lo que es social. (p.20).
Pero, la sociologa ha intentado caracterizarse (de las dems) por su cientificismo.
Aunque toda sociologa que slo se apoya en lo positivo, lo dado, corre el peligro de
Pgina 2 de 7

perder su conciencia crtica. Porque slo se reducira a una comprobacin y una


clasificacin de la sociedad.
Cuando la sociologa se atiene slo a lo dado se derrumba. Un estudio sociolgico es ms
que una simple duplicacin de la realidad a travs de los datos. Debe tener impregnado
el espritu de la crtica.
Crtica no significa aqu subjetivismo, sino confrontacin de la cosa con su propio
concepto. Lo dado se ofrece slo a una visin que lo considere desde el punto de
vista de un verdadero inters: de una sociedad libre, de un Estado justo, del
desarrollo humano. Y el que no compara las cosas humanas con lo que ellas
quieren significar las ve, en definitiva, en forma no slo superficial, sino, adems,
falsa (p.22).
2. La sociedad
Por sociedad, en el sentido ms importante, entendemos una especie de
contextura interhumana en la cual todos dependen de todos; en la cual el todo slo
subsiste gracias a la unidad de las funciones asumidas por los copartcipes, a cada
uno de los cuales, por principio, se le asigna una funcin; y donde todos los
individuos, a su vez, son determinados en mayor medida por la pertenencia al
contexto en su totalidad. (p. 23)
En suma, el concepto de sociedad se enfoca en las relaciones y las leyes en las cuales
subyacen estas relaciones de individuos, y no a sus descripciones simples. La sociologa
sera, por tanto, ciencia de las funciones societarias, de su unidad y de sus leyes.
ESTADO Y SOCIEDAD EN PLATN
Para Platn, la sociedad es la base sobre la cual reposa el Estado. De esta forma, el
Estado se fundamenta en las relaciones funcionales de los hombres, en tanto satisfacen
sus necesidades entre s, de manera reciproca.
Platn sostiene que la conformacin fundamental estatal es de cinco personas, donde
cada una, con una diferente actividad, satisface sus necesidades al mismo tiempo que
satisface las necesidades del otro. As:
La constitucin de la sociedad [en Platn] es concebida sobre la base de la
divisin del trabajo como medio para satisfacer las necesidades materiales. Pero
este fundamento se convierte en base ideal en relacin con la doctrina de las
ideas (p. 26).
Es decir, que Platn sostiene que cada hombre debe dedicarse a una actividad y no a
muchas, para que realice bien su tarea, caso contrario no realizara bien ninguna tarea,
entre muchas. Asimismo, la doctrina de las ideas ofrece una base sobre el cual descansa
la divisin del trabajo, que sostiene que:
cada individuo debe adecuarse a la idea inmanente que garantiza que su trabajo
no ser despojado de valor. O sea, que el fundamento de la divisin del trabajo es
la limitacin hipostasiada de las capacidades individuales (p.26).
Pgina 3 de 7

De esta forma, las ciudades crecen y se crean nuevas necesidades. Por ejemplo, para
evitar problemas con otras ciudades se debe conformar una clase especfica para la
seguridad, asimismo la administracin crece.
Este esquema fundamental de Platn contiene ya, en forma implcita, la teora del
cambio cualitativo de la estructura social, como consecuencia del aumento
cuantitativo de la poblacin (p.27).
Entre las crticas que hace Platn, niega la doctrina del derecho natural proclamada por
pensadores del tica; sostiene que no puede existir una sociedad sin Estado, as,
compara sta a una ciudad de cerdos. Asimismo, Platn reduce la organizacin social a
un a priori ontolgico, es decir, a la idea: la ley y el orden son atributos de la naturaleza
humana. Con ello, frena las tendencias que sostenan la divisin entre la sociedad y el
Estado.
Los sofistas, al contrario, anulaban la calificacin del nomos relacionado al nacimiento, la
riqueza, la educacin, etc., en beneficio de una vida natural (physis). Es decir,
contraponen al ciudadano de la polis ligado al nomos, frente al ciudadano del mundo con
atributos de libertad e igualdad. De esto deviene el cosmopolitismo de los sofistas.
Antifonte, el sofista, divida la sociedad (que se rega por leyes de la naturaleza) y el
Estado (que se rega por convenciones y contratos humanos). ste ltimo era
considerado como una apariencia falsa del primero.
El estoico Panecio de Rodas, en el siglo II a.C., interpret el cosmopolitismo con la idea de
Estado Universal debido a la conquista de Macedonia de las poblaciones griegas. Ms
adelante el Imperio Romana heredar estas ideas para conformar el concepto para s de
Imperio Universal.
De aqu surge una de las races de la poca medieval de concebir la sociedad como
universitas.
El la poca burguesa el concepto de sociedad vuelve a entrar en vigencia. As, el
Estado ya no es una imagen de la sociedad sino una entidad que goza de altos grados de
diferenciacin con la sociedad. An, la diferencia Estado-Sociedad no est fuertemente
delimitada.
En el renacimiento, las diferencias y criticas en torno al Estado se hacen ms agudas. El
derecho natural es una legtima instancia del individuo frente al dominio absoluto y a la
potencia del Estado (p. 30). Se concibe un Estado conformado por seres humanos que se
unen en razn de articular una sociedad mejor.
Aqu entonces surge la necesidad de justificar al Estado de forma racional. Hobbes, pone
en duda la doctrina del hombre como zoon politikon y sostiene que el hombre en estado
natural es el lobo del hombre, y slo llega a ser sociable por medio de la educacin. De
este modo se genera el primer contrato de sociedad basado en la propiedad privada
(cada bien para cada uno), y un segundo contrato de dominacin del Estado sobre los
dems ciudadanos. El temor de todos respecto de todos es superado por el temor hacia
un poder que est encima de todos (p. 31).

Pgina 4 de 7

Luego de Hobbes, la discusin en torno al Estado, que no fue pequea, estuvo centrada
en la conformacin de un Estado con instituciones que fueran ms justas donde el
derecho se base en la libertad y no en la fuerza.
Resulta, imposible separar el concepto de sociedad de: institucional y natural. Las
instituciones no son, en s, otra cosa que epifenmenos 1 del trabajo vivo de los hombres

La sociologa se convierte en crtica de la sociedad en el momento mismo que no


se limita a describir y ponderar las instituciones y los procesos sociales, sino que
adems los confronta con ese sustrato, la vida de aquellos a quienes se
superponen las instituciones y de los cuales consisten ellas mismas, en las formas
ms variadas (p. 32)

De esta forma, cuando la reflexin sobre la sociedad pierde de vista estas tensiones (lo
institucional y la vida) subordina una a la otra, creando falsas imgenes. Por ejemplo:
resolver lo social en lo natural, no se orienta a liberar al sujeto del apremio de las
instituciones, sino, establece falsas ilusiones y encubre otras.
De esta forma, physis y nomos de la antigedad, se transforma en trabajo y propiedad
(vida e institucin), en la sociedad burguesa.
Comte, asimismo, divide las leyes de la sociedad en dos: leyes estticas de la sociedad y
leyes dinmicas. Ello lo lleva a dividir la Fsica social en: dinmica social y esttica social.
A su vez, identific que en el mundo actan dos principios: orden y progreso. Pero, este
esquema Comtiano fue contradicho debido a que el desarrollo de las sociedades
burguesas dividen anrquicamente las sociedades al subordinar el progreso al orden.
Incluso en un pensador dialctico como Marx se encuentra esta divisin en esttica y
dinmica:

Leyes naturales e invariables de la sociedad: El mayor o menor grado de


desarrollo de los antagonismos sociales
Leyes naturales especficas de cada fase del desarrollo histrico: Las leyes
naturales de la produccin capitalista (CF. en los grundisse de El Capital). (p.35)

Sin embargo, la divisin entre sociologa esttica y sociologa dinmica, en trminos


rigurosos es insostenible. As, las leyes de terminado momento (v.gr. feudal) no son una
de las manifestaciones de Leyes ms Generales, sino, por el contrario,
todas las leyes son instrumentos conceptuales forjados en el intento de dominar
las tensiones sociales en su raz terica (p. 35)
La sociologa Actual debe librarse, entonces, de la divisin entre la dinmica social y la
dinmica esttica, que se manifiesta en la actividad cientfica.
1

Fenmeno accesorio cuya presencia o ausencia no importa para la produccin o estudio del
fenmeno principal. As, para el marxismo vulgar, el Estado es un epifenmeno de las relaciones
econmicas de produccin

Pgina 5 de 7

La comprensin de la estructura dinmica de la sociedad impone la instancia de un


incansable esfuerzo de unidad de lo general y lo particular (p.36). Unidad que se pierde
incluso cuando la sociologa se limita a definiciones generales.
4. El individuo
Puesto que la sociologa se dedica al estudio de las relaciones intra-humanas, el
concepto de individuo se presenta muy raramente. El individuo es ms bien, un dato
irreductible de las instituciones sociales, las clases, etc.
La sociologa deja el anlisis del individuo a la biologa, la psicologa y la filosofa. As,
esta ltima, ha intentado una reflexin crtica sobre el concepto de individuo, como
categora extra-social. Descartes, desde la era moderna, le ha dado una orientacin
autnoma al individuo desde dos perspectivas: Yo Soy, y Yo pienso:

El Yo pienso de Descartes se mantiene independiente del sujeto concreto,


en Kant es una percepcin trascendental y una autonoma moral,
es un Yo Absoluto en Fichte y
es una pura conciencia en Husserl

Desde su primera aparicin, individuo quiere designar algo concreto, cerrado y


subsistente por s mismo; es una singularidad caracterizada por propiedades particulares
que slo a l le son pertinentes (p. 44)
Pero en sentido lgico y alejndonos del ser humano: individuum, es la traduccin latina
del atomon de Demcrito. Para Boecio es lo que no puede ser dividido, comparado al
diamante, la unidad o el espritu.
Si bien Boecio se refera a un elemento particular y singular, Duns Escoto busc mediar la
esencia humana, la naturaleza general con la persona singular. Con ello Escoto abre paso
a la concepcin nominalista del individuo, que llegar a ser una segunda naturaleza en
todo el desarrollo posterior (p.43).
Leibniz anloga al individuo con las mnadas: singulares en su naturaleza. Cada mnada
ser diferente de las otras. Por tanto, la sociedad es la suma de tales singularidades. As,
la esencia de un ser de agregacin (sociedad) es el modo de ser de las entidades
singulares que lo componen.
Es interesante que Leibniz, influenciado por la doctrina del liberalismo, considere a cada
mnada un absoluto, un ser en s mismo. Por tanto, es evidente que la filosofa,
convertida en ciencia de la sociedad (sociologa), centre su tema en las relaciones del
individuo con la sociedad. Pero contrariamente a la concepcin absoluta del
individuo, el xito de la sociologa se ha visto en su profundidad por desentraar las
relaciones entre tales individuos. Es decir, cuando se sostiene que la vida humana es en
esencia convivencia, se pone en duda la concepcin del individuo como: sujeto ltimo y
absoluto del entramado social. Adems, el hombre antes de ser uno mismo, es uno de
sus semejantes; se relaciona antes de referirse a s mismo.

Pgina 6 de 7

----------------- 51
Se puede afirmar que en su condicin biolgica el ser humano es singular, por lo que la
naturaleza social puede ser tomada por secundaria. Sin embargo, hay una diferencia
fundamental en tanto que un ser humano no es un individuo. En ste existe una
construccin. El individuo surge cuando en cuanto se pone a s mismo y eleva su serpara-s, su unicidad, a la categora de verdadera determinacin (p.45).

p.45

Pgina 7 de 7