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En la Roma Antigua el concepto de jurisprudencia, aluda a la ciencia del derecho,

definida por Ulpiano en el Digesto, como El conocimiento de las cosas


humanas y divinas, adems de la ciencia de lo justo y lo injusto. Quien
conoca la jurisprudencia era el jurisconsulto, persona dotada de un amplio
saber, que inclua las cosas del mundo terrenal y del divino, para poder captar
lo justo o injusto de determinada cuestin, que dejaban plasmadas en sus
escritos llenos de sapiencia y sobre todo de prudencia.
En el concepto actual, la jurisprudencia, alude a sentencias judiciales concordantes sobre
hechos similares, que se constituye en fuente de Derecho, por la conviccin de que la decisin
ha sido justa, si se ha reiterado en el tiempo. El fin del derecho es el conocimiento, anlisis,
crtica, y aplicacin de las normas jurdicas con la finalidad de arribar a la justicia, y la
interpretacin de los jueces, que seran o deberan ser, los sabios a los que Ulpiano aluda,
dara una garanta de arribar a ese ideal lo ms prximamente posible.
Por lo general, para que exista jurisprudencia, los precedentes deben ser varios, pero en
ciertos casos, en Argentina, un solo fallo puede sentar jurisprudencia si su repercusin en la
opinin pblica y doctrinaria, ha tenido eco favorable. Estos casos referenciales y
ejemplificadores, son llamados Leading case por el derecho anglosajn, que justamente
concede a la jurisprudencia un lugar trascendente como fuente de su derecho no escrito,
llamado Common Law. En los pases de derecho continental la fuente ms importante es la
ley.
En ciertos casos, la aplicacin jurisprudencial es obligatoria para los jueces, como cuando las
Salas de las Cmaras de Apelacin deben respetar lo decidido en sentencias plenarias. En
estos casos se constituye en fuente formal. Cuando no es obligatoria, pero igualmente se
impone por su fuerza persuasiva, en la interpretacin de la norma jurdica por otros jueces,
que la adaptan a situaciones cambiantes, o llenan algn vaco del legislador, se la llama
fuente material.
Cuando la jurisprudencia hace extensiva la aplicacin de la norma legal a situaciones
similares no previstas, se denomina jurisprudencia extensiva. Antes de la reforma de la ley
17.711, ya la jurisprudencia, ante el silencio legal del artculo 1306 del Cdigo Civil Argentino,
haba admitido que se aplicaran a la sociedad conyugal las normas de la civil, excluyendo al
cnyuge culpable de la separacin o divorcio, de los bienes gananciales del cnyuge inocente,
adquiridos luego de la separacin de hecho. A veces, al incluir otros hechos, se deforma la
norma legal, al quitarle su primer sentido. Por ejemplo, cuando se inclua la incompatibilidad
de caracteres dentro de las injurias graves como causal de divorcio, que son conceptos muy
distintos. A veces, incluso puede oponerse a la misma norma legal, en vistas al fin superior de
justicia.

Cuando la jurisprudencia excluye de la norma situaciones que ella expresamente prev, se la


llama jurisprudencia restrictiva. Por ejemplo el artculo 43 del Cdigo Civil antes de la reforma,
no imputaba responsabilidad, a las personas jurdicas por los actos de sus representantes, no
obstante lo cual la jurisprudencia lo admita.
En Mxico para que se siente jurisprudencia como fuente de derecho, deben existir cinco
sentencias concordantes sobre un mismo tema. En Guatemala es solo fuente complementaria
de la ley. En Espaa, se necesitan dos sentencias del Tribunal Supremo, y si bien no es fuente
formal de derecho, se la utiliza en la bsqueda de la justicia, en la interpretacin de la ley
Nociones fundamentales: ciencia
Hablar de ciencia lleva consigo implcito una idea de conocimiento cierto y
comprobable, amn de una actividad prestigiosa y de sumo reconocimiento social. Sin
embargo, la ciencia dista mucho de la idea predominante que tenemos cuando al
pensar en ella nos referimos a las actividades propias de las ciencias exactas. Lo
importante para nosotros es conocer cul es el campo del conocimiento que
manejamos para despus enmarcarlo en algn tipo concreto de saber.
As las cosas y siguiendo a M. Bunge 1, existen dos nociones que se atribuyen a la
palabra ciencia, por un lado al cmulo de conocimientos con caractersticas
determinadas y, por el otro, a la actividad que produce ese conocimiento. Tanto el
resultado como la actividad cientficas tienen un campo de trabajo muy amplio que va
desde las ciencias formales como la matemtica o la lgica hasta las ciencias fcticas
cuyo campo de accin es la realidad. Los sistemas de ciencia fctica se construyen a
travs de ciertos elementos caractersticos como lo son los siguientes: 1) no emplean
variables lgicas sin contenido, es decir, sus premisas de consecuencia y resultado son
posteriores a la existencia de los hechos que las construyen, o sea, existen relaciones
de causalidad, como podra ser que el agua es lquida y por lo tanto moja (A es B); 2)
exigen racionalidad, que es el apego a una ciencia formal que es la lgica, la cual
auxilia a las ciencias fcticas a elaborar sus premisas; 3) los postulados requieren de
ser verificables por la experiencia ya sea indirectamente (hiptesis generales) o
directamente (concrecin singular de las hiptesis). Sin embargo, es ineludible sealar
que la verificacin es un proceso no definitivo, ya que el dato arrojado por la
experiencia no es el necesariamente cierto o falso, ya que slo indica una probable
respuesta a la hiptesis formulada.
En este punto, es fundamental dividir el estudio de las ciencias fcticas en dos campos
muy amplios: en ciencias naturales y en ciencias sociales. Es muy importante hacer
esta distincin porque es comn atribuir la categora de ciencia a la categora de las
naturales, ya que en virtud de cumplir "cabalmente" con el requisito de verificacin
-que es mal entendido como demostracin- se da por sentado que sus resultados son
verdaderos y por ende sus postulados.

Nociones fundamentales: los discursos jurdicos


El tema de la ciencia del derecho es quiz uno de los ms intrincados en la explicacin
jurdica, pero no por la complejidad misma del tema, sino por la gran arbitrariedad con
la que se trata y que no hace sino confundir al estudiante del derecho. Por lo tanto,
trataremos de darle un tratamiento lo ms sencillo posible.
La ciencia del derecho es conocida de muchas maneras. Tiene como sinonimias a la
palabra jurisprudencia (que era el resultado de la labor de interpretacin legal los
jurisconsultos durante la poca del imperio romano) y tambin a la dogmtica jurdica
(que es el segundo nivel del discurso jurdico, esto es, descriptivo). Sin embargo,
tambin la duda puede asaltarnos: La ciencia jurdica es el derecho mismo (entendido
como el derecho positivo)? En qu posicin se encuentra la ciencia jurdica con
respecto a la norma legal o con respecto a los distintos saberes jurdicos?
Para resolver los problemas anteriores, seguiremos a R. Tamayo y Salmorn 2 en la
explicacin. En primer trmino se necesita deslindar cules son las actividades en
concreto que se desarrollan cuando estamos hablando del derecho. Para tal finalidad,
el derecho se divide en 3 discursos jurdicos que podramos decir que son las 3 formas
en que el derecho puede ser abordado, reconociendo por nuestra parte que tambin
existen otros niveles "paralelos" de los que trataremos enseguida:
Como los propios ejemplos de Tamayo y Salmorn diremos que: 1) x estudia el cdigo
civil alemn; 2) x estudia el tratado de derecho civil de Eneccerus; 3) x estudia las
Lecciones de filosofa del derecho de R. Stammler. Las actividades que x desarrolla en
1, 2 y 3 tendran como nombre genrico "estudiar derecho".
Sin embargo, sabemos que las actividades desarrolladas en los tres anteriores
supuestos son bien diferentes. En primer lugar, el discurso que se trata en 1 es una
labor de naturaleza legislativa en la cual un rgano del poder pblico est dirigiendo
rdenes a la poblacin a efecto de que realice algo, se abstenga de hacerlo, etc. Es
decir, est desarrollando todo un discurso de carcter prescriptivo mediante la
elaboracin de la norma jurdica (y que no debemos olvidar, ese discurso no puede ser
ni falso ni verdadero; es una directiva).
En el caso 2, la labor de Eneccerus tiene un objeto de estudio que es precisamente esa
norma legal, realizando una labor de comentario, es decir, est realizando la
explicacin del derecho a un nivel descriptivo del discurso jurdico mediante un
metalenguaje en donde para explicar el nivel 1 hace uso de las proposiciones del
referido nivel base.
El nivel del discurso en 3 es la denominada filosofa del derecho, la cual trata de los
llamados problemas jurdicos fundamentales. Esta disciplina, lejos de tratar cuestiones
metafsicas o incomprensibles, tiene como objeto de estudio concreto al nivel del
discurso 2, es decir, a la dogmtica jurdica. Se encarga, pues, de examinar dogmas,
presupuestos e implicaciones de los conceptos y mtodos de la dogmtica jurdica. El

trabajo realizado en este nivel se denomina como metateora en virtud de que su


objeto de estudio es la teora de la norma jurdica; su labor es, entonces, de segundo
orden, y en buena medida, tambin descriptiva.
Nociones fundamentales: la jurisprudencia
Hasta este punto, debemos referir que cuando hablamos del nivel 2 del discurso
jurdico es cuando hablamos de la ciencia del derecho, jurisprudencia, o dogmtica
jurdica, que no es sino la actividad desarrollada por los juristas cuando explican el
nivel 1 del discurso jurdico, ya sea determinndolo o describindolo, usando pues ese
material jurdico, pero sin cuestionar su validez.
Dicho lo anterior, entremos al objeto de estudio de esta materia. La palabra
jurisprudencia significa literalmente "conocimiento del derecho". Se podra decir sin
mayor empacho que esta labor es conocida como doctrina que no es sino la labor
descriptiva del derecho positivo. Para realizar esta labor, el jurista identifica al material
jurdico a describir, el cual no es sino aquel que han creado los poderes pblicos
reconocidos para la creacin del derecho.
Siguiendo a M. Atienza3, puede caracterizarse a la dogmtica jurdica de acuerdo a los
siguientes puntos: 1) su objeto de estudio es entonces el derecho positivo vigente; 2)
las proposiciones que elabora deben ser vistas desde un punto de vista interno, ya que
ah tienen su gnesis; esto se explica en virtud de que quien elabora tales
proposiciones est: a) como destinatario de las propias normas que est analizando y
las acepta como nico criterio de regulacin de la conducta; y b) tales normas no son
simples medios para conseguir fines ulteriores que la de servir como reguladores de
conducta.
La labor de la jurisprudencia no es nicamente agrupar el material jurdico, sino llevar
a cabo un trabajo de ordenacin sistemtico y consistente, cuya finalidad es la
interpretacin. Una vez que se han seleccionado los materiales del derecho en uso del
metalenguaje jurdico entonces procede la obtencin de los principios generales del
sistema jurdico. Esta tarea consiste en la extraccin de definiciones, axiomas,
mximas.
El resultado de la labor anterior es la doctrina. La doctrina, por su parte, tiene sus
particulares funciones en atencin a lo dicho previamente: 1) suministra criterios para
aplicar las normas positivas; 2) suministra criterios para el cambio del derecho en las
instancias que corresponde esa tarea; 3) elabora un sistema conceptual que persiga
esos dos objetivos.
El carcter dogmtico de la jurisprudencia
La nocin de dogmtica supone una aceptacin incondicional e indiscutible de algo que
se tiene como verdad. En el caso de la dogmtica jurdica existen dos momentos en
que la aceptacin se da. En primer trmino, surge la adhesin no explcita de los

principios y cnones de la jurisprudencia y que se adquieren en el devenir de la


formacin profesional. El otro momento es la identificacin de la base fctica del
sistema. Para explicar este ltimo momento conviene mencionar que la labor del
jurista durante todos los tiempos ha sido prcticamente igual; desarrollan su trabajo
de una manera prcticamente igual, sin importar las preferencias doctrinarias que
tengan ni a cul de ellas se hayan adherido. La razn de lo anterior tiene su explicacin
en la identificacin de la base fctica, es decir, en qu se basan los juristas para
resolver los problemas jurdicos que ante ellos se presentan? Se basan en las teoras
de las cuales son afectos? O se basan en los materiales jurdicos que se han
establecido para tal efecto, es decir, las normas? Por supuesto que la nica forma que
usan para identificar los materiales jurdicos aplicables son aquellos que de alguna
forma tienen presupuestos fcticos tales como vigencia o eficacia, es decir, la
dogmtica selecciona los materiales mediante criterios empricos. El criterio emprico
es simple: se acepta como derecho aquellas normas que provienen de las instancias
reconocidas como creadoras del derecho.
Sin embargo, habr que decir que la naturaleza dogmtica no es perversa o mala en s
misma. Por el contrario, al aceptar determinados principios como irrebatibles y fuera
de discusin, como lo hace la dogmtica, permite al sistema funcionar dentro de
importantes mrgenes de accin, pero bien definidos, permitindonos desarrollar un
grado de previsibilidad y certeza en las decisiones que puedan tomarse. Lo anterior,
por supuesto, no significa -como algunos pudieran entenderlo- que las normas, las
definiciones y los principios han de ser inmutables; muy por el contrario, estos deben
evolucionar y cambiar de conformidad con lo cambios sociales, tecnolgicos y
cientficos, so pena de quedar a la zaga e incorporarse o permanecer en el
oscurantismo dogmtico propio de sistemas legales trasnochados.
Dicho lo anterior, es de reconocerse que "(la jurisprudencia) adopta en su construccin,
en su estructura, el modelo 'clsico' de ciencia (...) esta forma o estructura de la
jurisprudencia sigue siendo el paradigma -en el sentido en que Thomas Khun da a este
trmino- de la jurisprudencia de occidente."4Obviamente que un sistema que busque el
grado de certeza y previsibilidad tendera a conformarse con una estructura "cientfica"
que intentase dar soluciones del tipo causal de "A es B" mediante la simple imputacin
legal de causa y efecto. Lo anterior no es sino el intento de hacer a la jurisprudencia
una ciencia.
Convergencias o engaos terminolgicos
Desde que von Kirchmann en 1847 puso en seria tela de juicio la supuesta labor
cientfica que se realizaba mediante la jurisprudencia, muchos han sido los afanes para
reforzar o bien destruir la tesis que postul entonces con respecto a quitar el status de
cientfico a la jurisprudencia. Muchos de sus puntos de vista, aunque no fueron de lo
ms atinado, perviven en su idea principal.
Atienza aborda el tema desde el punto de vista sociolgico, por qu les interesa a los
juristas que su labor sea considerada como una ciencia? Porque si la jurisprudencia

fuera una ciencia, su prestigio y consideracin social se vera aumentada. El problema


de la cientificidad del derecho no es una discusin que se sostenga en los sistemas de
derecho comn, donde no se requiere de llamarse cientficos a los juristas porque su
prestigio social es alto sin necesidad de ser considerados cientficos.
El problema radica quiz en ejes fundamentales que los juristas no consideran
debidamente y que sostienen la naturaleza tcnica de la jurisprudencia. En primer
lugar, el conocimiento del derecho es cambiante, toda la tcnica y la ciencia misma se
basa en el constante perfeccionamiento y volubilidad del conocimiento previo.
De la misma forma, se considera que si no es un conocimiento cientfico, no colabora
con el desarrollo de la ciencia misma. En este tenor, se olvida que el conocimiento
tcnico si bien no desarrolla nuevos conocimientos, s contribuye en el produccin de
determinados resultados mediante el empleo de otros conocimientos. As, la dogmtica
jurdica se encarga de interpretar y resolver los problemas jurdicos con la finalidad de
obtener los mejores resultados de esa resolucin.
Como ltima afirmacin, la dogmtica jurdica cumple una funcin socialmente til aun
cuando muchos de los productos que ha elaborado han sido -y el tiempo lo ha
demostrado as- intiles.

En el sentido estrictamente etimolgico, y por estar formada por los vocablos latinos juris y
prudentia, la palabra "Jurisprudencia" significa pericia en el Derecho, saber derecho, sabidura en
derecho. Por esta razn suele tomarse como sinnima de derecho. Se dice, as, que la
jurisprudencia es la ciencia del derecho, es la ciencia jurdica. JUSTINIANO la defini como
"divinarum atque humanarum rerum notitia, justi atque injusti scientia" .
En realidad, las primeras palabras de la definicin corresponden a la nocin de filosofa; de
consiguiente, la jurisprudencia viene a ser la ciencia de lo justo y de lo injusto. Empero, la
jurisprudencia no consiste en ser solamente la ciencia del derecho, as como de los usos y
costumbres, sino que por las razones y fundamentos que invocan los interpretes, ella puede
igualmente contemporizar todas las situaciones que comporten un estado de "cosas sagradas y
profanas", a las que quepa aplicar "las reglas de la justicia. Otros definen a la jurisprudencia
diciendo que: "Es el hbito prctico de interpretar rectamente las leyes y de aplicarlas
oportunamente a los casos que ocurren. Tambin se llaman jurisprudencia los principios que en
materia de derecho se siguen en cada pas o en cada tribunal; el habito que se tiene de juzgar de
tal o tal manera una misma cuestin; y la serie de juicios o sentencias uniformes que forman uso
o costumbre sobre un mismo punto de derecho..." .
Como expres COLMO , la jurisprudencia "entraa lo dinmico del derecho, en cuanto sus
normas se traducen en accin y resultan aplicadas a los fenmenos del determinismo ambiente".
De ah que, la jurisprudencia ofrezca "al historiador del derecho, abundantes materiales para sus
respectivos trabajos e investigaciones". De ah que sea "absolutamente inexcusable su estudio
para llegar a columbrar y dominar el conocimiento y el derecho de un pueblo". Es as que "ni an
el derecho cannico", pueda sustraerse al "influjo de la jurisprudencia" .

Cuando se dice que la jurisprudencia es fuente de derecho, no cabe pensar sino en la


interpretacin de la ley por los magistrados. Bajo este lgico enfoque se concibe y admite que la
jurisprudencia es el conjunto de fallos judiciales que deciden un mismo asunto. Se habla, as:
A.- De una jurisprudencia "Uniforme" cuando las decisiones se pronuncian en un mismo sentido;
y,
B.- De una jurisprudencia "Contradictoria" cuando diversos tribunales o an el mismo tribunal en
distintos tiempos resuelven una cuestin de diferente manera, o lo que es igual, echando mano a
desiguales planteos. Por lo que se colige, la jurisprudencia, para que se juzgue tal, debe estar
formada de "resoluciones concordantes, uniformes, y reiteradas de los tribunales" .
Pese a ste criterio, sumamente generalizado se sostiene que "a veces una sola sentencia
sienta jurisprudencia: es lo que en el derecho anglosajn se llama el leading case. Pero sin duda,
una jurisprudencia reiterada y constante es ms venerable y tiene mayor solidez como fuente de
derechos y obligaciones" .
En suma y sntesis: como acepcin general, la jurisprudencia es la ciencia del derecho; el sentido
ms restringido equivale a la doctrina emanada de las decisiones judiciales reiteradas y
uniformadas a la resolucin de casos no previstos por las leyes de manera clara y precisa.
2.- La misin del juez no es otra que la de ser intrprete de la ley; atento a los hechos alegados
por las partes debe aplicar el derecho. En este sentido, la funcin judicial es forzosamente
estricta, pues conforme a la legislacin civil mexicana y de Michoacn los jueces no pueden dejar
de juzgar so pretexto de silencio, oscuridad o insuficiencia de las leyes. De ah, entonces, que
por virtud de los principios bien fundamentados, los fallos de los tribunales sean creadores de
doctrina; y de ah, por lo consiguiente, que siendo interpretativos de un punto de mira dudoso de
la ley, quepa considerarlos verdaderamente como postulados dignos de ser tenidos en cuenta
por el juez, o tribunal, que se contraiga a un caso similar.
Debe tenerse presente, sin embargo, que "los fallos nunca pueden tener fuerza de ley" y que, por
tanto, "las decisiones de los tribunales no son una fuente de derecho".
As, "si varios fallos han establecido jurisprudencia sobre un punto dudoso, en el cual el juez no
est de acuerdo, podr aplicar sus propias opiniones sobre el punto cuestionado, sin que por
esto se cometa una falta como la que cometera si, so pretexto de no estar de acuerdo con el
mandato expreso de la ley, quisiera juzgar el caso, no con arreglo a ella, sino de acuerdo con sus
convicciones -Marcade- indudablemente, la jurisprudencia uniforme debe tener y tiene gran
influencia en la decisin de los puntos dudosos; pero esta influencia no debe llevarse tan lejos
que haga convertir al juez en legislador como sucedera si se aceptase como norma de conducta
invariable para la interpretacin de la ley, los fallos anteriores, dndole as fuerza legislativa..." .
Es fcil, pues, colegir que el juez no debe atarse a los pronunciamientos judiciales y tomarlos
como smiles para juzgar el caso que le haya tocado actuar; porque la jurisprudencia, por
constante que sea, no debe considerarse, sino simplemente una fuente de inspiracin o de
contemporizacin; ella actu respecto de un pasado, el juez debe de mirar el porvenir .
Se sostiene que "la jurisprudencia es una ciencia particular" y que "no es fcil hallarle principios,
a menos que sea principio el de no tener principios" .
Sobre este particular puede decirse, en general, que entre nosotros la jurisprudencia es
maleable: la imposicin de interpretar la ley, a dado lugar a mucha ductilidad y a una formacin
de jurisprudencia de infinitos matices: hay interpretaciones "restrictivas" y hay interpretaciones

"extensivas" que le dan a la jurisprudencia caractersticas verdaderamente particulares, que


rayan entre lo contradictorio e incongruente y entre lo formulario y cerrado, cuando no
impresionista .
Aunque fecunda en produccin, la jurisprudencia hoy ha sido objeto de ms de una "banderilla",
pues "no siempre est de acuerdo con los principios y la economa general de las leyes, por que
la dicta el criterio de los jueces que componen el tribunal de ltima instancia, llamado a cambiar,
ya sea por haber modificado ellos mismos el concepto de su interpretacin o haberse modificado
la composicin del tribunal.
Los Tribunales no estn obligados a subordinar sus fallos a la jurisprudencia establecida,
generalmente la tienen en cuenta para fundar sus resoluciones... a fin de evitar recursos
intiles" .
Por loable que sea el desvelo de los juzgadores o de los tribunales, la jurisprudencia no acusa
progresos: lo veleidoso de su caracterstica ha llamado su meditacin en ms de un supuesto,
pues estudiando a fondo las sentencias se han observado ciertas sorpresas, lo que pone de
manifiesto en principio, el demrito de sus doctrinas.
Hay que partir de la base de que los juzgadores deben ser "verdaderos creadores de la regla
jurdica", y que sus fallos deben adecuarse con estabilidad, pues "la estabilidad de la
jurisprudencia tiene la gran ventaja de asegurar la estabilidad de las relaciones jurdicas. Los
particulares, en sus transacciones, deben forzosa y lgicamente contar con ella y partir de la
base que cuando los tribunales declaran la validez o la nulidad de una disposicin legal, no es
para consagrar al da siguiente una solucin contraria. Para asegurar la estabilidad de la
jurisprudencia se ha creado, en la generalidad de los pases, el llamado recurso de casacin" .
2. Antecedentes y finalidades de la jurisprudencia
En trminos generales, se afirma que la jurisprudencia tiene la misin de vigilar la estricta
observancia de la ley, y unificar la interpretacin de ella.
Sin embargo, Pallares nos proporciona las siguientes acepciones del vocablo:
A.- Para los jurisconsultos romanos, la jurisprudencia era: "el conocimiento de las cosas divinas y
humanas y la ciencia de lo justo y de lo injusto";
B.- Los clsicos la entendieron "como el hbito prctico de interpretar rectamente las leyes y
aplicarlas oportunamente a las cosas que ocurren";
C.- En derecho procesal significa tanto la serie de juicios o sentencias uniformes pronunciadas
por los tribunales sobre un punto determinado de derecho, como el contenido de dichos fallos, y
la enseanza o doctrina que dimana de ellos; y, finalmente,
D.- El diccionario de la lengua dice que es la norma de juicio que suple omisiones de la ley, y que
se funda en las prcticas seguidas en casos iguales o anlogos. Tambin se habla de ella como
la costumbre que impera en los tribunales (Usus fobi).
Pero sta numeracin fra -aunque prolija-, de lo que debemos entender por jurisprudencia, no
nos permite colocarnos en la verdadera dimensin que ella tiene, y su trascendencia capital en
nuestro proceso de amparo.

Para ello debemos reflexionar respecto a la razn por la cual nace la jurisprudencia -o los
precedentes obligatorios-, en todas las legislaciones, sus finalidades, y las particularidades de
nuestra estructura constitucional que en ocasiones -se pone en predicamento por la
obligatoriedad de la jurisprudencia, en la forma similar en que funciona bajo sistemas diversos al
nuestro.
Calamadrei examina las caractersticas de la jurisprudencia recordando que en toda definicin
del Estado se encuentra constantemente repetida la idea de un ordenamiento jurdico bajo un
supremo poder que constituye, por encima de los sbditos, una distinta personalidad unitaria,
razn por la cual la tendencia a la unificacin de las normas de derecho objetivo vigentes en el
mbito estatal tiene su primer origen en el concepto mismo del Estado.
Aade que el Estado consigue ser una persona jurdica nica, en tanto que algunas normas
jurdicas son comunes en todo su territorio, como efectivamente lo son las normas de derecho
constitucional, que fundan y consagran la existencia y la organizacin de la comunidad jurdica.
Paso a paso, histricamente se progresa hacia una unificacin ms completa de todas las
normas jurdicas vigentes, an fuera de la esfera constitucional, en el territorio del Estado.
La diversidad del derecho objetivo en un mismo Estado, deriva de las especiales condiciones
geogrficas y fsicas, particulares necesidades econmicas y comerciales, excepcionales
eventualidades militares, polticas y sanitarias, que dan nacimiento a las normas que el autor que
hemos venido citando llama de derecho local, el cual solamente tiene vigor en determinadas
circunscripciones del mismo, y que sealan excepciones y limitaciones al principio de la
uniformidad del derecho objetivo en el espacio.
Tambin nos recuerda Calamandrei, que las ventajas derivadas de la unidad del derecho objetivo
en el espacio naturalmente no es una referencia a su unidad de tiempo, circunstancia que
desembocara en la inconveniente inmovilidad del derecho, al cual se le observa siempre en un
continuo devenir como todas las manifestaciones del espritu humano.
Al plantear y encarecer las ventajas que mediante los precedentes -la jurisprudencia-, se
obtienen para la justicia de las normas de derecho objetivo, se pronuncia Calamandrei
-especialmente en ciertas cuestiones de derecho procesal-, por preferir una jurisprudencia
constante a una jurisprudencia justa, "porque solamente cuando las normas jurdicas que
establecen formalidades procesales estn ya aclaradas y precisadas de un modo cierto por una
jurisprudencia constante, los litigantes tendrn la posibilidad de atenerse escrupulosamente a
ellas y de precaverse as contra el peligro de nulidades y decadencias".
Examina Calamandrei los dos aspectos de la funcin de control que ejerce la Corte de Casacin
sobre la actividad de los rganos jurisdiccionales. En primer trmino se refiere al aspecto
negativo, en cuanto tiende a impedir que los rganos jurisdiccionales se valgan del poder de
mandar en concreto que el Estado ha delegado en ellos, sustrayndose a la norma fundamental,
cuya observancia constituye la condicin sine qua non de aquel poder; y a continuacin al
aspecto positivo, en cuanto tiende a asegurar en el Estado la uniformidad de la jurisprudencia y,
por consiguiente, la unidad y la igualdad del derecho objetivo, a travs de la revisin y de la
seleccin de las diversas interpretaciones de una misma norma jurdica, coexistentes en la
jurisprudencia a causa de la pluralidad simultnea de los rganos judiciales de un mismo grado.
Si analizamos con el mayor detenimiento los anteriores conceptos del maestro Calamandrei,
podremos concluir que el concepto tradicional de la jurisprudencia -fuertemente influido desde los
romanos por criterios filosficos o de teora general del derecho- desapareci, puesto que esa
funcin fue sustituida por otras disciplinas que estudian e inspiran desde la poltica legislativa

hasta el arte de la interpretacin de las normas de derecho positivo.


En cambio, la funcin actual de la jurisprudencia se finca en conceptos casacionistas, que parten
de la gran necesidad que el Estado moderno tiene de estabilizar un orden jurdico mediante
normas de derecho objetivo claramente interpretadas obligatorias para todos los rganos
judiciales, y que inclusive llenen lagunas en aquellas disposiciones de derecho privado que
permiten tales analogas y extensiones.
Es institucin de carcter casacionista, porque mediante tal recurso extraordinario se puede
-desde la cspide de una pirmide judicialmente jerarquizada: la Corte de Casacin-, unificar los
criterios diversificados de las sentencias, que aplican las mismas disposiciones legales
pertinentes al caso.
Pero debe de entenderse que esta programacin tiene vivencia evidentemente en un rgimen de
gobierno de carcter centralista, ya que en ste el tribunal de casacin tiene legtima jurisdiccin
para examinar y juzgar de las sentencias de todos los jueces y tribunales ordinarios, que son sus
inferiores.
En un rgimen de carcter federal como el nuestro, en cambio, se tropieza con el inconveniente
-para estos fines- de existir una jurisdiccin local que debe de interpretar (principalmente materia
civil y penal), disposiciones dictadas por las legislaturas estatales, dentro de un campo que
pertenece totalmente a su autonoma. Se puede as hablar de una jurisprudencia estatal -que
unifica el derecho objetivo legislado y aplicado dentro de un dado estado de la Federacin -, y de
una jurisprudencia federal, que lleva a cabo esa misma unificacin, pero slo con referencia a las
leyes, cdigos y disposiciones legales de carcter federal.
Tratndose de las disposiciones constitucionales, de las leyes federales que de ellas deriven y
de los tratados internacionales que se ajusten a la Constitucin Federal, no existe ningn
inconveniente o inconsistencia en afirmar que la funcin en que los pases de rgimen centralista
se encomienda la casacin, en nuestro pas de sistema federalista est enmarcado en los fallos
dictados por ciertos rganos del Poder Judicial Federal en los procesos de amparo.
3. Jurisprudentia est
Iurisprudentia est divinarum atque humanarum, rerum notitia, iusti atque iniusti scientia ,
consideraba el jurisconsulto Ulpiano, definicin de amplio y profundo significado al descansar, no
solo en la prudentia sino en la sapientia tanto del ius divinum como del ius humanum.
Desde entonces a la fecha, ha venido restringindose significativamente su sentido, al grado tal
que, De Diego, jurista espaol, ya se refiere a ella diciendo:
"Es el criterio constante y uniforme de aplicar el derecho mostrado en las sentencias del Tribunal
Supremo o en el conjunto de sentencias de ste".
Eduardo Pallares en su Diccionario de Derecho Procesal Civil afirma:
"En su acepcin general la Jurisprudencia comprende los principios y doctrinas, que en materia
de Derecho, se establecen en las sentencias de los tribunales"; y,
Por su parte, Juan Palomar de Miguel, por voz de su Diccionario para Juristas ofrece un
concepto ms asentado al precisar:

"La Jurisprudencia es obligatoriedad que alcanza un asunto jurdico, despus de haber sido
resuelto por la Suprema Corte de Justicia de la Nacin o por los Tribunales Colegiados, una vez
satisfechos los requisitos legales".
4. Jurisprudencia. Naturaleza
La Jurisprudencia en el fondo consiste en la interpretacin correcta y vlida de la ley que
necesariamente se tiene que hacer al aplicar sta.
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II HISTORIA DE LA JURISPRUDENCIA
1. Nacimiento de la institucin
La jurisprudencia como institucin Jurdica tiene un pasado que se remonta muchos siglos atrs;
se acepta generalmente que tuvo antecedentes en Roma antigua cuando los integrantes del
Colegio Sacerdotal estudiaban e interpretaban el derecho elaborando verdaderos formularios
que se observaban rigurosamente para la realizacin de toda ndole de negocios y litigios; labor,
magnamente enriquecida por los notables y conocidos jurisconsultos de pocas posteriores, que
conoci su cspide en el Corpus Iuris Civilis, extendindose sus principios por toda Europa
primero, y a las nuevas tierras de Latinoamrica despus.
No obstante ello, y an cuando ciertamente es factible encontrar estos antecedentes en la
ancestral cultura jurdica de aquella pennsula mediterrnea, que sent el cimiento de nuestro
derecho privado moderno, es igualmente necesario destacar que tales races no son las mismas
que durante el siglo XIX dieron vida a nuestro "derecho jurisprudencial mexicano" -entendido
como la jurisprudencia de los tribunales mexicanos -, pues ste ha sido vstago de otro rbol
cuyas verdaderas races se hunden en la historia y las costumbres del derecho ingls.
Al margen de lo antedicho, el derecho romano es de muy explorado conocimiento por nuestros
juristas nacionales dada la fundamental importancia que se les reconoce en las universidades
latinoamericanas y la abundante bibliografa que sobre el particular se dispone.
Es por stas consideraciones, que no se profundiza en la jurisprudencia de origen latino y se le
da ms importancia en centrar el anlisis en aquellas influencias que s trascendieron a nuestras
instituciones jurdicas nacionales en lo que a nuestro tema interesa.
Nuestra jurisprudencia pues, ciertamente no es un invento del derecho mexicano, ya que en su
nacimiento tom sus elementos primordiales de otros modelos jurdicos, como son el ingls y el
norteamericano; sin embargo, en su desarrollo ulterior ha adquirido notas y caractersticas que si
le son propias.
Los pases a que nos hemos referido, tienen un sistema de derecho conocido mundialmente
como "common law" cuya traduccin literaria significa "derecho comn"; empero, no es dable
entenderlo en el mismo sentido de lo que nosotros llamamos "derecho comn". El maestro
Rabasa, dice que debemos entender por "common law" .
A.- El derecho angloamericano en su totalidad, distinto del sistema jurdico romano y sus
derivados tanto en Europa como en Amrica, as como de los dems sistemas en el mundo.
B.- El elemento casustico del derecho angloamericano constituido por los precedentes judiciales,

o sea, la jurisprudencia de los tribunales angloamericanos, a distincin de las leyes promulgadas


formalmente por el legislador.
C.- El derecho formado por las decisiones y precedentes judiciales aplicados por los clsicos
tribunales ingleses llamados "common law courts" (Kings Bench, Common Pleas y Exchequer) y
los modernos tribunales de igual categora tanto en Inglaterra como en los Estados Unidos.
La jurisprudencia, entonces, tal como nuestro derecho la ha recogido proviene originalmente de
Inglaterra y secundariamente de los Estados Unidos de Norteamrica: empero, este ltimo fue
sin duda de quien hubimos de recibir la influencia ms directa y determinante;
Pero, cmo surgi esta institucin?.
La historia de la institucin jurdica que nos ocupa se funde con la historia antigua de la misma
Gran Bretaa, que es por principio confusa, obscura y pletrica de leyendas ancestrales.
De los primeros pueblos Celtas llegados a dichas tierras, apenas tenemos noticias gracias a la
arqueologa, pues eran culturas afectas a la tradicin oral que no desarrollaron la literatura.
A modo de ilustrar el grado de obscuridad existente en el pasado remoto de Inglaterra, baste
comentar que Beda el Venerable , considerado el primer historiador Ingls, vivi a principios del
Siglo VIII D.C, o sea, dieciocho siglos despus de las primeras incursiones en la isla; sin
embargo, no obstante los muchos silencios de la historia de este perodo, sabemos lo suficiente
para el desarrollo de lo que a nuestro tema concierne.
Las primeras incursiones en la isla parecen haber comenzado alrededor del Siglo X A.C, por
parte de los pueblos de origen Celta, entre los Bretones, Pictos, Gaels, Welshs y Belgas .
En los primeros pueblos primitivos de Inglaterra formados por tribus y clanes no podemos hablar
de la existencia de un conjunto normativo susceptible de ser calificado como un verdadero
"sistema jurdico", sino de un conjunto de costumbres y usos que iran homogeneizndose
paulatinamente aunadas a las de futuros conquistadores, y que a la postre, se observaran en las
distintas regiones de la nsula por sus antiguos pobladores.
Ulteriormente a la llegada de los Celtas, la historia registra la llegada de las huestes romanas a
los litorales de la isla.
Durante la expansin del Imperio Romano, stos peninsulares mediterrneos se asentaron
tambin en ella, luego de algunas incursiones (hacia el 54 A.C), empero, con fines ms
estratgicos que de colonizaje, y su cultura, si bien dej cierta huella en algunas regiones de la
misma, sobre todo en lo que actualmente es la provincia de Kent, no implant en las costumbres
de las etnias locales su notable ciencia jurdica.
Por otra parte, es interesante resaltar que en las sucesivas invasiones de pueblos oriundos del
continente, comenzando por los mismos romanos, los anglosajones y los daneses, ninguno de
ellos trajo consigo o implant el sistema jurdico de los romanos en las costumbres y tradiciones
de los isleos, pese a que en la placa continental ya exista una fuerte influencia de este
derecho.
En ese sentido, resulta un poco ms destacable la aportacin de los normandos (mucho
despus), quienes, sin embargo, tampoco importaron una influencia considerable al derecho

romano.
La historia cuenta cmo despus de los romanos, la isla se vio asediada por continuas y
numerosas invasiones por parte de los pueblos brbaros continentales -germnicos- que se
desplazaban del oriente al occidente; estas invasiones, en un principio, no tenan ms objeto que
el pillaje y el saqueo de los primitivos grupos establecidos en el lugar; sin embargo, a la sazn
fueron tambin establecindose en la isla.
En este caso, las costumbres de los insulares s se vieron influenciadas o enriquecidas por las de
los pueblos brbaros que siguieron invadiendo y colonizando la isla durante varios siglos luego
de la cada del Imperio Romano de occidente.
Los germnicos lograron imprimir una influencia ms que notable en los aspectos culturales,
-como la lengua-, polticos y sociolgicos del lugar. Entre los mencionados invasores que se
asentaron en la isla figuraban los sajones y anglos, as como jutos, francos y frisios (entre el 410460 d.C).
Tiempo despus, el pas comenz a organizarse en varios reinos llegando a componer siete
estados: al sur Kent, Essex, Sussex y Wessex de origen sajn; y, por otro lado, hacia el Norte,
los anglos: Estanglia, Northumerland y Mercia; juntos formaron la conocida heptarqua
anglosajona que feder Egberto, Rey de Wessex; unin que dio a los federados la fuerza
requerida para defenderse contra las tentativas de penetracin de los pueblos Escandinavos
(Vikingos).
Aunque, en dicha unin subsistan fuertes disidencias y luchas por el poder, lo que permiti a los
Vikingos daneses establecerse (hacia el 860 D.C) luego de varias incursiones; stos no obstante,
fueron posteriormente repelidos y expulsados de los territorios que ocupaban (hacia 878 D.C),
aunque no definitivamente.
Una nueva acometida de los pueblos escandinavos, esta vez del rey dans Suenn, logr por fin
el propsito buscado, pues su hijo, Canuto el Grande, haba adoptado la dogmtica cristiana
obteniendo as el apoyo de la iglesia catlica; fe, que implant en la isla hacindose nombrar rey
de Inglaterra, Noruega, Suecia y Dinamarca. Canuto termin su vida sin descendientes, por lo
que el trono fue recuperado por la vieja monarqua anglosajona ascendiendo a ste Eduardo el
Confesor; quien a su vez, igualmente por carecer de descendencia, eligi como sucesor a su
primo Guillermo, Duque de Normanda, pues era manifiesta su simpata hacia los normandos de
Francia; sin embargo, el trono no fue tomado por l, sino por el Conde Harold Godwinson,
prominente aristcrata anglosajn, apoyado por la nobleza islea. Finalmente, Guillermo, quien
consigui reunir un notable ejrcito apoyado por el Papa Alejandro II, venci a Harold Godwinson
en la campaa de Hastings, donde ste result muerto.
De esta forma los normandos entraron a Inglaterra dirigidos por Guillermo en el ao 1066 D.C,
despus de lo cual fue llamado "Guillermo el Conquistador" .
La importante fusin de costumbres resultante de todos estos eventos logr condensarse en un
cuerpo cultural ms o menos uniforme que hubo de convertirse, con el transcurso del tiempo en
la fuente misma del derecho Ingls.
En los tiempos que Guillermo asumi el trono, exista en la isla una rudimentaria y primitiva
administracin de justicia, organizada por los mismos pobladores de las pequeas comunidades
autctonas -shires- El absurdo sistema judicial de ese entonces se reduca a los denominados
juicios de dios; mismos que segn las interesantes palabras del maestro Rabasa , significaba un
contraste maysculo con la ya para entonces prominente ciencia jurdica de los romanos. En

realidad, el sistema jurdico common law, estaba en aquel instante, apenas fundiendo sus
primigenios ingredientes previos en ese crisol social donde la jurisprudencia estaba por emerger.
Paralelamente a estos arcaicos tribunales consuetudinarios populares -llamados county courts y
hundred courts-, exista otro sistema judicial administrado por los reyes y su consejo de sabios
-Witan-, que slo se ocupaba de los asuntos de mayor relevancia .
La llegada de los normandos hubo de modificar ese estado de cosas. Los normandos, segn ya
se menciono, trajeron el sistema feudal y reorganizaron la vida poltica, social, econmica de la
Gran Bretaa.
Para el referido sistema, la propiedad de toda la tierra corresponda al monarca; ste,
fraccionndola, reservaba una parte para el uso exclusivo y el resto la reparta entre los seores
feudales, principalmente como recompensa a su actuacin en campaas militares.
Posteriormente, el gran reformador , o mejor an, fundador, del sistema jurdico ingls fue el rey
Enrique II, quien centraliz la justicia en la corona, organiz el sistema judicial, lo torn racional y
lo benevoliz, pero sobre todo, hizo de la instancia real una justicia abierta para todos los
hombres libres del reino, en vez de una instancia de elite destinada slo a resolver los litigios
entre nobles; adems dej subsistir los antiguos tribunales populares locales, pero reducidos a
rganos de primera instancia cuyas decisiones eran recurribles ante la justicia real, misma que
se centraliz en su persona y en el real consejo, estableci jueces de carrera que recorran en
circuitos todos los confines del reino -de ah la denominacin de tribunales de circuitoadministrando justicia en nombre de la corona; tambin por cierto cre instituciones
fundamentales que a la postre se convertiran en la columna vertebral del sistema jurdico y
poltico ingls, como el Consejo del Rey o curia regis, llamado igualmente Kings Councin
-antecedente del futuro parlamento, y a su vez derivacin del antiguo Witan- , Institucin de
donde luego tambin habra de emanar toda la Judicatura Real:
1.- The Court Of Exchequer, que se ocupo inicialmente de aquellas disputas relacionadas con las
reales ventas pblicas (cuestiones fiscales), para ulteriormente generalizarse a otras acciones
diversas; del Kings Councin, surgi as mismo The Court Of Common Pleas, erigida para
escuchar las disputas entre los sbditos del reino (o sea, los juicios ordinarios); finalmente, The
Courts Of Kings Vench, que fue el ltimo tribunal en surgir, del Kings Councin, y era instancia que
se llevaba a cabo, originalmente, ante la presencia misma del monarca, en todos aquellos
asuntos que interesaban directamente a la corona, independientemente de su naturaleza .
De esta forma las cortes referidas se desarrollaron rpidamente entre los Siglos XII y XIII, gracias
a las reformas introducidas por Enrique II.
Entre otras instituciones formadas por Enrique II, estaban la Real Inquisicin o Kings Inquest que
vino a sustituir los absurdos juicios de dios. De origen romano, el King Inquest es el antecedente
del juicio por jurados, caracterstico del sistema angloamericano, segn el mismo maestro
Rabasa , en l, los litigios se ventilaban en un juicio sumario donde los propios vecinos hacan lo
mismo de jueces que de testigos .
Por otra parte, se cre igualmente la real doctrina de paz o The Doctrine Of Kings Peace que fue
inicialmente, la restriccin impuesta por la Corona para alterar "la paz" de alguna persona, cosa o
propiedad, merced a cierta inmunidad decretada por el soberano y cuya transgresin implicaba
un delito contra la "paz del rey" , tal institucin hubo de extenderse posteriormente a toda
persona y en general a todo derecho subjetivo, lo que redundaba en la prohibicin de ejercer la
justicia por propia mano, obligando a someter las disputas a la jurisdiccin de los tribunales. Y
finalmente, se cre tambin la Institucin de Decreto Real o Kings Writ; ste se instaur como el

vehculo de expresin de las decisiones administrativas y legislativas que manaban del rey y su
consejo, aunque posteriormente lo fue tambin de las decisiones, acuerdos y citatorios judiciales.
De stas bases naci un sistema Jurdico ms consistente y racional dibujando el singular perfil
del common law. La Judicatura se consolid en instituciones perdurables que con el correr del
tiempo abrazaron a todo asunto, todo territorio y todo hombre del reino. Los jueces, para impartir
justicia, contaban con ciertas disposiciones de tipo "legislativo" enunciadas por los Writs o
decretos reales, ms stos no tenan la precisin casuista de las leyes y codificaciones que
nosotros conocemos; as, los magistrados fundaban sus resoluciones en las costumbres
generalmente reconocidas y aceptadas por la poblacin, de modo que cuando stas comenzaron
a reflejarse en los fallos adquirieron positivacin y fuerza legal al ser reiteradas una y otra vez por
las sentencias, fue as que se les dio el nombre de "precedents". En esa virtud, los precedentes,
de tal forma considerados, servan de referencia a futuros juzgadores para la resolucin de
nuevos casos anlogos, y con el tiempo, llegaron a adquirir el carcter obligatorio -binding
precedents- , que les caracteriza, en virtud de la doctrina del "stare decis", que es la costumbre
de respetar a la autoridad moral de las decisiones tomadas por los jueces en asuntos anteriores,
sobre todo cuando dichas decisiones provenan de los jueces ms altos.
"El sistema solidific de acuerdo a la doctrina del "stare decis", o establecida a travs de las
decisiones previas. As, cuando un juez decida un nuevo problema en un caso sometido a l,
ste se converta en una nueva regla de derecho y era seguida por los jueces subsecuentes. En
ulteriores tiempos ste prctica cristaliz en la forma conocida como la fuerza obligatoria del
precedente judicial, (jurisprudencia), y los jueces se sintieron obligados a seguir las decisiones
en vez de simplemente observarlos como referencia" .
Pero adems, stos precedentes lograron homogeneizar, ya por completo, las normas
consuetudinarias del reino, surgiendo as el caracterstico sistema jurdico propio del common
law, y con l, la Institucin de la jurisprudencia, que nos ocupa; por ello, como bien lo asever
Rabasa "El Derecho Anglosajn... es de formacin histrica y tradicional, ms que cientfica", y
en sentido contrario: "El Derecho Romano y los sistemas derivados de ste, son instituciones de
organizacin cientfica y codificada"
"En resumen, el common law es un sistema jurdico de elaboracin judicial , originando en
antiguas costumbres, las cuales fueron clarificadas, ms extendidas y universalizadas por los
jueces" .
Es oportuno continuar abundando estos conceptos en sus voces de origen, a travs de lo que
piensan y afirman los juristas ingleses, particularmente a lo tocante en los llamados
"precedentes"; as Kenneth Smith & Denis Keenan, dicen con respecto al "judicial precedent",
tambin llamado "case law" :
"Los casos legales (precedentes) proveen la mayor parte del derecho del pas. Algunos casos
legales enuncian el derecho por s mismos, algunos otros son concernientes a la interpretacin
de la ley ... Los casos legales constituyen precedentes y un precedente es la decisin previa de
un tribunal, que puede, en ciertas circunstancias, ser obligatoria para otro tribunal en la decisin
de un caso similar. Esta prctica de seguir las decisiones anteriores se deriva de la costumbre,
pero sta prctica que es generalmente observada... los precedentes deben ser considerados
como el motivo del desarrollo de la ciencia del derecho " .
Estas descripciones, nos revelan el alma misma o la esencia del derecho jurisprudencial y nos
permiten entender su formacin histrica en el pas que le dio origen.
As creado, el modelo jurdico en estudio hubo de extenderse a todos aquellos pases

conquistados por Inglaterra a partir de la era de las grandes exploraciones, iniciada en el siglo
XVI, cuando las potencias navieras europeas -Espaa, Inglaterra, Francia y Portugal,
principalmente- se repartieron el mundo, implantando en sus colonias, lenguas, costumbres,
religiones y, por su puesto, tambin sus respectivas ciencias jurdicas.
En el caso particular del derecho Ingls, ste fue instaurado de modo natural en las trece
colonias britnicas situadas al noreste del continente Americano, donde al correr del tiempo hubo
de desenvolverse con caractersticas propias, si bien, no apartndose de los lineamientos
peculiares del common law en lo relativo a su "derecho comn" pero desarrollando grados ms
evolucionados en lo que hace a su derecho constitucional y su organizacin poltica .
As, y por influencia del derecho norteamericano, la jurisprudencia pas finalmente a Mxico
durante el siglo XIX.
2. El sistema jurdico nacional y la jurisprudencia
Tratando de encuadrar, en su mbito jurdico, los antecedentes histricos del common law que
hemos visto, a modo de compararlos con nuestro sistema jurdico nacional, vemos que la
caracterstica ms significativa que encontramos en aquel modelo es la preponderancia de la
costumbre y de la jurisprudencia como principales generales del mismo.
Los anglosajones, al igual que nosotros, conocen y utilizan el derecho escrito, sin embargo,
mientras que en nuestro derecho se ha dado un papel prominente a la legislacin, por influencia
del derecho francs; en el suyo, lo ha tenido la costumbre y la jurisprudencia, o lo que ellos han
denominado "el precedente", segn ya se expuso.
Nuestro modelo jurdico, pues, descansa sobre los cimientos del derecho escrito y codificado
emanando del poder legislativo, ya que desde los comienzos de nuestra patria independiente
acogimos con gran entusiasmo las ideas triunfantes de la Revolucin Francesa, encabezadas
por Rosseau y Montesquieu, referentes al "Contrato Social", la divisin de poderes, y por otro
lado, el concepto norteamericano de repblica federalista.
Estos principios, en los que no vamos a profundizar, por ser de sobra conocidos, se encuentran
reflejados en cada pgina de las Constituciones del Mxico libre, y an hoy siguen definiendo la
estructura bsica de nuestro orden jurdico constitucional.
As, deberemos reconocer en primer lugar, que nuestro derecho ha sido fruto, al igual que
nuestra cultura, de un "mestizaje" madurado por muchos siglos; inciden en l, el derecho
romano, el hebreo y el cannico, el espaol, el rabe, el francs, el norteamericano (y a travs
suyo, por supuesto, tambin el ingls).
Ante ste confuso panorama, debemos distinguir al menos, las influencias ms notables, y de
ellas, discernir las que tocan directamente el tema que nos ocupa .
A modo de breve sntesis, en que se esbocen genricamente las races de donde nuestro
derecho se nutri y se form, diremos que el derecho romano, por medio del espaol, nos ha
dado el modelo de todo nuestro derecho civil, despus influido por el francs; el rabe , algunas
figuras de derecho mercantil; el derecho hebreo-cannico, sent las bases morales y
costumbristas que hoy en da reproducen nuestras leyes ; el derecho francs nos dio igualmente
nuestra estructura constitucional, sobre todo en lo dogmtico, pero en mucho influenciado
tambin por el derecho constitucional norteamericano; y finalmente el derecho ingls, nos hered

a travs del norteamericano la jurisprudencia y algunos elementos de derecho mercantil.


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III. EL CHOQUE DE DOS SISTEMAS JURDICOS
Este hbrido jurdico que hemos descrito, reviste especial inters en el caso de la jurisprudencia
mexicana, por que proviniendo del modelo anglosajn en el que existe la llamada "supremaca
judicial", es sin embargo, implantada en nuestra patria, donde esa supremaca es privilegio de la
legislacin, por influencia del derecho francs y la teora de la divisin de poderes. Lucio
Cabrera, en un valioso trabajo sobre la historia de la jurisprudencia en Mxico dice:
"La reverencia hacia la ley deriva del derecho francs y de la legitimidad otorgada a las
asambleas legislativas por el pensamiento de Rosseau. En cambio, en el derecho anglosajn ha
habido mayor estima por las sentencias, que en el "common law" revisten la fuerza de un
precedente en virtud del "stare decisis", y as adquieren un carcter casi legislativo, pues son
obligatorias "erga omnes". Es por eso interesante el cambio que oper en Mxico durante la
segunda mitad del siglo XIX al seguir el principio de la jurisprudencia obligatoria que adquiri
caracteres semejantes a los del "common law" y paralelo al de la justicia constitucional aparecida
en los pases europeos durante el presente siglo" .
Esta influencia extranjera, en la aparicin de la jurisprudencia en Mxico, pese a ser real, es sin
embargo, una concepcin superficial; la jurisprudencia como institucin jurdica, ciertamente fue
importada, pero su implantacin en nuestro pas no fue producto de una moda -como tantos
otros fenmenos culturales, polticos y sociales del siglo XIX-, sino producto de una necesidad
autntica que exiga una urgente solucin.
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IV. PRIMEROS CIMIENTOS DE NUESTRO DERECHO JURISPRUDENCIAL
Dos fueron las principales aportaciones que en el congreso se hicieron como bases para la futura
jurisprudencia :
Primero, se aprob el precepto que ordenaba la publicacin de las sentencias de amparo, punto
de medular importancia como cimiento de la institucin que estudiamos pues sin publicidad, la
jurisprudencia no puede de ninguna forma ser obligatoria; podemos considerar que ste es ya el
primer antecedente directo de la jurisprudencia en nuestro pas.
Segundo, gracias al Diputado Mariscal, el congreso sirvi para dar a conocer el sistema
jurisprudencial del common law, y la fuerza casi legislativa o legislativa del "stare decis", esto es,
la costumbre de que los criterios vertidos en las sentencias, se convierten en obligatorios para
otros rganos jurisdiccionales en la resolucin de posteriores casos semejantes.
Volviendo a la fuente en cita:
"... Mariscal sostuvo que las sentencias pueden tener la misma fuerza que una ley, tal como
sucede en los Estados Unidos... Es decir, se hizo una referencia histrica a la posibilidad de que
las sentencias constituyan precedentes obligatorios,... Este principio fue comentado con inters,
y comenz a ser conocido por los juristas mexicanos de la poca" .
Ya en la prctica de la nueva ley, un problema que suscit igualmente la necesidad de implantar

la jurisprudencia, fue el derivado de la profusa diversidad de criterios que surgieron en la


interpretacin de las normas constitucionales por parte de los jueces de distrito.
No era prudente, desde ningn punto de vista, que la constitucin, norma fundamental, fuera
susceptible de aceptar interpretaciones dismbolas o contradictorias, pues tal hecho amenazaba
con crear un caos jurdico de imprevisible magnitud.
Para evitar tal extravo tuvo que implantarse, ms tarde, la formula jurisprudencial caracterstica
del "common law"; en la que las decisiones de los rganos jurisdiccionales superiores, son
obligatorias para los inferiores -binding precedents- .
Con sta formula se confirmaba que la interpretacin y la tutela de la constitucin corresponda
precisamente a la Suprema Corte de Justicia de la Nacin, lo que no slo sirvi para lograr la
unificacin de criterios, sino que adems los revisti de una gran respetabilidad y signific otro
paso importante para la aparicin de la jurisprudencia en Mxico.
Esto, sin embargo, tuvo que esperar todava unos aos ms, pues fue dicha problemtica lo que
motiv la aparicin de la ley de 1869, que abrog a la de 1861.
La nueva Ley de Amparo de 1869, propuesta por Ignacio Mariscal, entonces Ministro de Justicia
e Instruccin Pblica, tuvo por objeto purgar los muchos vicios de que adoleca la anterior de
1861. Los puntos ms sobresalientes que motivaban la reforma los hemos abordado ya: la
imperfecta normatividad adjetiva, la urgente necesidad de uniformar los criterios en la
interpretacin de normas constitucionales y fijar los alcances del nuevo juicio.
"... Mariscal,... present la iniciativa de Ley de Amparo de 30 de octubre de 1868 y sostuvo que al
aplicar la ley de 30 de noviembre de 1861 los jueces emitieron 'interpretaciones contradictorias...
han hecho multitud de consultas y hay an algunos conflictos sin salida'. Despus agreg que la
idea central de los juicios de amparo 'fue tomada de los Estados Unidos... pero la hemos puesto
en prctica con muy notables diferencias...' Hizo alusin expresa al sistema norteamericano y
despus aadi 'an cuando las sentencias de amparo no deban tener para otros juicios toda la
fuerza de ejecutorias, no hay duda que servirn para ir fijando la inteligencia de la constitucin...
toda vez que el objeto principal, aunque indirecto de esos recursos, es comprometer al legislador
a reformar su ley, o a las autoridades a abstenerse de ciertas providencias, por la repeticin de
las sentencias que las nulifiquen en determinados casos. Pero esa repeticin no podr darse, ni
uniformarse la inteligencia de las disposiciones constitucionales si su interpretacin corresponde
a tribunales aislados, como lo son los de distrito y los de circuito. Natural es que stos discrepen
en muchos puntos por diferencia de opiniones... Mas una carta poltica, cuya interpretacin es
varia, insegura y mudable, segn los lugares y los tiempos, apenas merece el nombre de
constitucin..." .
De los muchos proyectos que haban sido presentados al Congreso, fue el de Mariscal el que
logr influenciar finalmente a los legisladores, aunque no sin antes sufrir la modificacin de
algunos puntos y la supresin de otros.
Un ejemplo de esto, es la iniciativa en la cual se propona que los jueces de distrito se
convirtieran en meros jueces de instruccin, llevando el procedimiento hasta el estado de dictar
sentencia y una vez llegado a este punto enviaran los autos a la Suprema Corte de Justicia de la
Nacin, para que all se dictara la sentencia respectiva. De este modo, los jueces conoceran,
incluso, de la suspensin, pero la resolucin final correspondera exclusivamente a la Suprema
Corte de Justicia de la Nacin.
Dicha propuesta, que fue finalmente desechada, tena como objetivo central evitar el caos

interpretativo que haban hecho instancias forneas del Poder Judicial Federal, pues se
argument, que al ser solo un cuerpo colegiado - La Suprema Corte - el nico facultado para
resolver, se terminara en forma definitiva con el problema de la diversidad de criterios.
"... El diputado Dnde, en sesin de 18 de diciembre de 1868, apoy a Mariscal y sostuvo: El
proyecto que se discute ha procurado que la corte de justicia en lo relativo a garantas sea la
depositaria de la interpretacin constitucional, con lo que se conseguir que tenga siempre una
misma aplicacin, y que tanto, el ciudadano de California, como el de Yucatn sepan que van a
ser regidos en sus casos prcticos por una propia resolucin. Esto estrecha el lazo federal,
unifica los intereses de todos los mexicanos y mantiene siempre iguales los preceptos de nuestra
constitucin. No sera sta una gran conquista que redundara en provecho del mantenimiento
de la Unin?. Es tan rigurosamente aplicado este principio en los Estados Unidos que cuando los
tribunales locales, al decidir alguna controversia, necesitan aplicar la constitucin a las leyes
generales, tiene que ir al proceso de apelacin ante la Corte Suprema, porque slo la justicia
federal puede fijar el sentido de esas disposiciones en las controversias judiciales..." .
Como ya se dijo, esta propuesta fue desechada, pues eran ms los problemas que creaba que
aqullos que trataba de solucionar; el principal, era el evidente centralismo, que significaba un
retroceso para la administracin de la justicia federal.
Al igual que los legisladores de la poca, la finalidad de esta propuesta era acertada pero los
mecanismos no.
Otra slida opinin en contra, era la relativa a la carga de responsabilidades que debera afrontar
la Suprema Corte, en caso de aceptarse la propuesta de que no slo ella dictase las sentencias
de amparo:
"El diputado Beans afirm que la tarea de la Suprema Corte sera demasiado grande: Es
creble que la Suprema Corte pueda fallar sobre todos los recursos de amparo que se entablen
en toda la vasta extensin de la Repblica?" .
Lgicamente la respuesta era negativa. Tal propuesta planteaba, ya desde aquella poca, el
sempiterno problema de la carga de trabajo de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin; y si en
ese entonces hubiese sido difcil implementarla, ahora sera del todo imposible, por no decir
utpico.
As, la solucin que se estableci fue dejar a los jueces de distrito su facultad original para dictar
sentencia, aunque stos tenan que remitir los autos a la Suprema Corte para que el fallo emitido
fuera revisado. "De esta manera, la Suprema Corte de Justicia retuvo siempre la facultad
exclusiva, en ltima instancia, de interpretar la Constitucin Federal y evitar el caos en los
criterios judiciales" .
Si bien la iniciativa propuesta originalmente por Mariscal no prosper en todos sus puntos, s
logr su objetivo fundamental. La trascendencia de esta ley consisti precisamente en que la
facultad de interpretar a la constitucin fue retirada de manos de los jueces de distrito y
depositada finalmente en las de la Suprema Corte de Justicia, sistema que como hemos dicho se
perfilaba ya a implementar la frmula jurisprudencial propia del common law.
As, por influjo de Mariscal, quien estaba inspirado en el modelo norteamericano, fueron
introducindose paulatinamente en nuestro pas las frmulas jurdicas de aquella cultura extraa,
que a la postre contribuyeron a enriquecer nuestro derecho, dando cohesin y uniformidad a la
interpretacin de nuestros preceptos constitucionales.

"Ignacio Mariscal, fundador de la jurisprudencia en Mxico y quin influy decisivamente en


Vallarta, en su escrito en octubre de 1878, sent las bases de la jurisprudencia. Configura
genricamente la institucin al afirmar que toda sentencia de la Suprema Corte debe de servir de
precedente obligatorio para el propio rgano y, desde luego, para los tribunales federales
inferiores" .
Ir a inicio
V. NACIMIENTO FORMAL DE LA JURISPRUDENCIA MEXICANA
En la fecha en que Mariscal escribi el opsculo que Cabrera menciona, se haban iniciado
nuevamente las discusiones en el seno del congreso con el objeto de reformar la ley de 1869,
pues se pretenda "despolitizar" a la Suprema Corte de Justicia a raz del incidente en que Jos
Mara Iglesias, siendo presidente de sta, haba desconocido la legalidad de la reeleccin de
Don Sebastin Lerdo de Tejada a la presidencia de la Repblica.
Con dicha finalidad fue presentada a la Cmara, en primer trmino, la iniciativa de Protasio
Tagle, el tres de octubre de 1877, siendo entonces Ministro de Justicia; a sta le sigui otra
iniciativa de la propia Suprema Corte, de fecha cinco de abril de 1878 y en la que, segn
Cabrera, no se mencionaba a Ignacio Vallarta. El reto que enfrentaron los legisladores, consisti
en conciliar la doble problemtica que motivaban las iniciativas: por una parte, despolitizar a la
Suprema Corte creando Salas y suprimiendo al Pleno, de modo que sta perdiera el poder
poltico que haba conducido al desconocimiento de la reeleccin de Lerdo de Tejada; por otra,
conservar la unidad e integridad de ese cuerpo colegiado evitando la diversidad catica de
criterios en la interpretacin de preceptos constitucionales; sin embargo, tal era el problema que
plantea la divisin de la Suprema Corte en salas y la desaparicin del pleno. Con la Corte
dividida en salas se planteaba de nuevo el inconveniente resurgimiento de criterios
contradictorios.
"En varias sesiones continuo el debate de la iniciativa del Ejecutivo hasta el 28 de Mayo de 1878,
fecha en la que al parecer los senadores, convencidos de lo inconveniente que resultaba seguir
discutiendo un proyecto que provocaba casi un rechazo mayoritario, lo suspendieron" .
El cinco de octubre de 1881, el Ministro de Justicia Ezequiel Montes, present una nueva
iniciativa ante el Senado "Esta ltima, inspirada directamente por el pensamiento de Vallarta e
indirectamente por el de Mariscal, fue la que se aprob finalmente..." . As la llegada del nuevo
proyecto motiv que fueran retiradas las iniciativas precedentes, que se haban suspendido, esto
es, la de Protasio Tagle (Tambin del Ejecutivo) y la anterior de la Suprema Corte de Justicia del
5 de abril de 1878, la cual, al parecer, no fue siquiera tomada en consideracin.
Por otra parte, sabemos que la iniciativa, presentada por Montes, fue redactada por Vallarta e
inspirada en Mariscal, pues el mismo Ignacio Vallarta se la hizo llegar a Montes en agosto de
1881.
"... En la reciente edicin de las Obras de Vallarta aparecen la carta de ste dirigida al Ministro de
Justicia, don Ezequiel Montes, de 15 de agosto de 1881... Vallarta principia diciendo a Montes
que le remite el proyecto que le haba confiado, pero en lugar de reformar o adicionar la ley
vigente, dice que penso que era mejor redactar un proyecto completo que refundiera todos los
preceptos que deba de contener la ley de amparo a fin de satisfacer las apremiantes exigencias
que en la prctica se presentaban..." .
La aportacin de Vallarta y Mariscal al proyecto de ley fue decisiva para el nacimiento de la
institucin que estudiamos; Mariscal introduj el concepto de que las sentencias de amparo

deban tener una doble finalidad: "El inmediato o directo, que es resolver el caso que se presenta
y el indirecto o mediato, que consiste en fijar o interpretar el derecho pblico y el constitucional...
"Con ello, afirma Cabrera, Mariscal"...sienta las bases de la jurisprudencia" y agrega:
"... Por otra parte, la sentencia de amparo limita sus efectos al de la cosa juzgada, pues resuelve
un caso en que existe controversia... Pero por otra, las sentencias trascienden sus efectos ms
all del caso particular, pues adquieren cierta generalidad al determinar la interpretacin o
inteligencia que deben tener los preceptos constitucionales, las leyes y los tratados" .
Vallarta por su parte, ide el sistema de formacin de la jurisprudencia a travs de cinco
precedentes, en vez de uno, como lo propona Mariscal. Esto ltimo fundamentado en la razn
de que con la reiteracin del criterio, ste se vera necesariamente madurado merced al anlisis
repetitivo, robustecindolo y pesndolo cabalmente para obtener de l su mayor profundidad.
Los preceptos forjados por Mariscal y Vallarta cristalizaron en diversos artculos de la nueva Ley
de Amparo de 1882, dando como fruto la aparicin de la jurisprudencia en el mbito del derecho
positivo. As los artculos rezaban:
"ARTICULO 34.- Las sentencias pronunciadas por los jueces, sern en todo caso fundadas en el
texto constitucional de cuya aplicacin se trate. Para su debida interpretacin se atender al
sentido que le hayan dado las ejecutorias de la Suprema Corte y las doctrinas de los autores" .
"ARTICULO 41.- Las sentencias de la Suprema Corte deben ser fundadas exponiendo las
razones que considere bastantes el tribunal para fundar la interpretacin que hace de los textos
de la Constitucin y resolviendo por la aplicacin de stos las cuestiones constitucionales que se
traten..." .
"ARTICULO 47.- Las sentencias de los Jueces de Distrito, las ejecutorias de la Suprema Corte y
los votos de la minora de que habla el artculo 41, se publicarn en el Peridico Oficial del Poder
Judicial Federal. Los tribunales para fijar el derecho pblico, tendrn como regla suprema de la
conducta la Constitucin federal, las ejecutorias que interpretan, las leyes emanadas de ella y los
tratados de la Repblica con las naciones extranjeras" .
A su vez el artculo 70, uno de los ms trascendentes pues finc la obligatoriedad (y
coercibilidad) de la jurisprudencia, estableca:
"ARTICULO 70.- La concesin o denegacin del amparo contra texto expreso de la Constitucin
o contra su interpretacin fijada por la Suprema Corte, por lo menos EN CINCO EJECUTORIAS
UNIFORMES, se castigar con la prdida de empleo y con prisin de seis meses a tres aos si
el juez ha obrado dolosamente, y si slo ha procedido por falta de instruccin o descuido,
quedar suspenso de sus funciones por un ao" .
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VI. HISTORIA LEGISLATIVA DE LA JURISPRUDENCIA
La jurisprudencia naci ligada al amparo y a las sentencias constitucionales. Era necesario la
respetabilidad de las sentencias, su obligatoriedad en el respeto de las garantas individuales.
Uno de los precursores de la jurisprudencia, fue el Ministro de Justicia Jos Mara Iglesias, quin
en el ao de 1870 advirti la necesidad de unificar el criterio de las sentencias de amparo y

dotarlas de autoridad (para una justicia ms uniforme).


Posteriormente, Ignacio Mariscal, en 1878 (en su obra "Algunas reflexiones sobre el juicio de
amparo"), sent las bases de la Jurisprudencia, afirmando que todas las sentencias de la
Suprema Corte, deberan de servir de precedente obligatorio para el propio rgano y, desde
luego, para los tribunales federales inferiores. (se le considera como el creador de la
jurisprudencia en nuestro derecho).
Despus el Ministro de la Suprema Corte Ignacio Luis Vallarta, propuso en su proyecto de Ley de
Amparo, esencialmente aprobado en 1882, que el criterio expresado en la Corte, en cinco
resoluciones pronunciadas en el mismo sentido tuviesen carcter imperativo para los tribunales
federales (excluye a los dems tribunales).
En el artculo 70 de la Ley de Amparo anteriormente transcrito, marc definitivamente la forma de
integracin de la jurisprudencia, consagrando (por vez primera) el principio de reiteracin en
cinco ejecutorias uniformes; mismo que encontramos hasta nuestros das.
La Ley Orgnica de los Tribunales de la Federacin del 14 de noviembre de 1895, en su artculo
51, ordenaba:
"Los tribunales no podrn hacer declaraciones generales en autos, aclarando, modificando, o
derogando las leyes vigentes".
Se priva a las sentencias de los tribunales federales de tener injerencia en el proceso legislativo.
El 6 de octubre de 1897, surge un nuevo Cdigo de Procedimientos Federales, que viene a
substituir en la regulacin del juicio de Amparo a la Ley de 1882.
Lo que signific un gran retroceso al eliminar los avances logrados, porque suprime totalmente a
la jurisprudencia.
Se estim en esa poca que slo el legislador puede interpretar, aclarar, modificar o derogar la
ley, y que a los tribunales toca nicamente aplicarla.
El Cdigo Federal de Procedimientos Civiles del 5 de febrero de 1909, instituye de nueva cuenta
la jurisprudencia. Dispuso en sus artculos 785, 786, 787 y 788, "La Jurisprudencia que se
establezca por la Suprema Corte de Justicia en sus ejecutorias de amparo, slo podr referirse a
la constitucin y dems leyes federales".
"Las ejecutorias de La Suprema Corte de Justicia votadas por la mayora de nueve o ms de sus
miembros constituyen jurisprudencia, siempre que lo resuelto se encuentre en cinco ejecutorias
no interrumpidas por otra en contrario". (votacin, reiteracin).
"La Jurisprudencia de la Corte en juicios de amparo es obligatoria para los jueces de distrito. La
misma Suprema Corte de Justicia respetar sus propias ejecutorias". (mbito de obligatoriedad).
Al formarse nuestra Constitucin Federal de 1917 no se hizo alusin a la jurisprudencia.
Pero en la Ley Reglamentaria de los artculos 103 y 104 del 18 de Octubre de 1919, se ocupa de
la normatividad de la jurisprudencia, y en lo fundamental reproduce lo establecido en el Cdigo
Federal de Procedimientos Civiles de 1909.

Siendo Presidente de la Repblica el General Lzaro Crdenas, se crea la ley que reforma a la
de 1919 y se titula "Ley Orgnica de los artculos 103 y 107 de la Constitucin Federal" publicada
en el Diario Oficial del 10 de enero de 1936.
Regul la institucin de la jurisprudencia casi en los mismos trminos que la anterior Ley de
1919.
En virtud de la reformada de 1928 se increment el nmero de ministros a 16, y se dividi a la
Suprema Corte en tres salas (Que inicialmente slo funcionaba en pleno).
Para el ao de 1934 mediante una nueva reforma constitucional se aumenta el nmero de
ministros a veintiuno y se forma una cuarta sala.
La Ley Reglamentaria de 1936, por vez primera faculta a las salas a formar jurisprudencia,
impone un mnimo de 4 votos para stas y de 11 para el Pleno.
La obligatoriedad de la jurisprudencia se hace extensiva a las juntas de conciliacin y arbitraje
(no slo a los juzgados de distrito) se establece un precepto donde se le ordena la publicacin de
las ejecutorias como de los votos particulares de los ministros, en el Semanario Judicial de la
Federacin. (publicidad para conocerla).
Hasta las reformas introducidas por el decreto del 30 de diciembre de 1950, publicado en el
Diario Oficial de 19 de febrero de 1951, la Constitucin General de la Repblica hace mencin
expresa de la jurisprudencia en su artculo 107, fracciones II, IX, XIII.
La fraccin II, autoriza la suplencia de la queja cuando el acto reclamado se funde en leyes
declaradas inconstitucionales por la jurisprudencia de la Suprema Corte de Justicia.
En la fraccin IX, se establece que las resoluciones de los tribunales colegiados de circuito no
sern recurribles, cuando se funde en la jurisprudencia que haya establecido la Suprema Corte
de Justicia sobre la inconstitucionalidad de una ley o la interpretacin directa de un precepto de
la constitucin.
En la fraccin XIII, se dispone que la Ley determinar los trminos y casos en que sea obligatoria
la jurisprudencia de los tribunales del Poder Judicial de la Federacin, as como los requisitos
para su modificacin.
En sta reforma se elev a rango constitucional a la jurisprudencia, se crearon los tribunales de
circuito, con el fin de auxiliar a la Suprema Corte de Justicia, ya que anteriormente ella resolva
todo tipo de amparos directos y de amparos indirectos en revisin y queja. Tena una
competencia amplsima, lo que produjo el fenmeno de "rezago".
Se crea la denuncia de contradiccin de tesis. Se establece la suplencia en materia penal y del
trabajo, en favor de la parte obrera y, en general, cuando el acto reclamado se funde en leyes
declaradas inconstitucionales por la jurisprudencia de la Corte.
En 1967, hubo una nueva reforma constitucional, en la cual se otorg mayor amplitud a la
jurisprudencia obligatoria, se desvincul del artculo 107 y se incorpor al artculo 94 de la misma
Ley Fundamental. Se extendi la jurisprudencia obligatoria a todos los asuntos de competencia
de los tribunales federales y respecto a las leyes y reglamentos locales.
Lgicamente se modific la Ley Reglamentaria en 1967 que entr en vigor en abril de 1968, en

este ordenamiento cambia de nombre para llevar en lo sucesivo el de "Ley de Amparo


Reglamentaria de los artculos 103 y 107 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos
Mexicanos".
Se establece por primera vez la facultad de los tribunales colegiados para sentar jurisprudencia
en asuntos de su competencia, as como para interrumpir y modificar la misma. Antes de sta
reforma (1950) los tribunales colegiados no podan establecer criterios obligatorios.
Se adopta la tendencia constitucional de otorgar a las partes la facultad para denunciar la
contradiccin de tesis.
En las reformas publicadas el 23 de diciembre de 1974, la jurisprudencia se hizo tambin
obligatoria para los tribunales militares.
Finalmente, se reforma la Ley de Amparo el 15 de enero de 1988, en la que se suprime la
disposicin relativa a que la jurisprudencia de los tribunales colegiados slo era obligatoria para
los tribunales que funcionaran dentro de su jurisdiccin territorial.
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VII. ULTIMAS REFORMAS DE LA JURISPRUDENCIA MODERNA
Veinte aos ms tarde, en 1987, el sistema competencial volvi a ser modificado, afectando
nuevamente la normatividad de la jurisprudencia. Los preceptos constitucionales reformados
fueron el 73, 94, 97, 101, 104 y 107.
Esta enmienda se public en el Diario Oficial de la Federacin del da 10 de agosto de 1987.
Por otra parte y como obligada consecuencia, fue modificado tambin el articulado relativo de la
Ley de Amparo; reformas que entraron en vigor el da 15 de enero de 1988.
La nueva mutacin, trajo consigo una verdadera revolucin competencial, pues consum la
tendencia iniciada en 1928, relativa a descentralizar gran parte de las atribuciones de la Corte.
En sntesis, estrib en transferir totalmente el control de la legalidad a los tribunales colegiados
de circuito. De esta forma, se ha dicho, que los mencionados tribunales se constituyeron en
autnticas pequeas Supremas Cortes, rompindose as, en cierto modo, la situacin de
inferioridad que observaban con respecto a la Corte.
Por su parte, el Alto Tribunal ha venido observando cada vez ms, la tendencia a reducirse a un
tribunal constitucional con todas las ventajas y desventajas que ello supone. Al respecto, uno de
los cambios ms notables e importantes, fue sin duda el relativo "abandono" de la jurisprudencia
sobre la legalidad que ahora descansa casi por completo en los tribunales colegiados de circuito.
As, el artculo Sexto Transitorio de la Ley de Amparo reformada deca:
"La Jurisprudencia establecida por la Suprema Corte de Justicia hasta la fecha en que entre en
vigor las reformas y adiciones que contiene el presente decreto, en las materias cuyo
conocimiento corresponde a los tribunales colegiados de circuito de acuerdo a las propias
reformas, podr ser interrumpida y modificada por los propios tribunales de colegiados de
circuito" .

No obstante lo antedicho, lo cierto es que la Corte conserv, va procedimiento de resolucin de


contradicciones de tesis, el control sobre la jurisprudencia de legalidad que sientan los tribunales
de colegiados. As, en virtud de tal procedimiento, que haba sido establecido desde las reformas
constitucionales de 1951, la Corte ha podido hasta nuestros das, mantener en forma indirecta, la
regencia de la jurisprudencia de legalidad, ello, pese a haber perdido sus atribuciones propias
sobre esta materia.
La frmula apuntada para resolver las contradicciones de tesis, ha prevalecido hasta la fecha,
constituyendo un control ms o menos efectivo en pro de la unidad de criterios y, la consiguiente
seguridad jurdica; sin embargo, esto ha sido causa tambin de nuevos problemas, relacionados
con su propia mecnica de resolucin.
Tal es el caso de la espordica, pero indebida unificacin de legislaciones estatales, unificacin
que llega a darse al efectuar dichos procedimientos. Expliquemos esto:
Las legislaciones ordinarias varan de una entidad a otra; al ser distintas, las sentencias de
amparo, dictadas por los tribunales colegiados en las que se interpretan disposiciones propias de
la ley local, necesariamente contendrn las notas caractersticas de una normatividad del lugar
sobre el que ejercen jurisdiccin que reiteramos, suelen ser diferentes de un Estado a otro
Estado, dando origen as, a aparentes contradicciones de tesis entre los tribunales colegiados de
los diversos circuitos, por el simple hecho de que sus sentencias han sido fundadas en leyes
dismiles .
Terminando con lo tocante a las reformas de 1987, resta decir que manteniendo la tradicin
largamente sostenida por el Semanario Judicial de la Federacin, las radicales modificaciones
tanto a la Constitucin como a la Ley de Amparo, dieron como resultado la interrupcin de la
Sptima poca, de sus publicaciones y la aparicin de la Octava poca.
Igualmente y para no interrumpir la lnea histrica seguida hasta ahora, mencionamos tambin la
reforma de 1994, bastndonos saber que el marco jurdico y competencial, en lo que nos
interesa, no fue modificado, incluso, cuando ciertamente la Corte regres a su composicin
original de 11 ministros y desaparecieron las cinco salas que la componan, quedando reducidas
a tan slo dos, que juntas, ms el Presidente, componen el Pleno.
Por lo dems, la Suprema Corte de acuerdo con las reformas de 1987, sigui siendo una corte
constitucional y los tribunales colegiados retuvieron inclumes el control de la garanta de
legalidad, y en cierta medida tambin, de la jurisprudencia.
Por ltimo, en lo que hace al desarrollo histrico de la jurisprudencia mexicana, la ms novel e
importante reforma acaecida en los rubros que nos importa, lo es sin duda, la modificacin del
Artculo 105 Constitucional, el 12 de Diciembre de 1994, sin duda, una de las reformas ms
positivas y de mayor impacto en la historia moderna de nuestro derecho y nuestras instituciones
nacionales, por cuanto constituye un trascendente paso para reafirmar la alta potestad de la
Suprema Corte de Justicia, el reconocimiento de su noble destino y la reivindicacin de su misin
histrica.
Nos referimos desde luego, a la facultad de la Suprema Corte para declarar -con efectos
generales- la Inconstitucionalidad de leyes ordinarias; ejerciendo as, una autentica y efectiva
tutela del texto constitucional contra toda aquella disposicin que no guarde sus mandatos. En
efecto, la letra del Artculo 105 fue sustancialmente adicionada en la parte relativa a las
controversias constitucionales y a las acciones de Inconstitucionalidad, con la facultad para dejar
sin efectos las leyes declaradas inconstitucionales que fueren materia de estas acciones, cuando
hayan sido votadas por una mayora de por lo menos ocho votos de los ministros de la Suprema

Corte de Justicia de la Nacin.

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