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Mgica e truques

que iludem o
crebro
Mgicos h sculos exploram os
limites da cognio e da ateno.
Agora, neurocientistas comeam
uma corrida em busca de um
tempo perdido

Misha Gravenor

O refletor se acende sobre a


assistente. A mulher de vestido branco
curtssimo uma fonte luminosa que
irradia beleza do palco para o pblico.
O Grande Tomsoni anuncia que ir
transformar a cor do vestido dela em
vermelho.
Tensos,
sentados
nas
poltronas,
os
espectadores
se
concentram na mulher, gravando a
imagem dela nas retinas. Tomsoni
bate palmas e os holofotes se apagam
rapidamente, antes de criarem uma
atmosfera vermelha. A mulher agora
est inundada pela vermelhido dos
projetores.
Mas esperem! Mudar a cor com um
OS MGICOS PENN & TELLER executam uma verso atualizada
holofote no era exatamente o que o
do clssico truque da serra que ainda cria uma iluso inesquecvel
pblico tinha em mente. O mgico
(Penn est operando a serra; Teller sua vtima pronto para
pra na lateral do palco, olhando
qualquer parada). Neurocientistas esto adaptando os mtodos da
alegremente para sua brincadeirinha.
mgica em diversos tipos de experimento, entre eles o estudo de
como o crebro responde a percepes que parecem violar a
Sim, ele admite ter sido um truque
realidade.
barato; o que ele prefere, explica
diabolicamente.
Mas
temos
de
concordar, o vestido dela ficou vermelho junto com todo o resto. Ento, o perdoe, e preste
ateno mais uma vez em sua bela assistente enquanto ele acende a luz para o prximo
truque. Ele bate palmas e as luzes baixam de novo; depois, o palco coberto por uma
imensido de branco. Espere! O vestido dela realmente ficou vermelho. O Grande Tomsoni
conseguiu
mais
uma
vez!
O truque e a explicao dada por John Thompson (conhecido como o Grande Tomsoni)
revelam um profundo conhecimento intuitivo dos processos neurais que acontecem no
crebro dos espectadores um tipo de entendimento que ns, neurocientistas, podemos
usar para nosso benefcio cientfico. Veja como o truque funciona. Quando Thompson
apresenta sua assistente, o vestido branco e justo dela, silenciosamente, leva os
espectadores a acreditar que nada outro vestido certamente no poderia estar escondido
sob o vestido branco. Essa suposio razovel, claro, est errada. A mulher atraente em
seu vestido apertado tambm ajuda a atrair a ateno das pessoas para onde Thompson
quer o corpo da mulher. Quanto mais olham para ela, menos percebem os dispositivos
dissimulados no cho, e mais adaptados se tornam seus neurnios retinais brancura da luz
e cor que percebem.
Durante a rpida fala de Thompson depois da pequena piada, o sistema visual de cada
espectador passa por um processo cerebral chamado de adaptao neural. A reao de um
sistema neural a um estmulo constante (como medida pela taxa de disparo dos neurnios
importantes) diminui com o tempo. como se os neurnios ignorassem efetivamente um
estmulo constante para guardar energia e sinalizar que um estmulo est mudando. Quando

cessa o estmulo constante, os neurnios adaptados disparam uma resposta de ricochete,


conhecida
como
ps-descarga.
Nesse caso, o estmulo de adaptao o vestido iluminado de vermelho, e Thompson sabe
que os neurnios retinais dos espectadores iro ricochetear por uma frao de segundo antes
de as luzes se apagarem. O pblico continuar vendo uma imagem residual vermelha na
forma da mulher. Em menos de um segundo, um alapo se abre no palco, rapidamente, e o
vestido branco, preso levemente ao corpo com velcro e amarrado a cabos invisveis sob o
palco,

retirado
do
corpo
dela.
Depois,
as
luzes
se
acendem.
Dois outros fatores fazem o truque funcionar. Primeiro, a luz to intensa antes de o vestido
ser retirado que, quando apagada, o espectador no consegue perceber os rpidos
movimentos dos cabos e o vestido branco desaparecendo sob o palco. A mesma cegueira
temporria pode nos dominar quando samos de uma rua ensolarada e entramos em uma
loja mal iluminada. Segundo, Thompson faz o truque verdadeiro s depois de o pblico
pensar que j acabou. Com isso ele ganha uma vantagem cognitiva importante os
espectadores no esto procurando um truque naquele momento crtico, e por isso relaxam
brevemente
seus
olhares
atentos.
A
Nova
Cincia
da
Neuromgica
O truque de Thompson ilustra muito bem a essncia da mgica de palco. Os mgicos so,
acima de tudo, artistas da ateno e da conscincia. Eles manipulam o foco e a intensidade
da nossa conscincia. Isso feito em parte pelo uso de combinaes desconcertantes de
iluses visuais (como as imagens residuais), iluses pticas (fumaa e espelhos), efeitos
especiais (exploses, tiros falsos, controles de iluminao regulados com preciso),
prestidigitao, recursos secretos e artefatos mecnicos (apetrechos).
Mas o instrumento mais verstil na bagagem dos truques a capacidade de criar iluses
cognitivas. Assim como iluses visuais, as iluses cognitivas mascaram a percepo da
realidade fsica. E, de modo diferente, sua natureza no sensorial. Elas requerem funes
de alto nvel como ateno, memria e inferncia causal. Com todas essas ferramentas
disposio, mgicos experientes tornam praticamente impossvel a percepo dos processos
que realmente esto acontecendo dando a impresso de que a nica explicao para os
acontecimentos

a
mgica.
Os neurocientistas esto apenas comeando a se inteirar das habilidades dos mgicos em
manipular a ateno e a cognio. Obviamente os objetivos da neurocincia so diferentes
das intenes dos mgicos; os neurocientistas querem entender o crebro e as bases neurais
das funes cognitivas, enquanto os mgicos tm como objetivo principalmente explorar as
fraquezas cognitivas. Contudo, as tcnicas desenvolvidas pelos mgicos ao longo de sculos
de ilusionismo tambm podem ser instrumentos preciosos nas mos dos neurocientistas,
acrescentando e talvez sofisticando os instrumentos j em uso experimental.
Os neurocientistas esto se familiarizando com os mtodos da mgica ao submeter a prpria
mgica ao estudo cientfico em alguns casos demonstrando pela primeira vez como alguns
de seus mtodos atuam no crebro. Estudos feitos at agora sobre a mgica confirmam o
que se conhece sobre a cognio e a ateno a partir de trabalhos anteriores na psicologia
experimental. Um cnico discutiria essas iniciativas com argumentos como para que mais
um estudo que simplesmente confirma o que j conhecido?. Mas crticas desse tipo no
consideram a importncia e o propsito dos estudos. Ao investigar as tcnicas de mgica,
neurocientistas se familiarizam com mtodos que podem adotar para seus prprios objetivos.
Na verdade, acreditamos que a neurocincia cognitiva poderia ter avanado mais
rapidamente se os investigadores tivessem explorado mais cedo as intuies dos mgicos.
Ainda hoje os mgicos devem ter vrios truques guardados na manga que os neurocientistas
no
conhecem.
Ao usar as ferramentas da mgica, os neurocientistas esperam aprender como desenvolver
experimentos mais vigorosos e criar iluses visuais e cognitivas mais eficazes para explorar
as bases neurais da ateno e da conscincia. Essas tcnicas no s tornariam possveis os
estudos experimentais da cognio com sujeitos mais espertos e altamente atentos, mas
tambm levariam a diagnsticos e mtodos de tratamento para pacientes que sofrem de
dficits cognitivos especficos como dficits de ateno resultantes de traumatismo
cerebral, TDAH (transtorno de dficit de ateno com hiperatividade) e mal de Alzheimer,
entre outros. Os mtodos da mgica tambm podem ser colocados em prtica para induzir

pacientes a se concentrarem nas partes mais importantes de sua terapia, evitando distraes
que provocam confuso e desorientao.
Os mgicos usam o termo geral despiste (misdirection) para se referir prtica de afastar
a ateno do espectador de uma ao secreta. Na linguagem dos mgicos, o despiste leva a
ateno do pblico para o efeito, afastando-o do mtodo, do segredo por trs do efeito.
Tomando alguns termos da psicologia cognitiva, classificamos o despiste como patente e
encoberto. O despiste patente se o mgico direciona o olhar do espectador para longe do
mtodo talvez pedindo apenas que o pblico olhe para determinado objeto. Quando o
Grande Tomsoni apresenta sua adorvel assistente, por exemplo, ele garante que todos os
olhares
estejam
sobre
ela.
Mas o despiste encoberto uma tcnica mais sutil; aqui, o mgico tambm afasta o foco
de ateno do espectador ou foco de suspeita do mtodo, mas sem necessariamente
redirecionar o seu olhar. Sob a influncia do despiste encoberto, os espectadores podem
olhar diretamente para o mtodo por trs do truque sem nenhuma conscincia dele.
A neurocincia cognitiva j reconhece pelo menos dois tipos de despiste encoberto. No que
chamado de cegueira para a mudana, as pessoas no conseguem perceber que alguma
coisa em relao cena diferente de como era antes. A mudana pode ser esperada ou
no, mas o trao principal que os observadores no a percebem olhando para a cena a
qualquer momento no tempo. Em vez disso, o observador deve comparar o estado psmudana
com
o
estado
pr-mudana.
Muitos estudos mostraram que as mudanas no precisam ser sutis para produzir a cegueira
para a mudana. At mesmo alteraes extremas em uma cena visual passam despercebidas
se ocorrem durante uma interrupo passageira como uma piscada, um movimento rpido
dos olhos (em que o olho ligeiramente salta de um ponto para outro) ou uma cintilao da
cena. O vdeo truque das cartas que mudam de cor (color-changing card trick), feito pelo
psiclogo e mgico Richard Wiseman da University of Hertfordshire, na Inglaterra, um
excelente exemplo do fenmeno (disponvel online em www.youtube.com/watch?
v=voAntzB7ExE). Na demonstrao de Wiseman preciso ver para entender os
espectadores no percebem mudanas de cor que acontecem fora da rea delimitada pela
cmara. Vale notar que, apesar do nome, o vdeo do truque das cartas no usa mgica para
provar o que quer.
A cegueira por desateno difere da cegueira para a mudana visto que no h necessidade
de comparar a cena presente com uma cena lembrada. Em vez disso, as pessoas no
percebem um objeto inesperado que est completamente visvel bem na frente delas. O
psiclogo Daniel J. Simons inventou um exemplo clssico do gnero. Simons e o psiclogo
Christopher F. Chabris, ambos da Harvard University, pediram que observadores contassem
quantas vezes um time de jogadores de basquete passava a bola um para o outro, enquanto
ignoravam os passes feitos por trs outros jogadores. Quando se concentraram na
contagem, metade dos observadores no conseguiu perceber que uma pessoa vestindo uma
fantasia de gorila passou pela cena (o gorila at pra um pouco no centro da cena e bate no
peito). Para criar o efeito, no foi necessrio nenhuma interrupo abrupta ou distrao; a
tarefa de contagem era to absorvente que muitos observadores que olhavam diretamente
para
o
gorila
nem
sequer
o
perceberam.
Enganando
o
olho
ou
o
crebro?
Os mgicos consideram a forma oculta do despiste mais elegante que a forma patente. Mas
os neurocientistas querem saber que tipo de mecanismos neurais e cerebrais permitem que
um truque funcione. Se o talento artstico dos mgicos deve ser adaptado pela neurocincia,
os neurocientistas querem entender que tipos de processos cognitivos so explorados por
esse
talento.
Talvez o primeiro estudo a relacionar a percepo mgica com a medio fisiolgica tenha
sido publicado em 2005 pelos psiclogos Gustav Kuhn, da Durham University, na Inglaterra,
e Benjamin W. Tatler da University of Dundee, na Esccia. Os dois pesquisadores mediram os
movimentos dos olhos de observadores, enquanto Kuhn, que tambm mgico, fazia um
cigarro desaparecer jogando-o debaixo de uma mesa. Um de seus objetivos era determinar
se os observadores no percebiam o truque porque no estavam olhando na direo certa,
no tempo certo, ou porque no prestaram ateno, no importa a direo para onde
olhassem. Os resultados foram claros: no fazia diferena para onde olhavam.

Um estudo semelhante com outro truque de mgica, a iluso da bola que desaparece, traz
indcios de que o mgico est manipulando a ateno dos espectadores em um alto nvel
cognitivo; a direo do olhar no crucial para o efeito. Na iluso da bola que desaparece, o
mgico comea jogando uma bola para cima e pegando-a diversas vezes sem maiores
problemas. Depois, na ltima jogada, ele s tem a inteno de arremessar a bola. A cabea
e os olhos dele seguem a trajetria ascendente de uma bola imaginria, mas em vez de
jogar a bola, ele a esconde na mo secretamente. O que a maioria dos espectadores
percebe, no entanto, que a bola (no lanada) sobe e depois desaparece no ar.
No ano posterior sua pesquisa com Tatler, Kuhn e o neurologista Michael F. Land, da
University of Sussex, na Inglaterra, descobriram que o olhar dos espectadores no aponta
para onde eles prprios afirmam ter visto a bola sumir. A descoberta sugere que a iluso no
engana os sistemas cerebrais responsveis pelos movimentos dos olhos dos espectadores.
Kuhn e Land concluram que, ao contrrio, os movimentos dos olhos e da cabea do mgico
foram cruciais para a iluso, porque secretamente redirecionam o foco de ateno dos
espectadores (em vez do olhar) para a posio prevista da bola. Os neurnios que
responderam ao movimento implcito da bola sugerido pelos movimentos dos olhos e da
cabea do mgico encontram-se nas mesmas reas visuais do crebro que os neurnios
sensveis ao movimento real. Se o movimento implcito e o real ativam circuitos neurais
semelhantes,
talvez
no
seja
surpresa
que
a
iluso
parea
to
real.
Kuhn e Land criaram a hiptese de que a bola que desaparece deve ser um exemplo do
momentum representacional. A posio final de um objeto em movimento que desaparece
percebida mais distante ao longo de seu trajeto do que sua real posio final como se a
posio prevista tivesse extrapolado a partir do movimento que acabou de acontecer.
Mais
ferramentas
de
truques
Muitas vezes os espectadores tentam reconstruir truques de mgica para entender o que
aconteceu durante o espetculo afinal, quanto mais o observador tenta (e no consegue)
entender o truque, mais parece que foi mgica. Por sua vez, os mgicos costumam desafiar
o pblico a descobrir seus mtodos, por exemplo, provando que um chapu est vazio ou
que o vestido da assistente apertado demais para esconder outro vestido por baixo.
Praticamente tudo o que ocorre feito para que a reconstruo seja o mais difcil possvel,
por
meio
do
despiste.
Mas a cegueira para a mudana e a cegueira por desateno no so os dois nicos tipos de
iluses cognitivas que os mgicos tiram do chapu. Suponha que um mgico precise levantar
a mo para fazer um truque. Teller, integrante do grupo de ilusionismo conhecido como Penn
& Teller, explica que se ele ergue a mo sem nenhum motivo aparente, mais provvel que
levante suspeitas do que se fizesse um gesto com a mo como arrumar os culos ou coar
a cabea que parea natural ou espontneo. Para os mgicos, esses gestos so conhecidos
como comunicando o movimento.
Suposies no-ditas e informaes implcitas tambm so importantes tanto para a
percepo de um truque quanto para sua reconstruo. Os mgicos James Randi (the
Amazing Randi) observa que mais fcil convencer os espectadores a aceitar sugestes e
informaes implcitas que asseres diretas. Por essa razo, o espectador deve lembrar, na
reconstruo,
das
sugestes
implcitas
como
se
fossem
provas
diretas.
Os psiclogos Petter Johansson e Lars Hall, ambos da Universidade de Lund, na Sucia, junto
com seus colegas, aplicaram essa e outras tcnicas de mgica no desenvolvimento de uma
forma
completamente
nova
de
abordar
questes
neurocientficas.
Eles apresentaram pares de figuras de rostos femininos para pessoas novatas em
experimentos e pediram que escolhessem o mais atraente. Em algumas tentativas, eles
tinham de descrever as razes da escolha. Algumas vezes os pesquisadores usavam uma
tcnica de prestidigitao, desconhecida para os sujeitos, aprendida com um mgico
profissional chamado Peter Rosengren, para trocar um rosto pelo outro depois de os
sujeitos terem feito sua escolha. Assim, para os pares que foram manipulados secretamente,
o resultado da escolha do sujeito se tornava oposta inteno que ele tinha anteriormente.
Estranhamente, os sujeitos perceberam a mudana em apenas 26% de todos os pares
manuseados. Mais surpreendente ainda, quando as pessoas tinham de dizer as razes de
suas escolhas em um teste manipulado, confabulavam para justificar o resultado que era o
oposto de sua escolha verdadeira. Johansson e seus colegas chamaram o fenmeno de

cegueira para a escolha. Sugerindo tacitamente, mas de maneira firme, que os sujeitos j
tinham feito uma escolha, os investigadores foram capazes de justificar as escolhas at
mesmo escolhas que no tinham feito.
O
Ladro
que
Roubou
seu
Crebro
Tcnicas para desviar a ateno tambm podem ser apreendidas a partir das habilidades dos
batedores de carteira. Esses ladres, que geralmente agem em lugares pblicos abarrotados,
confiam amplamente no desvio de ateno baseado em aspectos sociais contato pelo olhar,
contato corporal e invaso do espao pessoal da vtima, ou alvo. Batedores de carteira
tambm movem suas mos de forma distinta dependendo do propsito existente.
Eles podem completar um caminho curvo com as mos se quiserem atrair a ateno do alvo
para toda a trajetria do movimento, ou podem fazer um caminho rpido e linear se querem
tirar a ateno do trajeto e rapidamente mudar a ateno do alvo para a posio final.
As bases neurocientficas dessas manobras so desconhecidas, mas nosso colaborador Apollo
Robbins, batedor de carteiras profissional, ressaltou que dois tipos de movimentos so
essenciais para desviar a ateno do alvo de modo eficaz. Assim foram propostas diversas
explicaes
possveis
e
passveis
de
teste.
Uma proposta que os movimentos curvos e retos da mo ativam dois sistemas de controle
distintos no crebro para mover os olhos. O sistema de busca controla os olhos quando
eles seguem objetos que se movimentam suavemente, enquanto o sistema sacdico
controla os olhos por meio do sistema de busca do alvo, e os movimentos rpidos e retilneos
podem
levar
o
sistema
rpido
dos
olhos
a
assumir
o
controle.
Assim, se o sistema de busca do alvo fixado na trajetria curva da mo do batedor de
carteiras, o centro da viso do alvo pode ser desviado do lugar onde se esconde o ladro. E
se os movimentos rpidos e retilneos ativam o sistema sacdico do alvo, o batedor tem a
vantagem de a viso do alvo ser suprimida enquanto o olho salta de um ponto ao outro. (O
fenmeno bem conhecido nas cincias da viso como supresso sacdica.)
Outra explicao possvel para os deslocamentos distintos das mos que os movimentos
curvos podem ser perceptivelmente mais visveis que os lineares, e por isso chamam mais a
ateno. Se for verdade, somente o sistema de ateno do crebro e no qualquer sistema
de controle para os movimentos dos olhos afetado pelo desvio de ateno manual do
batedor
de
carteiras.
Nossos estudos anteriores mostram que as curvas e os cantos dos objetos so mais salientes
e geram uma atividade cerebral mais intensa que extremidades retas. possvel que isso se
deva ao fato de curvas e cantos acentuados serem menos previsveis e redundantes (e,
portanto, mais curiosos e informativos) que extremidades retas. Pelo mesmo padro,
trajetrias curvas so menos redundantes, e por isso mais salientes que as retilneas.
As possibilidades de usar a mgica como fonte de iluso cognitiva no isolamento de circuitos
neurais responsveis por funes cognitivas especficas parecem interminveis.
Conscincia
no
Crebro
Condicionado
Neurocientistas recentemente se apropriaram de uma tcnica da mgica que faz com que
voluntrios associem dois eventos como causa e efeito enquanto imagens de seu crebro
eram gravadas. Quando o evento A precede o evento B, geralmente conclumos que, de um
jeito certo ou errado, A causa B. O mgico habilidoso aproveita-se dessa predisposio ao
certificar-se de que o evento A (digamos, derramar gua em uma bola) sempre precede o
evento B (a bola desaparecer). Na verdade, A no causa B, mas sua aparncia anterior ajuda
o mgico a fazer com que seja dessa forma. Psiclogos cognitivos chamam esse tipo de
efeito
de
correlao
ilusria.
Em um estudo feito em 2006 por Kuhn e pelos neurocientistas cognitivos Bem A. Parris e Tim
L. Hodgson, ambos da University of Exeter, na Inglaterra, foram exibidos vdeos de truques
de mgica que envolviam violaes aparentes de causa e efeito para sujeitos submetidos a
ressonncia magntica. As imagens do crebro dessas pessoas foram comparadas com as de
um grupo de controle: pessoas que assistiram a vdeos sem violao de causa aparente. Os
pesquisadores descobriram uma ativao maior no crtex cingulado anterior entre os sujeitos
que assistiram truques de mgica que entre os controles. A descoberta sugere que essa rea

Jean-Franois Podevin

do crebro pode ser importante para


interpretar as relaes causais.
O trabalho de Kuhn e de seus
colegas s d os primeiros indcios
do poder das tcnicas de mgica
para manipular a ateno e a
conscincia durante o estudo da
psicologia cerebral. Se os cientistas
aprenderem a usar os mtodos da
mgica com a mesma habilidade dos
mgicos profissionais, tambm sero
capazes de controlar a conscincia de
modo preciso e em tempo real. Se
relacionarem o contedo dessa
conscincia com o funcionamento
dos neurnios, tero os meios para
explorar alguns mistrios da prpria
conscincia.

CONCEITOS-CHAVE
- Truques de mgica geralmente so
feitos por meio do despiste encoberto, de modo que o espectador no preste ateno no
mtodo
que
faz
a
mgica
funcionar.
- Imagens cerebrais mostram que algumas regies esto especialmente ativas durante
certos
tipos
de
truques
de
mgica.
- Neurocientistas esto examinando truques de mgica em busca da utilidade que possam
ter em estudos experimentais que exploram aspectos da conscincia, no necessariamente
fundados na realidade sensorial comum. Os editores

ILUSES COGNITIVAS
Neurocientistas esto estudando as formas que os mgicos usam para explorar lapsos
mentais,
entre
elas:
CEGUEIRA
PARA
A
MUDANA
O observador no percebe mudanas feitas em uma cena durante uma breve interrupo.
EXEMPLO: A cor dos acessrios modificada entre as cenas de uma pea.
CEGUEIRA
POR
DESATENO
O
espectador
no
percebe
fatos
que
esto
totalmente

vista.
EXEMPLO: Uma pessoa vestida de gorila transita em uma cena e passa despercebida.
CEGUEIRA
PARA
A
ESCOLHA
O espectador explica as razes para uma escolha, mesmo que a escolha no tenha sido
feita.
EXEMPLO: Um homem no percebe quando uma fotografia que escolheu trocada por
outra,
em
segredo,
e
explica
sua
preferncia
pela
ltima.
CORRELAO
Parece haver uma relao de causa e efeito entre dois
EXEMPLO: O mgico balana a varinha e um coelho aparece.

eventos

ILUSRIA
independentes.

Cortesia de Jorge Otero-Millan Laboratory of Visual Neuroscience

[ILUSES
VISUAIS]
ENGANANDO
O
OLHO OU A MENTE
Uma iluso baseada na pintura
Enigma, do artista francs Isia
Lviant, costuma induzir falsa
sensao de movimento em
fluxo nos anis concntricos
(fixe o olhar no ponto central da
figura). Mas a origem dessa
iluso est na mente ou no
olho?
A
evidncia
era
contraditria at que os autores
e seus colegas mostraram, em
outubro, que o movimento
ilusrio

causado
por
microssacadas movimentos
mnimos e involuntrios do olho que
ocorrem durante uma fixao visual.
essencial conhecer as funes do
olho e da mente antes de usar as
iluses da mgica nas ferramentas
experimentais da neurocincia.

JEFF NOBLE (Martinez-Conde e Macknik)

[CEGUEIRA PARA A
MUDANA]
VOC
CONSEGUE
NOS
IMPEDIR DE LER SUA
MENTE?
Misha Gravenor (Teller)

Voc consegue explicar os fantsticos resultados do


seguinte experimento de leitura mental feito por Clifford
Pickover, prolfico autor de livros populares sobre cincia
e matemtica? Os editores da Scientific American
simularam um teste de Pickover que voc pode fazer
aqui, ou tentar uma verso mais intrigante em
http://sprott.physics.wisc.edu/pickover/esp.html.
Usando o sistema dele de Percepo Extra-sensorial
(PES), achamos que conseguiremos predizer o resultado
correto de sua escolha com 98% de preciso. Para
comear, escolha uma das seis cartas abaixo e
memorize-a.
Diga em voz alta o nome da carta vrias vezes para no
esquec-la. Quando tiver certeza de que a memorizou,
circule um dos olhos na fileira abaixo. Agora, v para a
pgina 19 do site.

[CEGUEIRA POR DESATENO]


COMO TIRAR MOEDAS DO AR

O mgico Teller confia no despiste e na prestidigitao para criar uma iluso chamada de O
sonho do po-duro. Ele comea escondendo seis moedas na palma de cada mo, e depois
aparentemente produz as moedas a partir de qualquer coisa que ele toque seu prprio
cabelo, a roupa dos espectadores, o espao vazio e joga as moedas em um balde de metal
gerando fortes sons metlicos. O engano depende em parte de estmulos sociais, como
posio
da
cabea
e
direo
do
olhar.
-Depois de mostrar que o balde est vazio, Teller comea a produzir moedas em sua mo
direita.
-Ao olhar para sua mo direita, ele desvia a ateno do pblico de sua mo esquerda. Mas
a mo esquerda, que segura o balde, onde joga as moedas escondidas.
-Na

verdade,

ele

est

apresentando

sempre

mesma

moeda

na

mo

direita.

-Quando o pblico comea a suspeitar que Teller est simplesmente jogando moedas
escondidas na mo direita, ele joga de uma vez s cinco ou seis moedas da mo direita. Isso
assusta a platia porque ele no poderia ter escondido 11 moedas na mo direita.
-Teller apresenta a ltima moeda escondida na mo direita e vira a mo para mostrar que a
palma,
de
fato,
est
vazia.
-Espetaculosamente, Teller joga as 11 moedas para fora do balde enquanto segura a ltima
moeda na mo direita.

ILUSES VISUAIS NA MGICA


Nem toda mgica cognitiva. Explorar as propriedades bem conhecidas do sistema visual
tambm
pode
levar
a
efeitos
incomuns,
entre
eles:
COLHER
O
mgico

balana

uma

colher

de

modo

que

cabo

parea

TORTA
flexvel.

POR
QUE
FUNCIONA
Os neurnios do crtex visual sensveis tanto ao movimento quanto a extremidades de uma
linha respondem s oscilaes de modo diferente que outros neurnios visuais. O resultado
uma aparente discrepncia entre as extremidades de um estmulo e seu centro; um objeto
slido
parece
dobrar
no
meio.
RETENO
DO
DESAPARECIMENTO
VISUAL
O mgico remove um objeto do campo visual, mas ele ainda fica visvel durante determinado
tempo.
POR
QUE
FUNCIONA
A ps-descarga neural produz imagens residuais por cerca de 100 milissegundos depois que
um
estmulo
termina.
ESPIRAIS
ROTATIVOS
DE
JERRY
ANDRUS
Os espectadores olham para um disco rodando com trs zonas de movimento em expanso e
contrao. Depois, quando olham para um objeto fixo, este tambm parece expandir e
contrair.
POR
QUE
FUNCIONA
Neurnios se adaptam de modo diferente aos movimentos nas trs zonas do campo visual.

De Nature Re views Neuroscien ce; 30 de julho de 2008, reimpresso com permisso de


Macmillan Publishers Ltd (ad)

[CEGUEIRA
PARA
A
ESCOLHA]
INDUZINDO
NARRATIVAS
FALSAS
Em um experimento
foram mostrados pares
de fotografias para os
sujeitos (a) e pedido
que
escolhessem
a
imagem mais atraente (b).
Depois de cada escolha os
pesquisadores
viravam
as
imagens para baixo (c) e
usaram a prestidigitao para
trocar algumas das imagens
escolhidas pelas rejeitadas. A
escolha, ento, era virada
para cima e os sujeitos tinham
de explicar a preferncia.
Mesmo quando a escolha
mostrada era na verdade a
imagem rejeitada (d), muitos
sujeitos
explicavam
sua
escolha. A nsia das pessoas
em ajustar o que falsamente
pensam ser suas escolhas em
uma narrativa internamente
consistente pode, dessa forma,
substituir a lembrana de suas
verdadeiras escolhas.

[A
ARTE
DE
BATER
MULTISSENSORIAL

CORTESIA DE APOLLO RO BBINS

CARTEIRA]

DESPISTE

Apollo Robbins que se descreve como ladro profissional, demonstra que despistar o alvo
para que olhe em uma direo impede que o alvo preste ateno em seus objetos de valor.
Robbins confia na manipulao pelo toque, no espao do prprio alvo e na viso despistada.
Um vdeo impressionante de Robbins retirando de modo surpreendente o relgio de pulso de
outro homem pode ser visto em http://tinyurl.com/6lhxy8

COPYRIGHT BENJAMIN A. PARRIS E GUSTAV KUHN

[CORRELAO ILUSRIA] COMO O CREBRO LIDA COM


O IMPOSSVEL
Durante um experimento, vdeos de truques de mgica que parecem retratar relaes
causais impossveis, como fazer uma bola desaparecer foram exibidos para alguns sujeitos,
enquanto
eram
submetidos
a
ressonncia magntica
cerebral. Um grupo de
controle
viu
vdeos
bem parecidos, com a
exceo
de
que
nenhum
truque
de
mgica foi usado. As
reas demarcadas do
crebro mostram onde
a atividade neural adicional aconteceu quando os sujeitos viam os vdeos de mgica em vez
dos vdeos de controle.

Ns Lemos Sua Mente


Retiramos
sua
carta!
Adivinhamos a carta que voc escolheu na pg. 59? Se sim, o sistema PES de Pickover
explica nossa resposta correta, ou h alguma explicao parecida? No siga adiante a no
ser que queira saber a resposta. Desistiu? Olhe mais uma vez as cartas na pg. 13 do site,
depois compare-as com as cinco cartas deste quadro. Percebeu alguma diferena? Se o ato
de circular um olho distraiu voc, fazendo com que fosse enganado pelo truque (a maioria
das pessoas enganada), voc uma vtima do que os psiclogos chamam de cegueira para
a mudana. Uma mudana mesmo grande e bvia pode ser tudo menos invisvel quando
damos mais uma olhada.

PARA CONHECER MAIS


Failure to detect mismatches between intention and outcome in a simle decision
task. Petter Johansson, Lars Hall, Sverker Sikstrm e Andreas Olsson, em Science, vol. 310,
pgs.
116119,
7
de
outubro,
2005.

Attention and awareness in stage magic: turning tricks into research. Stephen L.
Macknik, Mac King, James Randi, Apollo Robbins, Teller, john Thompson e Susana MartinezConde, em Nature Revies Neuroscience. Publicado previamente on-line; 30 de julho, 2008.
Microsaccades
drive
illusory
motion
in
the
enigma
illusion. Xoana
G.
Troncoso, Stephen L. Macknik, Jorge Otero-Millian, Susana Martinez-Conde, em Proceedings
of the National Academy of Sciences USA , vol. 105, no 41, pgs. 16033-16038, 14 de
outubro,
2008.
Para vdeos dos mgicos mais importantes se apresentando no 2007 Magic of Consciousness
Symposium, visite www.mindscience.org/magicsymposium

http://www2.uol.com.br/sciam/reportagens/magica_e_truques_que_iludem_o
_cerebro.html