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X JORNADAS GEOTCNICAS DE LA INGENIERA COLOMBIANA.

Forero-Dueas, Carrillo-Lombana & Rodrguez-Granados.

Noviembre de 1999.

ZONIFICACIN GEOTCNICA DEL SUBSUELO DE ARMENIA


-

Carlos A. Forero-Dueas (MSc, DIC, PhD), INGEOMINAS, Area de Ingeniera Geoambiental.


Ingeniero Geotecnista, Especialista en Amenazas Naturales y Doctor en Geologa para
Ingeniera. E-Mail: cforerod@trilobite.ingeomin.gov.co
Edgar J. Carrillo Lombana (MSc), INGEOMINAS, Area de Ingeniera Geoambiental. Master
en Geologa para Ingeniera y Experto en Sistemas de Informacin Geogrfica. E-Mail:
ecarri@trilobite.ingeomin.gov.co

Edgar E. Rodrguez Granados (MSc, Dipl.). INGEOMINAS, Area de Ingeniera Geoambiental.


Ingeniero Geotecnista, Posgrado en Ingeniera Ssmica y Dinmica Estructural. E-Mail:
erodri@trilobite.ingeomin.gov.co

RESUMEN
La metodologa seguida para obtener una versin rpida y eficaz de la disposicin y caractersticas
geotcnicas del subsuelo de Armenia es presentada, en ella se combinaron criterios de geologa
para ingeniera, geofsica, geomorfologa y geotecnia; toda la informacin se interpret con la
ayuda del SIG Ilwis. El subsuelo de Armenia est conformado por una capa de cenizas
volcnicas, que subyacen suelos residuales y saprolito de flujos volcnicos los cuales constituyen
el substrato inferior. Sobre algunos sectores de las cenizas se emplazan cerca de 300 rellenos
antrpicos. Se efectuaron sondeos geofsicos, exploracin geotcnica in situ y caracterizacin
esttica y dinmica de laboratorio sobre muestras representativas. La ciudad se dividi en 10
zonas de acuerdo al tipo de material geotcnico, las cuales son la base para la Microzonificacin
SsmoGeotcnica Indicativa.
1. INTRODUCCIN
Luego del sismo de enero 25 de 1999, y
despus de efectuar los trabajos de
zonificacin de Emergencia de la zona
epicentral (3 Informes Tcnicos del
INGEOMINAS, de Enero, Febrero y Marzo
de 1999), se vio la necesidad de producir
rpidamente un mapa sismo-geotcnico que
sirviera de base para que la Alcalda y las
entidades del nivel nacional entraran al
proceso de la reconstruccin de la ciudad
de Armenia.
Debido a este urgente requerimiento, estos
estudios se llevaron a cabo en un tiemp
muy corto, de 3.5 meses (Abril a Julio de
1999). La caracterizacin geotcnica de
Armenia se logr combinando criterios de
geologa
para
ingeniera
(gnesis,
distribucin espacial y temporal de los
depsitos de suelo y roca), geomorfologa,
geofsica y de respuesta geomecnica

esttica y dinmica (mecnica de suelos y


rocas).
De esta manera, se complementaron diversas
ramas de las geociencias para obtener un
resultado que se aproxima a la idea de lo que
debe ser la Geotecnia, tal y como lo ha
sugerido Terzagui (1945). Igualmente, se
consultaron los informes tcnicos de la CRQ,
Tesis Universitarias, as como informes de
suelos y fundaciones de las empresas
consultoras que tradicionalmente operan en a
regin. Como otro importante criterio, se tuvo
el comportamiento observado de los materiales
durante el sismo, as como los daos a
edificaciones en cada uno de los subsectores
de Armenia (INGEOMINAS, Informe de
Emergencia No 2, Marzo de 1999). Los
anteriores criterios se combinaron para tratar
de lograr un programa eficiente de exploracin
y caracterizacin del subsuelo, de acuerdo a lo
corto del tiempo de entrega del proyecto.

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La caracterizacin geotcnica que se


presenta es de carcter general, ofreciendo
guas sobre el origen, la ubicacin fsica, la
estratigrafa y algunos de los aspectos mas
sobresalientes del comportamiento de los
distintos materiales del subsuelo de
Armenia.
2. EXPLORACIN DEL SUBSUELO Y
ESTRATIGRAFA
2.1 Exploracin Geofsica
La geofsica tena como objetivos:
Colaborar en la definicin de la geometra
de las capas del subsuelo, ubicar la tabla de
agua,
definir
las
velocidades
de
propagacin de ondas P y S, y aclarar la
existencia de las fallas de Armenia y El
Danubio. La Tabla 1 resume los mtodos
geofsicos aplicados y los logros obtenidos,
para fines de la zonificacin geotcnica.
Para la ubicacin de dichos sondeos se
tuvo como criterio, el conocimiento previo
del rea (INGEOMINAS, 1992), en
particular sobre la gnesis y disposicin de
los depsitos del subsuelo. Sin este
conocimiento previo, mas los datos
obtenidos de la recopilacin de otra
informacin existente, la ejecucin de la
zonificacin geotcnica general habra
requerido mucho mas trabajo de campo, y
el estudio no se habra podido terminar en
el tiempo previsto, afectando los proyectos
de reconstruccin y el bienestar de miles de
damnificados.
Es de resaltar la manera en que se
combinaron
los
distintos
mtodos
geofsicos, algunos de resolucin adecuada
para
ingeniera
(refraccin
ssmica,
electromagnetismo y espectrometra) y
otros que entregaron informacin a escala
intermedia o regional (resistividad elctrica y
gravimetra) con los sondeos mecnicos
para geotecnia. Complementando
la
informacin se lograron los objetivos
buscados.

Noviembre de 1999.

2.2 Exploracin Geotcnica


En el Mapa 1 se presenta la localizacin de la
exploracin directa cuyo fin consisti en la
toma de muestras inalteradas del subsuelo y la
ejecucin de ensayos in situ para definir
propiedades estticas y parmetros dinmicos
tpicos.
Para cumplir con estos objetivos, y de comn
acuerdo con los resultados de las pruebas
geofsicas, se realizaron 7 perforaciones
mecnicas con profundidades entre 30 y 40m,
12 sondeos manuales con profundidad
promedio de 10m y 9 trincheras-apques
ejecutadas en los taludes viales. Se hicieron
pruebas de penetracin estndar, veleta y
penetrmetro de bolsillo, y ensayos downhole
mas algunos crosshole.
La localizacin de la exploracin directa fue
igualmente de la mano con la geologa para
ingeniera. El rea se dividi en 4 zonas, ver
Mapa 1 y Tabla 2.
Con
la
exploracin
y
caracterizacin
geotcnica se confirmaron la clase y origen de
los materiales del subsuelo, los cuales en
Armenia se ubican en capas mas o menos
subhorizontales. En resumen, las capas
presentes all son, de arriba (ms recientes)
hacia abajo (ms antiguas):
-

Llenos antrpicos recientes. Espesores,


z, hasta 10m en su mayora, otros entre
10 y 20m y algunos pocos de mas de 20m.

Cenizas Volcnicas (Piroclastos de cada,


edad Pleistoceno-Holoceno). z del orden
de 20m.
Suelo Residual y Saprolito, producto de la
meteorizacin de los Flujos Volcnicos
inferiores. z del orden de 15m.
Flujos volcnicos: Piroclsticos y Lahares,
edad Terciario superior - Cuaternario. z
cercano a 100m.
Basamento. Constituido por rocas de edad
Cretcica. Anfibolitas y esquistos.

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MTODO
GEOFSICO
Refraccin
Ssmica

QUE MIDE

Tiempos
de
propagacin
de ondas P y
S

11

LOGRO PARA LA ZONIFICACIN


-

Resistividad
Elctrica

Propiedad de
Resistividad
Elctrica

14

Electromagntico Resistividad
elctrica,
propagando la
corriente por
el mtodo de
induccin
Gravimtrico
Diferencias de
la
gravedad
de acuerdo a
la
densidad
de
los
materiales
Espectrometra
Radiacin
natural,
de Rayos
conteo total

50

Noviembre de 1999.

Espesor de las cenizas volcnicas y


rellenos superficiales
Diferenciacin
entre
cenizas
superficiales secas y cenizas inferiores
saturadas y parcialmente saturadas
Ubicacin de la tabla de agua
Relacin entre velocidades de ondas de
compresin y de corte, Vp/Vs, para
cenizas (Vp/Vs = 1.79) y llenos (Vp/Vs =
1.64).
Determinacin de la geometra (espesor
y extensin) del subsuelo, don la
definicin de espesor y forma de los
materiales, hasta 150m de profundidad
Confirmacin de la existencia de la falla
de Armenia y de la falla del Danubio
Determinar el espesor de las cenizas
volcnicas
Ubicacin del contacto suelo (cenizas,
suelo residual y saprolito) roca
(flujos volcnicos inferiores)

80

Geologa estructural. Confirmacin de la


presencia de la falla de Armenia

50

Confirmar un corredor que present un


nivel anmalo de radiacin, el cual
permiti asociarlo con la actividad
neotectnica de la falla de Armenia

Tabla 1. Mtodos geofsicos usados para la zonificacin geotcnica general de Armenia.

2.3 Geologa
para
Ingeniera
y
el
comportamiento geotcnico durante el
sismo de enero de 1999
Armenia se asienta sobre materiales que
conforman el Glacis del Quindo. Se trata de
un gran depsito de orgen volcano

sedimentario constituido por alternancias de


flujos piroclsticos y lahares (los cuales
descendieron por los drenajes incluyendo el
Ro Quindo) y, en menor proporcin,
materiales fluviotorrenciales, aluviales y
glaciales, los cuales se encuentran cubiertos
por piroclastos de caida (INGEOMINAS,
Julio de 1999).

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PERFORACIONES
MECNICAS

SONDEOS MANUALES

Noviembre de 1999.

TRINCHERAS - APQUES

P1.
Ancianato
del
Crmen,
va
a
Montenegro
P2. CASD, cercana de
la falla de Armenia,
costado sur de ella
P3. Galera. Zona del
lleno de la Quebrada
Armenia
P4. Parque Uribe, zona
muy afectada por el
sismo

S1. La Secreta. Vivero de la


CRQ.

T1. Barrio Brasilia, costado


oeste

S2.
Barrio
Quindo.
Continuidad de la Trinchera
T3.

T2. Barrio Brasilia, costado


Norte

S3. Barrio El Limonar

S4. Barrio Modelo. Carrera


23E Calle 7, sobre el
escarpe de la falla de
Armenia. Continuidad de la
trinchera T4

T3. Barrio Quindo, costado


Norte;
corresponde
al
sondeo manual S2
T4. Barrio Modelo. En el
escarpe de la falla de
Armenia; corresponde al
sondeo manual S4

P5. Tele Armenia

S5. Estacin del ferrocarril

P6. El Caimo. Afueras de la ciudad, sector SE

S6. Ancianato San Vicente


de Paul, cerca del Sondeo
Elctrico Vertical SEV4

P7. Barrio Brasilia, zona con altsima destruccin


debido al sismo

S7. Sobre la Avenida


Centenario.
Vivero
Bar;
cerca del SEV6

S8. Centro Deportivo Bolo


Club

S9. Urbanizacin El Prtico.


Carrera 14 # 44 Norte

10

11

12

S10. Barrio Brasilia, Costado


Oeste
S11. Salida hacia Calarc.
Inicio
de
la
Avenida
Centenario
S12. Calle 16 Carrera 7.
Barrio Galn

T5. Talud de corte vial.


Salida hacia Calarc, inicio
de la Avenida Centenario
T6. Sitio de desfogue de
los
sobrantes
del
acueducto.
Margen
derecha del Ro Quindo,
muestreo
de
flujos
piroclsticos
T7. Talud de corte vial.
Salida hacia Montenegro,
margen derecha de la
Quebrada Hojas Anchas, al
Norte del Barrio Nigara
T8. Talud de corte vial, al
costado NW de la sede de
la CRQ
T9. Talud de corte vial. En
la margen izquierda de la
Quebrada La Florida

Tabla 2. Resumen de la localizacin de la exploracin geotcnica en Armenia.


De acuerdo con el tamao del grano, estos
ltimos incluyen lapilli (dimetro d entre 4
y 32 mm), ceniza volcnica (d entre 1/16 a
4 mm) y polvo volcnico (d menores a
1/16 mm); sin embargo, por comodidad en

este artculo los piroclastos de caida sern


descritos como ceniza volcnica.
Las cenizas volcnicas se originaron en
erupciones volcnicas explosivas, las cuales
ocurrieron entre el Pleistoceno y el Holoceno
(ver Tabla 3). Sus fuentes se encuentran en la

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cordillera Central de Colombia y fueron los


volcanes que constituyen el Parque de los
Nevados, incluyendo el Quindo, Santa
Isabel y Cerro Santa Rosa. Igualmente, del
otro lado de la cordillera el Volcn Machn
tambin contribuy. La geotecnia de las
cenizas merece atencin especial y ser
tratada en el numeral siguiente.
Los llenos o rellenos antrpicos son una
constante de las ciudades y poblaciones del
Eje Cafetero. Al depositarse las cenizas,
estas recubrieron una paleotopografa,
generando colinas suaves y redondeadas,
las cuales se encuentran disectadas por los

GEOLOGA
CUATERNARIO.
Holoceno
CUATERNARIO.
Holoceno
Pleistoceno
TERCIARIO
SUPERIOR.
Plioceno

CRETCEO

MATERIAL /
(Espesor)
Llenos
antrpicos
(hasta 20m)

Noviembre de 1999.

drenajes. Desde su fundacin en 1889, la


dinmica urbanstica de Armenia ha estado
ligada a cortar las colinas y disponer los
materiales en la quebrada, hondonada o
arroyo mas cercano, generando los llenos.
Dichos
llenos
tienen
caractersticas
geomecnicas variables, y as mismo fue su
comportamiento durante el sismo. Los llenos
de ladera y los botaderos, en particular,
ocasionaron asentamientos diferenciales y
fallas parciales o totales de las viviendas que
se asentaban sobre ellos.

GEOTECNIA Y COMPORTAMIENTO DURANTE EL


SISMO DE ENERO 25 DE 1999

Caractersticas geomecnicas variables, que dependen de la


historia y el tratamiento. Los llenos de ladera y botaderos
tienen psimas caractersticas (gran compresibilidad y baja
resistencia al corte) y as se evidenci durante el sismo.
Materiales con comportamiento en general adecuado durante
Cenizas
el sismo, tanto en taludes como en cimentaciones. Este es
Volcnicas
dependiente del contenido de humedad. Suelos porosos, de
(hasta 20m)
mediana permeabilidad.
Parte superior con un (paleo)suelo residual rojizo, de baja
Flujos
Piroclsticos y permeabilidad, la cual contrasta con las cenizas volcnicas
superiores, ocasionando la ubicacin de una tabla de agua
Lahares
(80 a 150 m) encima de dicha interface; en algunas fallas de taludes dicho
contacto actu como la superficie de falla. En la parte
intermedia se ubica un saprolito, el cual es la transicin hasta
el flujo volcnico inferior. Este ltimo se considera como
roca, desde el punto de vista de Ingeniera (siguiendo a
Terzaghi, 1955)
Basamento mas antiguo e inferior de la secuencia. Es roca.
Grupo

Arqua?
Anfibolitas y
Gneises
Tabla 3. Relaciones entre Geologa, estratigrafa y comportamiento geotcnico observado.
Los flujos volcnicos sanos se comportaron
muy bien durante el sismo, y tienen
caractersticas de roca (Terzagui, 1955).
Sus suelos residuales consisten en una
arcilla rojiza, muy impermeable. El nivel
inferior de meteorizacin, o saprolito, posee
caractersticas variables entre suelo y roca.

3. GEOTECNIA DE LAS CENIZAS


VOLCNICAS
3.1 Comportamiento durante el sismo
Inmediatamente luego del terremoto, las
observaciones de campo demostraron (Mapa
de Zonificacin Regional de Daos, de
Ojeda-Moncayo
y
Forero-Dueas,

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INGEOMINAS, Febrero de 1999; Mapa de


Daos de Armenia de Caro-Pea, ForeroDueas, Moreno-Espitia y Garca-Nez,
INGEOMINAS, Marzo de 1999) que las
cenizas
tuvieron
un
comportamiento
admirable, si se tienen en cuenta las
inmensas aceleraciones ssmicas a que
fueron sometidas. Se encontraron pocas
fallas de laderas naturales, salvo por
supuesto en la zona epicentral (Parra y
Meja, INGEOMINAS, Febrero de 1999).
No
se
encontraron
colapsos
de
cimentaciones asociados a la falla de las
cenizas. Varios taludes en cortes viales muy
elevados, superando los 20m, solo
presentaron fallas superficiales, algunas de
las cuales causaron daos debido a la
cercana de la ubicacin de viviendas y vas
en la parte inferior. Taludes de mas de 20m,
revestidos con vegetacin, construidos con
terrazas de 10m, y soportando conjuntos
habitacionales en su corona se comportaron
adecuadamente.
En varios casos, sin embargo, se encontr
que el sismo aceler la formacin o apertura
de grietas de traccin en la corona de los
taludes. De manera que si bien no se
produjo la falla inmediata, si ocurrieron
deslizamientos posteriores, asociados a las
intensas lluvias que cayeron luego del
terremoto. En las fotos 1 y 2 diferencias
texturales
permiten
diferenciar
entre
deslizamientos cossmicos (textura de
bloques) y los inducidos por lluvia (textura
mas fina).

Noviembre de 1999.

Foto 1 Ejemplos tpicos de deslizamientos


inducidos por el sismo e inducido por las
lluvias subsecuentes. Dos deslizamientos
contiguos en la va Pijao-Rio Verde, uno
cossmico (el que produce bloques) y otro por
lluvia
(con
un
flujo
de
material
comparativamente ms fino). (Parra y Meja,
INGEOMINAS).

Foto 2 Un deslizamiento cossmico en la va


de acceso hacia Filandia (Forero-Dueas,
INGEOMINAS).
3.2 Las Cenizas Volcnicas como parte de
los suelos Alofnicos
En las cenizas volcnicas, la estructura
adquiere una gran importancia al ser un factor
determinante del comportamiento. El trmino
estructura (Mitchell, 1976 & Burland, 1990) se
refiere a la combinacin de la cementacin y la
fbrica, la cual a su vez hace referencia al
arreglo y distribucin fsica de las partculas del
suelo.
Las cenizas volcnicas y sus suelos residuales
hacen parte de los suelos alofnicos. En este
artculo una alfana se toma como un trmino
amplio que incluye a los suelos derivados de la
meteorizacin de piroclastos (siguiendo a
Maeda y otros, 1977). Igualmente Maeda
presenta como sinnimos para estos
depsitos, a los suelos de ceniza volcnica, as
como ndepts y andisoles, definiciones que
son mas frecuentes en los estudios
agrolgicos.
El IGAC (Malagn y Pulido, 1991) menciona
que la andolizacin tiene dos subprocesos, el

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primero con la formacin de complejos Alhumus y el segundo con la generacin de


minerales alofnicos. Sin embargo, la
caracterstica bsica de una alfana, como
se presenta ac, es que dichos compuestos
carecen de una estructura cristalina
identificable, sin presentar picos en los
anlisis de difraccin de rayos X, es decir
son amorfos. Wada (1986) define las
alfanas como aluminosilicatos hidratados,
no cristalinos.
A nivel mundial, las alfanas se encuentran
ampliamente distribuidas, encontrndose en
el Caribe, Indonesia, Japn, Nueva
Zelandia, los Estados Unidos y los Andes
(Maeda y otros, 1977). En Colombia, el
IGAC (Malagn y Pulido, 1991) los ubica en
la regin andina del pas, como andisoles o
ndepts, constituyendo el 11.6% con
relacin al total de los suelos nacionales.
Estos materiales estn ampliamente
distribuidos en la cordillera Central,
encontrndose en proporcin media en la
cordillera Occidental, y en menor cantidad
en la cordillera Oriental. Armenia y el Eje
Cafetero estn dentro de estas zonas.
Malagn y Pulido mencionan que en la
Clave Taxonmica de 1990 una clase de
suelos llamados Inceptisoles (suelos
inmaduros en Buol y otros, 1988) el cual
tena un subgrupo llamado Andepts,
ameritaron atencin especial debido a su
comportamiento y extensin, de manera
que los Andepts han sido ubicados como
una nueva clase llamada de los Andisoles
(suelos alofnicos dentro de este artculo).
3.3 Comportamiento de los suelos
alofnicos,
y
sus
posibles
mecanismos fsicos y qumicos de
estabilidad
El tratar los suelos alofnicos dentro de una
clase particular de materiales se debe a sus
singulares y tpicas propiedades de
ingeniera.
En
estos
suelos
las
caractersticas de la fbrica y estructura,
vacos en particular (Maeda y otros, 1977)
determinan
las
propiedades
fsicas,
ocurriendo cambios volumtricos durante el

Noviembre de 1999.

secado, los cuales son irreversibles. Maeda


concluye que la matriz del suelo cambia y
que el suelo alofnico en estado seco puede
considerarse
como
un
material
cuyo
comportamiento fsico e ingenieril es
completamente distinto al mismo suelo a su
humedad natural (plsticas en estado
hmedo y arenosas en estado seco). Esta
peculiaridad es definitiva a la hora de
caracterizar estos materiales.
Kitagawa (1957), en Maeda y otros, propone
que las unidades elementales de las alfanas
son unidades esfricas las cuales se
aglomeran. Al secarse dichas partculas
adquieren la apariencia de grumos. El dimetro
de los microporos es tal que en estos
materiales son importantes los fenmenos
fsicos de tensin superficial, en la interfase
agua mineral, generndose el fenmeno de
la capilaridad, adquiriendo importancia el
fenmeno de succin como mecanismo fsico
contribuyente a la resistencia al corte. La
analoga del agua dentro del tubo capilar para
representar
dicho
fenmeno
ha
sido
representada desde Buckingham (1907).
Adems de los mecanismos fsicos de
resistencia, existen otros relacionados con los
componentes qumicos de los suelos
alofnicos y su evolucin en el tiempo. Fieldes
y Claridge (1975) estudiaron los suelos
alofnicos de Nueva Zelandia y concluyen que
en sus estados iniciales de formacin, estos
pueden
ser
vistos
como
fragmentos
semislidos de aluminosilicatos similares a una
gelatina (geles), teniendo una estructura
abierta la cual guarda mucho agua en su
interior.
Mas recientemente (Forero-Dueas 1998 y
Forero-Dueas y otros 1998a y 1998b) se han
hecho estudios sobre la evolucin y el
comportamiento de geles de slica, los cuales
hacen parte de los suelos alofnicos. Estos
sugieren que la formacin de la estructura
inicia con un nmero de monmeros o
semillas de cido silcico, H4SiO4, sin
conexin entre s, cuyo comportamiento
reolgico es similar al de un fluido;
paulatinamente se inicia un proceso de

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polimerizacin a medida que las semillas


se empiezan a unir entre s, crendose
enlaces siloxano (Si-O-Si) y generndose
agua como producto de la reaccin qumica.
A medida que la unin de monmeros
contina, el comportamiento mecnico del
material amorfo cambia y pasa de un
lquido, o sol, a un semislido, o gel
(Figura 1), cuyas caractersticas mecnicas
son mas cercanas a las de un slido,
teniendo capacidad para soportar esfuerzos
de corte, teniendo un mdulo Gmax finito y
medible.
Este modelo microestructural y las
observaciones efectuadas en los estudios
mencionados, explican a partir de la
evolucin de la composicin qumica, las
caractersticas fsicas de los geles de slica.
Dichos elementos se podran adaptar para
empezar a aclarar las causas de los
siguientes fenmenos observados en las
cenizas volcnicas de Armenia y sus
alrededores:

Noviembre de 1999.

resistencia, ha sido relacionada con el uso


histrico de los materiales de construccin, por
parte de los Romanos. Ellos elaboraban el
cemento preparando una mezcla que inclua
ceniza volcnica, la cual era una forma muy
pura de slice amorfa (Bergna, 1994); hoy en
da muchas de estas obras an se encuentran
en pi y algunas inclusive operando.
Figura 1 Modelo microestructural de un gel

Inicialmente
como un
lquido, o
solucin, o
sol

OH

la aglomeracin de las unidades


bsicas al ocurrir la polimerizacin. A
este respecto Carman, 1940, encontr
que en el proceso de polimerizacin
existe la tendencia a formar partculas
esfricas, cuya estructura interior est
constituida por enlaces de siloxano, y su
superficie est cubierta por grupos
hidroxilo (OH); dichas partculas se
interconectan formando los agregados,
la gran cantidad de agua presente en la
estructura inalterada,
los radicales cambios fsicos debidos al
secado
la irreversibilidad de dichos cambios o
de aquellos producidos por el remoldeo.
En efecto, los enlaces siloxano una vez
rotos, son irrecuperables, y finalmente,
la diferencia en la apariencia fsica y el
comportamiento existente entre un
material plstico en estado hmedo y
el mismo material arenoso en estado
seco.

Esta teora de la gran importancia de los


materiales amorfos, slica en particular,
como agente cementante y proveedor de

Si

OH

OH

OH

OH

Si

OH

OH

Transicin. Polimerizacin gradual de las semillas de cido


monosilcico. Grupos silanol (Si OH) son reemplazados por
enlaces siloxano (Si-O-Si), los cuales conforman la Estructura.

O
O

OH

Gelacin.
Reolgicament
e es el paso
de un lquido
(sol) a un
semi slido: un
gel

Si

Si

Si

Si

Si

Si

Si

amorfo de slice. Transicin de grupos silanol,


Si (OH), a una red continua de enlaces
siloxano (Si-O-Si) (Forero-Dueas, 1998)
3.4 Caracterizacin
de
volcnicas de Armenia

las

cenizas

La metodologa seguida por el INGEOMINAS


para caracterizar las cenizas volcnicas
incluy:
-

muestreo
inalterado
de
calidad;
principalmente toma de muestras en
bloque (ver Foto 3),

anlisis de composicin qumica; en


particular indicios de la presencia de
cementantes amorfos

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mineraloga
con
microscopo
difractmetro de rayos X

anlisis petrogrficos de secciones


delgadas
produccin
de
un
modelo
microestructural preliminar, con el fin de
encontrar la
aclaracin de algunos de los factores
fsicos y qumicos contribuyentes a la
resistencia y al comportamiento in situ
pruebas geomecnicas.

Foto 3 Muestra en bloque, en uno de las


trincheras - apques, recuperando cenizas
vo

Cada uno de los anteriores pasos se


cumpli sobre muestras representativas de
las cenizas volcnicas Debido tanto a lo
novedoso en Geotecnia, como a lo extenso
del tema, el detalle de dichos ensayos ser
presentado en una futura publicacin
(Forero-Dueas y Glvez, en preparacin).
Las siguientes
son las principales
conclusiones sobre el particular:
-

de acuerdo con la gnesis de los


materiales (criterios geolgicos), con las

Noviembre de 1999.

mediciones de material amorfo usando


microscopio y difraccin de rayos X
(criterios mineralgicos), con la reaccin de
los materiales en la prueba de Fieldes
(criterio colorimtrico no concluyente pero
si indicativo), con los resultados obtenidos
en la prueba de extraccin con oxalato
cido de amonio (criterio qumico para la
identificacin de cementantes amorfos), y
con el comportamiento observado en
campo (diferencias fsicas entre materiales
en estado hmedo y seco, criterios
geotcnicos) se concluye que las muestras
de ceniza volcnica de Armenia poseen
propiedades ndicas, son andisoles, y en
trminos generales de acuerdo con los
criterios y definiciones de este artculo, se
podran considerar como materiales
alofnicos
el pH es cercano al natural, ligramente
cidico (6.3)
Los valores de la capacidad de intercambio
catinico, CIC, la cual en trminos sencillos
se refiere
a la cantidad de cargas
negativas del suelo, que son susceptibles
de ser equilibradas por las bases, vara
entre 14 y 16 meq/100 g, valores que son
tpicos de caolinitas (CIC de 3 a 15) y
haloisitas (CIC de5 a 50)
los anlisis mineralgicos de arenas
(trabajando con tamaos entre 80 y 270
micras) mostraron granos recubiertos por
materiales volcnicos no cristalinos. As, se
plantea una estructura dominada por
dichos conectores amorfos, al interferir el
contacto que los granos mayores tendran.
los anlisis mineralgicos de arcillas
(partculas menores de 2 micras) usando
difraccin de rayos X, saturando las
muestras con cationes de magnesio, Mg, y
potasio, K, posteriormente glicolizando el
Mg y calentando el K mostraron: material
no cristalino abundante, variable entre el 30
y el 50%; algunos difractogramas con picos
de muy baja intensidad, debido al peso de
los amorfos; otros difractogramas (ver
Figura 2) no muestran picos en absoluto,
reflejando el dominio de los materiales
volcnicos no cristalinos en la matriz. Para
confirmar las alfanas, como minerales, y
la haloisita (la cual se confunde con el pico

X JORNADAS GEOTCNICAS DE LA INGENIERA COLOMBIANA.


Forero-Dueas, Carrillo-Lombana & Rodrguez-Granados.

de la caolinita cercano a los 7 angstroms


de
distancia
interlaminar),
se
recomienda efectuar anlisis trmico
diferencial e infrarrojo, en otras etapas
del estudio.
Los anlisis qumicos incluyeron la
extraccin con oxalato cido de amonio.
Dicho procedimiento qumico identifica
los cementantes amorfos relacionados
con el Hierro, el Aluminio y el Silicio,
presentes en la estructura de las
cenizas
volcnicas.
Segn
los
resultados obtenidos, las muestras con
[Fe+(Al/2)] 2% (segn el criterio de la
norma taxonmica de suelos, Mxico,
1990) y [Fe+Al+Si] 3.7% (parmetro
que es un resultado de esta
investigacin) tienen una alta posibilidad
de ser suelos alofnicos. Para el caso
de las cenizas volcnicas de Armenia,
esto aunado a los otros criterios ya
expuestos, confirma esta clasificacin.

Noviembre de 1999.

Figura 2. Difractograma de la muestra CRQ6,


Armenia. Material compuesto por amorfos,
con ausencia total de picos
-

Los anlisis petrogrficos fueron hechos


por el INGEOMINAS, sobre secciones
delgadas (con impregnacin y sin
cubreobjeto). Se trata de cenizas
volcnicas (descritas como tobas no
consolidadas) en cuya estructura se
encuentra una matriz cuyos componentes
coinciden con los componentes de mayor
tamao, indicando posibles efectos de
aglomeracin de partculas bsicas. Es
evidente igualmente, la existencia de
pelculas de material amorfo rodeando a
partculas mayores (ver Foto 4); de esta
forma, se crean fronteras amorfas en todo
el volumen de las cenizas, las cuales al
interactuar dominan el comportamiento de
todo el conjunto, mxime cuando dichos
materiales no cristalinos cuentan con
propiedades
geomecnicas
bien
particulares.

segn las microfotografas, en promedio,


en las cenizas el porcentaje de cristales de
cuarzo es 5%, el de feldespato plagioclasa
es 17% (con mximos hasta del 35%),
hornblenda 10%, biotita 5%, y una matriz
(23%) conformada en gran parte por
fragmentos vtreos, tobceos y fragmentos
argilizados (en las muestras con mayor
alteracin).

a partir de la petrografa y los estudios


microscpicos de fbrica y estructura, se
produjo un modelo microestructural, a
escala, para las cenizas volcnicas. Dicho
modelo (Forero-Dueas y Glvez) muestra
la composicin y a partir de esta ayuda a
confirmar
y aclarar
varios
rasgos
importantes de la microfbrica, entre ellos:
la condicin alofnica de las cenizas, los
mecanismos qumicos de estabilidad
(estructura dominada por amorfos, y en
gran parte conformada por enlaces
siloxano), as como la existencia tanto de
macroporos como de microporos (los

X JORNADAS GEOTCNICAS DE LA INGENIERA COLOMBIANA.


Forero-Dueas, Carrillo-Lombana & Rodrguez-Granados.

cuales confirman la importancia de la


succin como mecanismo fsico de
estabilidad).

Noviembre de 1999.

contenido
de
humedad.
Esto
tiene
consecuencias en la ejecucin de los lmites
de Atterberg y sobre los resultados de las
granulometras e hidrometras.
En vista de estos antecedentes, se decidi
observar los efectos del secado sobre el ndice
de plasticidad. Para ello, sobre la misma
muestra se hicieron dos tipos de ensayos, el
primero siguiendo la norma de secar y tamizar
por la malla # 40, y el segundo obteniendo los
lmites a partir de la humedad natural de la
ceniza, evitando el secado. Las diferencias son
importantes y se presentan en el grfico de
Casagrande de la Figura 3 (Forero-Dueas y
Ulloa), en la cual se aprecia como los lmites
lquido y plstico cambian segn el mtodo
seguido para obtenerlos. En la figura las
flechas muestran este cambio (van desde lo
obtenido por el mtodo tradicional hasta lo
obtenido por el mtodo alterno), y reflejan el
carcter hidrofbico que las cenizas volcnicas
adquieren irreversiblemente al secarse.
Adicionalmente, se recopilaron los resultados
de las pruebas de clasificacin de empresas
consultoras que histricamente han ejecutado
estudios de suelos y cimentaciones en
Armenia. Como se demostr, si se aplica el
procedimiento convencional, los valores
esperados del lmite lquido son especialmente
menores que los obtenidos por el mtodo
alterno.

Foto 4. Trinchera 1 M 1 : Ltico Andestico


con Matriz Vtrea y Cristal de Hornblenda.
Con Nicoles. 100 Aumentos (1 cm = 0.1
mm) .
4. PARMETROS
GEOMECNICOS
TPICOS DE LOS MATERIALES DEL
SUBSUELO DE ARMENIA
4.1 Pruebas de clasificacin de cenizas
volcnicas
De acuerdo con lo expuesto, en los suelos
alofnicos la estructura del material es
radicalmente opuesta al compararse en los
estados hmedo y seco, siendo funcin del

Y estos valores de lmite lquido tradicionales,


pueden estar tan lejanos al del alterno, que
podran llegar a estar por debajo de los valores
del contenido de humedad natural de las
cenizas. Con los datos de 234 estudios de las
empresas consultoras este anlisis arroj un
40% del total con dicha tendencia. Esto
indicara que muy posiblemente, el mtodo
tradicional de Casagrande se ha seguido
llevando a cabo en la zona cafetera,
tergiversando la situacin real del lmite lquido
con relacin a la humedad natural, y afectando
cualquier conclusin sobre comportamiento, en
caso de seguir las leyes de la mecnica de
suelos clsica. En efecto, de un suelo cuya
humedad natural, Wn, est superando el lmite
lquido, LL, se esperara un comportamiento

X JORNADAS GEOTCNICAS DE LA INGENIERA COLOMBIANA.


Forero-Dueas, Carrillo-Lombana & Rodrguez-Granados.

reolgico cercano al de un fluido; segn las


observaciones de campo, esta situacin no
apareci en las cenizas ni siquiera ante las
gigantescas solicitaciones del sismo.

Noviembre de 1999.

X JORNADAS GEOTCNICAS DE LA INGENIERA COLOMBIANA.


Forero-Dueas, Carrillo-Lombana & Rodrguez-Granados.

Noviembre de 1999.

140

INDICE DE PLASTICIDAD (%)

120

100

80

60
P7-M4

A
40

S6-M2

S7-M1

A
20

S5-M13
P5-M17

T8-M1

P7-M10

A = ALTERNO

0
0

20

40

60

80

100

120

140

160

180

200

LIMITE LIQUIDO (%)

Figura 3 Desplazamiento del limite liquido en la carta de plasticidad metodos convencional y


alterno. (muestras armenia) forero dueas y ulloa c. ingeominas 1999

Para efectos de ampliar estos conceptos,


los anlisis del INGEOMINAS (ForeroDueas y Ulla-C, 1999) empleando el
mtodo alterno, indican que solo el 18% de
las muestras (menos de la mitad
comparadas con el mtodo tradicional)
mostraron valores anmalos, es decir Wn
mayores que el LL. Y de estas las muestras
superficiales (profundidades menores de 2m
o tomadas en taludes), es decir las que
tendran una mayor posibilidad de
desecacin natural al aire, tuvieron un 29%
con esta tendencia, es decir que se
beneficiaron menos.
Maeda (1977) considera que debido a los
fenmenos de aglomeracin de partculas
bsicas, los suelos alofnicos son difciles
de dispersar, por lo cual considera que las

granulometras tradicionales no son el


indicador o prueba ndice adecuada del
carcter de estos materiales, al incluir tamaos
artificiales o seudo arenas. Igualmente,
menciona que en lugar del dispersante
tradicional, hexametafosfato de sodio, se
podra tratar de usar el Pirofosfato de sodio;
igualmente la aplicacin de la vibracin
ultrasnica parece adecuada para romper las
aglomeraciones. La investigacin detallada
sobre este particular est en curso en el
INGEOMINAS (Forero-Dueas y Fino). Por el
momento, se tiene una franja de tamaos,
obtenida ensayando las muestras con
diferentes
metodologas,
incluyendo
Buoyucos y Cilindros de agua, adems de
los procedimientos tradicionales, obteniendo
un porcentaje de arenas que oscila entre 70 y
25%.

X JORNADAS GEOTCNICAS DE LA INGENIERA COLOMBIANA.


Forero-Dueas, Carrillo-Lombana & Rodrguez-Granados.

4.2 Parmetros estticos y dinmicos


En un anlisis de propiedades por zonas,
definidas segn el Mapa 1, la Tabla 4
muestra algunos parmetros ndice de las
cenizas volcnicas:
Par- Zona Zona
Falla de Zona
metro Norte Centro Armenia
Sur
1.48
1.54
1.57
1.56
t
T/m3
Wn % 47.9
59.2
65.9
52.3
Gs
2.78
2.65
2.69
2.72
LL% 48.8
79.2
74
72.3
LP% 36.8
60.4
54
55.8
IP%
12
18.8
19
16.7
Tabla 4. Propiedades ndice promedio de las
cenizas volcnicas de Armenia, por zonas
(ver Mapa 1).
Como se aprecia, la zona de la falla de
Armenia presenta un mayor contenido de
humedad natural, Wn, presumiblemente
asociado a una estructura mas cizallada,
porosa y dbil, asociada a la influencia de la
actividad reciente de la falla de Armenia.
La tabla de agua no se encuentra
superficialmente y su localizacin est
asociada al contacto entre el suelo residual
impermeable inferior, SR, producto de la
meteorizacin de los flujos volcnicos y la
base de las cenizas mas porosas, CV. La
Tabla 5 presenta dicha variacin en
Armenia:
SITIO

Tabla de Comentario
agua (m)
Ancianato del
13
Cerca
al
Crmen
contacto CVSR
CASD
17.5
Cerca
al
Costado sur
contacto CVfalla de
SR
Armenia,
escarpe
Galera
3.5
Tabla
de
Zona del lleno
agua subi

Noviembre de 1999.

de la quebrada
Armenia

despus del
sismo;
asociada a
ruptura de
tuberas?
TeleArmenia
21
Cerca
al
contacto CVSR
Parque Uribe
21.3
Cerca
al
contacto CVSR
Brasilia
18.8
Cerca
al
contacto CVSR
Tabla 5. Posicin de la tabla de agua en
perforaciones mecnicas de Armenia.
Parmetros por tipo de material, se presentan
en la Tabla 6. En esta se incluyen valores
promedio para toda Armenia, considerando los
resultados de las pruebas efectuadas por el
INGEOMINAS. Si Se llevan a cabo programas
de exploracin y caracterizacin mas
exhaustivos, estos valores pueden afinarse
mas; igualmente los llenos pueden presentar
extremos de comportamiento dependiendo de
su clase:
Ceniza
Volcnica

Suelo Saprolito LLeno


residual

Wn
%
LL
LP
IP
Gs
t
T/
m3

56.9

65.8

60.1

50.7

68.6
51.6
16.9
2.67
1.54

74.2
54.3
19.9
2.75
1.55

68.2
45.4
22.8
2.79
1.66

55.3
36.9
18.5
2.69
1.67

qu

1.39
kg/
cm2

0.85 a
1.56

0.46
kg/
cm2

1.35

compresin
Inconfinada
CASD
,cerca de
falla de
Armenia:
SPT 0a
10m:

N
/pi

con
penetr
metro

0a
5m:
N= 8
a
Reb
ote
5a

variable hasta

0.62
-

15 a
20m:
N= 42
a
rebote
20 a
25m:

con
penetrmetro
(variable)

0a
5
m:
N=
2
5a
10

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Forero-Dueas, Carrillo-Lombana & Rodrguez-Granados.
N= 3
Otras
zonas:
- 0 a 5m:
N= 5
- 5a
10m:
N= 6
- 10 a
15m:
N= 9

10m
N=
60 a
Reb
ote
10 a
15m
N=
20
15 a
20m
N=
16
20 a
25m
N=
21

N= 27
a
rebote
25 a
30m:
N= 29
a
rebote
30 a
35m:
N= 51
a
rebote

m:
N=
3
10
a
15
m:
N=
7

Como se aprecia, el SPT en las cenizas


volcnicas del CASD, cerca de la Falla de
Armenia, entreg los valores mas bajos, lo
cual nuevamente estara asociado con la
accin neotectnica.
Con relacin a la resistencia al corte y a la
consolidacin,
valores
tpicos
estn
resumidos en la Tabla 7.

Ceniza
Volcnica

Suelo
residual

LLeno

43.4

36.9

30.7

43.8

30.6

31.6

0.32
kg/cm2

1
kg/
cm2
0.19
kg/
cm2

0.5
kg/
cm2
0.15
kg/
cm2

pico Corte
directo

residual
Corte
directo

c
pico Corte
directo

c
residual
Corte
directo

0.15
kg/cm2
26

pico
Triaxial

c
pico
Triaxial

Cc
Consolidacin vrgen

Cr
Recompre-

0.07
kg/cm2
0.332 a
1.072

0.369

0.023 a
0.034

0.026

sin

eo
p

2.05
2.6

1.88

variable
1.5

kg/cm2

RSC
Relacin de
sobreconsolidacin

Mayor a
1y
hasta 14

Tabla 7. Propiedades de resistencia y


deformacin promedio de algunos materiales
del subsuelo de Armenia.

Tabla 6. Propiedades ndice promedio de los


materiales del subsuelo de Armenia.

Parmetro

Noviembre de 1999.

En las pruebas de corte directo en cenizas


volcnicas, los valores pico del ngulo de
friccin son bastante altos y muy similares, o
inclusive menores que el valor residual. En
varias de las muestras se observ que el
ndice de fragilidad, IF, variaba de manera
inversa al esfuerzo de consolidacin, con
mximos de IF hasta del 35% a bajos valores
de confinamiento, y mnimos menores al 5% a
mayores presiones.
En depsitos recientes, que presumiblemente
no han sufrido ninguna descarga ni recarga, la
historia de esfuerzos indicara que se trata de
materiales Normalmente Consolidados, con
valores de la relacin de sobreconsolidacin,
RSC, cercanas a la unidad. Sin embargo, las
cenizas volcnicas se salen de esta norma, la
cual
es mas aplicable
a depsitos
sedimentarios de otros orgenes, y presentan
valores de RSC mayores a 1. Este fenmeno
se conoce como de RSC APARENTE, y se
llama as, ya que la sobreconsolidacin se
debe a la accin de los cementantes que
conforman la Estructura del material.
Con relacin a los parmetros dinmicos, la
Tabla 8 resume las mediciones de campo y
laboratorio al respecto. Dada las dificultades
de muestrear materiales alofnicos, cuya
estructura puede verse seriamente afectada en
el proceso, y debido a las caractersticas
particulares de estos materiales en relacin
con la dependencia del comportamiento en
funcin del contenido de humedad, es
recomendable usar pruebas in situ.
Por ello, para evaluar los valores mximos del
mdulo de deformacin cortante, Gmx, el

X JORNADAS GEOTCNICAS DE LA INGENIERA COLOMBIANA.


Forero-Dueas, Carrillo-Lombana & Rodrguez-Granados.

INGEOMINAS decidi usar tres mtodos de


campo: downhole, crosshole y refraccin
ssmica; de esta manera se tenan
diferentes ensayos para medir con mayor
precisin un parmetro crtico en la
zonificacin ssmica.

Noviembre de 1999.
172 m/s

Ceniza
CASD

462
kg/cm2

Llenos 100 m/s 84 m/s 113 m/s


(variable)

150
kg/cm2

Como se aprecia en la Tabla 8, las cenizas


volcnicas de Armenia tienen un mximo de
la velocidad de ondas de corte, Vs, de 210
m/s, obtenido con el downhole; para llenos
este valor no supr los 100 m/s. Con la
columna resonante, el valor promedio de Vs
en cenizas es de 168 m/s; para este
material el promedio de Vs obtenido con la
refraccin ssmica es de 157 m/s; para los
llenos ensayados este valor fue de 113 m/s,
con la refraccin ssmica.
Parmetro

Vs
(m/s)

Vs
(m/s)

Vs
(m/s)

Vs
(m/s)

Downhole

Crosshole

Refraccin
Ssmica

Columna
Resonante

Gmax Gmax
(kg/cm2) (kg/cm2)

Gmax
(kg/cm2)

Gmax
(kg/cm2)

Material

Ceniza 140

a 150

m/s
Volcnica 210 m/s
Ancianato, al
300 a
344
SW
674 kg/cm2
kg/cm2

Ceniza
Volcnica
Colegio
INEM,
Centro

Ceniza
Volcnica
El Prtico
Al Norte

Ceniza
Volcnica
Bolo
Club,
Centro-N

Ceniza
Volcnica
TeleArme
nia

Ceniza
Volcnica
Parque
Uribe

173 m/s
458
kg/cm2

110

195

kg/cm2

kg/cm2

Tabla 8. Parmetros dinmicos promedio de


algunos materiales del subsuelo de Armenia.
4.3 Comportamiento de muestras alteradas,
para asimilar la respuesta de los llenos
Con el fin de hacerse a una idea rpida sobre
el comportamiento de los llenos, se hicieron
algunos
ensayos
de
consolidacin
unidimensional y de compactacin sobre
materiales desestructurados y recompactados,
provenientes de las cenizas volcnicas, el
principal material con que se producen los
llenos del Eje Cafetero.
Durante las consolidaciones, en cada ciclo de
carga se utiliz el mtodo del Fin de la
consolidacin primaria, FCP, haciendo los
incrementos de carga cada vez que se
calculaba que la deformacin inducida
corresponda aproximadamente al 100% de la
disipacin de los excesos de presin de poros.
Para definir este tiempo, se us el mtodo
definido por Taylor. La relacin de incremento
de carga fue de 0.5. Cumpliendo con este
procedimiento, se encontr que en muestras
inalteradas de ceniza se alcanzaba muy
rpidamente la consolidacin primaria, y que la
muestra se contraa bastante durante el
ensayo.

147 m/s
330
kg/cm2

152 m/s
353
kg/cm2

167 m/s
493
kg/cm2

166 m/s
457
kg/cm2

La Figura 4 muestra las curvas de


consolidacin de muestras de la misma ceniza
volcnica, en estado inalterado y en estado
desestructurado y vuelto a reconstituir,
simulando a un lleno. Existe una relativa
similitud en el tramo de recompresin, y
evidentes diferencias en el tramo de
consolidacin virgen. En los llenos entonces
existe una reduccin de la presin de
preconsolidacin y de la RSC, y se llegar al
tramo normalmente consolidado a esfuerzos
verticales menores; al cruzar este se
desarrollaran asentamientos mucho mayores,

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Forero-Dueas, Carrillo-Lombana & Rodrguez-Granados.

cpomparados con la respuesta de la ceniza


natural, la cual presenta un esfuerzo de
preconsolidacin aparente.
Igualmente, para ayudar a aclarar el
comportamiento de compactacin de los
llenos provenientes de las cenizas
volcnicas, se inici un programa de
ensayos. Las muestras se compactaron a la
misma humedad que la ceniza natural,
utilizando el molde y el equipo de ensayo
del Harvard Miniatura. Las muestras
fueron conformadas con tres capas
sometidas a diferentes energas de
amasado, utilizando el mismo martillo; se
utilizaron 3, 5, 7, 10, 20 y 30 golpes por
capa, respectivamente.

5. ZONIFICACIN
GEOTCNICOS
5.1 Criterios

DE

MATERIALES

Geologa
para
Ingeniera.
Con
el
conocimiento que se tena (INGEOMINAS,
1992) sobre la gnesis de los depsitos y
la neotectnica del rea, novedosa y clave
a la hora de asignar zonas con mayor o
menor grado de amenaza, fue posible
establecer un modelo fsico y de evolucin.
La labor subsecuente consisti en mejorar
la geologa y refinar los contacto entre los
materiales del subsuelo en las distintas
zonas de la ciudad.

Criterios geomorfolgicos. Definicin de la


zona de la falla de Armenia de acuerdo al
ancho del escarpe, localizacin de distinto
niveles de las terrazas de inundacin y
depsitos de ladera.

Ubicacin de Llenos. Por presentar


caractersticas geomecnicas que en
muchas
ocasiones
son
altamente
desfavorables, en particular en llenos
sanitarios y en llenos de ladera, se efectu
una campaa de identificacin y ubicacin
de los llenos antrpicos (Forero-Dueas y
Castellanos, 1999). Para estos e cont con
valiosa informacin de la CRQ y Tesis de
grado de la Facultad de Ingeniera de la
Universidad del Quindo.

Caracterizacin
Geofsica.
Con
las
mltiples pruebas geofsicas aplicadas, se
ayud a confirmar la estratigrafa,
estructuras, propiedades geofsicas y la
posicin del nivel fretico de los materiales
del subsuelo de Armenia.

Exploracin y caracterizacin geotcnica


in situ. En sitios representativos se
hicieron sondeos con ensayos de campo y
recuperacin de muestras. Con ello se
confirmaron propiedades y estratigrafa, y
se calibraron los ensayos geofsicos.

Figura 4 Consolidacin unidimensional para


cenizas naturales y muestras reconstituidas
(Perforacin 2 Caso, Armenia).
Las muestras as formadas fueron falladas
en el aparato de compresin inconfinada. El
resumen de las resistencias obtenidas se
presentan en la Figura 5 (Forero-Dueas y
Uribe, 1999). De acuerdo con esta, en los
llenos existe una tendencia a obtener la
mayor resistencia a la compresin
inconfinada en las muestras preparadas con
un rango de amasado que se encuentra
entre 5 y 10 golpes; a mayor nmero de
golpes la resistencia tendi a decrecer. Este
ensayo indicativo seala que nuevamente
en los llenos en algo est influyendo la
estructura original de la ceniza, de manera
que si se supera una energa de
compactacin, la mejora del suelo no existe.

Noviembre de 1999.

X JORNADAS GEOTCNICAS DE LA INGENIERA COLOMBIANA.


Forero-Dueas, Carrillo-Lombana & Rodrguez-Granados.

Noviembre de 1999.

Caracterizacin geotcnica integral en el


laboratorio:
incluyendo
aspectos
mecnicos, mineralgicos y qumicos.

0.9

Polinmica (20 Golpes)


Polinmica (5 Golpes)
Polinmica (7 Golpes)

0.8

Polinmica (30 Golpes)


Polinmica (10 Golpes)

0.7

Polinmica (3 Golpes)

Esfuerzo ( Kg/cm2 )

0.6

0.5

0.4

0.3

0.2

0.1

0
0

Deformacin ( % )

Figura 5. Resultados de la compactacin de cenizas volcnicas a humedad natural, con el


Harvard miniatura

Tabla 9. Materiales geotcnicos de la zonificacin indicativa de Armenia.


MATERIAL
CARACTERSTICAS
IA. CENIZAS
VOLCNICAS
MAS
SUPERFICIALES

Depsitos cuyo espesor llega hasta los 13m. Las cenizas tienen un tamao
menor a 2 mm. Incluye capas mas gruesas, lapilli, con tamao de grano entre
2 y 64 mm. El material est constituido por una matriz compuesta en gran parte
por materiales amorfos, la cual produce cambios radicales en el comportamiento
fsico al comparar el estado natural, hmedo (aspecto arcillo limoso), con el
estado seco (aspecto arenoso). La consistencia es Compacta. Segn la
prueba de penetracin estndar, la densidad relativa puede llegar hasta
Medianamente densa. En general la tabla de agua se encuentra en la base del
depsito, cerca al contacto con el suelo residual inferior, mas arcilloso. Los 13 m
de espesor hacen que los perodos de vibracin sean relativamente cortos,
pudiendo entrar en resonancia con edificaciones de baja altura; en el Mapa del
informe de zonificacin (otro artculo tcnico del INGEOMINAS) se presentan los
espectros de diseo sugeridos.

IB. CENIZAS
VOLCNICAS DE

Depsitos cuyo espesor vara entre los 13m y los 20m. Las cenizas tienen un
tamao menor a 4 mm. Incluye capas mas gruesas, lapilli, con tamao de
grano entre 4 y 32 mm. El material est constituido por una matriz compuesta en

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Noviembre de 1999.

PROFUNDIDAD
MEDIA

gran parte por materiales amorfos, la cual produce cambios radicales en el


comportamiento fsico al comparar el estado natural, hmedo (aspecto arcillo
limoso), con el estado seco (aspecto arenoso). La consistencia es Compacta.
Segn la prueba de penetracin estndar, la densidad relativa puede llegar
hasta Medianamente densa. En general la tabla de agua en la base del
depsito, cerca al contacto con el suelo residual inferior, mas arcilloso; sin
embargo, en la zona del centro, luego del sismo se encontr a 3.5m, por lo cual
esta posicin se debe verificar. El espesor variable entre 13 y 20m hace que los
perodos de vibracin sean medianos, pudiendo entrar en resonancia con
edificaciones de altura mediana; en el Mapa del informe de zonificacin (otro
artculo tcnico del INGEOMINAS) se presentan los espectros de diseo
sugeridos.

IC. CENIZAS
VOLCNICAS DE
MAYOR
ESPESOR

Depsitos cuyo espesor supera los 20m. Las cenizas tienen un tamao menor a
4 mm. Incluye capas mas gruesas, lapilli, con tamao de grano entre 4 y 32
mm. El material est constituido por una matriz compuesta en gran parte por
materiales amorfos, la cual produce cambios radicales en el comportamiento
fsico al comparar el estado natural, hmedo (aspecto arcillo limoso), con el
estado seco (aspecto arenoso). La consistencia es Compacta. Segn la
prueba de penetracin estndar, la densidad relativa puede llegar hasta
Medianamente densa. En general la tabla de agua en la base del depsito,
cerca al contacto con el suelo residual inferior, mas arcilloso. El espesor mayor
de 20m hacen que los perodos de vibracin sean mayores, pudiendo entrar en
resonancia con edificaciones mas elevadas; en el Mapa del informe de
zonificacin (otro artculo tcnico del INGEOMINAS) se presentan los espectros
de diseo sugeridos.

II. SUELOS
RESIDUALES Y
SAPROLITO

Estn ubicados debajo de las cenizas volcnicas, afloran en los valles de


algunas quebradas y en cortes profundos. Su espesor es del orden de 10m, con
algunas variaciones locales.
La parte superior corresponde a suelos residuales, producto de la meteorizacin
de flujos volcnicos: su consistencia vara entre Blanda a Compacta. Segn
la prueba de penetracin estndar, la densidad relativa es Medianamente
densa. Su permeabilidad es baja. El nivel fretico se encuentra
aproximadamente al principio del estrato, en cercanas de las cenizas volcnicas
que lo suprayacen.
La parte inferior del perfil es el saprolito, o nivel de roca descompuesta.
Granulomtricamente se trata de gravas en una matriz areno arcillo limosa; su
consistencia es Medianamente Compacta, y de acuerdo con el ensayo de
penetracin estndar su densidad relativa vara entre Densa y Muy
Densa. Se encuentran debajo de la tabla de agua.

III. SUELOS
CIZALLADOS

IV. FLUJOS
VOLCNICOS

V. DEPSITOS
COLUVIALES

Se ubican en la brecha de falla de la Falla de Armenia. En este sector la accin


de la actividad neotectnica se ha hecho sentir sobre los materiales, reduciendo
su capacidad fsica y sus propiedades ingenieriles. Aqu la humedad natural es
mayor, como reflejo del cizallamiento. De acuerdo con el ensayo de penetracin
estndar, las cenizas volcnicas de esta zona pueden llegar a los 12m de
espesor y tienen densidades relativas variables entre Muy Sueltas a
Sueltas; el suelo residual puede llegar a los 9m, y contina teniendo densidad
relativa Medianamente Densa. La tabla de agua se encuentra en el contacto
entre la ceniza volcnica y suelo residual
.
Se trata de flujos piroclsticos y lahares; en profundidad se encuentran en toda
Armenia. Son el material parental de los suelos residuales y el saprolito. Su
espesor puede llegar a los 80 m. Afloran en los valles profundos del Ro Quindo
y la Quebrada Hojas Anchas. Su consistencia es Dura. Geomecnicamente
se comportan como una roca, de resistencia media a baja. Son el material ideal
para soportar cimentaciones profundas
.
Son depsitos heterogneos de gravas en matriz limo arenosa o areno limosa.
Se distribuyen en las laderas del can del Ro Quindo. Son relativamente

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VI. DEPSITOS
ALUVIALES DE
TERRAZA BAJA

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sueltos, permeables, y poco aptos como cimentacin


.
Son depsitos de ro, constituidos por intercalaciones de gravas y arenas,
localizados principalmente en las mrgenes del Ro Quindo. Los depsitos mas
bajos constituyen la llanura de inundacin normal, y estn a menos de 2m del
nivel promedio del ro. Los depsitos mas altos corresponden a la zona de
crecientes excepcionales, y pueden llegar a estar a unos 3.5m del nivel normal
del ro. Debido a esto, no son zonas aptas para la construccin de
viviendas. Son las zonas usadas tradicionalmente en la extraccin de fuentes
de materiales de construccin, si bien es necesario tecnificar los mtodos
actualmente utilizados.

VII. DEPSITOS
ALUVIALES DE
TERRAZA ALTA

Son depsitos de bloques redondeados dentro de una matriz gravo limosa. Se


ubican en el can del ro Quindo, presentan una morfologa de mesetas
alargadas, con alturas variables entre 15 y 30m. Son depsitos con valores
Altos de resistencia, y su uso especfico como cimentacin o material de
construccin deber evaluarse localmente.

VIII. LLENOS
ANTRPICOS
MECNICOS

Estos pueden ser de hondonada, al llenar cauces secos en verano, de caada,


al llenar cauces activos, de media ladera y combinaciones. De acuerdo con la
clase de material utilizado, los llenos son de tierra, producto de los cortes
sobre alguno de los materiales geotcnicos I al VII, de basura, o combinados.
Los Mapas 5.1 y 5.2 (del informe del INGEOMINAS) presentan el detalle de
estos. Su profundidad mas frecuente se encuentra entre 5 y 10 m, seguida por
llenos entre 0 y 5m, llegando a tener unos pocos que superan los 20m. Sus
propiedades geomecnicas pueden variar de lleno a lleno, siendo en general
pobres, si bien localmente se encontraron algunos valores de resistencia
intermedios, debido a fenmenos de consolidacin. En la quebrada Armenia la
prueba de penetracin estndar da valores de densidad relativa en la
categora Muy Suelta. Para efectos de cimentaciones, es conveniente
considerar el no utilizar los llenos directamente sino tratar de cruzar las
fundaciones hasta ya sea la ceniza, el suelo residual, el saprolito o el flujo
lahrico inferior, de acuerdo con los requerimientos del proyecto, y de acuerdo
con estudios detallados de suelos y cimentaciones. En un tramo del lleno de la
Quebrada Armenia existen limitantes fsicas adicionales al respecto, al
encontrarse un colector de aguas negras debajo del lleno, el cual interferira
cualquier pilotaje o cimentacin profunda (ver Mapa 5.3).

IX. LLENOS
ANTRPICOS
SANITARIOS

Los llenos sanitarios prpiamente dichos son contados en Armenia, al ser llenos
constitudos por basuras dispuestas en sitios definidos para tal efecto. Sin
embargo, la mayora de los llenos de basura se encuentran dispersos. Es muy
frecuente igualmente el encontrar mltiples seudo-llenos sanitarios en gran
proporcin de las laderas de las quebradas de la ciudad. Estos llenos son
los que tienen las peores caractersticas geomecnicas, siendo muy
propensos a presentar deficiencias en la capacidad portante, y grandes
asentamientos en las edificaciones, adems de problemas de salubridad. Los
Mapas 5.1 y 5.2 presentan el detalle de estos. Para efectos de cimentaciones,
es conveniente considerar el no utilizar los llenos directamente sino tratar de
cruzar las fundaciones hasta ya sea la ceniza, el suelo residual, el saprolito o el
flujo lahrico inferior, de acuerdo con los requerimientos del proyecto.

X. LLENOS
NATURALES

Constituidos por materiales finos, transportados y sedimentados por accin de


corrientes y lagunas. Fueron creados por la dinmica del lugar, por ejemplo al
levantarse la parte sur de Armenia con respecto a la Norte, por accin de la
Falla de Armenia. Esto produjo el truncamiento de algunos cauces, y la creacin
de zonas de sedimentacin natural, entre las cuales la mas importante se ubica
en el centro de la ciudad, en los alrededores del lleno antrpico de la quebrada
Armenia. Geomecnicamente se encuentran entre las cenizas volcnicas y
los llenos antrpicos mecnicos. A veces es complicado diferenciarlos de las
cenizas volcnicas, por lo cual se utilizaron criterios geomorfolgicos para tal
efecto. En esta zona y en la de los llenos antrpicos, se concentraron los daos
observados durante el terremoto de enero 25 de 1999. Al igual que para las

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cenizas volcnicas, el nivel fretico se encuentra en el contacto con el suelo


residual suprayacente.

Tabla 9. Materiales geotcnicos de la zonificacin indicativa de Armenia.


- Aspectos ssmicos: considerando la
Si) cuyas caractersticas permiten explicar
en gran parte el comportamiento.
profundidad de las cenizas volcnicas,
como un elemento relacionado con los
- La mineraloga de de rayos X, los mtodos
niveles de daos durante el sismo.
qumicos (oxalato cido de amonio) y la
microscopa indican que los materiales
5.2 Zonificacin Geotcnica
amorfos dominan la estructura; esto
coincide con la clasificacin como geles y
La Tabla 9 presenta el resumen de las
como materiales alofnicos.
zonas definidas como tpicas de los
- Debido a los pequeos tamaos de poro.
materiales del subsuelo de Armenia.
En las alfanas el fenmeno de la
Igualmente el Mapa 2 las resume.
capilaridad y las succiones asociadas,
constituye un mecanismo fsico de
6. CONCLUSIONES
estabilidad.
- Se propone un modelo microestructural
6.1 Criterios de caracterizacin.
para las cenizas.
- Se propone un mtodo alterno para
- La caracterizacin combin criterios de
efectuar los lmites de Atterberg.
geologa para ingeniera, geomorfologa,
- Los llenos provenientes de cenizas,
geofsica y geotecnia integral. Esto
muestran caractersticas de resistencia y
permiti optimizar la exploracin y
compresibilidad distintas e inferiores a las
culminar el proyecto en un tiempo rcord
del material originario.
de 3.5 meses (Abril a Julio de 1999).
- El mapa de materiales geotcnicos
6.3 Caractersticas
dinmicas de los
incluye 10 zonas. En este se indica la
materiales
localizacin y geometra de estas, y su
posible conexin con la resonancia. El
- En las cenizas volcnicas la velocidad de
mapa combina criterios estticos y
ondas de corte, Vs, vari entre 140 a 210
dinmicos, tal y como lo exige el medio
m/s con los ensayos downhole, y tuvo un
fsico de Armenia.
valor promedio de 150 m/s con los ensayos
crosshole. La refraccin ssmica dio valores
6.2 Caractersticas
de
las
cenizas
entre 147 y 173 m/s. Los ensayos con
volcnicas
columna resonante entregaron valores de
Vs entre 166 y 172 m/s.
- Las cenizas (piroclastos de cada) hacen
- Los valores de mdulo de corte, Gmax,
parte de los suelos alofnicos, trmino
para las cenizas volcnicas variaron entre
genrico usado en la literatura mundial
300 a 674 kg/cm2 con los downhole y
para
referirse a aluminosilicatos
tuvieron un valor promedio de 344 kg/cm 2
hidratados no cristalinos.
con el crosshole, y valores entre 330 a 458
- Los suelos alofnicos sufren cambios
kg/cm2 con la refraccin ssmica. La
volumtricos y estructurales durante el
columna resonante entreg valores de
secado al aire, los cuales son
Gmax entre 457 y 493 kg/cm2.
irreversibles. En estado seco se
- En el caso de los llenos, los downhole
comportan
como
otro
material:
dieron valores de Vs menores de 100 m/s.
arenosas cuando secas y plsticas
Los crosshole dieron un promedio de 84
cuando hmedas.
m/s y la refraccin ssmica un promedio de
- Al ser descritos como geles, se
113 m/s.
propone un modelo micro-estructural
conformado por enlaces siloxano (Si-O-

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Para los llenos los valores de Gmax


variaron entre 150 con los downhole,
110 con los crosshole y 195 con la
refraccin ssmica. Algunos llenos han
tenido el efecto de sobrecargas y
mejoras eventuales por drenaje, por lo
cual estos valores pueden variar.

7. REFERENCIAS
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8. AGRADECIMIENTOS
Los autores de este artculo desean
agradecer a las Instituciones y personas
que colaboraron en las distintas etapas del
desarrollo de este proyecto. Entre ellas
estn, fuera del INGEOMINAS:
CRQ,
Alcalda de Armenia, Dr. Alfonso Lpez
Reina, Geloga Adriana L. Duque, y
Gelogo Santiago Villegas.
Y dentro del INGEOMINAS: Dr. Adolfo
Alarcn Guzmn, Dr. lvaro J. Gonzlez G.,
Ing. Roberto Villarraga, Geloga Gloria
Rodrguez , Agrlogo William Fino e Ing.
Francisco Javier Moreno; igualmente al
personal del Laboratorio de Geotecnia,
incluyendo a los Ingenieros Adriana Pazos,
Adriana Ortz, e Ivn Pinzn, as como a los
seores Fabin Ulloa, Francisco Uribe,
Alfonso
Snchez,
Manuel
Caviedes,
Gumercindo Surez y Ana Alvarado.

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