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Gua de apoyo Programa de Integracin Escolar

CADENA ALIMENTICIA
Cadena alimencitica:
las cadenas alimentariasindican qu seres vivos se alimentan de otros que
habitan el mismo ecosistema.
En los ecosistemas se establecen relaciones alimentarias que obedecen a la
consigna de quin come a quin entre las distintas poblaciones.
Estas relaciones que se establecen entre los diversos organismos en su ambiente
natural tienen dos consecuencias de gran importancia: el flujo de energa y la
circulacin de la materia.
Flujo de energa
Este flujo va desde los organismos auttrofos (por lo general, organismos que
realizan fotosntesis) hacia otros que se alimentan de ellos y que corresponden
a herbvoros. A su vez, los herbvoros son presas de otros animales: los
depredadores. Se constituye as una verdadera cadena para la vida, donde cada
eslabn corresponde a un ser vivo.

Ser
auttrofo

Ser
herbvoro

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Los depredadores. Se constituye as una verdadera cadena para la


vida, donde cada eslabn corresponde a un ser vivo.
Circulacin de materia
sta se traspasa de eslabn a eslabn en la cadena alimentaria, a
travs de las interacciones que se establecen entre los organismos
que la conforman.

El primer eslabn, o primer nivel trfico, de cualquier cadena alimentaria


siempre est representado por los productores, organismos auttrofos, los
vegetales, que son capaces de transformar la energa lumnica del Sol en un tipo
de energa que puede ser utilizado por plantas, bacterias, animales, etc.
Entonces, podemos decir que productores son aquellos organismos
fotosintticos que producen energa til para todos los seres vivos. La vida en el
planeta se mantiene en una cadena alimentaria, gracias a estos organismos
fotosintticos.

1 eslabn =
productores

El segundo eslabn, o segundo nivel trfico, lo ocupan los consumidores,


organismos incapaces de utilizar la energa lumnica del Sol, y que para conseguir
la energa necesaria para vivir deben alimentarse de otros organismos.
A los consumidores se les denomina hetertrofos, ya que el trmino
significa: hetero = otro, diferente y trofos = alimentacin.
Se distinguen diferentes tipos de consumidores, segn sea el nivel de la cadena
en que aparecen.

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Consumidores primarios o de primer orden son los organismos que se


alimentan directamente de los productores.

Consumidores secundarios o de segundo orden son los organismos que se


alimentan de los consumidores primarios.
En general, el nombre de los consumidores estar determinado por el nivel trfico
en que aparezcan. Sin embargo, no es posible encontrar cadenas con ms de
cinco niveles, porque la cantidad de energa que se va traspasando de un nivel
trfico al siguiente va disminuyendo de manera importante.

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