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Educao e processos de escolarizao

no Brasil: perspectivas histricas


e desafios contemporneos
Carla Beatriz Meinerz*
Celia Elizabete Caregnato**

Resumo
O artigo analisa elementos da educao no Brasil, historicizando algumas polticas educacionais e analisando a sua presena nos processos de escolarizao, especialmente aqueles
que se realizam nos espaos escolares contemporneos. Discute as ideias de formao do
povo brasileiro e de identidade nacional, assim como a noo de carter pblico das relaes
sociais que se estabelecem por meio da educao. Para tanto, aborda questes de acesso, da
funo social da educao escolar e de prticas culturais na escola. No encerramento aponta
algumas tendncias e desafios atuais sobre o tema.
Palavras-chave: Educao. Escolarizao. Carter pblico. Povo brasileiro. Polticas educacionais.

1 Introduo
O presente artigo objetiva discutir as especificidades do contexto
histrico de produo de polticas pblicas para a escolarizao da populao brasileira, relacionando-as com o iderio de formao do povo e da
identidade nacional. A expresso formao do povo brasileiro1 encerra um
*
**
1

Doutora e mestre em Educao, docente na FACED/UFRGS.


(E-mail: carlameinerz@gmail.com).
Doutora em Educao, mestre em Cincia Poltica, docente na FACED/UFRGS.
(E-mail: celia.caregnato@gmail.com).
Podemos falar do povo brasileiro como uma inveno histrica que se desenvolve nas especificidades de um pas originalmente habitado por diversos povos indgenas, colonizado por europeus e
estruturado economicamente sob a base do trabalho escravo com mo de obra africana. A diversidade um elemento importante a ser explorado na abordagem da formao do povo brasileiro, uma
vez que originalmente h a proposio do mito da democracia racial na consolidao da ideia de
nao no Brasil. A obra Casa-Grande e Senzala, escrita por Gilberto Freyre nos anos 1930, resulta
de um empreendimento extraordinrio do ponto de vista histrico, sociolgico e antropolgico, no
sentido de construir uma narrativa sobre o povo brasileiro. Constitui-se numa referncia bsica para
a compreenso desse ideal de democracia racial, consolidada na mistura igualitria de diferentes
etnias. Mais tarde, nos anos 1960 e 1970, a obra de Darcy Ribeiro retoma, atravs de pesquisas
igualmente reconhecidas, o tema da formao multitnica do povo brasileiro e a proposio de
uma etnia nacional. So temas recorrentes na pauta atual de muitos intelectuais e da sociedade em
Cincias & Letras, Porto Alegre, n. 49, p. 43-62, jan./jun. 2011
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conjunto de ideias que justificaram e projetaram historicamente a criao


de uma nao independente, com as especificidades do processo constitudo na experincia de nosso Pas. Tais ideias so base tambm para a projeo de polticas pblicas educacionais no momento de consolidao de um
Estado laico e livre. O carter pblico da educao no Brasil ser abordado
por meio da histria das polticas educacionais e da referncia escola.
Se historicizar fazer perguntas ao passado e obter respostas contingentes e possveis a partir da historiografia constituda at o momento,
as respostas jamais sero unvocas, mas propositoras de possibilidades interpretativas. Perguntamo-nos: no caso brasileiro, quem se escolariza em
diferentes perodos e por qu? Que funo social a escola cumpre em distintos contextos histricos? Como os componentes da cultura incorporamse aos processos de escolarizao da populao brasileira? Com base nessas indagaes, construmos nossa anlise focada no acesso, permanncia
e qualidade da educao em nosso Pas.

2 A escola, sua historicidade e o lugar


de onde a enxergamos
Ingressar, estar, permanecer por um certo tempo nas escolas em qualquer tipo de instituio escolar uma experincia to natural e quotidiana que nem sequer temos
conscincia da razo da sua existncia, da contingncia da
mesma, da sua possvel provisoriedade no tempo, das funes que cumpriu, cumpre ou poder cumprir, dos significados que tem na vida das pessoas, das sociedades e das
culturas. (GIMENO SACRISTN, 2000, p. 7).

A escola uma inveno da humanidade, uma instituio social,


histrica e civilizatria com pretenso universal, e deve ser compreendida
atravs das especificidades de cada contexto em que se desenvolve tambm como prtica cultural. Isso quer dizer que ela tambm reinventada
socialmente para atender s demandas da dinamicidade que corresponde
vida em sociedade.
Destacar a contingncia e a historicidade da escola significa perceber que os processos de escolarizao atuais so uma resposta s necessidades de complexificao das sociedades contemporneas, resultantes
das demandas da industrializao e da urbanizao, podendo ser reinventados na medida em que esses processos aceleram-se e na medida em
que os sujeitos sociais agem sobre eles. A escola, como instituio pblica, laica e gratuita, surge historicamente no contexto da modernidade
europeia, tendo como um dos deveres a transmisso dos fundamentos
geral: afinal, quem somos ns? Que pas esse? Destacamos aqui que, assim como a diversidade,
a desigualdade social outro elemento a ser tematizado e que constitui historicamente as relaes
entre indivduos e grupos sociais em nosso Pas.
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da cincia e seu ensinamento. Destacamos que, no Brasil, esse processo


tem suas especificidades e realiza-se no contexto da diversidade cultural
e da desigualdade social.
Martins (2000, 2002) discute conceitos de excluso e de modernidade no caso especfico do desenvolvimento da sociedade brasileira, a
partir dos quais se pode pensar a escola. Para o autor, a experincia da
modernidade, no Brasil e nos pases latino-americanos em geral, tem caractersticas especficas e diferenciadas daquelas da experincia europeia,
configurando-se como um processo incerto e inacabado, produzido pelo
desenvolvimento capitalista dependente e marcado pelo acirramento da
desigualdade social. uma modernidade constituda por distintas temporalidades que se combinam em realidades nas quais a industrializao
tardia convive com a permanncia de estruturas tradicionais; assim como
a emergncia de requintados processos tecnolgicos convive com a misria, o desemprego, o subemprego, ou at mesmo a persistncia do trabalho
escravo. Nessa espcie de modernidade anmala, constituda sob o signo
da desigualdade de possibilidades de escolha, o tema da excluso social
ganha outros contornos. Ele no concerne apenas pobreza ou s condies materiais, embora esteja delas indissociado, mas diz respeito tambm
a uma multiplicidade de dolorosas experincias cotidianas de privaes,
de limitaes, de anulaes e, tambm, de incluses enganadoras (MARTINS, 2002, p. 21). A sociedade que exclui a mesma que integra, mas de
forma precria, patolgica. Essa situao est presente nos processos de
escolarizao que desenvolvemos.
Enquanto na Europa do sculo XIX nascem os sistemas pblicos de
educao de massas como base comum de cidadania e formao do iderio de nao; no Brasil no experimentamos essa correlao entre construo de sistemas educacionais para todos e formao de nao, uma vez
que nos formamos em bases escravistas e em projetos de desenvolvimento
desiguais. O fenmeno do acesso da maioria dos jovens escola recente
no Brasil e vem igualmente acompanhado pelas dificuldades de permanncia e rendimento escolar. Hoje temos o acesso consolidado, mas as experincias da evaso, do analfabetismo funcional e da baixa qualidade da
educao brasileira2 permanecem instigando nossas anlises.3
2

Algumas dessas anlises esto presentes no Relatrio para a UNESCO da Comisso Internacional sobre Educao para o Sculo XXI, de DELORS, J. et al. Educao um Tesouro a
Descobrir. Cortez: UNESCO; MEC: So Paulo, 1998.
A situao pode ser visualizada, na atualidade, para alm da ampliao da escolarizao,
em dados como os expostos pelo Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (IPEA), indicativos das possveis causas da reduo das matrculas no ensino mdio regular, ocorrida
em nvel nacional a partir de 2005. Os dados demonstram que h uma diminuio do
nmero de concluintes do ensino fundamental, assim como uma reduo da distoro
idade-srie no ensino mdio; h, alm disso, um aumento das matrculas no ensino mdio, na modalidade Educao de Jovens e Adultos (EJA). Os dados encontram-se disponveis no Texto para Discusso Nmero 1421, de autoria de Paulo Roberto Corbucci, publicado pelo IPEA com o ttulo Sobre a reduo das matrculas no ensino mdio regular,
em setembro de 2009.
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Optamos por fazer aqui um debate reflexivo a partir de algumas


perguntas ao nosso passado enquanto nao; por isso, o leitor no encontrar aqui os detalhes das polticas pblicas em diferentes momentos, mas
algumas especificidades de cada perodo em relao s perguntas que fazemos.

3 Projees de identidade nacional


em diferentes contextos
O que significa falar de nao e de identidade nacional com base
na perspectiva de anlise que adotamos? O historiador Eric Hobsbawm
afirma que no possvel compreender os ltimos dois sculos sem tratar
do conceito de nao. Tal conceito vincula-se ao contexto da modernidade,
articulando Estado e Nao com a identidade dos povos que, num determinado territrio, imbricam-se. Trata-se de uma resposta dada por alguns
grupos para perguntas do tipo quem somos? que pas esse? e referencia-se
pela busca de um elo significativo que une o conjunto de pessoas num determinado espao. , portanto, processo que no se finda temporalmente,
consagra-se tambm como debate atual no campo das disputas e anlises
sociais.
Na histria brasileira podemos observar distintos movimentos na
busca de respostas sobre a identidade nacional do pas que habitamos.
No apressado processo de tornar o Brasil um pas independente, em 1822,
a criao do Estado pouco tinha em termos de proposta de Nao. H,
aqui, um diferencial de origem, pois nossa independncia, ao contrrio da
realizada em vrias colnias espanholas, aconteceu num processo no qual
os acordos polticos entre as elites sobressaram-se aos conflitos armados.
Alm disso, no caso brasileiro, o encontro histrico entre a cultura
europeia e a cultura indgena no longo perodo da colonizao central
nessa constituio de um iderio nacional. No toa que a descrio da
primeira missa, realizada na carta de Caminha, nos idos de 1500, tenha
sido recuperada no sculo XIX como smbolo do momento inaugural da
nao brasileira. Victor Meirelles recebe a incumbncia de elaborar visualmente esse projeto nacional, no contexto do esforo histrico em apresentar ao mundo a integrao civilizadora das populaes indgenas na
Amrica Portuguesa. O resultado pode ser visto no quadro da primeira
missa, pintado no perodo imperial, reportando-se ao incio do perodo
colonial e possuindo at hoje, em plena consolidao de um pas republicano, a fora de recompor um determinado imaginrio de povo brasileiro.
Evidentemente esse projeto histrico foi bastante questionado, mas reforamos permanece como componente de parte do nosso imaginrio e
das nossas relaes cotidianas, confrontando-se como cenrio das polticas
pblicas mais recentes entre elas as polticas afirmativas de incluso das
temticas indgenas e afro-brasileiras nos currculos escolares.
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No processo de independncia constituram-se fronteiras, novos


limites na relao entre a antiga metrpole e a ex-colnia, aliados aos esforos na criao de instituies que dessem conta da formao de uma
identidade nacional. Entre essas instituies, claro, est a escola como espao fundamental. A antiga colnia portuguesa padecia da falta de estabelecimentos de ensino e havia a proibio de escolas de ensino superior em
territrio colonial. Ao contrrio das colnias espanholas, que investiram
na educao superior em seus territrios, as elites da colnia portuguesa
eram conduzidas aos estudos em Coimbra e retornavam com as concepes e mentalidades de suas experincias na metrpole.
A educao inicial era desenvolvida por conta de iniciativas religiosas, em que se destacaram os jesutas, expulsos do Brasil em 1750, a
partir de quando se criou uma espcie de vcuo em termos de projees
educacionais no Pas. Nem falamos aqui em polticas pensadas para uma
escolarizao mais ampla, pois, at 1888, vivemos num pas escravista
que no viabilizava na prtica a educao massiva, em termos de polticas
concretas, muito embora, nos textos da Constituio de 1824, j aparea a
ideia de instruo primria e gratuita para todos. As polticas pombalinas,
no final do perodo colonial, aps a expulso dos jesutas, pouco concluram em termos de constituio de uma rede estatal de ensino, muito menos pblica e obrigatria. Isso processo que se constri tambm a partir
das demandas sociais posteriores. A escola pblica e para todos entra nas
agendas sociais a partir do incio do sculo XX.
Destacamos que, no perodo colonial, a ideia de identidade nacional e de povo brasileiro no estava colocada na pauta das descries sobre
as experincias aqui vividas; os registros eram de etnias que no configuravam ainda um ideal de nao independente. Ela emerge como necessidade a partir do Imprio, quando surge paradoxalmente a nao brasileira
fundada numa relao de afinidade poltica com a nao portuguesa. Mas
o tema da identidade nacional ou de um povo com caractersticas prprias
e comuns s vai ser consolidado a partir da dcada de 1930, por meio de
elaboraes como a obra de Gilberto Freyre. Nesse contexto, o tema da
identidade nacional vincula-se aos debates em torno da educao como
projeto de nao e de desenvolvimento. Veremos logo adiante que o campo da educao, com desenvolvimento sempre tardio, contou com figuras
e ideais de grande expresso na constituio de uma identidade nacional
nesse perodo.
Artistas como Cndido Portinari, impulsionados pela efervescncia dos movimentos culturais da dcada de 1920, pintam uma composio
diversa de Brasil para o mundo, na qual se vislumbra no mais apenas a
imagem do ndio e do portugus, mas a de crianas na favela e de negros
nas fazendas, entre outros.
O sentido poltico da inexistncia da expresso povo brasileiro at
ento denota um vazio diante de uma nao no unificada e sem polticas
estatais para todos, bem como a ausncia de polticas educacionais para a
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populao em geral no perodo imperial (1822- 1888). Nas primeiras dcadas do sculo XX, no perodo da chamada Repblica Velha (1889- 1930)
mantm-se a lgica de fragmentao em termos de iniciativas do Estado,
mas as elites atuam de forma no consensual sobre o tema.
Cabe destacar que, no processo de constituio da ideia de nao,
durante a Primeira Repblica, a perspectiva positivista na organizao de
polticas estatais e, especialmente, na poltica educacional, fez-se presente.
A influncia do positivismo na poltica educacional da repblica nascente
resultou da presena dos militares positivistas na Assembleia Constituinte
e da atuao de Benjamim Constant como Ministro da Instruo Pblica,
Correios e Telgrafos dem1890 e 1891. (CUNHA, 1980, p. 150).
Desde a Constituio de 1891, houve permisso para a liberdade
de ensino e os positivistas promoveram aes importantes nesse sentido,
especialmente, em relao difuso de instituies privadas. De outra
parte, Ansio Teixeira, Fernando Azevedo e um conjunto de educadores
com ideais inovadores foram protagonistas de importantes manifestaes
filosficas e polticas vinculados ao para a educao no Brasil. Ansio
Teixeira foi absorvido pelas ideias de democracia e de cincia, as quais
apontavam a educao como o canal capaz de gerar as transformaes necessrias para um Brasil que buscava modernizar-se. Nesse sentido, seus
ideais educacionais contribuam para a constituio da nao brasileira,
embora o inverso tambm tenha ocorrido.
Os pioneiros da Educao Nova, entre os quais esto os dois educadores/socilogos citados, estavam comprometidos com a educao pblica, garantida pelo Estado, formadora de cidados e organizada de forma
gratuita e laica. No Brasil, podemos entender que, no perodo da Repblica Velha, de forma peculiar, os iderios do liberalismo e do positivismo
embasaram a modernizao estatal e educacional, frente organizao
patrimonialista e autoritria do Estado e da nao brasileira em formao.
O Movimento da Escola Nova desenvolveu-se, no Brasil, no contexto de acelerado processo de urbanizao e a expanso da cultura cafeeira
que trouxeram o progresso industrial e econmico para o Pas. Porm, os
catlicos desconfiavam da liberdade de ensino defendida pelos liberais.
Em 1931 pela presso dos catlicos e pela disposio do Ministro Francisco Campos, que representava esse segmento, cujo conservadorismo era
forte , foi decretado que o ensino religioso faria parte dos currculos de
cursos primrios e secundrios. De fato, se a Igreja Catlica tinha maior
poder de presso sobre ensino religioso nos nveis educacionais mais
baixos, tambm verdade que repercutia no campo do ensino superior.
Opondo-se s posturas polticas que pudessem representar-lhe ameaas,
os conservadores tinham como inimigos os liberais e os socialistas, ao mesmo tempo em que se aliavam aos movimentos e regimes fascistas em diferentes lugares do mundo.
Em 1934, o Congresso Catlico de Educao definiu como meta a
criao de uma universidade. O governo Vargas deu apoio, e foram sendo
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reconhecidas as faculdades catlicas, desde 1940, at que, em 1946, fosse


a vez da primeira universidade catlica.4 Postura completamente oposta
o governo tinha adotado no caso da fundao da Universidade do Distrito Federal, a qual s pode existir por dois anos, uma vez que adotava
princpios de organizao e atuao com carter pblico relativamente ao
acesso e permanncia dos estudantes. Caracterizamos aqui o que entendemos como carter pblico da educao, presente na poltica defendida e
implementada por figuras como Ansio Teixeira, que trabalhou pela universidade pblica, gratuita, organizada a partir de colegiados e contando
com a participao estudantil nas diversas instncias colegiadas.
Ressaltamos que, nas primeiras dcadas do sculo XX, no h escolas de massa e tampouco ensino superior de massa; porm, a concepo de
acesso pblico ampliado vai sendo formatada e entra em textos legais. Da
mesma forma, so marcantes as disputas polticas importantes do perodo
em que tomavam posio atores sociais como os liberais, positivistas e catlicos. Noutra linha de visualizao dos conflitos, havia o enfrentamento
entre os interesses pblicos e privados de mantenedores e organizao da
educao formal.
Ainda no incio dos anos 1930 e no contexto de disputas regionais
no processo de formao nacional, as elites paulistas visavam a reconstruir
o poder hegemnico perdido com a revoluo de 1930. Educadores como
Fernando Azevedo entendiam que era fundamental formar novas elites, j
que estas seriam as verdadeiras foras criadoras da civilizao. A universidade teria o papel de contribuir para o fim dos extremismos na sociedade
e na poltica, presentes poca nas aes dos integralistas e dos comunistas.
De fato, para as elites do centro do Pas, alijadas temporariamente do poder central, que, em 1933, fundada a Escola Livre de Sociologia e Poltica
de So Paulo. Um ano depois fundada a Universidade de So Paulo, tendo
em Fernando Azevedo a liderana pedaggica. Uma vez que a instituio
tInha nascido dependendo de recursos do governo do estado, o reitor passou a ser escolhido (CUNHA, 1980, p. 240).
interessante ver que a escola pblica para todos entra nas agendas
sociais a contar do incio do sculo XX. A partir das primeiras dcadas do
sculo passado, tambm est presente o tema da identidade nacional vinculado aos debates em torno da educao como projeto de nao e de desenvolvimento.
O desenvolvimentismo industrial com capital internacional e a cidadania populista do ps-1945 no garantem um acesso ampliado da populao escola pblica de qualidade. H um importante processo de debate
com participao mais ampla. Trata-se de uma sociedade com economia industrial e vida urbana expressivas.
4

As universidades catlicas, que se desenvolveram a partir da segunda metade dos anos


1940, formaram-se como um setor semigovernamental, j que, em diferentes graus,
dependiam do financiamento estatal. Ao invs de garantir e incentivar o processo que vinha
ocorrendo at ento, com a criao de universidades estaduais, o governo federal opta por
privilegiar os recursos s instituies de ensino superior privadas (SAMPAIO, 2000).
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Ansio Teixeira (1956, p. 12), sempre na defesa da educao pblica


com qualidade e acessvel ao povo brasileiro, na dcada de 1950, registra,
com poucos nmeros, a situao da escola no Brasil:
Diminumos a percentagem de analfabetos de 65% para
51%, em cinqenta anos, mas em nmeros absolutos, passamos a ter bem mais do dobro de analfabetos. Se considerarmos o analfabeto, como seria lcito considerar, um
elemento mais negativo do que positivo na populao, a
situao brasileira, do ponto de vista da educao comum,
tornou-se em 1950 pior do que em 1900. Mas, se tomarmos
o ponto de vista de que o processo educativo um processo
seletivo, destinado a retirar da massa alguns privilegiados
para uma vida melhor, que se far possvel exatamente
porque muitos ficaro na massa a servio dos educados
ento o sistema funciona, exatamente, porque no educa
todos, mas somente uma parte.

Frente aos limites de expanso das vagas na escola primria, da diminuio das horas de estudo pelos alunos, bem como diante da precariedade do sistema formal de educao, Teixeira (1956, p.14 e 15) afirma com
clareza o carter precariamente pblico da escolarizao brasileira:
No exageramos, pois, quando afirmamos a franca deteriorao do ensino primrio, com a exacerbao do carter seletivo da educao, no seu vezo de preparar alguns privilegiados para o gozo das vantagens de classe e no o homem
comum para a sua emancipao pelo trabalho produtivo.
Com efeito, se deixarmos o ensino primrio e passarmos a
analisar o ensino mdio e o superior, j a expanso perfeitamente acentuada. E em relao ao ensino mais acentuadamente de classe que o secundrio essa expanso
chega a ser espetacular.

Enquanto textos como o citado analisam com acuidade problemas


da educao brasileira, tambm ocorre o debate importante em torno de
concepes ideolgicas dicotmicas que, entre 1948 e 1961, marcaram a
elaborao do texto legal da Lei de Diretrizes e Bases da Educao Brasileira. Essa disputa ideolgica e, por outro lado, tambm no campo das ideias
econmicas, colocou frente a frente os interesses do ensino organizado
com base em mantenedoras privadas e os defensores do ensino mantido
pelo poder pblico no contexto de uma economia nacional que crescia e se
internacionalizava.
Brbara Freitag (1986) mostra, em sua abordagem da macrorrealidade educacional, que a LDB de 1961 ressultou de uma negociao que
procurou ampliar o acesso a educao proposta de Clemente Mariani
de 1948 e da defesa da escola privada substitutivo Lacerda.
A gratuidade do ensino fixada na Constituio de 46 fica omissa
na nova lei. Em casos claramente definidos, o Estado se prope a subvencionar as escolas particulares. (FREITAG, 1986, p. 58). A autora afirma
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que a LDB de 1961 possui elementos populistas e elitista no sentido


da no realizao de um iderio pblico que atendesse aos interesses de
escolarizao de massas amplas da populao.
De qualquer forma, sob a fase dos governos democrtico-populistas
e, especialmente nos anos 1950, diante da crena na possibilidade de ascenso social,
[...] os indivduos das camadas mdias passaram a procurar, cada vez mais, graus escolares de modo a ingressarem
nas organizaes burocrticas e progredirem atravs dos
diversos nveis de remunerao/prestgio/poder. A promoo exige a obteno de graus escolares mais elevados
do que os da admisso. (CUNHA, 1989, p. 62).

Especialmente os estudantes que pleitearam vagas nas universidades e/ou aqueles que estavam organizados em torno da Unio Nacional
dos Estudantes mobilizaram-se e constituram-se como atores polticos
fundamentais no perodo, no caso do ensino superior. O sentido poltico
da luta pelo acesso a vagas aparece vinculado ideia de educao libertadora e/ou libertria, relacionada aspirao de transformao social e de
realizao revolucionria no campo poltico e social.
A percepo sobre os limites do acesso escola pblica em seus
diversos nveis e, nesse perodo, especialmente nos nveis secundrio e
universitrio, torna-se evidente por meio do movimento reivindicatrio
dos estudantes, objetivando reformas para a rea da educao e para a
sociedade como um todo. Ainda cabe ressaltar que a educao popular
de Paulo Freire apresenta-se com base posicionamentos filosficos e sociais que questionam os pilares da educao formal com seu carter de
educao bancria. Importantes protagonistas desse perodo so os estudantes, especialmente os universitrios, que so ativistas da educao
popular e da exposio de limites da educao formal no Brasil.
No perodo histrico em questo, ocorriam os limites, no s de
vagas, mas tambm de concepes da educao formal, que, elitista, desvalorizava conhecimentos no formais. No contexto histrico de meados
do sculo XX, os atores sociais em ao mostravam ousadia, questionando a natureza do conhecimento escolar, de carter pouco pblico, nos
termos de nossa discusso. No final do sculo XX e no XXI, Boaventura
de Souza Santos (2000) apresenta contribuies para que se entendam
caractersticas da sociedade moderna e da relao entre o pblico e o
privado, bem como para que tais concepes sejam problematizadas,
pensando-se em novas possibilidades. Sua abordagem insere-se na tradio crtica da modernidade, com especificidades em pelo menos trs
questes que so pertinentes.
Santos (2000) trabalha no sentido de valorizar o senso comum. No
cr na possibilidade emancipatria dentro do paradigma dominante e pretende construir um aporte terico autocrtico ou autorreflexivo, aspectos
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que estiveram ausentes na teoria crtica moderna. O socilogo entende que


seja possvel republicizar o espao estatal a partir da proliferao de espaos pblicos no estatais. Se, de fato, isso possvel, temos de verificar
como se processa nas polticas e prticas educacionais do cotidiano escolar.
Antes disso, preciso ver que o regime autoritrio consolidado na
ditadura civil-militar produziu acontecimentos de represso poltico-ideolgica e de reformas no campo da educao, relacionadas com um projeto
de desenvolvimento econmico e um ideal de identidade nacional. A perspectiva de uma unidade nacional em torno do projeto que se instaura com o
golpe militar de 1964 torna-se evidente em frases de propagandas polticas
da poca como Brasil, ame-o ou deixe-o., cujo efeito relacionar a vontade
do povo brasileiro com o desejo do regime vigente, impulsionando claramente a represso aos que desse iderio se desvinculam. As reformas no campo
da educao, consolidadas nesse perodo, geram desenvolvimento da educao superior e das universidades, especialmente no campo da pesquisa e
ps-graduao. Geram tambm reforma escolar para o ensino fundamental
e mdio, com leis como a 5692 de 1973. No cabe aqui descrever detalhes
que j apareceram em vrios outros trabalhos sobre o carter da reforma.
Cabe ressaltar que se amplia o nmero de vagas para cursos ditos tcnicos
de nvel mdio (2 Grau), de qualidade duvidosa e j suficientemente questionada. fato tambm que o ensino superior amplia-se com vagas em instituies no universitrias e que o ensino fundamental ainda no registra
acesso universal. A sociedade brasileira haveria de esperar pelo menos at
os anos 1990 para ver o acesso efetivamente ampliado, qui universalizado,
de crianas e jovens de 7 a 14 anos, ao ensino fundamental.
A redemocratizao e o fim da ditadura talvez tenham trazido consigo os ltimos suspiros desse ideal unitrio de nao. Amadurecemos ao
conquistar a possibilidade de dizer que politicamente e etnicamente somos diversos. E as novas polticas pblicas educacionais apontam para
desenhos curriculares que incorporam o multiculturalismo e a diversidade
cultural como elementos centrais.
Na perspectiva histrica que adotamos, cabe perguntar sobre onde
est o carter pblico da escola no Brasil contemporneo. Afinal, se consideramos acesso, permanncia e qualidade, reincidimos na anlise do incipiente carter pblico da educao experimentada pelo povo brasileiro. Essa indagao resulta do reconhecimento da ampliao do acesso escolarizao
acompanhado da compreenso sobre os limites da qualidade do trabalho
escolar e tambm do baixo desempenho dos estudantes, como pode ser verificado pelo IDEB ndice de Desenvolvimento da Educao Bsica.5 Tudo
isso se revela no cotidiano da escola, mesmo que legalmente e pedagogicamente trabalhemos com conceitos mais avanados do que no passado.

52

O ndice mostra que, em 2009, o desempenho das Sries Iniciais foi em mdia de 4,6; as
Sries Finais do Ensino Fundamental teve mdia de 4 pontos e o Ensino Mdio, 3,4. As informaes esto acessveis no site do INEP: http://sistemasideb.inep.gov.br/resultado/.
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Esses conceitos esto presentes a partir da Constituio Federal de


1988, que afirma a natureza universalista do direito educao como um
direito bsico para a cidadania. Nesse sentido, o Art. 205 afirma: A educao, direito de todos e dever do Estado e da famlia, ser promovida
e incentivada com a colaborao da sociedade, visando ao pleno desenvolvimento da pessoa, seu preparo para o exerccio da cidadania e sua
qualificao para o trabalho. A contradio entre a inteno universalista
e a prtica excludente e desigual, sabemos, persiste ao longo da histria
e, de maneira especial, na contemporaneidade. Inspirado na nova carta
constitucional e nos conceitos contemporneos relativos noo de incluso, ocorre um esforo por reconhecimento da diversidade cultural e da
necessidade de polticas compensatrias aos histricos limites de acesso,
permanncia e qualidade da educao formal no Brasil, sendo constituda
uma srie de iniciativas polticas e legais que tentam responder a alguns
desses problemas.
Assim, as polticas que visam afirmao e ao reconhecimento da
diversidade cultural e de outras diversidades no campo da educao escolar tm sido produzidas de forma expressiva e, efetivamente, tm repercutido. Entre as leis que possuem carter de reconhecimento de direitos, por
um lado, mas tambm de ao compensatria, esto especialmente aquelas posteriores LDB de 1996, que, sendo fruto de aprimoramentos legais,
podem ser relacionadas noo de cidadania ampliada que se inspira na
anlise de Santos e, especialmente, so compreenses contemporneas sobre as relaes sociais democrticas que evidenciam aes positivas frente
a temas de excluses e discriminaes historicamente realizadas. No caso
brasileiro, essas leis definem ateno especial aos contedos e prticas escolares destinados aos povos indgenas e aos afrodescendentes.
A Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional - Lei N 9.394, de
1996, determina, em seu Art. 3, que o ensino ser ministrado com os princpios de igualdade de condies para o acesso e permanncia; liberdade;
pluralismo; respeito liberdade e apreo tolerncia; coexistncia de instituies pblicas e privadas; gratuidade do ensino pblico em estabelecimentos oficiais; valorizao do profissional; gesto democrtica; qualidade; valorizao da experincia extra-escolar; vinculao entre a educao
escolar, o trabalho e as prticas sociais.
Entretanto, os direitos educacionais, sociais e individuais a implicados e vinculados noo de cidadania ampliada,6 em relao ao perodo histrico da modernidade, desde o sculo XVIII, tm encontrado difi6

Socilogos como Boaventura de Souza Santos permitem ver que a ideia de cidadania
poltica em relao ao Estado, originada na modernidade, limitada para entendermos
processos de participao poltico-sociais e culturais da contemporaneidade (SANTOS,
2000). Nesse caso, os movimentos sociais e as manifestaes de grupos organizados
multiplicam-se por meio de demandas variadas, cuja origem vem da transformao de
questes antes consideradas privadas para o universo de temticas pblicas, debatidas
pela sociedade e, por fim, reconhecidas pelo Estado. Essa ideia de cidadania com carter
ampliado, para alm de relaes com o Estado nacional, contempornea e est no campo
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culdades para efetivar-se. O reconhecimento da diversidade de modos de


vida; de histrias culturais; tnicas; de formao tico-religiosa e de interesses e caractersticas individuais tm tido repercusso lenta no cotidiano
escolar seja no ensino superior, seja no ensino fundamental.
A Lei n 10.172, de 09 de janeiro de 2001, que aprova o Plano Nacional de Educao e d outras providncias, apresenta registros quanto a
interesses em tratar da valorizao etnocultural. com a Lei n 10.639, de
09 de janeiro de 2003, porm, que se estabelecem as diretrizes e bases da
educao nacional, para incluir no currculo oficial da Rede de Ensino a
obrigatoriedade da temtica Histria e Cultura Afro-Brasileira. Ainda,
posteriormente, a Lei n 11.645, de 2008, altera e aprimora a anterior, incluindo no currculo oficial da rede de ensino a obrigatoriedade da temtica Histria e Cultura Afro-Brasileira e Indgena.
Evidentemente que os textos legais, nesses casos, no tm simplesmente origem nas instncias estatais, mas evidenciam a capacidade da
sociedade em mobilizar-se a partir do desenvolvimento de maneiras renovadas de interpretar as relaes sociais nas quais est imbricada. Desse
modo, as polticas educacionais devem ser compreendidas como polticas
pblicas relacionadas aos contextos polticos, sociais e econmicos do pas
em que se gestam.
A criao de demandas sociais e culturais parte fundamental desse contexto contemporneo no qual as instituies do sistemzao de escolar est envolta. As questes polticas e a atuao do Estado proposies
que tm origem anterior aos textos legais tambm se constituem em prticas no cotidiano da educao. Temos a um caminho para republicanizar
ou fortalecer espaos pblicos estatais e no estatais. Nesse sentido, avanamos na compreenso dos dilemas atuais da educao em nosso Pas, em
que a prpria funo social da educao formal e a projeo de uma identidade nacional entram na pauta das polticas e das prticas cotidianas.

4 Educao escolar como espao pblico e seus desafios


Pensar o carter pblico da educao formal requer pensar as relaes sociais e polticas em diferentes espaos da sociedade. Santos (2000,
p.145) mostra que a distino entre direito privado e direito estatal ilusria, uma vez que o primeiro regido por um tipo de dominao tcnico-jurdica que tambm legitima a dominao poltica. O direito privado
realiza-se atravs de outras instncias, que tambm so estatais. clara a
reduo da comunidade soberana de Rousseau a uma estrutura dualista
de entidades abstratas Estado e sociedade civil; sociedade civil e indivduo. Por outro lado, o princpio do Estado e o princpio do mercado
de novas regras legais, mas tambm est no cotidiano das relaes sociais e educacionais
na escola.
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colidiram frequentemente na demarcao de reas de cumplicidade/complementaridade e de domnio exclusivo, numa espcie de jogo de cumplicidade e antagonismo que dura at hoje e que, desde o incio, desenrola-se
primordialmente no campo do Direito. No caso brasileiro, as disputas entre educao pblica e privada, o difcil acesso, a permanncia e tambm
a qualidade da educao escolar, desde os primrdios da nao at a contemporaneidade, permitem afirmar que o direito educao universalista,
aspecto da primeira fase da organizao do estado-nao, no se cumpre.
Segundo Santos (2000), a segunda fase estatal na relao com a sociedade e o mercado data do final do sculo XIX e, com muito mais clareza,
no ps-1930 e ps-1945, tem o Estado como agente central. Duas mudanas
bsicas ocorrem na relao entre Estado e sociedade civil: a necessidade de
interveno estatal para regular mercados e a sua interveno para produzir infraestrutura para o desenvolvimento empresarial. Essas aes sintetizam a gesto econmica que produzida. Outro tipo de dinmica diz
respeito gesto poltica ou politizao das questes sociais, que tem origem na necessidade de reforma por parte do Estado capitalista e que est
presente tambm nas lutas dos trabalhadores associados em sindicatos e
partidos polticos. As polticas sociais e, entre elas, a educacional, ganham
fora na forma de direitos dos indivduos e da sociedade nos pases ditos
desenvolvidos. Nessa fase, no caso brasileiro, as polticas so populistas e
seguidas de polticas autoritrias que reprimem possibilidades de reformas sociais, fato que torna as polticas educacionais maneiras de gerar produtivamente o desenvolvimento econmico mais do que de implementar
educao, cultura e formao na realidade de um povo brasileiro diversificado etnicamente, regionalmente, socioeconomicamente, entre outros.
Santos (2000, p. 174) afirma ainda que, ao contrrio do que aparece
num primeiro momento, na contemporaneidade estaria havendo expanso do Estado na forma de sociedade civil. A ao estatal apresenta-se no
sentido de desregulamentar e desmantelar organizaes tpicas da segunda fase. Em geral, a desregulamentao vem acompanhada de re-regulaes em outras reas. Em tese, a educao seria oferecida pelo Estado,
mas os cidados teriam a liberdade de optar pelo mercado e seus produtos
privados. Subsistem a excluso e variadas formas de discriminao social.
Isso tambm ocorre no campo da educao formal, embora haja crescentes
avanos polticos promovidos a partir de movimentos sociais e de necessidades de legitimao internacional quanto s condies de vida e escolarizao da populao em pases ditos em desenvolvimento.7
Atravs da realidade histrica, v-se tambm que um elemento de
excluso da modernidade a nacionalizao da identidade cultural (SANTOS,
1999). Esta funciona apoiando as constelaes institucionais e o sistema
de incluso/excluso, limitando a identidade dos grupos sociais e cultu7

Praticamente atingiu-se a universalizao do ensino fundamental obrigatrio (93,8% em


2003) INEP, Ministrio da Educao, 2003.
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rais formadores de naes. Ela impede que se visualizem questes que


atingem grupos parciais e faz ocorrer o fenmeno da despolitizao da
esfera no estatal. justamente para fazer frente histrica omisso da
sociedade brasileira diante da escolarizao de importantes segmentos sociais na periferia do sistema socioeconmico, ou do reconhecimento tnico, de gnero, de orientao sexual, que a ideia de identidades amplia-se,
reduzindo a de identidade nacional e remetendo compreenso de que
a noo de cidadania s pode ser vlida se ampliada. Hoje em dia, esses
segmentos sociais discriminados na sociedade e no ambiente escolar esto,
efetivamente, na escola pblica de nvel fundamental. Muitos ainda no
chegaram ao nvel mdio, mas no h mais volta no sentido de que, no espao pblico da escola, esses ditos novos alunos8 tm exigido mudana de
comportamento dos mais variados sujeitos e tm contribudo para colocar
o desafio de transformao do cotidiano escolar em ambiente que abriga
relaes sociais de carter pblico. Se as novas relaes nem sempre so
realidade na escola atual, elas se tm colocado como desafio permanentemente.
H, na perspectiva de Santos (2000), possibilidades de ampliao da
esfera pblica ao lado de um novo mapa de estruturao social, emergindo
na transio paradigmtica e societal. Em substituio ao esquema dicotmico da relao entre esfera pblica e privada e entre Estado e sociedade
civil, apresenta um mapa que trata de seis formas de poder, de conhecimento e de direito, as quais comporiam as sociedades como formaes ou
constelaes polticas. Sua anlise considera no existir apenas um poder
como privilegiado. Estaria sendo superada a centralidade de poder no Estado, no direito estatal e na cincia moderna.
Nessa perspectiva, existiriam seis espaos estruturais em torno dos
quais se organiza a sociedade: espao domstico, da produo, de mercado, da comunidade, da cidadania e o espao mundial. Cada um deles
atravs de suas instituies, prticas sociais, formas de poder, de direito
e de conhecimento, e de modo entrelaado com os demais constitui-se
como espao de manifestao e/ou realizao de interesses. H contradies e assimetrias que perpassam as dinmicas dentro de cada um e entre
os espaos estruturais e, em maior ou menor proporo, h tendncias a
manifestaes de identidades e de aes de carter pblico e de carter
privado no interior de cada um dos espaos sociais.
Finalmente, diante disso, como pensar quem chega escola, quem
fica e por que, ou seja, como pensar o acesso, a permanncia e a qualidade
da educao brasileira? H espao para a diversidade e para aceitao de
relaes de carter pblico, capazes de cumprir e tambm superar o trabalho com conhecimentos formais, a fim de contribuir para o fortalecimento
8

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Sobre o tema relacionado ideia de novos pblicos na escola, mostrando que, quanto
mais amplia o seu raio de ao, mais ela exclui, apesar das polticas que visam a atenuar
esse fenmeno, ver DUBET, Franois. A escola e a excluso. Cadernos de Pesquisa. n. 119,
p. 29-45, jul., 2003.
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de relaes de carter pblico na escola e com repercusso nos espaos


sociais ou estruturais que se intercomunicam? O que a noo de povo brasileiro nos diz nesse contexto?
Se nos propomos pensar o iderio escolar atravs de trs variveis
que se interpenetram no tecido social as projees sociais manifestadas
por determinados grupos, as polticas pblicas construdas em distintos
momentos e as prticas cotidianas experimentadas nas instituies escolares , compreenderemos um pouco da crise atual de sentido na educao
enquanto projeto nacional. Tal crise de sentido no muda o fato de que
diariamente milhares de jovens esto em sala de aula, dentro dos mais diferenciados contextos escolares presentes na realidade brasileira, e criando
maneiras de viver a escola em sua dimenso de educao formal e tambm
como espao de formao e convivncia sociocultural, ou seja, como espao pblico. A ressignificao dos espaos, com nfase na dimenso da
sociabilidade, ressaltada por estudiosos como Dayrell (1996, p. 147):
Dessa forma, para os alunos, a geografia escolar e, com
isso, a prpria escola, tm um sentido prprio que pode
no coincidir com o dos professores e mesmo com os objetivos expressos pela instituio. Mas, no s os alunos resignificam o espao, tambm os professores o fazem.

Cada vez mais incorpora-se a dimenso da cultura no entendimento das questes educacionais no Brasil. Os novos desafios esto colocados
nesse contexto que faz convergirem proposies pedaggicas, demandas
sociais e polticas pblicas educacionais. A educao escolar, pensada do
ponto de vista da cultura, uma prtica que ocorre no seio das organizaes e modos institudos de funcionar, fazer e compartilhar crenas e
maneiras de agir. Professores e alunos praticam de forma diversa o que o
Estado prope em suas polticas pblicas; alm do mais, a escola compete
atualmente com outras agncias culturais, como a mdia, novas linguagens
e possibilidades de informao advindas da Internet, entre outras. O final
do sculo XX, paradoxalmente, vislumbrou a escolarizao como um fenmeno universal e assistiu outras agncias culturais, paralelas s escolas,
tornarem-se essenciais na socializao e na distribuio do conhecimento,
afetando diretamente aquilo que seria a tarefa histrica e peculiarmente
destinada ao espao escolar.

5 Concluso
A partir das perguntas que fizemos ao passado histrico, tendemos
a concluir que vivemos alguns paradoxos na contemporaneidade dos processos de escolarizao no Brasil.

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Se, como vimos, a ideia de povo brasileiro constitudo atravs de uma


identidade nacional mais uma construo que procura dar um sentido
unvoco nunca existente de fato; se a ideia de nao tardia e mostra-se
precria em termos de propiciar acesso universal educao de qualidade;
e, ainda, se o carter pblico da educao formal frgil, tudo isso tem razes na formao e no desenvolvimento da sociedade brasileira, que produziu e reproduziu desigualdade socioeconomica e excluso. Diante disso,
razovel pensar que a democratizao e qualificao da escola no obra
apenas do sistema de escolarizao. Entretanto, impossvel vislumbrar
melhorias nesse campo sem que a escola e seus agentes sejam ativos nesse
processo cujo incio est na sociedade e em seus movimentos sociais, obtm legitimao nas polticas estatais e efetiva-se nesse espao privilegiado
para problematizao de questes sociais e para desacomodao diante
de verdades desnudadas ou relativizadas, que a escola. A escola e seus
agentes ainda esto em fase de aprendizagem sobre como lidar de forma
pertinente com a diversidade de segmentos sociais e culturais nela presentes, a fim de ampliar relaes democrticas no espao pblico.
Na educao bsica, o acesso escola pblica e gratuita est praticamente consolidado, e um fenmeno recente. Mas a permanncia
e a concluso da escolarizao com o nvel de exigncia e de qualidade
desejada ainda tema que instiga. Sem falar na indissociabilidade entre
escolarizao e construo de possibilidades de insero na vida social,
como a questo do trabalho e da cidadania. Ou seja, pouco significa
o acesso amplo escola de nvel fundamental, se essa instituio no
for capaz de garantir um trabalho com qualidade, que permita avanos
na compreenso de mundo e nas possibilidades concretas para os indivduos na sociedade, em outros nveis educacionais e no mundo do
trabalho.
A escola vive um processo de crise de sua funo social na sociedade brasileira. Vrios projetos e imaginrios convivem num mesmo
espao e cotidiano, especialmente no que se refere a sua tarefa em relao formao de uma identidade nacional num contexto de reconhecimento da multiplicidade cultural e da diversidade social presentes em
nosso Pas. Vivemos ainda o paradoxo de uma instituio que abre suas
portas a um contingente populacional jamais visto, mas convive com a
precariedade material e pedaggica em muitos casos. Tudo isso implica a
necessidade de desacomodao dos mais variados segmentos escolares,
no sentido de reconhecer a diversidade que a constitui, bem como as
possibilidades de convivncia e de relaes interculturais organizadas na
valorizao das trocas pblicas, relativizando relaes de poder historicamente estabelecidas.
Com a entrada de um contingente populacional historicamente
alijado das instituies escolares de nosso Pas, novas prticas culturais consolidam-se no espao escolar. As tendncias e perspectivas da
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abordagem dos temas da diversidade cultural num projeto de nao


plural e mais igualitria esto na pauta de muitos movimentos sociais,
de algumas polticas pblicas e tambm de tantas prticas cotidianas.
Todavia, vivemos ainda o paradoxo entre discursos legais, sociais e pedaggicos, relativamente a prticas possveis no cotidiano escolar. De
um lado, os movimentos sociais demandam ateno s no to novas
questes sociais que envolvem etnias, gnero, sexualidade, ambiente
natural, entre outros, e que ainda no so devidamente consideradas
no cotidiano escolar. De outro lado, especialmente nos ltimos anos, as
polticas estatais tm procurado regulamentar e definir ateno sobre
esses temas. Por fim, mais complexa a traduo dessas demandas por
reconhecimento social e educacional, originadas em segmentos historicamente alijados, nas prticas educacionais e nos ambientes cotidianos
das escolas, seja a escola bsica, seja a universidade. O objetivo seria
ampliar a afirmao de carter pblico da educao e, ao mesmo tempo, cumprir a funo da educao que no privilegie os ttulos escolares, mas trabalhe a partir de contextos com os conhecimentos formais,
exercitando uma formao de base necessria para o indivduo enfrentar os desafios da sociedade, paralelamente ao desenvolvimento de sua
capacidade crtica.
Os professores e gestores, em cada instituio, so agentes fundamentais diante da possibilidade de ampliar o carter pblico da educao
escolar, propiciando que o acesso e a permanncia signifiquem tambm a
implementao de propostas educacionais que correspondam desacomodao social diante de excluses histricas. Porm, esses agentes no
so responsveis nicos, e as polticas estatais que implementam estmulos ao tratamento de temas e ao reconhecimento da diversidade cultural
em nossa sociedade tambm precisam oferecer condies e desafios para
que possam agir com base em concepes pertinentes e sustentadas em
concepes slidas, bem como com base em recursos materiais que deem
conta da nova disposio que se atribui a esses agentes: so compreenses das relaes sociais e so metodologias educacionais com base material garantida tempo de estudo para o professor, salrios dignos, infraestrutura institucional, etc. que, conjuntamente, criam possibilidades
concretas para novas formas de trabalho e de concepo de educao no
espao pblico. A afirmao do carter pblico no sistema de educao e
em cada instituio depende, entre outros, de avanos conjuntos no acesso, permanncia, qualidade, ou nas concepes polticas e nas prticas
em todos os nveis educacionais. Nesse sentido, temos ainda a avanar
para dar sentido quilo que pode conter a expresso povo brasileiro na
contemporaneidade.
Recebido em abril de 2011.
Aprovado em abril de 2011.
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Education and Schooling Processes in Brazil: Historical Perspectives and Contemporary Challenges
Abstract
The article examines elements of education in Brazil, by historicizing some educational
policies and analyzing their presence in the schooling process, especially those that take place
in the contemporary school environments. It also discusses ideas on the formation of the
Brazilian people and on the national identity, as well as the notion of the public character of
the social relations that are established through education. Thus, it discusses issues of access,
the social function of education, and cultural practices at school. The article ends by pointing
out some trends and challenges on this topic.
Keywords: Education. Schooling. Public character. Brazilian people. Educational policies.

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de 20 de dezembro de 1996, que estabelece as diretrizes e bases da
educao nacional, para incluir no currculo oficial da Rede de Ensino a
obrigatoriedade da temtica Histria e Cultura Afro-Brasileira, e d
outras providncias.
BRASIL. Lei n. 11.645, de 10 de maro de 2008. Altera a Lei n. 9.394, de 20 de
dezembro de 1996, modificada pela Lei n. 10.639, de 9 de janeiro de 2003,
que estabelece as diretrizes e bases da educao nacional, para incluir no
currculo oficial da rede de ensino a obrigatoriedade da temtica
Histria e Cultura Afro-Brasileira e Indgena.
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