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Centro de Estudios Avanzados

Abordajes Epistemolgicos
Laura Segura

EL CARCTER CONSTRUCTIVISTA Y CONTEXTUAL DE LA


CIENCIA1
Un comentario sobre el libro de Karin Knorr Cetina La Fabricacin del
Conocimiento.

Introduccin.
La preocupacin esencial del constructivismo social como teora sociolgica del
conocimiento consiste en descubrir las formas en que los grupos e individuos participan en
la creacin de la realidad social que perciben.
Para el constructivismo, la realidad se construye socialmente en un proceso dinmico que se
reproduce al actuar e interpretar el mundo. El constructivismo considera que la realidad se
construye socialmente y que la sociologa del conocimiento debe analizar los procesos por
los cuales esto se produce (Berger y Luckmann, 1967: p. 13).
Las perspectivas constructivistas han logrado en las ltimas dcadas una gran presencia en
el campo cientfico, en particular en el mbito de las Ciencias Sociales, planteando nuevas
problemticas para el pensamiento social fomentando discusiones tericas, epistemolgicas
y metodolgicas. Un campo con posturas heterogneas y plurales que invita a hablar no de
un solo constructivismo, sino de un campo del constructivismo habitado por diferentes
posiciones constructivistas y con una diversidad compleja que recupera y replantea
problemas que son clsicos en la reflexin sobre los medios de producir conocimiento.
Se pueden reconocer ciertos ejes en torno a los cuales los constructivismos toman posiciones
y que los definen en la discusin epistemolgica como alternativa al positivismo:
a) El lugar del sujeto epistmico, donde se le reconoce un papel activo, tanto individual
como colectivo en el caso de las comunidades cientficas-;
b) El problema del status de la realidad que es referencia del conocimiento;
c) El proceso de produccin de conocimiento, un nivel gnoseolgico y un nivel
epistemolgico.

Ttulo extrado del subttulo del libro que aqu se comenta.

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En este sentido, el constructivismo replantea preguntas y produce teorizaciones sobre el


sujeto, la realidad social y el conocimiento.

La Fabricacin del Conocimiento es un texto que excede el mero espacio de trabajo de los
cientficos para interrogarse sobre la naturaleza del conocimiento, su relacin con la cultura,
las relaciones entre epistemologa y cultura y, sobre todo, del conocimiento como una
produccin de la sociedad y el aporte de la sociologa.
Por qu la sociologa?
Antes, la sociologa nada tena para investigar sobre la produccin de conocimiento. Slo
poda intervenir cuando se obtena conocimiento falso, ya que ste era concebido como la
consecuencia de una interferencia social en el normal desarrollo de la ciencia.
En contraposicin a estos postulados, a inicios de la dcada del 70 se produjo una reaccin
que fue rompiendo paulatinamente con la visin idlica de la ciencia como espacio
armonioso. Las fuentes de legitimidad ya no podan ser ajenas a un anlisis sociolgico.
Segn Kuhn, la legitimidad de un paradigma no se fundaba en su carcter de verdad
intrnseca, sino que estaba dada por la creencia de una comunidad cientfica en su validez, en
contra del carcter acumulativo y bajo la necesidad de que el conocimiento deba ser
explicado a partir de sus causas sociales.
As, el conocimiento es concebido como el resultado de relaciones sociales que deben ser
explicadas y los productos de la ciencia son construcciones contextualmente especficas que
llevan las marcas de la contingencia situacional y de la estructura de intereses del proceso
por el cual son generados, y que no pueden ser comprendidos adecuadamente sin un anlisis
de su construccin.
La idea central, entonces, es la de una construccin social del conocimiento. En palabras de
Knorr Cetina:

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La interpretacin constructivista rechaza la concepcin descriptiva de la investigacin
cientfica, porque esta concepcin aborda el carcter fctico de la ciencia en la
relacin entre sus productos y una naturaleza extrema. Por el contrario, la
interpretacin constructivista toma los productos, ante todo y particularmente, como
el resultado de un proceso de fabricacin (reflexiva). En consecuencia, el inters
principal en el estudio del conocimiento cientfico est dirigido hacia cmo se
producen objetos cognitivos en el laboratorio en lugar de estudiar cmo los hechos
son preservados por las afirmaciones cientficas sobre la naturaleza (Knorr Cetina,
1983: p. 190).

La perspectiva constructivista implic un proceso de deconstruccin de la ciencia


considerando que el conocimiento es resultado de un proceso de construccin construccin
social-.
Los procesos de fabricacin involucran cadenas de decisiones y negociaciones mediante las
cuales se generan sus resultados.
Todo se vuelve socio cognitivo: los argumentos, las pruebas, los problemas de investigacin
no podran ser separados del juego social del cual son una parte sustantiva. No sirve de nada
distinguir las dos dimensiones: la ciencia es heterognea. Observar la ciencia mientras se
hace nos muestra su carcter efectivamente constructivo.
En el proceso de construccin de la ciencia se recurre a las Ciencias Sociales y en particular
a los actores, quienes imponen su perspectiva a los otros actores y buscan conformar alianzas.
Una vez resuelta la controversia, el hecho adquiere la fuerza de un enunciado indiscutible
que permite penetrar en los espacios donde la ciencia efectivamente se produce:

El producto cientfico puede ser estructurado en trminos de varios rdenes o niveles


de selectividad. Esa complejidad de las construcciones cientficas respecto de las
selecciones que llevan incorporadas es interesante por s sola, dado que parece sugerir
que es improbable que los procesos cientficos puedan ser reproducidos de la misma
manera en circunstancias diferentes (Knorr Cetina, 2005: p. 62).

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El laboratorio como lugar de observacin.


En la segunda mitad de la dcada del 70, investigadores de las Ciencias Sociales (socilogos,
antroplogos) se introdujeron en laboratorios de investigacin cientfica como sntoma de un
giro constructivista. Ingresar al laboratorio era abrir la caja negra de la ciencia: mostrar
los procesos que ponen en relacin las dimensiones sociales con los contenidos especficos
de los conocimientos (aspectos tcnicos y cognitivos) para dejar de considerarlos como
universos separados, como lo haba hecho la sociologa funcionalista.
El laboratorio pasa a ser el lugar donde se observan las dimensiones del orden social y del
orden cognitivo, bajo las siguientes premisas:

El laboratorio como un lugar ordinario (y no extraordinario), desacralizando la


ciencia;

Una nueva perspectiva metodolgica, para estudiar la ciencia mientras se hace;

El concepto de negociacin de sentidos y objetos;

El carcter localmente situado de las prcticas.

Abrir esa caja negra implicaba mostrar su contenido y ponerlo en relacin con el contexto
(social, institucional, poltico, cultural) en el cual est inserta, y el laboratorio constitua el
lugar ideal para abrirla. Por esto, los investigadores se sumergieron en ellos para captar la
vida cotidiana y para desacralizar el mundo de la ciencia y a los cientficos como sujetos
sociales plenos de dudas, conflictos e intereses.
En palabras de Knorr Cetina:

() el estudio de los laboratorios hizo evidente el espectro completo de actividades


implicadas en la produccin de conocimiento. Mostr que los objetos cientficos no son
slo fabricados tcnicamente en los laboratorios, sino que estn inextricablemente
construidos simblica y polticamente (Knorr Cetina, 1995; p. 143).

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El laboratorio, como espacio social de reconstruccin (y de produccin) de sentido, ofrece


un sitio de observacin privilegiado para dar cuenta de estas complejas dinmicas sociales.

La contextualidad de la construccin en el laboratorio.


Para reestablecer la contextualidad de la ciencia fue necesario que los investigadores se
introduzcan en el laboratorio para observar el proceso de la produccin de conocimiento.
Estudiar el proceso de la produccin de investigacin en el laboratorio es en realidad estudiar
parte del contexto de justificacin o aceptacin. La incorporacin de un resultado previo en
el actual proceso de investigacin es vista como un potencial paso hacia la solidificacin. La
seleccin de un mtodo o interpretacin disponibles extiende su presencia y prolonga su
duracin. Aumenta as sus posibilidades de nueva seleccin e incorporacin.
Es el contexto el que, a travs de las selecciones que auspicia, orienta el proceso de
reconstruccin y desarrollo. Aqu la nocin de contexto hace referencia al tejido de variables
situadas, en las cuales los cientficos basan sus decisiones.
Los contextos concretos y sus fronteras fijan la escena de la cual surgen los significados del
laboratorio, e imponen los lmites dentro de los cuales operan los cientficos. Pero, en el
modo de actuar de la ciencia tambin constituyen un recurso.
La contextualidad observada en el laboratorio es permanentemente atravesada y sostenida
por relaciones sociales que trascienden el sitio de la investigacin.
La localizacin contextual de la accin cientfica revela que los productos de la investigacin
cientfica son fabricados y negociados por determinados agentes en un determinado tiempo
y espacio. Se trata de intereses particulares y por interpelaciones locales y no universalmente
vlidas. Los productos de la ciencia son hbridos.

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Cmo y qu observar dentro de los laboratorios?, Con qu herramientas?, Cmo


dar cuenta de esas observaciones?
El mtodo cientfico puede ser visto como una forma de prctica localmente situada,
localmente proliferante, ms que como un paradigma de una universalidad no local. Est
impregnado de contexto, y no libre de contexto. Y se lo puede ver como enraizado en un sitio
de accin social, de la misma manera que otras formas de la vida social.
Es hora de reconocer al mtodo cientfico como una versin ms de la vida social.
Para Knorr Cetina, los hechos cientficos son construidos. La construccin del conocimiento
tiene lugar como consecuencia de diversas series de decisiones. Los cientficos se confrontan
con diferentes decisiones posibles, y deben aplicar diferentes criterios prcticos para decidir
entre diversas opiniones. Cada seleccin est basada en un conjunto de selecciones
anteriores.
El carcter artificial del laboratorio que es la herramienta ms importante del cientficodescansa en el hecho de que en todos los casos se trata de materializaciones de selecciones
anteriores; selecciones generadas por el trabajo cientfico y sus equivalentes materiales son
ellas mismas el contenido y el capital del trabajo.
Para dar cuenta de lo que ocurre en el laboratorio, se debe poner en prctica una metodologa
sensible a los procesos de fabricacin del conocimiento, opuesta a otras incapaces de percibir
la dinmica de los actores que trabajaban.
La autora define tres elementos principales de ese abordaje metodolgico:

1) El compromiso del investigador (socilogo), en vez de presentarse de un modo


neutral o descomprimido: una intersubjetividad metodolgica.
2) Se formula la cuestin de dar la voz a los procesos tal como stos se desarrollan (dejar
que ellos hablen), ms que intentar comprenderlos: Relativismo metodolgico.
3) Se destaca el nfasis en la prctica, por sobre los llamados procesos de cognicin:
Interaccionismo metodolgico.

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La autora adems utiliza el concepto de negociacin. Su objeto no es lo que va a definir


socialmente como verdadero, sino que es una forma de leer la puesta en prctica de las
relaciones de poder para mostrar el carcter socialmente construido de las reglas de
experimentacin. Las reglas son el producto de relaciones de fuerza, de negociaciones, de
sumisiones y de imposiciones.
El poder es una relacin simtrica, aunque desbalanceada. Esa simetra sugiere que el poder
debe ser analizado concretamente y especficamente en la accin social, como una funcin
compleja cuyo efecto ni es negativo ni parte de una regulacin definida impuesta sobre la
respectiva relacin.
Dado que los contextos y las situaciones cambian constantemente, el poder no puede asegurar
un resultado favorable de una vez y para siempre obligando a la accin social a entrar en una
reproduccin automtica. Ms bien, el poder debe ser ejercido en un juego constantemente
cambiante y, una vez ms, esto significa que la indeterminacin y la contingencia situacional
de la accin social no han sido eliminadas.
Knorr Cetina rompe con la idea de que los cientficos tienen quo cientficos- un solo modo
de racionamiento, sustentado en algunas de las variantes del mtodo cientfico, donde prima
la racionalidad por sobre cualquier otra modalidad, tanto en sus prcticas como en sus
discursos. El cientfico como razonador prctico, indicial, analgico, socialmente situado,
literario y simblico. El cientfico es un sujeto social cuyos razonamientos y prcticas no se
diferencian de un modo sustantivo de otros razonamientos y prcticas sociales. La distincin
entre los aspectos sociales y cognitivos es artificial. Los aspectos tcnicos del conocimiento
no estn desvinculados de los aspectos sociales, polticos, econmicos, culturales:

Las distinciones entre lo cognitivo y lo social, lo tcnico y lo referido a la carrera, lo


cientfico y lo no cientfico, constantemente se desdibujan en el laboratorio. Adems, el
trfico entre las reas sociales y las tcnicas o cientficas es en s mismo un tema de
negociacin cientfica: el conocimiento socialmente producido de hoy puede ser el
hallazgo tcnico cientfico de maana y viceversa. Materias no cientficas se
cientifizan, no solamente en reas de polticas, sino tambin dentro del laboratorio.
Con el fin de llevar a la prctica nuestro inters en las preocupaciones cognitivas

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(ms que en sus relaciones sociales) debemos ver las actividades reales del laboratorio
indiscriminadamente (Knorr Cetina, 1981: p. 20).

Crtica a la nocin de comunidad cientfica.


Esta crtica que realiza la autora a la nocin de comunidad cientfica, se encuentra anclada
en el sentido comn de los anlisis de la ciencia y sobre todo, en el de los propios cientficos.
Aparentemente se considera, en general,

que la ciencia de organiza por medio de

comunidades cientficas, que pueden ser vistas como sistemas sociales con fronteras y
mecanismos internos de integracin inherentes y que por lo general se circunscriben a un
rea de especialidad representada en la literatura cientfica.
Pero, algunos estudios de la ciencia han reemplazado la nocin de comunidad cientfica por
otras concepciones menos cooperativas.
Knorr Cetina postula la necesidad de romper con dos principios: el de la autonoma y el del
reduccionismo econmico.
El reduccionismo econmico surge de una visin externa de la actividad cientfica, que
supone que los cientficos se limitan a hacer aportes que les permitan acumular prestigio e
intercambio, ya sea incrementarlo o para acrecentar la dominacin dentro del campo.
Los investigadores deben negociar con la agencia la obtencin de los recursos que necesitan
para sus proyectos.
Las relaciones de recursos exceden largamente el sentido tcnico de los conocimientos, para
internarse en vnculos con otros actores, conformando verdaderas arenas que son
estrictamente transepistmicas, ya que estn ms all de lo puramente epistmico o
cognitivo pero que, al mismo tiempo,

resultan indispensables para comprender el

conocimiento efectivamente producido.


Campos transcientficos variables atravesados y sostenidos por relaciones de recursos, y no
grupos de pertenencia profesional como las comunidades cientficas, constituyen las redes
de las relaciones en las cuales los cientficos sitan su accin de laboratorio.

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Se trata de redes de relaciones simblicas que en principio van ms all de los lmites de una
comunidad cientfica o campo cientfico, an en sus definiciones amplias (Knorr Cetina,
1981: p. 89).
El marco de referencia bosquejado por los propios cientficos constantemente traspasa las
fronteras organizaciones, y es al mismo tiempo mayor y menor que la unidad circunscripta
por esas fronteras.

Conclusin.
El abordaje de la construccin social de la realidad ya no puede prescindir de la capacidad
de los sujetos ni de los condicionamientos estructurales en que los hombres hacen su historia.
Tanto la totalidad y el sujeto epistmico, como el objeto, entonces, son producto de
construcciones pero de diferente ndole: de la realidad social, la epistemologa y la
metodologa. De este modo podemos hablar de una ontologa construccionista, una
epistemologa constructivista y una metodologa dela reconstruccin, y una integracin de
estas dimensiones en la configuracin terica (re)constructivista.
En esta perspectiva adquiere centralidad la definicin de problemas de investigacin y,
fundamentalmente, la construccin de objetos inclusivos en esta corriente conlleva desafos
metodolgicos: la incorporacin de la historicidad y sus mltiples temporalidades; la
cuestin de la indeterminacin y la contingencia; la inclusin del futuro; el desafo de asumir
el movimiento y las mltiples dimensiones de lo social que intervienen en el proceso que
hacemos eje de nuestra construccin.
El constructivismo nos ofrece importantes aportes para la proyeccin de una ciencia social
crtica capaz de superar el obstruccionismo epistmico proveniente tanto de las visiones
positivistas obsoletas en epistemologa pero con vida en investigaciones empricas como de
posiciones relativistas algunas que tambin habitan en el propio campo del constructivismo.
En La Fbrica del Conocimiento se asume que las operaciones cognitivas de la
investigacin cientfica se muestran ante una epistemologa emprica como constructivas
antes que descriptivas; una constructividad cargada de decisiones para la produccin del
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conocimiento y una selectividad como parte de un proceso de negociacin situado en el


tiempo y en el espacio.
Es un libro que intenta representar verdaderamente el orden social de la vida en los
laboratorios y en los institutos de investigacin, tal como es en donde se revela al cientfico
como un razonador prctico que se resiste a ser escindido en dos personalidades, la social y
la tcnica.
Ver de cerca de escena de la investigacin obliga a volver a traer el tiempo y el espacio a las
operaciones cientficas y a concebirlas como operaciones localmente situadas.
Se postula as una imagen de la ciencia que resulta propicia no slo para ofrecer una imagen
de la ciencia ms colectiva, flexible y abierta. Es una imagen de la ciencia que puede ofrecer
herramientas para afrontar nuevos retos sociales como los problemas o riesgos globales en
una sociedad cambiante.

Referencias Bibliogrficas
Berger, Peter y Luckmann, Thomas (1968).The Social Construction of Reality. New
York, Anchor.
Knorr Cetina, K. y Cicourel, A. (1981). Advances in social theory and methodology.
Toward an integration of micro and macro-sociologies, Boston, Londres y Hanley,
Routledge y Keagan Paul.
Knorr Cetina, K. (1982). Scientific communities or transepistemic arenas of research? A
critique of quasi-economic models of science, Social studies of Science, vol. 12, pp. 101133 (publicado en castellano en REDES. Revista de Estudios Sociales de la Ciencia, vol. 3,
N 7).
Knorr Cetina, K. (1995). Laboratory Studies: The Cultural Approach to the Study Of
Science en Jassanoff, Sheila et. Al. (eds.). Handbook of Science and Technology Studies,
Londres, Thous y Oaks y New Delhi, Sage.
Knorr Cetina, K. (2005). La Fabricacin del Conocimiento. Un ensayo sobre el carcter
constructivista y contextual de la ciencia. 1 Ed. Bernal: Universidad Nacional de Quilmes.

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