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UNA TEORA SOCIAL DEL DISCURSO

LA PROPUESTA DE LA ESCUELA DE LANCASTER

Propuesta metodolgica elaborada por las Profesoras


Elsa Ghio y Mara Delia Fernndez

Traduccin de fragmentos seleccionados y adaptados por Elsa Ghio de los siguientes textos:
1.

Norman Fairclough (1992) Discourse and Social Change, Cambridge. Polity Press. (Reprinted 1995)
2.

Norman Fairclough (1989) Language and power. London. Longman. (Reprinted 1994)

Universidad Nacional del Litoral


Facultad de Humanidades y Ciencias
2002

PALABRAS PRELIMINARES

INTRODUCCIN

UNA TEORA SOCIAL DEL DISCURSO


La posicin que adopta Fairclough (i Ver

NOTA

1, al final) sobre el lugar del lenguaje en la

sociedad es que el lenguaje est centralmente involucrado con el poder y las luchas por el poder
y que esto se vincula con sus propiedades ideolgicas. Esto implica, precisamente:
1. que el lenguaje es parte de la sociedad, y no algo de alguna manera exterior a ella
2. que el lenguaje es un proceso social
3. que el lenguaje es un proceso condicionado socialmente, es decir, condicionado por
otras partes de la sociedad.
En los libros de texto sobre el lenguaje se encuentran con frecuencia secciones sobre las
relaciones entre lenguaje y sociedad, como si el lenguaje y la sociedad fueran dos entidades
independientes que entran en contacto ocasionalmente. Aqu se sostiene que no existe una
relacin de exterioridad entre el lenguaje y la sociedad, sino una relacin interna y dialctica. El
lenguaje es parte de la sociedad; los fenmenos lingsticos son fenmenos sociales.
Los fenmenos lingsticos son sociales en el sentido de que cuando las personas hablan o
escuchan o escriben o leen, lo hacen de maneras que estn socialmente determinadas y
adems, estas prcticas tienen efectos sociales. Aun cuando las personas sean muy conscientes
de su propia individualidad y se piensen a s mismas como al margen de las influencias sociales
en el seno de la familia, por ejemplo an as, emplean la lengua de modos que estn
sujetos a la convencin social. Y la manera en que la gente emplea la lengua an en los
encuentros ms privados e ntimos, no slo est determinada por las relaciones sociales de la
familia, sino que tambin tiene efectos sociales en el sentido de que contribuye a mantener (o
por cierto, a cambiar) esas relaciones.
Por otra parte, los fenmenos sociales son lingsticos, en el sentido de que la actividad
lingstica que se lleva a cabo en contextos sociales (como toda actividad lingstica) no es
meramente un reflejo o una expresin de los procesos y las prcticas sociales, sino que es una
parte de esos procesos y esas prcticas. Por ejemplo, las disputas sobre el significado de las
expresiones polticas es un aspecto constante y familiar de la poltica. La gente a veces discute
explcitamente sobre los significados de palabras como socialismo, democracia, nacionalizacin,
imperialismo, liberacin o terrorismo. Ms an, usan esas palabras de manera ms o menos
diferente y de maneras ms o menos incompatibles y los ejemplos son bastante fciles de
encontrar en los intercambios entre los lderes de los partidos polticos, o entre la Unin
Sovitica y EEUU por ejemplo. Esas disputas a veces son consideradas como preliminares o

como consecuencias de las prcticas o los procesos polticos concretos. Lo que propone
Fairclough es que en realidad, son prcticas y procesos polticas. La poltica consiste en parte en
las disputas y luchas que ocurren en el lenguaje y sobre el lenguaje.
Pero no se trata de una relacin simtrica entre lenguaje y sociedad como facetas iguales de un
todo simple. El todo es la sociedad, y el lenguaje es una hebra en la red de lo social. Todos los
fenmenos lingsticos son sociales, pero no todos los fenmenos sociales son lingsticosaunque aun aquellos fenmenos que no son precisamente lingsticos, como la produccin
econmica, tienen un elemento lingstico sustancial, y a menudo, subestimado.

UN MARCO PARA EL ANLISIS CRTICO DEL DISCURSO


Fairclough propone un marco para el anlisis crtico del discurso que intenta integrar diferentes
perspectivas tericas y metodologas para el estudio del cambio social y cultural. Su propuesta
combina aspectos de la concepcin del discurso de M. Bakhtin y de M. Foucault, con los aportes
de la lingstica sistmico-funcional de Halliday y de la sociosemntica del texto de Halliday y
Hasan. Al mismo tiempo, recoge los aportes de otras tradiciones del anlisis del discurso y la
conversacin (teora de actos de habla, etnometodologa).
Tambin incluye una perspectiva dinmica de la prctica discursiva y su relacin con la prctica
social de la que surge, con la conceptualizacin de Gramsci sobre el poder y la lucha por el poder
en trminos de hegemona.
Su intento es disear un modelo de anlisis que al mismo tiempo sea, polticamente relevante
para el discurso y para el lenguaje. Esto implica que la propuesta apropiada para las
investigaciones en ciencias sociales, especficamente para el estudio del cambio social, que debe
contemplar:
1. Una orientacin lingstica
2. Una concepcin social
En su propuesta, el anlisis de los textos subsume dos tipos complementarios de anlisis:

a) anlisis lingstico, que muestra cmo los textos se construyen a partir del sistema
lingstico. Incluye no slo los niveles tradicionales del anlisis lingstico (fonologa,
gramtica oracional, vocabulario y semntica) sino tambin el anlisis de la organizacin
textual ms all de la oracin (cohesin entre oraciones y diversos aspectos de la
estructura textual que se incluyen en el anlisis del discurso y la conversacin - por
ejemplo, las propiedades del dilogo como el sistema de cambio de turnos-).

b) anlisis intertextual, que muestra cmo los textos se construyen a partir de


determinados

gneros

discursivos

rdenes

del

discurso

[as

denomina

las

configuraciones particulares de prcticas convencionalizadas histricamente]. En este


sentido seala que los escritos de Bakhtin sobre los gneros discursivos contienen un
buen argumento para el anlisis intertextual como complemento necesario del anlisis

lingstico. El anlisis intertextual centra la atencin en cmo los textos dependen de la


sociedad y la historia, es decir en los recursos disponibles dentro del orden del discurso
(los gneros discursivos son cadenas de transmisin entre la historia de la sociedad a la
historia de la lengua (Bakhtin 1986:65). Pero, el anlisis intertextual, entendido
dialctica y dinmicamente como lo hace Bakhtin, tambin llama la atencin sobre el
modo en que los textos transforman estos recursos histricos y sociales. Desde esta
perspectiva la descripcin de gneros individuales y de tipos discursivos es en gran
medida una descripcin idealizada, porque los textos reales, en mayor o menor medida,
se constituyen mezclando estos tipos ideales. En su propuesta tridimensional del anlisis
del discurso, el anlisis intertextual ocupa una posicin intermedia; mediatiza la conexin
entre el lenguaje y el contexto social, tendiendo un puente entre los textos y los
contextos. Las propiedades intertextuales (o dialgicas, en trminos de Bakhtin) se
realizan en sus rasgos lingsticos. Esta perspectiva dinmica de los gneros discursivos
implica que un texto particular es siempre heteroglsico: se construye sobre una
pluralidad de gneros, puede ser lingsticamente heterogneo, y a veces posee valores
estilsticos y semnticos contradictorios.

UN MODELO DE ANLISIS TRIDIMENSIONAL


Sobre esta base propone un anlisis del discurso en tres dimensiones:
1. como texto
2. como prctica discursiva (contexto de interaccin)
3. como prctica social (contexto de la estructura social).
Esta concepcin tri-dimensional del discurso se representa en el siguiente diagrama:

Condiciones sociales de produccin

Procesos de produccin

TEXTO

Procesos de interpretacin

INTERACCIN: PRCTICA

DISCURSIVA

(produccin, distribucin, consumo)


Condiciones sociales de interpretacin

CONTEXTO :

PRCTICA SOCIAL

El esquema identifica el texto, la praxis discursiva y el contexto social (praxis social) como tres
elementos de un discurso.
El trmino texto se emplea aqu de manera amplia, tal como lo hace Michael Halliday, tanto
para referirse a los textos escritos como hablados (Halliday 1978), y en general, lo emplea para
referirse una transcripcin escrita de lo que se habla. Ms que un proceso el texto es un
producto un producto del proceso de produccin de textos.
El trmino discurso se refiere en cambio, al proceso total de la interaccin social de la que el
texto es slo una parte. Este proceso incluye adems del texto, el proceso de produccin del
cual el texto es producto, y el proceso de interpretacin, en el que el texto es un recurso o una
fuente.
El anlisis de texto es slo una parte del anlisis del discurso, que tambin incluye el anlisis de
los procesos productivos e interpretativos.
El anlisis del discurso no es un nivel de anlisis particular sino que consiste en analizar cmo
funcionan los textos dentro de la praxis social.

Fairclough emplea el trmino discurso para referirse a lo que tradicionalmente se llama en


lingstica: habla o performance o uso lingstico o lenguaje en uso (ii NOTA 2 al final).
Propone considerar el uso lingstico como una forma de prctica social, ms que como una
actividad puramente individual o como un reflejo de las variables situacionales. Esto tiene
diversas implicaciones:
1) Implica que el discurso es tanto un modo de representacin como un modo de accin,
un modo de actuar sobre el mundo, y especialmente sobre los otros o entre s. Esta
perspectiva ha sido empleada por la filosofa lingstica y la pragmtica lingstica (Levinson
1983), aunque a menudo en trminos individualistas.
2) Implica que hay una relacin dialctica entre el discurso y la estructura social, que hay una
relacin entre la prctica social y la estructura social. La estructura social es tanto una
condicin para, como un efecto de la prctica social.

Por una parte, el discurso es conformado y restringido por la estructura social en el ms


amplio sentido y en todos los niveles: por el sistema de clases, en el nivel social; por las
relaciones especficas de roles en instituciones particulares tales como la ley, o la educacin; por
los sistemas de clasificacin; por las diversas normas y convenciones de naturaleza discursiva y
no discursiva. Los eventos discursivos especficos varan en su determinacin estructural de
acuerdo con el particular dominio social o institucional en el que se generan.
Por otra parte, el discurso constituye lo social. Contribuye a constituir todas aquellas
dimensiones de la estructura social que directa o indirectamente lo conforman y lo constrien,
sus propias normas y convenciones, as como las relaciones, identidades e instituciones que
subyacen a ellas. El discurso es una prctica no slo para representar el mundo, sino para
significarlo, constituirlo y construirlo simblicamente.
Entre los efectos constructivos del discurso menciona Fairclough:

Contribuye antes que nada a la construccin de lo que se conoce como identidades


sociales, posiciones del sujeto, sujetos sociales y tipos de yo (self).

El discurso contribuye a construir las relaciones sociales

El discurso contribuye a la construccin de sistemas de conocimientos y creencias.

De modo que la construccin discursiva de la sociedad no emana del libre juego de ideas en las
mentes de las personas, sino de las prcticas sociales, que se arraigan firmemente en las
estructuras sociales materiales y concretas, y estn orientadas a esas estructuras.
La perspectiva dialctica tambin permite evitar que se exagere el condicionamiento o la
determinacin del discurso por las estructuras discursivas (los cdigos, las convenciones y las
normas) y por las estructuras no discursivas.
El mismo trmino discurso ha sido empleado de modo ambiguo. Desde este punto de vista, la
posibilidad que tiene la palabra discurso de referirse tanto a las estructuras convencionales que
subyacen a los eventos discursivos como a los eventos mismos (el discurso jurdico, periodstico,
poltico, el discurso en el aula), es una ambigedad oportuna, aunque desde otros puntos de

vista pueda resultar confusa. El estructuralismo (representado por ejemplo, por el enfoque de
Pechux, considera las prcticas discursivas y los eventos discursivos como meras instancias de
las estructuras discursivas, que se representan como unitarias y fijas. Concibe la prctica
discursiva como un modelo de causalidad mecnica (y por ende, pesimista). La perspectiva
dialctica, en cambio, considera que las prcticas y los eventos son espacios de lucha,
contradictorios que se relacionan de manera compleja y variable con las estructuras que ellos
mismos manifiestan, y que slo tienen una fijeza temporaria, parcial y contradictoria.

Hasta aqu se ha puesto el foco en aquello que permite asimilar el discurso a otras formas de
prctica social.
Qu hace que la prctica discursiva sea especficamente discursiva?
Parte de la respuesta es evidente: el lenguaje. La prctica discursiva se manifiesta bajo una
forma lingstica, una forma a la que llamamos textos. Fairclough entiende que el anlisis de
textos implica necesariamente el anlisis de la forma u organizacin de los textos de lo que
Halliday y Hasan (1976) llamaron textura. No es simplemente anlisis de la forma como
opuesta al anlisis del significado o el contenido: no puede analizarse el contenido sin analizar
simultneamente la forma, porque los contenidos siempre se realizan necesariamente en
formas, y diferentes contenidos entraan diferentes formas y viceversa. La forma es parte del
contenido (Fairclough, 1995:188). Si el ser una instancia de la prctica social (poltica,
ideolgica, etc.) es una dimensin del evento discursivo, el ser un texto es otra dimensin.

Esto no es, sin embargo, suficiente. Estas dos dimensiones - la prctica social y el texto-, estn
mediatizadas por una tercera que coloca el foco en el discurso como una prctica
especficamente discursiva.
En la concepcin de Fairclough, la prctica discursiva no contrasta con la prctica social:
es una forma particular de la prctica social. En algunos casos, la prctica social puede estar
totalmente constituida por una prctica discursiva, mientras que en otros casos, puede
involucrar una mezcla de prctica discursiva y no-discursiva.
La propuesta tridimensional para el anlisis del discurso de Fairclough es un intento de reunir
tres tradiciones analticas, cada una de las cuales resulta indispensable para el anlisis del
discurso:
a.

La tradicin de anlisis lingstico y textual, dentro de la lingstica

b.

La tradicin macrosociolgica de anlisis de las prcticas sociales en relacin con las


estructuras sociales

c.

La tradicin microsociolgica que considera que las prcticas sociales son producidas
activamente por los agentes sociales, que las interpretan y les dan sentido basndose en
procedimientos compartidos de sentido comn.

LAS TRES ETAPAS DEL ANLISIS


Estos tres elementos se corresponden con la distincin entre estadios del anlisis crtico del
discurso:
1.

la descripcin de los rasgos formales del texto [dimensin textual]

2.

la interpretacin de las relaciones entre los rasgos formales del texto y la prctica
discursiva [dimensin del significado social]

3.

la explicacin de las relaciones entre la praxis discursiva y la praxis social [dimensin de


las luchas sociales].

Fairclough seala que no debe darse demasiado peso al contraste entre descripcin/
interpretacin / explicacin, aunque desde un punto de vista metodolgico es conveniente
distinguir estos tres estadios como procedimiento.
El tipo de anlisis asociado con el estadio de la descripcin de las propiedades formales de los
textos presupone, en cierto sentido, una interpretacin, y sta es en cierta medida parte de la
explicacin propia de las ciencias sociales. La relacin entre el texto y las estructuras sociales es
una relacin indirecta, mediata. Est mediatizada en primer lugar por el discurso del que el texto
forma parte, porque los valores de los rasgos textuales slo se vuelven reales, socialmente
operativos, si estn incluidos en la interaccin social, donde los textos son producidos e
interpretados sobre una base de supuestos de sentido comn que dan su valor a los rasgos
textuales. Estos procesos discursivos y el modo en que dependen de supuestos de fondo de los
participantes, son la preocupacin de la segunda etapa del procedimiento, la interpretacin.
La relacin est mediatizada, en segundo lugar, por el contexto social del discurso. La relacin
de los discursos con los procesos de lucha y con las relaciones de poder es la preocupacin de la
tercer etapa del procedimiento, la explicacin.
As, si nuestra preocupacin est centrada en los valores sociales vinculados con los textos y
sus elementos, y de manera ms general, con la significacin social de los textos, la descripcin
necesita ser complementada con la interpretacin y la explicacin. Advirtase tambin que ni la
dependencia del discurso en suposiciones de fondo, ni las propiedades de estas suposiciones que
los ligan con las luchas y las relaciones de poder, son obvias para los participantes del discurso.
La

interpretacin

la

explicacin

pueden

por

lo

tanto,

ser

consideradas

procedimientos de develamiento o desmitificacin, que se aplican sucesivamente.

como

dos

1. DESCRIPCIN.
EL DISCURSO COMO TEXTO

SOBRE LA DESCRIPCIN Y LA INTERPRETACIN


Nunca hablamos en realidad de rasgos de un texto sin hacer referencia a la produccin y/o a la
interpretacin. Por esto, la distincin entre anlisis del texto y anlisis de la prctica discursiva
(y as tambin entre las actividades analticas de descripcin e interpretacin) no es ntida.
Cuando los rasgos formales de los textos son ms sobresalientes, se incluyen aqu; cuando se
destacan los procesos de produccin

e interpretacin, las cuestiones tienen que ver con el

anlisis de la prctica discursiva, aunque involucren rasgos formales de los textos. Las relaciones
entre descripcin e interpretacin se amplan en el apartado 2.
ASPECTOS A ANALIZAR
El anlisis requiere prestar atencin a la forma, la estructura y la organizacin textual en todos
los niveles: fonolgico, gramatical, lxico (vocabulario) y los niveles de organizacin textual
(sistema de turnos de conversacin, estructuras argumentativas, estructuras genricas segn
los tipos de actividad).
En Discourse and social change (1992) Fairclough propone que el anlisis lingstico de los
textos puede organizarse en cuatro apartados principales:
1. vocabulario
2. gramtica
3. cohesin
4. estructura textual
Puede pensarse que se ordenan en una escala ascendente: el vocabulario trata principalmente
de palabras individuales, la gramtica con la combinacin de palabras en clusulas y oraciones,
la cohesin con el modo en que las clusulas y oraciones se relacionan entre s, y la estructura
textual con las propiedades organizativas ms amplias de los textos.
En Language and power (1989), Fairclough organiza el anlisis de estos aspectos en torno a un
conjunto de preguntas que pueden formularse a un texto. En cada pregunta los lectores
encontrarn una breve introduccin y ejemplificacin de las categoras o conceptos analticos.
El autor enfatiza que este procedimiento debe entenderse como una gua orientadora y no como
una proyecto detallado y tampoco debe asumirse como una orden sagrada. Cada uno encontrar
en esta propuesta sugerencias que podr tomar o dejar de lado, o incluso discutir y reformular,
de acuerdo con los propios objetivos de investigacin.
El conjunto de rasgos formales que encontramos en un texto especfico, puede considerarse
como el conjunto de selecciones particulares entre opciones (de vocabulario o gramaticales)
disponibles en los tipos de discurso que el texto formula.

Para interpretar los rasgos que efectivamente estn presentes en un texto, generalmente es
necesario tener en cuenta qu otras elecciones podran haberse realizado dentro de los sistemas
de opciones de los tipos discursivos, de dnde provienen los rasgos que efectivamente se
realizan. En consecuencia, al analizar textos, el foco del analista alterna constantemente entre lo
que est "ah" en el texto, y el (los) tipo(s) de discurso(s) que el texto est produciendo.
A. VOCABULARIO.
1.

Qu valores experienciales tienen las palabras? (iii Nota 3, al final).


Qu esquemas de clasificacin se formulan?
Existen palabras impugnadas ideolgicamente?
Existe re-denominacin o exceso de denominacin en un determinado dominio de la

experiencia?
Qu relaciones de significado, ideolgicamente significativas, existen entre las palabras?
2. Qu valores interpersonales tienen las palabras?
Hay eufemismos?
Existen palabras marcadamente formales o informales?
3. Qu valores expresivos tienen las palabras?
4. Qu metforas se emplean?
B. GRAMTICA.
5. Qu valores experienciales tienen los rasgos gramaticales?
Qu tipos de procesos y participantes predominan?
Es poco clara la agentividad? Los procesos son lo que parecen?
Se emplean nominalizaciones?
Las oraciones son activas o pasivas?
Las oraciones son afirmativas o negativas?
6. Qu valores interpersonales tienen los rasgos gramaticales?
Qu modos se emplean (declarativo, interrogativo, imperativo)?
Existen rasgos importantes de modalidad relacional?
Se emplean los pronombres yo y nosotros? Si es as, cmo se emplean?
7. Qu valores expresivos tienen los rasgos gramaticales?
Existen rasgos importantes de modalidad expresiva?
C. COHESIN
8. Cmo se ligan entre s las oraciones (simples)?
Qu conectores lgicos se emplean?
Las oraciones complejas se caracterizan por la coordinacin o por la subordinacin?
D. ESTRUCTURAS TEXTUALES.
9. Qu convenciones interaccionales se emplean?

10

Existen modos en que un participante controle los turnos de los otros?


10. Qu estructuras de gran escala presenta el texto?

A. VOCABULARIO
PREGUNTA 1.
Qu valores ideacionales (o experienciales) tienen las palabras?

El aspecto del valor ideacional de mayor inters en el contexto de este libro se vincula con el
modo en que se codifican en el vocabulario las diferencias ideolgicas que presentan diferentes
textos en sus representaciones del mundo.
Fairclough analiza un par de ejemplos que muestran un vocabulario que denomina de manera
diferente denominacin a las mismas prcticas psiquitricas.
Texto psiquitrico 1.
privacin de comida, cama, caminatas al aire libre, visitantes, correo o llamadas
telefnicas; confinamiento solitario; prohibicin de la lectura o de materiales de
entretenimiento; inmovilizar a la gente atndolas con sbanas mojadas y luego exhibirlas
al personal y a los otros pacientes ; otras restricciones fsicas al movimiento del cuerpo;
colocar drogas contra la voluntad del paciente; encarcelar en pabellones cerrados; una
cantidad de humillaciones pblicas tales como denunciar las intenciones de escaparse o
cometer suicidio, requerir confesiones pblicas de mala conducta o culpabilidad, y
anunciar pblicamente las anormalidades y las malas acciones.
Texto psiquitrico 2
desanimar el comportamiento enfermo y fomentar el comportamiento saludable mediante
recompensas selectivas; disponer de la reclusin, el control y los pabellones cerrados
para garantizar a un paciente una suspensin de la interaccin con otros; posibilitarle
pensar acerca de su comportamiento, para hacer frente a sus tentaciones de huir y
sucumbir a la depresin, y para desarrollar un sentido de seguridad; inmovilizar al
paciente para calmarlo, satisfacer sus necesidades de dependencia, darle el cuidado y la
atencin extra que l aprecia, y permitirle beneficiarse de la confrontacin con los pares;
colocar lmites a su acting out (la expresin quiere decir aproximadamente poner en acto
la fantasa, borrar los lmites entre la fantasa y la realidad); y ensearle que el equipo se
preocupa por l .
TEXTO 1. Fuente : Edelman M 1974 : 300 [citado por Fairclough , 1989]

El segundo texto denomina estas prcticas desde la perspectiva de los psiquiatras que las
favorecen, mientras que el primero es una expresin de oposicin a esas prcticas. Podemos
de hecho considerar al primer texto como una reformulacin: una formulacin existente,
dominante y naturalizada (texto 2) se reemplaza sistemticamente por otra (texto 1) que se
opone conscientemente a aqulla.
En algunos casos, lo que resulta ideolgicamente significativo de un texto es su vocabulario per
se; por ejemplo, subversivo y solidaridad pertenecen respectivamente a marcos ideolgicos de
derecha y de izquierda, y su ocurrencia tender a ubicar ideolgicamente a un texto.

11

En otros casos, es el modo en que las palabras co-ocurren o se colocan en el discurso: as, en
el texto psiquitrico 2, comportamiento se coloca junto con enfermo y saludable, dando un
esquema ideolgicamente especfico (y dominante) para clasificar el comportamiento.
En otros casos, es el empleo metafrico de una palabra o expresin de un dominio de uso a
otro (ver Pregunta 4 ms abajo): por ejemplo, la expresin confinamiento solitario, en el texto
psiquitrico

1,

representa

metafricamente

una

situacin

mdica

en

trminos

de

aprisionamiento.
Algunas palabras son impugnadas ideolgicamente, son el foco de la lucha ideolgica, y esto, a
menudo es evidente en un texto. Por ejemplo, la palabra socialismo en una carta que sostiene
que:
es un error semntico creer que un trmino como socialismo tiene una nica verdad y un
significado literal. Esta es una creencia absoluta entre los propietarios de los medios de
produccin. Los diferentes significados de la palabra tienen por cierto un ncleo comn: la
creencia de que el control social debera ejercerse en inters de la mayora de los trabajadores
en la sociedad.
El fragmento de la carta citada por Fairclough, parecera ser un ejemplo subrepticio de lucha
ideolgica disimulada por el anlisis semntico.

En este apartado, resulta til tener en cuenta los esquemas de clasificacin que organizan el
vocabulario en los diferentes tipos de discurso. Veamos el Texto 2. desde este punto de vista.

SIETE DAS QUE CAMBIARON SU VIDA

El primer da pidi el prstamo.


El segundo da encontr la casa
El tercer da llam al plomero, los pintores y
el electricista.
En el cuarto da eligi las cortinas y las
alfombras
El quinto da encarg los muebles
El sexto da arregl con la escribana

Y el sptimo da descans
(Le otorgaron el prstamo hipotecario del Banco
Francs)

Texto 2. Fuente: Revista VIVA. Diario Clarn. 10-08-1997

Este texto de propaganda constituye un esquema de clasificacin de la serie de acciones para


comprar una casa, que se apoya en esquemas de clasificacin preexistentes. Uno de ellos tiene
que ver con el ordenamiento temporal de los das de la semana. Otro, con la serie ordenada de
actividades y acciones relativas a la compra y el arreglo de una vivienda, y que, conectada con
el marco temporal de los das de una semana, destaca una rapidez y celeridad inusuales para
realizar estas acciones. Y por ltimo, apela al conocimiento acerca del mito de la creacin en la

12

religin judeo-cristiana, y en particular en un intertexto con el texto de la Biblia (el Gnesis).


Esta referencia intertextual relaciona la agilidad de la divinidad para realizar la compleja serie de
acciones de la Creacin, con la inusual agilidad en la transaccin bancaria para otorgar
prstamos, y la totalidad del trmite con el milagro de la creacin. Las acciones aludidas son
estimadas en trminos de facilidad, eficiencia e impacto social. Este empleo implica un uso
instrumental del lenguaje el lenguaje como herramienta para obtener/hacer cosas. En ambos
casos, el esquema de clasificacin constituye una determinada manera de distinguir algunos
aspectos de la realidad, que se construye sobre una particular representacin ideolgica de esa
realidad.
Los diferentes tipos de discurso pueden diferir cuantitativamente en los esquemas de
clasificacin que ponen en juego, en la medida en que formulan diferentes grados de ciertos
aspectos de la realidad, con un mayor o menor nmero de palabras. A veces se produce un una
sobrecarga denominativa un exceso de denominacin, que a menudo implica emplear muchas
palabras que son casi sinnimos. Esta sobrecarga denominativa muestra una preocupacin del
hablante sobre cierto aspecto de la realidad que puede indicar que este aspecto es un foco de
lucha ideolgica. En el siguiente texto, tomado de El amor de la estanciera primera obra del
teatro nacional, uno de los personajes, Juancho Perucho, representa un arquetipo del paisano.
En el fragmento, est solicitando al padre la mano de la joven estanciera:
JUANCHO ... una buena manaa de caallos asiados
Y ligeros como el viento,
Un corredor gateado
Sobre todos, un rosillo, un castao y un rosado
Un morillo y un tordillo, un bello alazn tostado...
Un malacara y un melado con un bayo...
Un pangar y un zaino.
A su mandao estn toos
Texto 3. Fuente: El amor de la estanciera. Autor annimo.

Su vocabulario muestra exceso de denominacin en la enorme variedad de nombres para


distinguir clases de caballos por el pelaje. En el contexto de la obra es un modo de mostrar
cabalmente que el personaje es conocedor de las tareas de campo, lo que constituye una
estrategia para ganar el favor del padre, y un modo de mostrar el contraste con el contrincante,
un comerciante brasilero quien no slo desconoce todas estas denominaciones, sino que es
claramente inhbil para montar caballos.
En otros casos, un texto puede armarse sobre relaciones de significado propias de un tipo de
discurso. De acuerdo con Halliday y Hassan (1976) la colocacin es la ocurrencia de un item
lxico que transporta con ella su propia historia textual. Se trata de un particular entorno de coocurrencia del vocablo que se construye en el curso de la creacin del texto y que provee el
contexto en el que el vocablo se encarna en esta particular ocasin. Este entorno determina el
sentido textual del item, que es nico para cada instancia textual especfica.

13

A veces, estas relaciones de significado estn determinadas ideolgicamente, ya sea por la


ideologa incluida en el tipo de discurso, o por la ideologa que un texto genera de manera
creativa. De manera que un aspecto de la Pregunta 1 implica identificar las relaciones de
significado dentro del texto y

el tipo de discurso y tambin, la especificacin de sus bases

ideolgicas.
Las principales relaciones de significado son la sinonimia, la hiponimia y la antonimia. La
sinonimia, es el caso donde las palabras tienen distinta forma y el mismo significado. Es difcil
encontrar muchos ejemplos de sinnimos absolutos, de manera que, en realidad, uno busca
relaciones de sinonimia aproximada entre las palabras que co-ocurren en un discurso, por
ejemplo entre temblor, sismo, terremoto. A veces se establece una relacin de sinonimia entre
palabras que no son sinnimos, por ejemplo:
Sbato cumpli sus ochenta aos. El escritor de Sobre hroes y tumbas recibi mltples
muestras de afecto.
Texto . Fuente: citado por De Gregorio de Mac y Rbola de Welti, 1992. P.101.

Sbato y escritor de Sobre hroes y tumbas, son cuasi sinnimos. Sbato es un apellido, y
como tal no es inherente a la categora de escritor; de hecho, en nuestro pas, habra que
distinguir entre el Sbato, escritor y el Sbato cineasta, que son dos personas diferentes.
La hiponimia es el caso donde el significado de una palabra est, por as decir, incluido dentro
del significado de otra palabra; en algunos textos, el significado de totalitarismo (hipernimo)
se incluye en el significado de comunismo, marxismo, fascismo (los cuales son sus hipnimos)
en un tipo particular de discurso.
La antonimia es la incompatibilidad de significado el significado de una palabra es
incompatible con el de otra con la que forma un par complementario (e.g. el significado de
mujer y el de hombre, de perro y gato). A veces, el marco de conocimiento permite reconocer
entre algunos vocablos una relacin de pares complementarios, similar a la de la antonimia, por
ejemplo, la oposicin entre Montescos y Capuletos, entre tirios y troyanos. El efecto cohesivo, en
este caso, no depende de una relacin semntica sistemtica, sino de su tendencia a aparecer
en los mismos co-textos; es su proximidad en el discurso lo que provee la fuerza cohesiva.
PREGUNTA

2:

Qu valores interpersonales tienen las palabras?


Esta pregunta se centra en cmo la eleccin de expresiones de un texto depende de, y ayuda a
crear, relaciones sociales entre los participantes. Es probable que las palabras tengan estos
valores interpersonales simultneamente con otros valores. Por ejemplo, el uso del vocabulario
racista o discriminatorio (tal como cabecita negra, bolita, indio) tiene un valor ideacional
(experiencial) como representacin de un grupo tnico o social particular; pero su empleo y la
imposibilidad de evitarlo puede tambin tener un valor relacional; si en el texto se emplea este
vocabulario hay que ver si esto supone que esa ideologa racista o discriminatoria es un valor
comn para el hablante y para los otros participantes.

14

El siguiente es un ejemplo tomado de un artculo periodstico: Ver si no hay que buscar otro
ejemplo)
Sospechamos que los industriales estn por entender que necesitan hacer algo, pero no
estn seguros de qu es ese algo. Por supuesto, no estamos sugiriendo que la industria
se convierta en un voyeur de los problemas personales, o que se entrometa
innecesariamente en la desgracia y el dolor privado! Sera contraproducente dar la
impresin de que es la duea de su fuerza de trabajo. Tampoco estamos defendiendo un
retorno al paternalismo del siglo diecinueve de los barones de jabn y chocolate. Pero su
idea de comprometerse con sus empleados como personajes totales es algo que no
podemos ignorar.
Texto 4. Fuente: The Guardian, 17 de diciembre de 1986. [Citado por Fairclough 1989]

Las expresiones en negrita podran considerarse como diferentes denominaciones ideolgicas de


las mismas acciones formuladas por los empleadores, de manera que este texto podra ser un
ejemplo de los valores experienciales de las palabras. Sin embargo, estos autores parecen
rechazar las tres primeras denominaciones a favor de la cuarta, como parte del proceso de
negociacin de una relacin de confianza y solidaridad con el lector, y aqu es donde aparece el
valor relacional. Pero tambin est involucrado el valor expresivo: los escritores asumen que las
tres primeras denominaciones constituiran evaluaciones negativas para los lectores, y que, en
cambio, la cuarta podra constituir una evaluacin positiva. Por ende, al favorecer la cuarta, los
escritores asumen valores comunes con los lectores.
Los productores de texto adoptan, a menudo, estrategias para evitar los valores expresivos de
las palabras. Un eufemismo es una palabra que sustituye a una ms convencional o familiar,
como un modo de evitar los valores negativos. El texto psiquitrico 2 parece contener cierta
cantidad de eufemismos. Tiene reclusin, donde el primero tiene confinamiento solitario,
pabellones cerrados versus pabellones clausurados, fugarse versus escaparse, liberarse,
sucumbir a la depresin versus cometer suicidio.
Una propiedad del vocabulario que tiene que ver con los valores interpersonales es la
formalidad. Por ejemplo:
Q: Mr. Ehrlichman, previo al receso para el almuerzo usted afirm que en su opinin, el
ingreso a la oficina de psiquiatra de Ellsberg era legal por razones de seguridad nacional.
Creo que ese fue su testimonio?
La formalidad de la situacin demanda aqu una formalidad de las relaciones sociales, y esto es
evidente (entre otras cosas) en el vocabulario, el cual de manera consistente opta por elecciones
ms formales en lugar de otras alternativas menos formales disponibles (antes de en lugar de
previo,comida, en lugar de almuerzo, entrada en lugar de ingreso, interrupcin en lugar de
receso, dijo en lugar de afirm, por ejemplo), para expresar cortesa, preocupacin por la
imagen del otro (deseo de agradar, deseo de no imponerse), respeto por el status y la posicin
del interlocutor.
En su Teora de la Valoracin (Appraisal Theory), Peter White analiza los Valores de afecto que
proporcionan uno de los modos posiblemente ms obvios en que el hablante puede adoptar una
postura o una posicin frente a determinado fenmeno proporcionan los recursos por medio de

15

los cuales el hablante puede indicar el modo en que ese fenmeno lo afect emocionalmente, o
para apreciar el fenmeno en trminos afectivos. Esta funcionalidad se ilustra en el siguiente
fragmento tomado de un artculo periodstico en el que la autora describe sus propias
experiencias como

madre adoptiva de un beb aborigen australiano. (Los valores de afecto

estn subrayados y en negrita).


Como familia adoptiva sufrimos

penas y traumas, lgrimas y enojo, y a veces

desesperacin. Tambin hubo amor y risas y apoyo de los amigos y de la familia. Mis
chicos enriquecieron mi vida y me ensearon mucho acerca de m misma.
Texto . Fuente: Sydney Morning Herald 4/6/97. Citado por R. White
Las evaluaciones implicadas en los sustantivos en negrita estn cargadas intersubjetivamente y
ponen en juego la solidaridad entre el hablante y su audiencia. Al apreciar los eventos en
trminos afectivos, el hablante/escritor invita a su audiencia a compartir esa respuesta
emocional, o por lo menos, a considerarla adecuada y bien motivada, o comprensible. Una vez
establecida esta conexin emptica, existe la posibilidad de que el oyente est ms receptivo o
abierto a los aspectos ideolgicos ms amplios de la posicin del hablante. Cuando la invitacin
a compartir la respuesta emotiva no es aceptada cuando el valor afectivo se considera
inadecuado, o extravagante o poco funcional etc. entonces, probablemente disminuyan la
solidaridad o la simpata, y tambin la posibilidad de lograr acuerdo ideolgico.
Podemos considerar que esta estrategia funciona en el fragmento anterior. El artculo apareci
en un momento en que los aborgenes australianos reclamaban una disculpa pblica y una
compensacin econmica por la poltica previa del gobierno de Australia de arrancar por la
fuerza a los nios aborgenes de sus familias y ubicarlos como hijos adoptivos de padres blancos.
Esa poltica se describi como una forma de genocidio cultural. Los medios de comunicacin y los
grupos polticos de izquierda y de centro adoptaron en general una posicin comprensiva hacia
la perspectiva aborigen. La concepcin del mundo de la autora de ese fragmento obviamente
tena diferencias con esa posicin, por lo menos en cuanto a que su propia experiencia de
adoptar dos nios aborgenes no tena nada que ver con el genocidio, y no tena motivos de
vergenza y de culpa. Su inclusin de los valores de afecto como los que se citan ms arriba
puede considerarse

como parte de una estrategia para negociar por lo menos cierto espacio

para su perspectiva alternativa, y socialmente divergente. Su construccin del tema en trminos


de respuestas emocionales bsicamente humanas, tena la expectativa

de establecer,

por lo

menos para ciertos lectores, cierta simpata, la sensacin de tener experiencias compartidas y
por lo tanto, pretenda aumentar la posibilidad de que su posicin en el artculo pudiera
considerarse legtima y bien intencionada.
La valoracin adoptada aqu, tiene en cuenta no slo el afecto del autor, sino tambin las
respuestas emocionales que le atribuye a otros actores sociales. Por lo general, las respuestas
emocionales producen una evaluacin social que se considera adecuada o inadecuada, natural o

16

no natural, y se espera que esa descripcin de emociones pueda producir respuestas favorables
o desfavorables en el lector/oyente.
Un lector que simpatiza con la respuesta emocional atribuida a un determinado tipo social,
estar predispuesto a legitimar la posicin social que ese tipo representa. Podemos ver cmo
funciona esta dinmica en el siguiente fragmento, tomado de una carta al editor en el diario
Australian, escrita por un australiano de origen vietnamita. El escriba en un momento en que el
racismo era un tpico candente en los medios de comunicacin frente al reciente aumento del
movimiento poltico anti-asitico, anti-inmigratorio y encubiertamente racista, bajo el liderazgo
de la parlamentarista independiente, Pauline Hanson.
La semana pasada, Pauline Hanson atac a la poblacin de Footscray, considerndola un
enclave tnico que la hace sentir una extranjera en su propio pas.
Estuvo Pauline Hanson alguna vez en Footscray? Es consciente de su orgullosa
tradicin de lucha

y de trabajo duro? Sabe de las oleadas de inmigrantes que han

trabajado en sus canteras, sus fbricas, sus comercios y negocios? Los inmigrantes que
han sido parte de la columna vertebral de la fuerza de trabajo de Australia estn
agradecidos por la oportunidad de trabajar y comenzar una nueva vida en este pas.
(The Australian, 4/6/97)
Aqu, el escritor est obviamente preocupado por negociar un espacio intersubjetivo para una
posicin social de simpata hacia los intereses de los inmigrantes australianos, que se
contrapone con la propuesta por Pauline Hanson y sus seguidores. De acuerdo con esta posicin,
los inmigrantes de una de las reas ms multi-culturales de Australia, la municipalidad de
Footscray en Melbourne, son evaluados positivamente a partir de las respuestas emocionales
que les atribuye el escritor. As, se declara que estn `orgullosos' de su trabajo y sus luchas y
`agradecidos' por sus oportunidades en este nuevo hogar. El escritor toma una posicin hacia
una determinada realidad socio-semitica a travs de los valores afectivos que atribuye a los
representantes de esa realidad.
PREGUNTA

3:

Qu valores expresivos tienen las palabras?


En el texto psiquitrico 1 haba una cantidad de ejemplos donde la evaluacin negativa del
escritor acerca de las prcticas que describe, estaba implcita en el vocabulario exhibir,
encierro, humillaciones.
El valor expresivo de las palabras siempre ha sido una preocupacin central para aquellos que
estn interesados en el lenguaje persuasivo. Aunque tambin es importante para nuestro inters
en la ideologa, no lo es tanto. Lo que nos interesa aqu no es tanto la movilizacin de valores
expresivos para fines persuasivos particulares, sino el hecho de que estos valores expresivos
puedan referirse a esquemas de clasificacin ideolgicamente contrastantes.

17

LA IZQUIERDA ... DESPUS DE LA MODA


La moda es propaganda de vestimenta informa acerca de quin es la gente, lo que
quieren ser y su poltica. La industria de la moda est en constante flujo, impulsando
nuevas imgenes: las modas de la calle se encuentran con la alta costura, la moda para
nios y la moda alta sociedad. Con la poltica personal y el estilo elevado de la agenda
poltica de la izquierda, la conciencia de la moda ser parte de la conciencia poltica o es
slo una excusa para el consumismo? Qu hay de radical en la imagen radical? Izquierda
Ilimitada est orgullosa de presentar el primer show de la moda de la izquierda. Los
ltimos diseadores del Colegio Universitario presentarn sus trabajos, seguidos por
algunos de los viejos favoritos: los brillos y las chaquetas safari de Ken Livingstone; el
top trotzkista; la chaqueta de asno y las insignias de los trabajadores; el envejecido
Marxismo Hoy; el Euro chic, y muchos ms. Estar presente el editor de la revista ID de
TEXTOKarim
5. Fuente:
Izquierda
Ilimitada,
[CitadoPaul
por Fairclough
moda de calle,
Franklin
y el diseador
de1986.
alta costura
Smith; la 1989]
escritora de
la moda High Street, Angela Stephens de Just 17; el comentador Chris Kirk y la
periodista de City Limits, Kathy Myers. Luces, msica, pasarelas... y poltica.

Para muchos lectores de la izquierda tradicional es probable que exista un conflicto de valores
expresivos en el Texto 5, por ejemplo en la tercera oracin (con el estilo poltico personal...). Las
expresiones conciencia poltica e izquierda, es probable que pudieran tener valor expresivo
positivo para tales lectores, en tanto que: consumismo, moda, y posiblemente estilo,
tengan valores negativos. Ms an, moda y estilo, probablemente seran considerados como
fuera de lugar en un discurso poltico. Poltica personal tendra un valor expresivo no
establecido porque la colocacin es relativamente nueva dentro del discurso poltico de la
izquierda. El efecto de conjunto puede ser desconcertante y hasta injurioso para tales lectores.
Las diferencias entre gneros discursivos con respecto a los valores expresivos de las palabras
son tambin, significativas desde el punto de vista ideolgico. Un hablante expresa evaluaciones
mediante esquemas de clasificacin que, en parte, son sistemas de evaluacin. Adems, hay
esquemas ideolgicamente contrastantes, que encarnan diferentes valores en distintos gneros
discursivos. De manera que el ejemplo anterior puede interpretarse como un conflicto ideolgico
entre diferentes discursos y esquemas clasificativos de la izquierda. En un discurso menos
tradicional de la izquierda, moda, estilo y poltica personal seran elementos evaluados
positivamente.
PREGUNTA

4:

Para que se usan las metforas?


La metfora es un medio de representar un dominio de la experiencia en trminos de otro, y de
ninguna manera est restringido al tipo de discurso con el que se asocia de manera
estereotipada, es decir,

el discurso literario y potico. Lakoff y Johnson (1980) sealan que

cualquier aspecto de la experiencia puede ser representado por medio de metforas, y entre los
ejemplos que citan, podemos mencionar: la virtud, lo racional, lo bueno, la felicidad, la salud, la
vida es ARRIBA, el vicio, lo irracional, lo malo, la tristeza, la enfermedad y la muerte es ABAJO.
Todas ellas implican metforas de orientacin espacial, que se manifiestan en numerosas

18

expresiones de la vida cotidiana, y que puede surgir de la experiencia fsica o cultural. En


algunas culturas el futuro est delante de nosotros, mientras que en otras, est detrs, por
ejemplo. La relacin entre metforas alternativas tiene particular inters para nosotros, porque
diferentes metforas tienen diferentes funciones ideolgicas.
Este es el comienzo de un artculo de un peridico escocs sobre los disturbios de 1981:
El cncer se expande.
A medida que los disturbios de jvenes turbulentos se expande desde el sur, hasta los
ms optimistas temen por el futuro, pensando que lo peor todava est por llegar.
Pregunta hasta dnde puede expandirse el problema?. Si llega hasta Escocia, pregunta
dnde estallar? .
Texto. Fuente : Citado por Fairclough 1989]

La representacin metafrica de los problemas sociales como una enfermedad, tal como aqu se
ilustra, es muy comn. Se incorpora una metfora de la enfermedad para referirse al conflicto
como una fuerza vaga, subhumana, e impensable (dnde estallar?). La significacin ideolgica
de las metforas de la enfermedad tiende a considerar los intereses dominantes como los
intereses de la sociedad global, y construye las expresiones de los intereses no dominantes (los
estallidos, las demostraciones, los disturbios) como una forma de socavar (la salud de) la
sociedad. Una metfora alternativa para los disturbios podra ser, por ejemplo, la del
argumento disturbio como protestas vociferantes, que es otra metfora. Diferentes
metforas implican diferentes modos de considerar las cosas: no se llega a un arreglo negociado
con el cncer, aunque esto podra hacerse con la argumentacin de un oponente. En cambio, el
cncer debe ser eliminado, erradicado.

B. GRAMTICA
PREGUNTA

5:

Qu valor experiencial tienen los rasgos gramaticales?


Los aspectos ideacionales o experienciales de la gramtica tienen que ver con el modo en que
las formas gramaticales de una lengua codifican los sucesos o relaciones que ocurren en el
mundo, las personas, los animales o las cosas involucradas con esos sucesos y relaciones, y
tambin, con sus circunstancias espacio-temporales, la manera en que ocurren, etc.
Qu tipo de procesos y participantes predominan?
Cuando uno quiere representar textualmente alguna accin, evento, estado de cosas o relacin
real o imaginaria, existe a menudo una eleccin entre diferentes tipos de procesos y
participantes gramaticales [concepto de Sistema de transitividad de Halliday], y la seleccin
que se haga entre ellos puede tener significacin ideolgica.
Para explorar esta pregunta en profundidad necesitamos considerar un aspecto de la gramtica
de las oraciones simples.

19

Una oracin simple del tipo declarativa consiste en un sujeto (S) seguido de un verbo (V); el
verbo puede o no estar seguido de otros elementos: objeto (O), complemento (C), adjunto (A).
Hay tres tipos principales de oracin simple, cada una con una diferente combinacin de
elementos. En los ejemplos que se dan ms abajo se colocan las etiquetas despus de cada
elemento; cualquiera de los elementos puede consistir en una palabra o en ms de una.

S V O Reagan (S) ataca (V) Libia (O)


S V O La polica sudafricana(S) incendi (V) un poblado negro (O)
S V O Los contra (S) mataron (V) muchos campesinos (O)

S V Reagan (S) estaba pescando (V)


S V Un poblado negro (S) fue incendiado (V)
S V Muchos campesinos (S) murieron (V)

S V C Reagan (S) es (V) peligroso (C) (o es una persona peligrosa) (C)


S V C Muchos campesinos (S) estn (V) muertos (C)
En estos ejemplos, tanto el objeto como el complemento van despus del verbo. La diferencia es
que el objeto puede convertirse en sujeto de una oracin pasiva equivalente, pero el
complemento no. Esto es posible en todos los ejemplos que tienen la forma SVO, pero no con
los que tiene la forma SVC.
Tambin hay diferencias con respecto a qu clases de palabras pueden funcionar como estos
elementos. S u O pueden ser sustantivos (por ej. Reagan o muchachos) o pronombres (yo, me,
ella, etc.) con una frase que incluya un sustantivo, conocida como una frase nominal (por
ejemplo: un poblado negro, muchos campesinos), o una nominalizacin. El complemento ( C )
tambin puede ser sustantivo, pero tambin puede ser un adjetivo (por ejemplo peligroso,
muerto). El Adjunto ( A ) puede ser un adverbio (a veces terminados en -mente) o una frase
preposicional. Una frase preposicional consiste en una preposicin ( en, sobre, despus de, etc.)
seguida de un sustantivo o una frase nominal ( por ej. en Pars, en el campo o cerca de
Londres). No hay ningn adjunto en los ejemplos que ilustran los tipos de oraciones, aunque, en
realidad, cualquiera de estos tipos puede ocurrir con una gran variedad de adjuntos diferentes.
Por

ej.

pueden

agregarse

cualquiera

de

estos

adverbios

los

ejemplos

anteriores:

frecuentemente, sin piedad, en Sudfrica, desde 1985, desafortunadamente. Cualquiera de


aquellos ejemplos puede llevar por lo menos uno de estos adverbios como adjuntos.
Estos tres tipos principales de oracin expresan tpicamente (pero no siempre como veremos
ms abajo) los tres tipos principales de procesos: acciones, (SVO), eventos ( SV), y atributos
(SVC). Una accin involucra dos participantes, un agente y un paciente, y el agente, de alguna
manera, acta sobre el paciente. Asi que en los ejemplos SVO citados ms arriba, Reagan, la
polica sudafricana y los contra son agentes, en tanto que Libia, un poblado negro y
muchos campesinos son pacientes. No todos los participantes son animados; aunque

20

generalmente los agentes lo son, incidentalmente pueden no serlo; los pacientes a veces son
animados (por ej. muchos campesinos) y otras veces son inanimados (por ej. un poblado
negro).
Un evento involucra slo un participante, que puede ser animado (muchos campesinos en el ej.
anterior) o inanimado (un poblado negro). Sin embargo, las oraciones SV no siempre son
eventos; si tienen participantes animados, pueden constituir una clase especial de accin sin
paciente, a las que llamar accin no directa. Una forma de saberlo es preguntar a qu tipo de
cuestiones responde de manera natural la oracin SV: Si de manera natural responde a la
pregunta qu ocurri?, es un evento, pero si responde a la pregunta qu hizo el sujeto? es una
accin no directa. Sobre esta base muchos campesinos murieron es un evento, pero Reagan
estaba pescando es una accin no directa.
Un atributo tambin involucra slo un participante, pero hay tambin alguna clase de atributos
que van despus del verbo, ya sea un atributo posesivo, si el verbo es una forma de tener, o
un atributo no posesivo con otros verbos (ser, pero tambin sentir, parecer, ver y algunos
otros). Los atributos no posesivos se muestran a veces como adjetivos (por ej. Reagan es
peligroso) y a veces como sustantivos ( Reagan es una amenaza).
Las posibilidades ideolgicas de elegir entre tipos de procesos se muestran en algunos de los
ejemplos anteriores. Representar la muerte de los campesinos nicaragenses como una accin
con agentes responsables, un evento, o un atributo, implica realizar elecciones que tienen
significacin clara. Lo mismo ocurre con la representacin del incendio de poblados sudafricanos
como un evento o como una accin realizada por agentes. Tales selecciones para resaltar ( o
mitigar) la agentividad pueden ser sistemticas, automticas, y de sentido comn, y por lo tanto
ideolgicas, pero tambin pueden realizarse conscientemente. Es difcil saber si el siguiente
ejemplo lo es; fue escrito por un columnista de un peridico para argumentar que los polticos
manipulan los medios ms de lo que los medios manipulan a los polticos:

M. se le aconseja conseguir un abogado- entiende


A.

si consigo un abogado - me costar ms o menos lo mismo, no es as?

M. no tiene sentido argumentar o amenazar de ningn modo- si no lo hace


usted mismo se colocar en riesgo de ser trado nuevamente a este tribunal y
enviado a prisin

Texto . Harris Pragmtica y poder buscar datos Explicar

La falta de agente en la 2da. oracin: El tema de la defensa ocup el primer lugar ( procesoevento) y el programa se convirti... (proceso de atribucin). Uno puede preguntarse: dnde
estn los agentes que pusieron el tema de la defensa en primer lugar y cambiaron la naturaleza
del programa? Una pieza relevante de informacin situacional, quizs, es que en la conferencia
del Partido Conservador que tuvo lugar la semana anterior a la escritura de esta nota, la poltica

21

de defensa del laborismo fue seleccionada como la cuestin que los conservadores destacaran
en la prxima campaa electoral.
Es poco clara la agentividad?
Aqu tenemos un texto que proporciona un ejemplo de cmo el oscurecimiento de la agentividad
puede tener motivaciones ideolgicas. El problema de la carga derramada en la cantera.
Camiones de la cantera Middle Barrow todava estn causando problemas por las piedras
desparramadas...
Aqu hay en verdad, dos oraciones simples, ambas del tipo SVO: Camiones de la cantera de
M.B.(S) todava estn causando (V) problemas (O); y (los camiones) (S) derramaron (V)
piedras (O). En la primera, el sujeto es un agente atpicamente inanimado de un proceso
accin; el agente que causa problemas es atribuido a los camiones, pero debera atribuirse de
manera ms apropiada a las personas que los manejan. El caso ms comn es que los agentes
sean animados,

pero tambin, los agentes pueden realizarse como sustantivos inanimados,

como sustantivos abstractos, o como nominalizaciones. En este ltimo caso, como en el del
ejemplo, hay que estar alerta sobre la posibilidad de que el oscurecimiento de la agentividad, la
causalidad y la responsabilidad, tengan motivaciones ideolgicas.
Los procesos son lo que parecen?
En la segunda oracin simple tenemos lo que normalmente se representa como un evento, (las
piedras (S), cayeron (V), de los camiones (atributo) representado como una accin, que
nuevamente coloca a los camiones como un agente inanimado, y por ende, refuerza el status
agentivo que tiene en la primera oracin. Vale la pena estar alerta acerca de cules son los
procesos usuales de un tipo, que aparecen como procesos de otro tipo, y tener en cuenta cules
pueden ser las posibles razones ideolgicas de este cambio.
Se emplean nominalizaciones?
En el titular: el problema de la carga derramada en la cantera,

vemos cmo un proceso,

adems de ocurrir bajo la forma gramatical de una oracin, puede ocurrir en la forma reducida
de una nominalizacin, como en este ejemplo. Una nominalizacin es un proceso convertido en
sustantivo. Est reducida en el sentido de que algunos de los significados que uno obtiene en
una oracin estn omitidos: el tiempo ( no hay indicacin del tiempo del proceso), la modalidad
y el agente y/o el paciente. En este ej. tenemos una nominalizacin que comprime los dos
procesos que se desarrollan en las oraciones simples del texto, aunque no queda claro
exactamente cmo quebramos la nominalizacin para separar los dos procesos. Se advierte la
ausencia de agentes: ni el que caus el problema ni el que derram la carga estn identificados,
de modo que el titular es paralelo con el texto porque deja poco claras las atribuciones de
causalidad y responsabilidad.

22

Las oraciones son activas o pasivas?


Los procesos de accin pueden manifestarse como oraciones activas o pasivas. Todos los ej. de
oraciones SVO que vimos antes son activos. Sus equivalentes pasivos seran:
Libia fue atacada por Reagan.
Un poblado negro fue incendiado por la polica sudafricana.
Muchos campesinos fueron asesinados por los contra.
Es tambin posible en cada caso omitir la frase agente (introducida por 'por') para obtener una
pasiva sin agente. Las pasivas sin agente son tambin una forma de dejar en la oscuridad la
causalidad y la agentividad. En algunos casos, y esto tambin vale para la nominalizacin, esto
puede servir para evitar la redundancia, si la informacin ya se dio de alguna otra manera. En
otros casos puede ser un oscurecimiento intencional de la agentividad y de la causalidad.
Las oraciones son afirmativas o negativas?
Por ltimo, los tres tipos de oraciones pueden ser afirmativas o negativas ( Los contras no
mataron muchos campesinos, etc.). Obviamente la negacin tiene un valor experiencial en el
sentido de que es la manera bsica que tenemos para distinguir qu es lo que ocurre y lo que no
ocurre en la realidad. Pero su inters principal reside en la diferente direccin de un texto la
intertextualidad y el contexto intertextual.
PREGUNTA

6:

Qu significados interpersonales tienen los rasgos gramaticales?


Existe una variedad de rasgos gramaticales de los textos que tienen significado relacional (o
interpersonal). Tomaremos tres de ellos: los modos, la modalidad y los pronombres.
Qu modos se usan?
Existen tres modos principales: declarativo, interrogativo e imperativo. Todos los ejemplos
dados hasta aqu son declarativos. Las oraciones declarativas estn marcadas por tener un
sujeto (S) seguido de un verbo (V). Las imperativas en general no tienen sujeto explcito (S) y
comienzan con un verbo (V): Abr (V) la puerta (O). Ven (V) aqu (atributo). Las interrogativas
son ms complicadas porque hay diferentes tipos.
1: Las interrogativas parciales, que comienzan con pronombre relativo como quin, qu,
cundo, dnde, por qu, de qu modo, cul : por ej. Dnde naciste?.
2: Las interrogativas generales, que exigen una respuesta por s/no: Puede Ud. pasarme la
sal? Le gusta la msica? Ud. es Mara Delia?.
Estos tres modos posicionan a los sujetos de manera diferente. En el caso de una declarativa
tpica, la posicin subjetiva del hablante/escritor es la de un dador o donante (de informacin),
y la posicin del interlocutor es la de un receptor. En el caso de las imperativas, el
hablante/escritor se posiciona como alguien que puede ordenar algo al interlocutor, mientras el
interlocutor es (idealmente) un actor obediente. En una interrogativa, el hablante/escritor

23

nuevamente solicita algo del interlocutor, en este caso, solicita informacin, y el interlocutor
est en la posicin de un proveedor (de informacin). Las asimetras sistemticas en la
distribucin de los modos entre los participantes son importantes. En las relaciones entre los
participantes: solicitar (ya sea una accin o una informacin) implica por lo general una
posicin de poder, como tambin lo es proporcionar informacin (excepto si sta ha sido
solicitada).
Pero el panorama es mucho ms complicado que esto porque:
a) No existe una relacin uno a uno entre los modos y el posicionamiento de los sujetos, y
b) Hay un conjunto mucho ms rico de posiciones subjetivas que las que ac se identifican.
En relacin con a) es evidente, por ejemplo, que una declarativa puede tener el valor de un
requerimiento de informacin ( UD. debe ser la hermana de Alberto, por ej.), una interrogativa
puede tener el valor de una demanda de accin ( Por favor, puede irse?). y un imperativo
puede ser, por ejemplo, una sugerencia (Trate de sacar la tapa).
En relacin con b) hay una cantidad de actos de habla que pueden gramaticalizarse de manera
variada en estos tres modos, con un correspondiente conjunto de posiciones subjetivas ms
especficas: prometedor en las promesas, acusador en las acusaciones, demandante en una
querella, etc. Pero estos diferentes valores de los actos de habla no se distinguen mediante
rasgos formales. Ms bien, son los intrpretes los que asignan esos valores a las emisiones, en
parte basndose en sus rasgos formales, pero tambin, en parte, sobre la base de los supuestos
del intrprete.
Existen rasgos importantes de significado interpersonal en la modalidad ?
El concepto de modalidad es muy importante tanto para analizar los significados interpersonales
como los expresivos en la gramtica. La modalidad tiene que ver con la autoridad del hablante o
escritor, y existen dos dimensiones de la modalidad de acuerdo con la orientacin de la
autoridad. En primer lugar, si tiene que ver con la autoridad de uno de los participantes en
relacin con otros, tenemos una modalidad interpersonal. En segundo lugar, si tiene que ver con
la autoridad del hablante o escritor con respecto a la verdad o probabilidad de una
representacin de la realidad, tenemos una modalidad expresiva, por ejemplo, la modalidad de
evaluacin de la verdad por parte del hablante/escritor. La modalidad expresiva se considerar
en la siguiente pregunta.
La modalidad se expresa por medio de verbos auxiliares modales, tales como: poder, deber,
querer, pero tambin por otros variados rasgos formales que incluyen los adverbios y el tiempo.
Aqu tenemos un breve texto que ilustra la modalidad interpersonal:

Est retrasado en la devolucin de libros de la biblioteca y su carn de acceso no podr


usarse hasta que no sean devueltos. Si los libros no son devueltos dentro de una
quincena, deber pagar el costo de su valor antes de que poder pedir otros.
Texto: Fuente: Texto citado por Fairclough

24

Aqu hay dos auxiliares modales: no podr y deber. Como modalizador, Poder puede sealar
permiso (Ud. puede ir), pero si est precedido de no, el significado es no permitido. Deber
indica obligacin (Ud. est obligado a pagar el costo del libro). Las relaciones de poder y
autoridad en que se basan los que producen este texto para otorgar o negar permiso, como as
tambin para imponer obligaciones a las personas a las que se dirige este escrito, no estn
explicitadas. Son precisamente las pretensiones implcitas de autoridad y las relaciones
implcitas de poder, como las que han sido ilustradas con este ejemplo, las que convierten a la
modalidad en una cuestin de inters ideolgico.
Se emplean los pronombres nosotros y usted/ustedes? Si es as, cmo se emplean?
Los pronombres de segunda persona Usted/Vos-t, y la eleccin entre ellos, est ligada con
relaciones de poder y solidaridad. En ingls no existe esta variacin pronominal, pero, los
pronombres pueden usarse con significados interpersonales de diferentes tipos. Por ej. en esta
oracin aparecida en al editorial del Daily Mail durante la guerra de Las Malvinas:
No podemos permitir que nuestras tropas pierdan su lmite bajo cubierta mientras los
diplomticos argentinos juegan a la gallina ciega en los corredores de las Naciones Unidas
Texto 9: Fuente :(Daily Mail 4/5/ 87?).
El editorial usa (como a menudo lo hacen las editoriales) el as llamado nosotros inclusivo
que incluye al escritor tanto como al lector, como opuesto al nosotros exclusivo que se
refiere al escritor ms a algunos otros, pero no incluye al interlocutor. El peridico est hablando
para s, para sus lectores, y por cierto, para todos los ciudadanos britnicos. Al hacerlo, est
sentando una pretensin de autoridad implcita (la autoridad para hablar por otros), similar a los
ejemplos de modalidad interpersonal que vimos ms arriba. Tambin

Gran Bretaa

o el

Gobierno podran reemplazar de manera eficaz al primer nosotros. El modo que tiene el
peridico de mostrar su identificacin con el gobierno y el estado es tratarlos como equivalente
de su nosotros, es decir de todo el pueblo britnico. Un aspecto de esta reduccin es que es
til para las ideologas corporativas que ponen el acento en la unidad de un pueblo, a expensas
del reconocimiento de intereses divididos.
Otro ejemplo tiene que ver con el empleo del pronombre ustedes, empleado tambin en la
comunicacin masiva donde los interlocutores potenciales son muchos, y su identidad es
desconocida para el productor. A pesar de que la audiencia de la comunicacin masiva es
annima, la mencin explcita de ustedes, es por cierto muy comn. La propaganda es un
ejemplo claro. El encabezado de un aviso escrito para la sopa BACHELOR, por ejemplo, es: Lo
mejor de la cosecha, donde sea que Ud. compre. (Buscar otro ejemplo de propaganda
nuestra) Esta mencin personal simulada es, presumiblemente un intento reparar el
incremento de la impersonalidad.
Ud./Uds (en ingls you) se emplea a menudo como un pronombre indefinido, por ejemplo, en el
discurso poltico de Mrs. Thatcher:

25

you ve got to be strong to your own people and others countries have got to no know
that you stand by your word (En la traduccin espaola debera decir: uno debe ser
fuerte con la propia gente y los otros pases tienen que saber que uno mantiene su
palabra).
Esto implica una relacin de solidaridad entre Mrs. Thatcher (el gobierno) y el pueblo en general.
PREGUNTA

7:

Qu significados expresivos tienen los rasgos gramaticales?


Los comentarios sobre los significados expresivos se limitarn aqu a la modalidad expresiva.
Hay una superposicin entre los auxiliares modales que marcan la modalidad interpersonal y los
que marcan la modalidad expresiva. As encontramos que poder se asocia con el significado de
posibilidad ( el puente puede caerse) pero tambin con permiso (pods salir esta noche), y
deber se asocia con obligacin (debs hacer tu tarea). Tambin encontramos no poder como
imposibilidad, (el puente no puede soportar ese peso); debera como probabilidad, (el
puente debera soportar ese peso).
Sin embargo, la modalidad no es slo una cuestin de auxiliares modales. Tambin pueden
emplearse adverbios modales: el plazo para la entrega de los trabajos posiblemente/
probablemente est vencido.
El inters ideolgico radica en las pretensiones de autenticidad, o de conocimiento que
evidencian las formas modales. Los peridicos ofrecen un caso muy interesante. En las noticias
periodsticas, los sucesos informados se representan generalmente como verdades categricas,
como hechos, sin modalizacin intermedia. Ver el Texto 6.del Daily Mirror, ms abajo. Los
verbos estn todos en presente no modalizado ( rechaza, planea, se prepara...) o en perfecto
(han sido invitados). La preponderancia de modalidades categricas confirma una perspectiva
transparente del mundo como si ste por s mismo indicara su propio significado a cualquier
observador, sin que sea necesaria la interpretacin y la representacin por parte del lector.
Las noticias generalmente disfrazan los complejos y complicados (o desordenados) procesos
de interpretacin y recoleccin de la informacin que se realizan en su produccin, y tambin,
las ideologas que estn implcitas en los supuestos y en las prcticas establecidas y que los
intrpretes emplean para interpretarlas.

C. COHESIN
PREGUNTA 8:
cmo se vinculan entre s las oraciones?
Aqu nos ocupamos de los significados conectivos (como opuestos a los significados ideacionales,
interpersonales y expresivos) de los rasgos formales de un texto. Estos significados tienen un
carcter parcialmente interno comparado con los otros, en la medida en que tienen que ver
con los significados de los rasgos formales para conectar entre s las partes de los textos. Pero
tambin tienen un carcter externo, en la medida en que tienen que ver con la relacin entre

26

los textos y los contextos: algunos rasgos formales apuntan fuera del texto a su contexto
situacional, o a su contexto intertextual, es decir, a textos previos que estn relacionados con
l. Tambin los rasgos formales con valor conectivo tienen, simultneamente, otros valores,
como veremos ahora.

Foot rechaza el ofrecimiento del N 10


pero...

MAGGIE PLANEA LA INVASIN

Por Gordon Greig, Editor Poltico


Mrs. Thatcher se prepara para hacer estallar la crisis en Las
Falklands con un desembarco de comandos y tropas
paramilitares.
Como existe la amenaza de una confrontacin sangrienta, los
lderes de la oposicin han sido invitados a discutir con ella las
ltimas opciones.
Texto 10. Fuente: Daily Mail, 3 de mayo de 1982. [Citado por Fairclough 1989]

Existen en general conexiones formales entre las oraciones de un texto que, en conjunto, se
denominan cohesin. La cohesin puede implicar relaciones de vocabulario entre las oraciones
(repeticin de palabras, o uso de palabras relacionadas). Y puede implicar referencia (palabras
que se refieren hacia atrs a una oracin anterior, o, menos a menudo, hacia delante, u oracin
que viene despus). Llamamos rasgo cohesivo a cualquier rasgo formal de un texto que tiene
una funcin cohesiva, que indica una conexin entre una oracin y otra. Los comentarios que
siguen acerca de la cohesin se vinculan slo con los conectores ( las primeras dos preguntas) y
con la referencia (la tercera pregunta).
Qu conectores lgicos se emplean?
Los conectores lgicos (o secuenciales) pueden indicar supuestos ideolgicos. Tenemos un
ejemplo de esto, que involucra una relacin concesiva:
Nunca he salido con nadie aunque mami diga que soy bastante linda.
El conector en este caso es aunque, pero advirtase que la oracin podra parafrasearse con
otros conectores:
Mami dice que soy bastante linda, pero nunca sal con nadie;
Aun cuando mami dice que soy bastante linda, nunca sal con nadie;
Mami dice que soy bastante linda. A pesar de ello, nunca sal con nadie.
En cada uno de estos casos, la atribucin de coherencia depende de la suposicin de que si una
jovencita (de 13 aos en este caso) es bastante linda (advirtase que su mam dice que ella
es bastante bonita) ella puede esperar haber salido con alguien.
Un ejemplo que produce una relacin de consecuencia es:

27

Ellos se negaron a pagar un alquiler ms alto cuando se anunci el aumento. Entonces,


fueron desalojados de su departamento.
El supuesto, en este caso, es que es esperable que no pagar el alquiler tenga como consecuencia
el desalojo. Lo que muestran estos ejemplos es que relaciones causales o de consecuencia entre
las cosas que se consideran de sentido comn, pueden ser ideolgicas. Sin embargo, estas
relaciones no siempre estn indicadas por conectores; a veces, pueden sealarse por mera
yuxtaposicin de las oraciones.
Las oraciones se caracterizan por la coordinacin o por la subordinacin?
Las oraciones pueden combinar otras oraciones de diferentes maneras. Habitualmente se
distingue entre la coordinacin, donde los componentes simples de las oraciones tienen igual
valor, y la subordinacin, donde hay una clusula principal y una o ms clusulas incluidas.
Generalmente ocurre que la clusula principal es informativamente ms importante que las
clusulas subordinadas, porque el contenido de las clusulas subordinadas queda en segundo
plano.
Hay que tener en cuenta que en que los textos la informacin se puede presentar como
relativamente

principal

como

relativamente

secundaria

(relativamente

importante

relativamente menos importante). En algunos casos, el contenido de las clusulas subordinadas


est presupuesto, sobreentendido, o se presenta como ya conocido, o dado para todos los
participantes.
No podemos dejar que nuestras tropas pierdan su lmite bajo cubierta, mientras los
diplomticos argentinos juegan al gallo ciego en los corredores de las Naciones Unidas.
La primera clusula (hasta cubierta) es la clusula principal, la segunda (el resto de la oracin),
es la subordinada. Aunque la clusula principal contiene una asercin, no se afirma que los
diplomticos argentinos estn jugando al gallo ciego en los corredores de las Naciones Unidas,
sino que se presupone.
Qu medios se emplean para la referencia externa e interna del texto?
Hay una cantidad de mecanismos gramaticales disponibles para referirse de una manera
sinttica al material introducido previamente en un texto, para no repetirlo por completo. Los
ms destacados son los pronombres ( l, esto eso, aquello, etc.) y el artculo definido (el). Por
ejemplo, ella, el (artculo), le, se, en la segunda de las siguientes oraciones:
Una amiga ma escribi un libro sobre la India. Ella intent durante dos aos que le
publicaran el libro, pero siempre le dijeron que no se vendera.
El artculo definido tiene un particular inters en el presente contexto, porque se usa
intensamente para nombrar referentes (personas, objetos, eventos) presupuestos,

que no se

explicitan textualmente, ni siquiera son evidentes en el contexto situacional de una interaccin.


El texto 7 es un ejemplo de esto. Esta propaganda presupone que hay una mujer y una madre
en usted (el lector supuesto), y estas dos presuposiciones son compatibles sobre la base de la

28

suposicin de que la femineidad de una mujer (usada aqu en el sentido ms limitado de su


atractivo sexual para los hombres) y su maternidad, son incompatibles hasta que Berlei
(marca del corpio) llega.

EL CORPIO MATERNIDAD

de algodn
de
Berlei

imagen

El primer corpio
Que tiene en cuenta a la mujer
Y a la madre que hay en usted

TEXTO 11. Fuente: Berlei. Citado por Fairclough 1989.

D. ORGANIZACIN Y ESTRUCTURAS TEXTUALES


PREGUNTA

9:

Qu convenciones interaccionales se emplean?


Los rasgos formales en el nivel textual se relacionan con las propiedades formales organizativas
del texto completo. El concepto amplio de texto incluye tanto los rasgos organizativos del
dilogo (conversaciones, lecciones, entrevistas) como los del monlogo (discursos, artculos
periodsticos). Nos ocuparemos ahora del valor interaccional de la organizacin de la
conversacin.
Cul es el sistema de cambio de turnos?
Cmo se maneja el cambio de turnos en el dilogo?. La respuesta depende de la naturaleza del
sistema de cambio de turnos que est operando, y ste a su vez depende de las relaciones de
poder que se establecen entre los participantes. Comencemos con una conversacin informal
entre iguales. El cambio de turno en una conversacin de esta naturaleza se maneja mediante la
negociacin entre los participantes, que cambia turno a turno, de acuerdo con la siguiente
frmula: la persona que habla puede seleccionar al prximo hablante; si esto no ocurre, el
prximo hablante puede tomar el turno; si esto no ocurre, la persona que est hablando puede
continuar. Se supone que todos los participantes tienen iguales derechos, en cada punto de la
frmula, para seleccionar a otro, para seleccionarse a s mismo, o para continuar.
La conversacin informal entre iguales tiene un gran significado como forma ideal de la
interaccin social, pero esta igualdad de derechos entre los participantes, no debe tomarse,
como muchas veces se hace, como una norma de la interaccin en general: en nuestra
sociedad dividida en clases y orientada por relaciones de poder, ocurre muy limitadas veces.
Cuando ocurre, requiere una explicacin.

29

En los dilogos entre participantes desiguales, los derechos de cambio de turno son tambin
desiguales. Veamos un pequeo ejemplo del discurso en el aula.
P: Adnde debe ir antes de llegar a los pulmones?
A: Por el tubo (forma vulgar para designar la trquea), seorita.
P: Por el tubo... Ahora, alguno recuerda la otra palabra para decir tubo?
A: La trquea.
P: La trquea... Bien.
TEXTO 12 . Fuente: Coulthard M. 1977

El sistema de cambio de turno en este discurso entre profesor/alumno es muy diferente del que
se emplea para la conversacin informal. Los alumnos slo toman el turno cuando se dirige una
pregunta a la clase como un todo, o a un alumno en particular. Los alumnos, normalmente, no
se autoseleccionan; en cambio, los maestros, siempre se autoseleccionan, porque los alumnos
no pueden seleccionar al maestro. Y no slo es el cambio de turno lo que est restringido para
los alumnos; tambin el contenido de los turnos que toman: estn esencialmente limitados a dar
respuestas relevantes o pertinentes a las preguntas del maestro. Y el criterio de relevancia del
tema lo impone tambin el maestro. Aunque los maestros hacen una gran cantidad de
preguntas, tambin hacen muchas otras cosas en sus turnos, a diferencia de los alumnos. Los
maestros pueden proporcionar informacin, dar instrucciones, o como en este ejemplo, evaluar
las respuestas de los alumnos, repitiendo una respuesta, o haciendo un comentario evaluativo. A
este discurso del aula subyacen las ideologas de la jerarqua social y de la educacin que se
reproducen por medio de l. No obstante, se pueden encontrar aulas donde las prcticas
discursivas y las ideologas son muy diferentes.
Algn participante emplea formas de control de las contribuciones de otro?
El poder en el discurso se caracteriza en trminos de las restricciones que los participantes de
mayor poder ejercen sobre las contribuciones de los participantes de menor poder. Hay varios
mecanismos que se emplean para hacer esto, de los cuales mencionar cuatro:

interrupcin
reforzar la explicitud
controlar el tpico
formulacin
La interrupcin se ilustra en el siguiente ejemplo de dilogo entre un doctor (D) y un grupo de
estudiantes de medicina en una visita a una unidad de bebs prematuros:
D:... Bueno, ustedes van a poner sus manos sobre el nio (.) van a examinar los puntos clave y
al mismo tiempo van a mostrrselo al grupo. Puede hacerlo , por favor?
E: Bueno, en primer lugar voy a (...)
D:
Primero, antes de hacerlo va a lavarse las manos no?
Porque usted ha estado examinando a otro nio (largo silencio) y todava no est en condiciones
de empezar a examinar a otro.

30

E: Slo iba a sacar esto .


D: Muy bien.
Texto 13. Fuente: citado por Fairclough, 1989

El doctor interrumpe al estudiante de medicina para controlar sus contribuciones, en este caso
para impedirle empezar una revisacin antes de lavarse las manos.
La ambigedad o la ambivalencia pueden ser mecanismos tiles para los participantes de menor
poder en su trato con los de mayor poder; pero los que tienen ms poder pueden responder
reforzando la explicitud: por ejemplo forzando a los participantes a desambiguar sus aportes ,
preguntndole cosas como sta: Es una amenaza? Me est acusando de mentir?
El silencio es otra estrategia de los participantes de menor poder, particularmente como un
modo de no comprometerse con lo que los participantes ms poderosos. Pero estos ltimos
pueden forzar a los otros a responder preguntndoles, por ejemplo, Entiende?, o Est de
acuerdo?, o Qu piensa usted?
Los tpicos de una interaccin puedes ser determinados y controlados por el participante de
mayor poder, que a menudo estn en posicin de especificar (como el maestro o el mdico) la
naturaleza y los propsitos de una interaccin en su mismo comienzo, y a desautorizar las
contribuciones que no son (desde su punto de vista) relevantes.
Un mecanismo empleado ampliamente es la formulacin. Los hablantes emplean las
formulaciones para comprobar si se entiende lo que se dice, o para lograr una caracterizacin
compartida de lo que se dice en la interaccin. Una formulacin puede emplearse para aclarar lo
que se supone que debe decirse en relacin con el co-texto, o para explicitar lo que qued
implcito.
Tambin puede ser una reformulacin de lo dicho por el propio hablante o por otros, en un
mismo turno o en una secuencia de turnos, o incluso en todo un episodio.
Otras veces se emplea con propsitos de control, por ejemplo en las entrevistas de radio, como
modo de conducir a los participantes a aceptar una determinada versin del tpico que se est
tratando, y as limitar sus opciones para futuras contribuciones.
Aqu hay un ejemplo de formulaciones y de su empleo estratgico en el discurso. Es un relato de
un sucesos en torno a un accidente con los cristales de una ventana:
A: estaba rota cuando vine a almorzar
B: ya estaba..
A: as que lo hicieron mientras hablaba con los chicos arriba, ms o menos
B: as que no lo hicieron los chicos, que estaban arriba entonces
A: Ah, supongo que no
Texto 14: Fuente: citado por Fairclough, 1989.
El segundo turno de B formula la explicacin de A ofrece a A una conclusin acerca de lo que
acaba de decir, y A parece forzada a conceder que es as.

31

La formulacin puede ser una prerrogativa del participante de ms poder, pero eso no significa
que siempre la utilicen para controlar. La siguiente formulacin es el cierre de una entrevista
entre un director y un joven sospechado de hurtar en un negocio:
D: y niega haber dejado la escuela durante la hora de clase o
J:

Niego haber dejado la


escuela para ir a esa tienda a tomar el dinero, o lo que sea, porque nunca lo
hice.

Texto 15: Fuente: citado por Fairclough 1989.

El director mueve la entrevista ofreciendo al joven una formulacin de respuesta a las


acusaciones que se le hicieron. No obstante, el director intenta formular sus fallas, y el joven
controla la situacin al interrumpirlo y proporcionar su propia formulacin de la situacin.
PREGUNTA

10.

Qu estructuras globales presenta el texto?


El texto 10 es un ejemplo de cmo el texto tiene una estructura global, es decir, que puede
construirse con elementos predecibles en un orden predecible. Las estructuras globales de los
informes de accidentes (o de incidentes), generalmente involucran ciertos elementos principales
como los siguientes: qu ocurri, qu lo caus, qu se hizo para controlarlo; qu otros efectos
inmediatos tuvo; qu efectos de largo alcance o qu consecuencias tuvo el incidente. (Cambiar
el ejemplo : Maru)

LOS

BOMBEROS ATACARON EL FUEGO

Anoche trabajaron por turnos en una lnea de cubierta en la fbrica de revestimientos Nairm.
La poblacin de St. Georges Quay, Lancaster, tuvo que ser evacuada luego de desatarse el
fuego en un horno en la noche del mircoles.
Cuatro camiones de bomberos se ocuparon del incidente. Los bomberos, usando mscaras de
oxgeno, atacaron las llamas que se desataron cuando estall un horno infrarrojo.
El fuego caus grandes daos en los tubos de metal, enl interior de una mquina de
revestimientos y en el hall...

TEXTO 16. Fuente Lancaster Guardian: 7 de octubre de 1986. Citado por Fairclough 1989.

El titular y el primer prrafo informan acerca de lo que ocurri. El segundo prrafo informa en
primer lugar qu se hizo para manejar la situacin y ms adelante especifica lo sucedido. El
tercero, proporciona ms detalles sobre los efectos inmediatos, y el cuarto se refiere a las
consecuencias de largo alcance. El orden de aparicin de los elementos no es particularmente
lgico, y un elemento simple puede aparecer en ms de un lugar (el fuego).
El ordenamiento de los sucesos en los artculos periodsticos se basa en su importancia como
noticia; el encabezado y el primer prrafo, en particular, proporcionan las informaciones que se
consideran ms importantes y esenciales para el relato. En este caso, los encabezados destacan

32

lo que se hizo para manejar el incidente, aunque tambin est incluida una indicacin acerca de
lo que ocurri (el fuego).
Las expectativas de los participantes sobre la estructura de las interacciones sociales en que
participan, o de los textos que leen, son un importante factor para la interpretacin y los
elementos particulares que se informan pueden interpretarse de acuerdo con lo que se espera,
en el punto en que ocurren, ms que por la importancia que revisten.
La significacin de la estructuracin global de las noticias tambin tiene un alcance mayor: estas
estructuras pueden imponer altos grados de rutina en las prcticas sociales. En los informes
periodsticos de accidentes industriales, por ejemplo, la familiaridad con los sucesos que se
informan dificulta percibir el hecho de que entre las cosas que se mencionan no figure, por
ejemplo, cules fueron las medidas de seguridad de la empresa involucrada en el incendio. Lo
inverso de esto es que los aspectos de los eventos que no se incluyen como elementos
estructurales, tienden a desaparecer de la vista y de la conciencia, como a menudo ocurre con
las cuestiones referidas a las medidas de seguridad y precaucin que deben implementar las
empresas para evitar accidentes industriales.

33

2. INTERPRETACIN:
EL DISCURSO COMO PRCTICA DISCURSIVA
SOBRE EL CONCEPTO DE INTERPRETACIN
El trmino interpretacin identifica una etapa de procedimiento del analista del discurso, pero
tambin se refiere a la interpretacin que los participantes del discurso hacen de los textos. Con
esto Fairclough pretende poner el nfasis en la esencial similitud entre lo que hace el analista y
lo que hacen los participantes, aunque tambin reconoce que hay diferencias entre ambas
interpretaciones.
La etapa de interpretacin tiene que ver tanto con los procesos de produccin como con la
interpretacin de textos por parte de los participantes del discurso.
Hay dimensiones especficamente sociocognitivas de la produccin e interpretacin del texto,
que se centran en el interjuego entre los recursos que han internalizado los participantes y que
hacen intervenir en el procesamiento del texto, y el texto mismo, como conjunto de rastros del
proceso de produccin, o como conjunto de indicios para el proceso de interpretacin. Estos
procesos generalmente funcionan de manera no consciente y automtica (aunque ciertos
aspectos de ellos se pueden volver conscientes con mayor facilidad que otros), por lo que se
constituyen en un importante factor a tener en cuenta para determinar su efectividad ideolgica.
Los procesos de produccin e interpretacin tienen restricciones sociales en un doble sentido:
1.

Por los recursos interpretativos que emplean los miembros los recursos de los
miembros [RM], que son estructuras sociales, normas y convenciones, internalizadas de
manera efectiva. Estos RM incluyen rdenes del discurso y convenciones para la produccin,
distribucin y consumo de textos, que se constituyeron a travs de luchas y prcticas
sociales en el pasado.

2.

Por la naturaleza de la prctica social especfica de la que forman parte, la cual determina
a qu elementos de los RM se recurre, y cmo se los emplea (es decir, si se emplean de
manera normativa o creativa, aquiescente u opositora).

Otro rasgo importante del marco tridimensional para el anlisis del discurso es que intenta
explorar estas restricciones, especialmente las segundas (qu aspectos de los recursos de los
miembros se emplean y cmo), para establecer relaciones que expliquen tanto la naturaleza de
los procesos discursivos concretos como la de las prcticas sociales en que se integran.

La produccin o interpretacin de un texto se representa por lo general como un proceso de


mltiples niveles, y como un procesamiento de abajo-arriba-arriba abajo.
Los niveles inferiores analizan una secuencia de sonidos, o de grafas, en oraciones. Los niveles
ms altos tienen que ver con el significado, con la adscripcin de significados a las oraciones, al
texto entero y a partes o episodios de un texto, y con la interpretacin de la coherencia de las
emisiones conectadas.

34

Los significados de las unidades superiores se construyen, en parte, a partir de los significados
de las unidades inferiores. Esta es la interpretacin de abajo-arriba.
No obstante, la interpretacin se caracteriza tambin por establecer predicciones prematuras
acerca del significado de las unidades superiores, basndose en evidencias limitadas. Estos
significados van conformando o configurando el modo en que se interpretan las unidades
inferiores. Este es el procesamiento de arriba-abajo.
As, la produccin y la interpretacin son procesadas, en parte, de arriba abajo y, en parte,
de abajo-arriba. Adems, la interpretacin se realiza en tiempo real: la interpretacin que ya
se ha dado a una palabra u oracin, o el episodio x excluir otras posibles interpretaciones para
esa palabra, oracin o episodio x + 1.
Las interpretaciones son generadas por una combinacin dialctica entre:
a) lo que est en el texto (indicios del texto)
b) lo que est en el intrprete (los recursos de los miembros (RM) que el intrprete
pone en juego.
Desde el punto de vista del intrprete, los rasgos formales del texto son 'indicios que activan
elementos de los RM del intrprete. En tanto ayudan a generar interpretaciones, podemos
referirnos a los RM como procedimientos interpretativos. Los RM se denominan a menudo
conocimiento de fondo, pero el trmino es restrictivo, ya que pierde de vista la cuestin de que
muchos de los supuestos de sentido comn son ideolgicos, por lo que llamarlos conocimiento es
un tanto equvoco. El siguiente cuadro proporciona un panorama global del proceso de
interpretacin.

PROCEDIMIENTOS INTERPRETATIVOS
(RM)

RECURSOS

INTERPRETAR

Ordenes sociales

Contexto situacional

Contexto intertextual

Contexto Intertextual

INTERPRETACIN DEL TEXTO


Fonologa
gramtica, vocabulario

DOMINIO DE INTERPRETACIN
Superficie de la emisin

Semntica, pragmtica

Superficie de la emisin

Coherencia pragmtica

Coherencia local

Esquemas
punto

Estructura textual y

Cuadro 1 Interpretacin (tomada de Fairclough 1989:142)

35

Interpretacin del cuadro:


Columna de la derecha: bajo el encabezado Interpretar, se enumeran seis grandes dominios de
interpretacin. Los dos de la seccin superior se relacionan con la interpretacin del
contexto, mientras que los de la seccin inferior se relacionan con cuatro niveles de
interpretacin textual.
Columna de la izquierda: aqu se enumeran los grandes elementos de RM que funcionan como
procedimientos interpretativos. Cada elemento de RM est especficamente asociado con el
nivel de interpretacin que ocurre en la misma lnea del diagrama.
Columna central: identifica el rango de los Recursos que preparan el terreno para cada uno de
los dominios de interpretacin de la derecha. En cada caso estos recursos incluyen ms de un
procedimiento interpretativo de la izquierda: hay o tres o cuatro datos de ingreso para cada
caja.
La interpretacin del texto identifica as cuatro niveles de acuerdo con los dominios de
interpretacin enumerados en la columna de la derecha.
1.

Superficie de la emisin: El primer nivel de interpretacin del texto se relaciona con el


proceso por el cual los intrpretes convierten las cadenas de sonidos, o las grafas, en
palabras, frases y oraciones reconocibles. Para hacerlo, tienen que organizar ese aspecto de
su RM que se denomina a menudo conocimiento lingstico,

y que se especifica como

fonologa, gramtica, vocabulario. Este aspecto de la interpretacin se incluye en el anlisis


del de la descripcin y no tiene particular relevancia aqu.
2.

Significado de la emisin:

El segundo nivel de interpretacin tiene que ver con la

asignacin de significado a las emisiones. A veces, pero no siempre, las emisiones se


correspondern con oraciones, o con proposiciones semnticas. Los intrpretes organizan
aqu los aspectos semnticos de sus RM, es decir, sus representaciones de los significados de
las palabras, su habilidad para combinar los significados de las palabras con la informacin
gramatical y para interpretar significados implcitos, como medio de arribar al significado de
la proposicin completa. Tambin emplean las convenciones pragmticas de sus RM que les
permiten determinar cules son los actos de habla que realiza una emisin.
3.

Coherencia local: El tercer nivel de interpretacin establece conexiones de significado


entre emisiones, produciendo (donde es factible) interpretaciones coherentes de los pares y
las secuencias de emisiones. Aqu no se trata de analizar la coherencia global de un texto
completo un articulo periodstico completo o una conversacin telefnica completa, por
ejemplo sino ms bien, las relaciones locales de coherencia dentro de una determinada
parte de un texto. La coherencia global se considera en el prximo nivel. En este tercer
nivel, el intrprete organiza aquellos aspectos de su conocimiento lingstico que tiene que
ver con la cohesin, y que se analiza en la etapa de la descripcin. Sin embargo, es preciso
recordar que la coherencia no puede reducirse a aquella cohesin formal: los intrpretes
pueden inferir las relaciones de coherencia entre emisiones an en ausencia de seales

36

cohesivas formales, sobre la base de suposiciones implcitas, que, a menudo tienen un


carcter ideolgico. Por lo general, estos procesos inferenciales se consideran una
cuestin pragmtica. De modo que la pragmtica se identifica como un procedimiento
interpretativo tanto en este nivel de la interpretacin como en el de la descripcin.
4. Estructura textual: La interpretacin de la estructura textual tiene que ver con el modo en
que el texto se sostiene como un todo, es decir, con la coherencia global del texto. Esto
implica establecer correspondencias entre el texto y un repertorio de modelos de
organizacin textual que se asocian con los tipos de discurso. Por ejemplo, una vez que un
intrprete ha decidido que est involucrado en una conversacin telefnica sabe que puede
esperar que ocurran ciertas cosas en un determinado orden (saludos, establecer el tpico de
la conversacin, cambiar los tpicos, cerrar la conversacin, saludos). El tpico de un
texto es una interpretacin sumaria del texto como un todo al que arriban los intrpretes, y
es lo que se almacena en la memoria de largo plazo. El aspecto experiencial del punto de un
texto es su tpico global. Fairclough prefiere la expresin punto a la de tpico, porque el
concepto de punto incluye tambin los aspectos del significado interpersonal y expresivo del
texto; nosotros seguiremos empleando la denominacin de tpico, que es de uso ms
frecuente, teniendo en cuenta que aqu se incluyen tambin esos otros aspectos del
significado.
En un determinado punto de la interpretacin de un texto, las interpretaciones previas
constituyen una parte de los recursos de interpretacin. Cada dominio de interpretacin emplea
interpretaciones de otros dominios como parte de sus recursos. Esta interdependencia es
bastante obvia para los cuatro niveles de interpretacin textual: por ejemplo, para interpretar la
coherencia global y el tpico de un texto, se emplean interpretaciones de la coherencia local de
las partes del mismo; y para llegar a stas, se emplean interpretaciones de los significados de la
oracin; y para llegar a sta, las interpretaciones de la forma superficial de las emisiones. Pero
tambin hay interdependencia en la direccin contraria. Por ejemplo, los intrpretes hacen
tempranas conjeturas en el proceso de interpretacin de un texto, acerca de su estructura
textual

y su tpico, y estas conjeturas influyen en los significados que se atribuyen a las

emisiones particulares, y se establecen relaciones de coherencia local entre ambas. Estos


procesos se captan con las nociones de procesamiento de arribaabajo (el nivel ms alto de
interpretacin configura al nivel ms bajo) y tambin el proceso inverso, de abajo-arriba.

Un proceso similar se produce entre la interpretacin del contexto y la interpretacin del texto:
los intrpretes deciden rpidamente cul es el contexto, y esta decisin puede afectar al modo
en que se interpretar el texto; pero, la interpretacin del contexto tambin se basa en parte en
el texto y puede cambiar en el curso de esa interpretacin textual.
La interpretacin implica tanto la interpretacin del texto como la del contexto. En el cuadro 1,
Fairclough distingue dos tipos de contexto: situacional e intertextual.

37

Los participantes arriban a la interpretacin del contexto situacional, en parte, a partir de


indicios externos rasgos de la situacin fsica, propiedades de los participantes, lo que se ha
dicho previamente pero tambin, en parte, basndose en aspectos de su RM con los cuales
interpretan estas seales especficamente, las representaciones del orden social y del orden
socio-institucional que les permiten adscribir la situacin en que se encuentran a un tipo
particular de situacin.
El modo en que los participantes interpretan la situacin determina qu tipos de discurso
emplear, y esto a su vez, afecta la naturaleza de los procedimientos interpretativos que se
emplearn en la interpretacin textual.
Pero tambin necesitamos referirnos al contexto intertextual: los participantes en cualquier
discurso operan sobre la base de suposiciones acerca de discursos (o series de discursos)
previos con los que se conecta el discurso en el que estn involucrados. Estas suposiciones
determinan qu es lo que puede darse por sentado como parte de la experiencia comn, a qu
se puede hacer alusin, con qu se puede estar de acuerdo, o en desacuerdo, etc. De este
modo, la imagen que emerge del proceso de interpretacin es bastante compleja.

ORDEN SOCIAL DE LA SOCIEDAD

Determinacin del escenario institucional

ORDEN SOCIAL INSTITUCIONAL

Determinacin del escenario situacional

SITUACIN

TIPO DE DISCURSO
CONTENIDOS

qu est ocurriendo?
(actividad, tpico, propsito)
quin est involucrado?

SUJETOS

En qu relaciones?

RELACIONES

Cul es el rol del lenguaje en


lo que est sucediendo?

CONEXIONES

Cuadro 2. [Tomada de Fairclough 1989: 146]

38

La Cuadro 2. representa esquemticamente cmo proceden los intrpretes para arribar a


interpretaciones del contexto situacional, y el modo en que esto determina sus decisiones acerca
de qu tipo de discurso es el adecuado. Para simplificar la explicacin de estos procedimientos,
se supone que se est empleando slo un tipo de discurso en cada interaccin, aunque esto
nunca es realmente as, ya que en una interaccin se pueden emplear dos o ms tipos de
discurso.
Las cuatro preguntas de la izquierda se relacionan con cuatro dimensiones principales de la
situacin. El siguiente texto, tomado de una entrevista policial, nos permitir ilustrar estas
dimensiones:
P: Vio al que estaba en el auto?
W: Vi su cara, s
P: qu edad tena ms o menos?
W: Unos 45. Usaba un...
P: ... la altura?
W: unos seis pies
P: Seis pies. Cabello?
W: Oscuro y enrulado.
1.

Qu est ocurriendo?: esta pregunta comprende la actividad, el tpico y el propsito.


Podran hacerse discriminaciones ms finas, pero estas sern suficientes. La primera,
actividad, es la ms general y permite identificar la situacin en trminos de un conjunto de
tipos de actividades, que se reconocen como diferentes dentro de un orden social particular,
y que se relacionan con estructuras textuales globales como las que se consideran en la
Pregunta 10 de la etapa de la descripcin. Por ejemplo, en el trabajo de la polica, los tipos
de actividad incluyen actividades como: hacer un arresto, hacer un informe, entrevistar
testigos, interrogar a un sospechoso, etc. En el ejemplo anterior, el tipo de actividad es
entrevistar a un testigo. Es probable que el tipo de actividad establezca restricciones sobre
los tpicos posibles, aunque esto no significa que los tpicos se puedan predecir
mecnicamente a partir del tipo de actividad. En el ejemplo, el tpico es la descripcin de
un supuesto infractor. De manera similar, los tipos de actividad tambin estn asociados
con propsitos particulares reconocidos institucionalmente. En este caso, el propsito
general es obtener informacin y documentacin de la informacin (recordar que P est
llenando un formulario durante la entrevista), y tambin, obtener un relato acerca del
supuesto crimen.

2.

Quin est involucrado?: Esta pregunta y la siguiente estn estrechamente conectadas,


aunque es posible separarlas para el anlisis. En el caso de la primera se trata de especificar
qu posiciones subjetivas estn en juego, ya que el conjunto de posiciones subjetivas
difiere segn el tipo de situacin. Es importante advertir que las posiciones subjetivas son

39

multi-dimensionales. En primer lugar, una dimensin se deriva del tipo de actividad; en este
caso, una entrevista, y las entrevistas tienen las posiciones subjetivas de entrevistador y
entrevistado. En segundo lugar, la institucin adscribe identidades sociales a los sujetos que
funcionan dentro de ellas; en nuestro ejemplo, el polica y un ciudadano, que adems, es
un testigo, y una probable vctima. En tercer lugar, las diferentes situaciones tienen
diferentes posiciones segn se hable o se escuche: hablante, oyente, destinador,
destinatario, portavoces, escuchas casuales, etc. En nuestro ejemplo, tenemos los roles
alternantes de hablante y destinatario entre P y W.
3.

En qu relaciones?:

Aqu se consideran las posiciones de los sujetos de manera ms

dinmica, es decir, teniendo en cuenta qu relaciones de poder, distancia social, etc. se


ponen en acto en la situacin. En este caso, la naturaleza de las relaciones entre los
miembros de la polica y del pblico en general. Se puede advertir, por ejemplo, que el
polica como entrevistador est ms movido por tratar a W en trminos de procedimiento,
que por empatizar con l como testigo de un crimen violento.
4.

Cul es el rol del lenguaje?: En nuestro ejemplo, el lenguaje se emplea de manera


instrumental, es decir, como instrumento para llevar a cabo un objetivo institucional y
burocrtico ms amplio se emplea para obtener informacin de W, necesaria para llenar
un formulario oficial que ser parte de la documentacin del caso. Este rol del lenguaje no
slo determina su gnero una entrevista como sta es, obviamente, un modo de obtener
la informacin; sino tambin el canal, que puede ser oral (preguntas-respuestas) como
escrito (formulario).

A veces, una informacin burocrtica

de este tipo se resume por

escrito se le pide a la gente que llene formularios. El hecho de que esto no ocurra en este
caso, en que el llenado del formulario est complicado con una entrevista, es indicativo del
grado de control que el polica ejerce sobre todos los aspectos del caso: la informacin de W
slo ser oficialmente vlida en un formulario que est mediatizado, y controlado por el
polica.
Estos aspectos de la situacin se vinculan con las cuatro grandes dimensiones de un tipo de
discurso, como un conjunto de convenciones subyacentes que pertenecen a un determinado
orden de discurso. En efecto, como hemos visto, un tipo de discurso encarna ciertas
restricciones de:
1.

contenidos (significados ideacionales o experienciales) : determinados por lo que est


ocurriendo

2.

sujetos (significados interpersonales): determinados por quines estn involucrados

3.

relaciones (significados expresivos): determinados por las relaciones entre los sujetos

4.

conexiones (internas y externas): determinadas por el rol que juega el lenguaje en lo


que est sucediendo. Las conexiones se establecen tanto hacia el exterior, es decir, el
modo en que los textos estn ligados a los contextos situacionales en que ocurren

40

(relacin texto-contexto), como hacia el interior del texto, es decir, los modos en que se
relacionan entre s las partes de un texto (cohesin). Ambas conexiones pueden variar
segn los tipos de discursos.
Todas estas dimensiones del tipo de discurso asociadas convencionalmente con un tipo particular
de situacin, estn determinadas por la situacin. La situacin determina el modo en que se
produce e interpreta el discurso en curso, y tambin controla los elementos RM implicados en los
niveles de interpretacin del texto.
Fairclough dice que un tipo de discurso puede concebirse como un potencial de significados,
segn la terminologa de M. Halliday, es decir, como una configuracin particular de posibles
significados experienciales, expresivos, interpersonales y conectivos. Y algunos de los elementos
de los MR, considerados como principios interpretativos, sern propios de este tipo de discurso y
de

la

realizacin

de

su potencial

de

significados:

vocabulario,

relaciones

semnticas,

convenciones pragmticas, esquemas, marcos y guiones.


Los rasgos de la situacin fsica en que ocurre el texto, no determinan por s mismos el contexto
situacional, aunque son seales importantes que ayudan al intrprete a interpretarlo. Estas
seales no son observables de la misma manera y para cualquier participante; se leen es
decir, se interpretan - junto con, y a la luz de, algn/os elemento/os de los RM de cada
intrprete. El intrprete pone en juego sus representaciones acerca cmo est organizado el
espacio social, es decir, los rdenes sociales que tiene organizados en sus RM. Un orden social
es una suerte de tipologa de tipos de situacin social. Al interpretar una situacin concreta lo
que hacemos es asignarla a un determinado orden social, es decir, a un tipo particular de
situacin social. (1) Este proceso puede representarse en dos etapas:
1) El intrprete determina el tipo de escenario institucional, es decir, en qu dominio
institucional est ocurriendo la interaccin. Un orden social divide el espacio social total
en una cantidad de espacios institucionales, y cualquier situacin particular se tiene que
ubicar primero dentro de alguno de estos espacios.
2) El intrprete llega a determinar el escenario de la situacin, dentro del cual ocurre el
tipo de situacin

de la interaccin en curso, segn el orden social institucional

seleccionado en la etapa 1. Cada orden social institucional divide el espacio institucional


en una cantidad de tipos de situacin, y cada situacin concreta se incluye dentro de (o
al menos en relacin con) una categora de esta tipologa.
Cualquier dimensin de un orden social, ya sea social o institucional, es un orden del discurso.
Al tipificar la situacin en relacin con un determinado tipo de discurso, tambin la tipificamos
en relacin con el orden

de discurso asociado a ese tipo de discurso. Este doble proceso de

tipificacin es simultneo, aunque en el diagrama, por razones de procedimiento se representa

. Ver Cap. 2 de Fairclough 1989, sobre los rdenes sociales

41

como si la situacin se tipificara primero, y luego, el tipo de discurso: aunque esto es til desde
el punto de vista analtico, ambos procesos ocurren simultneamente.
La Cuadro 2. tambin da la impresin de que los valores de cada una de las cuatro dimensiones
de la situacin se determinan de manera independiente, y que cada dimensin selecciona por s
misma los valores del tipo de discurso que le corresponden. Nuevamente, aunque esto es til
desde el punto de vista del anlisis, un orden institucional slo fija un nmero relativamente
pequeo de combinaciones convencionales de valores para la dimensiones situacionales; y cada
tipo de situacin

slo

puede pensarse parcialmente como un tipo de discurso, que es una

combinacin convencionalizada de valores para las cuatro dimensiones de tipos discursivos.


Este aspecto puede relacionarse tambin con el concepto de gneros discursivos de Bachtin
(1979, 1982: 248-293), quien sostiene que todas las esferas de la actividad humana se
relacionan con el uso de la lengua. Retomamos aqu una cita de su concepto:
El uso de la lengua se lleva a cabo en forma de enunciados (orales o escritos) concretos y
singulares, que pertenecen a una u otra esfera de la praxis humana. Estos enunciados
reflejan las condiciones especficas y el objeto de cada una de las esferas, no slo por su
contenido (temtico) y por su estilo verbal, o sea por la seleccin de los recursos lxicos,
fraseolgicos y gramaticales de la lengua, sino, ante todo, por su composicin o
estructuracin. Los tres momentos mencionados el contenido temtico, el estilo y la
composicin estn vinculados indisolublemente en la totalidad del enunciado y se
determinan, de un modo semejante, por la especificidad de una esfera dada de
comunicacin. Cada enunciado separado es, por supuesto, individual, pero cada esfera del
uso de la lengua elabora sus tipos relativamente estables de enunciados a los que
denominamos gneros discursivos.
La riqueza y diversidad de los gneros discursivos es inmensa, porque las posibilidades
de la actividad humana son inagotables y porque en cada esfera de la praxis existe todo
un repertorio de gneros discursivos que se diferencia y crece a medida que se desarrolla
y se complica la esfera misma. (Bachtin, 1979-1982 : 248)

IDEOLOGA Y RELACIONES DE PODER


Los rdenes sociales y los rdenes discursivos se relacionan con determinadas ideologas y
relaciones de poder. Una consecuencia de esto es que las situaciones pueden interpretarse de
manera diferente si los diferentes participantes ponen en juego diferentes rdenes sociales como
procedimientos

interpretativos.

Estas

diferencias

son

muy

comunes

en

las

relaciones

interculturales, y es muy probable que sean las motivaciones profundas de los problemas de
malentendidos o las dificultades de comunicacin que surgen entre culturas diferentes. Dentro
de una misma cultura, estos malentendidos slo ocurren cuando se enfrentan diferentes
posiciones ideolgicas. Esto significa que no podemos dar por sentado el contexto, o asumir que
ste es transparente para todos los participantes. El contexto no es un dato observable,
objetivo, idntico para todos los participantes. Al producir o interpretar el contexto de un
discurso particular, necesitamos establecer con qu interpretacin(es) del contexto situacional
estn trabajando los participantes, y si existe o no una nica interpretacin compartida. Tambin
es preciso ser conscientes de hasta qu punto la interpretacin de un participante de mayor
poder puede imponerse sobre las otras.

42

Una consecuencia que se desprende de esta concepcin es que las ideologas, y las relaciones de
poder que subyacen a ellas, tienen una influencia profunda e intensa sobre la interpretacin y la
produccin del discurso, porque estn incluidas en los procedimientos interpretativos de los
participantes, es decir, los rdenes sociales de los RM.
A menudo se sostuvo que el procedimiento interpretativo consista en computar, en un primer
momento, los significados literales de las oraciones de un texto, los cuales, en un segundo
momento, se modificaban a la luz del contexto. Esta concepcin sostiene, en cambio, que los
intrpretes operan desde el principio con supuestos de fondo acerca del contexto (que estn
abiertos a modificaciones posteriores), y que estos supuestos influyen en el modo de procesar
los rasgos lingsticos, de manera que un texto siempre se interpreta teniendo en cuenta cierta
representacin mental del contexto. Esto significa que los valores que poseen los rasgos
particulares de un texto dependen de la tipificacin que hace el intrprete del contexto
situacional. La implicaciones de esta concepcin de la interpretacin como fuertemente
dependiente del contexto situacional puede resultar en cierto modo alarmante para ciertos
lingistas acostumbrados a considerar el significado como una propiedad puramente lingstica
de las formas lingsticas.
Para estos lingistas, una forma de reaccionar frente a esta dependencia del contexto, es tratar
de delimitarlo, es decir, de restringir de alguna manera la vastedad del contexto. Sin embargo,
el contexto situacional de los discursos incluye el sistema de relaciones sociales y de poder. As
como se considera que hasta una simple oracin implica toda la lengua, as tambin
cualquier discurso, por simple que sea, implica todo el orden de la sociedad. Esto es as
porque los esquemas tipificadores y clasificatorios de la prctica social y el discurso lo que
Fairclough llama los rdenes sociales y los rdenes del discurso son conformados por las
matrices sociales e institucionales de ese simple discurso.
SOBRE EL CONCEPTO DE PRCTICA DISCURSIVA
La prctica discursiva involucra procesos de produccin, distribucin y consumo de textos. La
naturaleza de estos procesos es variable segn los diferentes tipos de discurso. La variacin
depende de factores sociales. Por ejemplo, los textos se producen de maneras especficas, en
contextos sociales especficos: el artculo de un peridico se produce mediante complejas rutinas
de naturaleza colectiva, por un equipo cuyos miembros estn involucrados de maneras diversas
en las diferentes etapas de la produccin acceso a los recursos, tales como los informes de
prensa de las agencias, transformacin de estos recursos (a menudo, ellos mismos son ya
textos)

en un borrador de informacin, decidir dnde colocar la informacin en el peridico,

editar el informe (ver Van Dijk, 1988).


Adems, el concepto de productor de texto es ms complicado de lo que parece. Resulta til
distinguir un conjunto de posiciones que pueden ser ocupadas por la misma o por diferentes
personas. Goffman (1981:144) sugiere una distincin entre:

animador, la persona que produce los sonidos o las marcas en el papel,

43

autor, el que selecciona y organiza las palabras y es responsable de la redaccin del texto,

principal, aquel cuya posicin es representada por las palabras.

En los artculos de un peridico existe cierta ambigedad en cuanto a las relacin entre estas
posiciones: el principal es a menudo una fuente exterior al peridico (las agencias de noticias,
como TELAM, UP), pero algunos informes no dejan claro esto y dan la impresin de que el
principal es el peridico (su editor, o un periodista); y los textos que son de autora colectiva se
escriben a menudo como si fueran de autora de un periodista (quien, a lo sumo, puede ser el
animador). (Fairclough 1988b tiene un ejemplo de esto).
Los textos tambin se consumen de diferente manera en diferentes contextos sociales. Esto en
parte tiene que ver con el tipo de trabajo interpretativo que se aplica a ellos (una lectura
minuciosa, o una atencin vaga sobre el conjunto), y en parte, se relaciona tambin con los
modos de interpretacin disponibles, por ejemplo, las recetas no se leen a menudo como textos
estticos, ni los artculos acadmicos como textos retricos, aunque ambas lecturas son
posibles.
Tanto la produccin como el consumo pueden ser colectivos o individuales: comparar, por
ejemplo, una carta de amor y un informe administrativo. Algunos textos (entrevistas oficiales,
grandes poemas) se graban, se transcrben, se preservan, se re-leen; otros (la publicidad no
solicitada, las conversaciones casuales) son transitorias, no se conservan ni se graban, se tiran.
Algunos textos (discursos polticos, libros de texto) son transformados en otros textos. Las
instituciones tienen rutinas especficas para procesar textos: una consulta mdica se puede
transformar en un informe mdico, que puede usarse para recopilar estadsticas mdicas.
Los textos tienen consecuencias variables tanto extra como intra-discursivas. Algunos textos
llevan a la guerra o a la destruccin de armas nucleares; otros permiten que la gente obtenga o
pierda un empleo; otros, cambian las actitudes, las prcticas o las creencias de la gente.
Algunos textos tienen una distribucin simple una conversacin casual pertenece slo al
contexto de situacin inmediato en el que ocurre- mientras que otros tienen una distribucin
compleja. Los textos producidos por lderes polticos, o los textos producidos en la negociacin
internacional del armamento, se distribuyen en dominios institucionales diferentes, cada uno de
los cuales tiene sus propios patrones de consumo, y sus propias rutinas para reproducir y
transformar textos. Los televidentes, por ejemplo, reciben una versin transformada del discurso
que dio Thatcher o Gobachev, el cual es consumido de acuerdo con particulares hbitos y rutinas
de visin. Los productores de organizaciones sofisticadas, tales como los departamentos de
gobierno, producen textos de manera que anticipan su distribucin, transformacin y consumo,
y tienen mltiples audiencias construidas en ellas. No slo anticipan a los destinatarios (
aquellos a quienes estn dirigidos), sino tambin a los oyentes (aquellos a quienes no estn
dirigidas directamente, pero que se supone que forman parte de la audiencia), y a los oyentes
casuales ( aquellos que no forman parte de la audiencia oficial, pero se sabe que son
consumidores de hecho;

por ejemplo, los oficiales soviticos son oyentes casuales en las

44

comunicaciones entre los gobiernos de la OTAN). Y cada una de estas posiciones pueden ser
ocupadas de manera mltiple.

FUERZAS CENTRFUGAS Y CENTRPETAS: PROPIEDADES CONVENCIONALES Y CREATIVAS DE LOS


TEXTOS.
En el marco tridimensional del anlisis crtico del discurso, el anlisis de la prctica discursiva
implica prestar atencin a los procesos de produccin, distribucin y consumo de los textos.
Se supone que cualquier nivel de organizacin textual puede ser relevante para el ACD, y por lo
tnto, es importante evitar enfatizar unilateralmente, ya sean las propiedades repetitivas (o
reproductivas) como las propiedades creativas (de cambio o transformacin) de los textos.
Cualquier texto es un punto de tensin entre presiones centrpetas y presiones centrfugas, y por
lo tanto, en parte es repeticin de normas y convenciones previas, y en parte, es creativo. La
importancia relativa de esas presiones puede variar de acuerdo con las condiciones sociales en
que un texto se produce / interpreta y en que circula y se consume.
Las presiones centrpetas tiene que ver con las necesidad de producir / interpretar un texto
segn determinadas convenciones o normas, que son de dos clases:


Las convenciones y normas de una lengua

Las de un orden del discurso (es decir, determinadas prcticas discursivas de


produccin / interpretacin de textos estructuradas histricamente)

Concretamente, para producir un texto en espaol, obviamente deberan emplearse vocablos y


estructuras oracionales de la lengua espaola, y se tendrn que seleccionar entre los diferentes
y variados gneros discursivos disponibles en el orden del discurso en que se producir el texto.
Las presiones centrfugas provienen de la especificidad de las situaciones particulares de
produccin textual. Y estas situaciones no se repiten de manera indefinida, sino que por el
contrario, son indefinidamente nuevas y problemticas. Los textos negocian las contradicciones
y las diferencias socioculturales.
Por cierto, constituyen uno de los modos en que se llevan a cabo las luchas sociales. Por
ejemplo:


En relacin con la funcin ideacional, la gente negocia textualmente las contradicciones o


diferencias de creencias, conocimientos y representaciones del mundo y de la experiencia.

En relacin con la funcin interpersonal, los textos negocian las relaciones sociales entre
las personas en circunstancias de duda, de divergencia o de disputa. Las personas tratan
de trabajar textualmente en su uso lingstico los dilemas a los que se enfrentan para
definir sus propias identidades.

Los productores de textos no poseen otros recursos que las convenciones dadas en la lengua y
los rdenes del discurso para enfrentar las presiones centrfugas; pero son capaces de emplear
estos recursos de manera nueva, por ejemplo, creando nuevas configuraciones de gneros y
discursos.

45

Esta tensin entre repeticin / creatividad, presiones centrfugas / presiones centrpetas se


manifiesta en los diferentes grados de homogeneidad / heterogeneidad de las formas textuales y
de los significados. Un texto relativamente homogneo es relativamente consistente en la forma
y en el significado. Por ejemplo, una construccin congruente de las relaciones entre el
productor del texto y su audiencia puede realizarse en parte, mediante un empleo consistente o
coherente de la modalidad.
Un texto relativamente heterogneo puede, en cambio producir relaciones diversas y
contradictorias entre productor /audiencia, realizadas en parte, con modalidades incongruentes
y conflictivas. La heterogeneidad de los textos codifican las contradicciones sociales. Esta
propiedad de los textos es la que los convierte en indicadores sensibles (indicios que pueden
percibirse sensorialmente) de los procesos socioculturales y los procesos de cambio.
Las contradicciones sociales pueden incluso condensarse en los textos en colocaciones
particulares, en los particulares patrones de co-ocurrencia y de predictibilidad mutua entre las
diferentes palabras. Por ejemplo la colocacin cultura empresarial o empresa cultural.
Las homogeneidades /heterogeneidades de los textos pueden demostrarse mediante el anlisis
intertextual (relaciones entre un texto y otros textos o tipos textuales) como complemento
necesario dentro del anlisis de los textos.
Una parte importante del anlisis del discurso, incluso de algunas versiones del ACD se ha
concentrado en una versin ms o menos idealizadas del texto homogneo y, virtualmente, ha
ignorado los textos heterogneos y, de manera ms general, lo que Bakhtin ha llamado
heteroglosia ; por ejemplo, la Escuela de Birmingham ( Sinclair y Coulthard) en sus primeros
trabajos sobre el anlisis de la conversacin; tambin, la llamada Lingstica Crtica (R. Fowler y
otros , 1979, Language and control , Routledge y Keagan Paul) y el anlisis del discurso francs
(Pecheux). Otros trabajos han prestado atencin a la heterogeneidad, pero de manera limitadas,
que no se condice con las implicaciones tericas y metodolgicas ms profundas de los textos
heterogneos, como los anlisis de la conversacin ms recientes de Drew & Heritage ( 1992,
Talk at work, Cambridge University Press) y tambin el trabajo de Labov y Fanshel sobre el
discurso teraputico ( 1972).

ASPECTOS A ANALIZAR EN LAS PRCTICAS DISCURSIVAS


Adems de los cuatro apartados considerados en la etapa de la descripcin, Fairclough distingue
otros tres apartados principales que se emplearn en el anlisis de las prcticas discursivas ms
que en el anlisis de los textos, aunque tambin involucran rasgos formales de los textos:

5.

la fuerza de las emisiones (qu clase de actos de habla constituye: promesas, pedidos,
amenazas, etc.)

6.

la coherencia de los textos

46

7.

la intertextualidad

Juntos, estos siete aspectos constituyen un marco para el anlisis de textos que cubre tanto los
aspectos de su produccin e interpretacin como los de las propiedades formales.
ACTOS DE HABLA.
Los actos de habla son un aspecto central de la pragmtica, que se ocupa de los significados que
adscriben los participantes de un discurso a los elementos de un texto, sobre la base de su MR y
de sus interpretaciones del contexto, parte del segundo nivel de interpretacin textual del
Cuadro 1. Las propiedades pragmticas (sentidos) de un texto no son, por ende, formales, y no
pertenecen a la etapa descriptiva, sino ms bien a la interpretacin.
Al caracterizar parte de un texto como un acto de habla, uno seala lo que el productor est
haciendo en virtud de producirlo: hacer una aseveracin, hacer una promesa, amenazar,
advertir, preguntar, dar una orden, etc.

El productor puede hacer simultneamente muchas

cosas, y tambin un elemento simple puede tener mltiples valores como acto de habla. Los
valores de los actos de habla no se asignan simplemente sobre la base de los rasgos formales de
una emisin. Al asignar significados, los intrpretes tambin tienen en cuenta el contexto textual
de una emisin ( lo que precede y lo que sigue en el texto), el contexto situacional y el contexto
intertextual, y los elementos del RM.
Por ejemplo, los investigadores que han escrito sobre el discurso en el aula han sealado que a
una oracin declarativa o una pregunta gramatical dicha por un profesor es probable que los
alumnos le asignen el valor de acto de habla de una orden, si se refiere a cierta accin o
actividad que tienen la obligacin de realizar. Ejemplos de esto seran: la puerta todava est
abierta o cerraste la puerta? .
Los escenarios ecolares que describen estos autores son muy tradicionales en lo que atae a las
relaciones entre profesor - alumnos, ya que ordenes ocultas o indirectas como las de aquellos
ejemplos implican una relacin de poder categrica. Quizs en aulas ms liberales donde
funcionen ideolgicamente diferentes tipos discursivos, estas rdenes encubiertas no ocurran, y
estas oraciones podran no ser interpretadas ( o al menos no tan fcilmente) como rdenes. Es
menos probable que las mismas emisiones sean interpretadas de esta manera en las clases de
educacin superior o universitaria. El punto principal reside en que para determinar el significado
o la fuerza de los actos de habla de estos ejemplos necesitamos conocer en qu clase de
contexto situacional ocurren, y por ende, que tipos discursivos estn funcionando. Su forma pura
nos dice bastante poco.
Los actos de habla pueden tener una expresin relativamente directa

( Cerr la puerta !

como una orden, por ejemplo), o una expresin relativamente indirecta. Los tipos de discurso
difieren en sus convenciones para la expresin directa de los actos de habla, y estas diferencias
se conectan ampliamente con el modo en que estn codificadas las relaciones sociales en esos

47

tipos discursivos. Tomemos un ejemplo: los dos primeros turnos (pregunta respuesta) de la
entrevista policial:
P.

Vio al que estaba dentro del auto?

Q. Vi su cara, s.
La pregunta de P. es bastante directa. No obstante slo puede atribursele significado si se la
considera como una eleccin dentro de un sistema de opciones en este caso, el discurso de las
entrevistas entre polica - testigo para obtener informacin. Esta es una eleccin no- marcada en
el sistema de opciones asociado con los actos de habla impositivos no marcada en el sentido
de que ni es especialmente agraviante ni es especialmente mitigadora. Esa misma forma de
pregunta directa puede ser marcada como agraviante en un tipo de discurso diferente: por
ejemplo, en un seminario universitario.

El modo en que Q responde la pregunta tambin

depende del tipo discursivo. Hay muchos modos de responder esta pregunta, pero la mayora
puede excluirse en este caso. La respuesta podra haber sido, por ejemplo:
Oh, Dios mo, es muy difcil.
Bien, djeme pensar
Estoy seguro de que pude vislumbrar su cara, s.
Ciertamente, tales respuestas podran haber ocurrido, quizs como una manera bastante
efectiva de desafiar las expectativas normativas de este tipo de discurso. Pero lo que se espera
en este caso es el tipo de respuesta que en realidad ocurre, una respuesta que slo proporciona
la informacin requerida.
Las convenciones para los actos de habla que forman parte de un tipo de discurso encarnan
representaciones ideolgicas de los sujetos y de sus relaciones sociales. Por ejemplo, las
asimetras de derechos y obligaciones entre los sujetos (un polica y un testigo, en este caso)
pueden incluir derechos asimtricos para hacer preguntas, requerir acciones, quejarse, y
obligaciones asimtricas de responder, actuar, justificar las propias acciones, etc. Tambin las
convenciones que rigen el grado en que un acto de habla es (in)directo puede variar de acuerdo
con los supuestos de cada participante acerca de cundo conviene o no ser corts con otros
sujetos, o cundo evitar imponerse sobre ellos, etc.

En suma, vale la pena preguntarse en

cualquier tipo de discurso quin emplea qu tipo de actos de habla, y con qu formas.
COHERENCIA (2)
La coherencia se considera a menudo como una propiedad de los textos, pero en verdad se
concibe mejor como una propiedad de las interpretaciones. Un texto coherente es un texto cuyas
partes (episodios, emisiones) se relacionan entre s de manera significativa,

de modo que el

texto tiene sentido como un todo, aun cuando slo existan escasas marcas formales de esas
relaciones de significado, es decir, aunque haya una escasa cohesin explcita.
2

Para este aspecto Fairclough remite a la siguiente bibliografa: de Beaugrande y Dressler 1981:
cap. 5; Brown y Yule: cap. 7.

48

El modo en que la gente interpreta el tpico de un texto tiene considerable importancia en


cuanto a los efectos que produce un texto, dado que el tpico es lo que generalmente se retiene
en la memoria, el que puede recordarse. El tpico tiene que ver con el contenido, es decir con
el significado ideacional.

Por ejemplo, en el fragmento del Daily Mail ( El nuevo lder de los

paras , Texto 4, tomado del diario Daily News, que incluye una foto del lder de los
paracaidistas)

EL NUEVO LDER DE LOS PARAS

l har bien su trabajo, dice


la esposa del mayor
La esposa del nuevo Com. del 2do Batalln de
Paracaidistas habl anoche de sus temores
por la seguridad de su esposo.
Mientras jugaba al sol con sus cuatro hijos,
Jenny Keeble dijo que esperaba que su esposo
foto
no tuviera que estar nuevamente en batalla.
Dijo: Ruego por que l y sus hombres ya hayan
hecho suficiente. Pero si siguen adelante s que es
un hombre que har su trabajo con la mejor destreza
y estoy segura de que l y el 2 Batalln de Paracaidistas tendrn xito. El
Mayor Christopher Keeble, un devoto catlico romano de 40 aos, suceder al
Coronel Herbert Jones quien muri comandando a sus hombres contra un
puesto de armamento argentino en la batalla de Ganso Verde.
Ayer, la familia de Jenny Keeble y sus amigos se reunieron de su casa - una
antigua vicara, un edificio Tudor ubicado en Maddington sobre la Llanura de
Salisbury - para pasar una tarde de picnic, mientras ella intentaba mantener un
aire de normalidad por el bien de los nios.
El Mayor Keeble ... llevar a combate a los paracaidistas
Texto 3.4. Fuente: Daily Mail , 1 de junio de 1982

El tpico de este texto puede representarse como una proposicin:


LA MUJER DEL NUEVO

COM. DEL 2 BATALLN DE PARACAIDISTAS DICE QUE SU MARIDO HAR BIEN SU TRABAJO

Sin embargo, en este texto tambin hay otra dimensin expresiva, que se relaciona con la
mujer, a travs de los significados expresivos implcitos que se ligan a ella. En efecto, el texto
transmite implcitamente el sentido de que Jenny Keeble es una buena esposa y una persona
admirable. Cmo logra el texto transmitir implcitamente este sentido? Es claro que se apoya
en los RM de los intrpretes: el significado de que J. Keeble es una buena esposa no est
expresado explcitamente en el texto, y es slo porque los intrpretes tienen en sus mentes una
representacin mental de lo que estereotipadamente se supone que es ser una buena esposa, y
pueden encontrar esos atributos en el texto e inferir ese sentido implcito.

49

Los intrpretes emplean el guin [ script] de la buena esposa, que funciona como un modelo
estereotipado a partir del cual puede atribuirse ese rasgo a la mujer. Estos son recursos que los
miembros de una cultura almacenan en su memoria de largo plazo y que emplean para
interpretar los textos. Es importante tener conciencia de las races sociales del aparato cognitivo
en los que se apoya el intrprete para interpretar el texto como un todo. Los esquemas y los
guiones son variables, difieren de una cultura o subcultura a otra, pero llevan la impronta de la
carga ideolgica de los grupos y sectores socialmente dominantes. Los esquemas y guiones, y
que funcionan como un recurso naturalizado empleado por la mayora, son probablemente los
que dan por sentado los grupos que sustentan el poder. De modo que todos los modos rutinarios
de apropiarse de los textos y de internalizarlos, pueden estar indirectamente constreidos por
las desiguales relaciones de poder.
La cuestin es que un texto slo tiene sentido para alguien que le encuentra sentido, que es
capaz de inferir relaciones significativas en ausencia de marcadores explcitos. Pero el modo
particular en que se genera una lectura coherente para un texto, depende de la naturaleza de
los principios interpretativos

que se emplean. Ciertos principios interpretativos se asocian de

manera natural (naturalizada) con determinados tipos de discursos, y vale la pena investigar
cules son esas relaciones porque pueden iluminar importantes funciones de la coherencia en la
interpelacin de los sujetos.

Los textos pueden interpelar a los sujetos que son capaces de

encontrarles sentido y de establecer conexiones

e inferencias. Estas conexiones e inferencias

pueden apoyarse en supuestos de carcter ideolgico. Por ejemplo, qu establece la coherencia


entre dos oraciones como?:
Ella dejar su empleo el lunes. Est embarazada.
El supuesto ideolgico es que las mujeres suelen dejar de trabajar cuando tienen hijos
pequeos. En la medida en que los intrpretes encuentren sentido a este supuesto, asumen
automticamente que hay una conexin entre ambas oraciones. Esta interpelacin que el
discurso ejerce sobre los intrpretes es ideolgica.
INTERTEXTUALIDAD Y PRESUPOSICIN
El concepto de contexto intertextual requiere que consideremos los discursos y los textos
desde una perspectiva histrica, en contraste con la posicin ms comn en los estudios
lingsticos, que tiende a considerar al texto como independiente del contexto, analizable sin
referencia a otros textos, abstrayndolos del contexto histrico. El productor puede mezclar dos
o ms gneros discursivos dos o ms convenciones textuales, dos o ms tradiciones genricas
empleando creativamente los recursos tradicionales para dar cuenta de las cambiantes
necesidades comunicativas del presente. Adems se producen transformaciones de los rdenes
discursivos que se constituyen en las transiciones entre perodos histricos.
Las prcticas discursivas y los textos que ocurren dentro de ellas, tienen una historia,
pertenecen a series histricas. Interpretar el contexto intertextual implica decidir a qu serie
pertenece un texto, y por lo tanto, qu es lo que puede considerarse compartido o lo que debe

50

ser presupuesto por los participantes. Como en el caso del contexto situacional, los participantes
de una prctica discursiva pueden llegar a una misma interpretacin, o a interpretaciones
diferentes, y la interpretacin del participante de mayor poder puede imponerse sobre la de los
otros. De manera que tener poder puede significar ser capaz de determinar cules son las
presuposiciones del texto.
Las presuposiciones no son propiedades de los textos, son un aspecto de las interpretaciones del
contexto intertextual que hacen los productores de los textos. Estas presuposiciones son
indicadas o sealadas en los textos mediante una gran cantidad de rasgos formales. Dos de
ellos, muy importantes, ya fueron considerados en la pregunta 8 de la etapa de la descripcin: el
artculo definido y las clusulas subordinadas. Otros que podemos incluir ahora son las
preguntas con pronombres relativos y las clusulas con que despus de ciertos verbos y
adjetivos (lamentar que..., sealar que..., advertir que..., etc.).

En el siguiente fragmento,

tomado de una revista para mujeres sobre la boda de Sarah Ferguson y el Prncipe Andrs,
existen diferentes seales de este tipo:

No fue un da encantador?
Sali el sol, las coloridas multitudes se reunieron, y en el centro de
todos estaban Sarah y Andrs, derramando su felicidad, y
convirtindolo en un da para recordar para ellos y para nosotros.
Junto con la mitad del mundo, probablemente, v la encantadora
entrevista de TV de la noche anterior a la boda, y qued asombrada por
la plenitud de su relacin. Cmo se complementan uno al otro en el
humor, en su deleite por la personalidad del otro, en su compromiso
con el futuro. Sarah es obviamente consciente de las demandas del rol
que ha asumido como esposa de un Marino y como duquesa real,
aunque todava mantiene su propia carrera. Seguramente esto debe ser
nico en la historia real, pero qu a tomo con las relaciones y vida
contemporneas.

Texto 11. Fuente: Womens Weekly, 9 de agosto de 1987.(Fairclough 1989:153)

Entre las presuposiciones de este fragmento encontramos que: el da era encantador, las
multitudes eran coloridas, ellos son felices, la entrevista de TV fue encantadora, su relacin
es plena, ellos se complementan uno al otro, se deleitan con la personalidad del otro, estn
comprometidos con el futuro, el rol que ha asumido Sarah demanda cosas, ella tiene su propia
carrera. El fragmento es excepcional por la cantidad de presuposiciones. Por la naturaleza del
tpico y por la cantidad de gente que vio la boda por televisin, inevitablemente est
contndole, por lo menos a la mayora de la gente, lo que ya saban devolvindoles recortes de
los textos previos, ya experimentados por ellos como espectadores, oyentes o lectores.

O ms

bien, parece significar que es oportuno decir a la gente lo que ya sabe.


Como en los textos de los medios de comunicacin no hay manera de que el escritor pueda
conocer cules son las reales experiencias de los lectores, entonces deben construir un lector
ideal con determinadas experiencias intertextuales.

51

No existe ninguna garanta de que los

textos que se asumen como parte de la experiencia de la audiencia hayan existido realmente
fuera de la cabeza del productor del texto. Este es un recurso bastante poderoso y efectivo que
emplean los productores de textos en los medios de comunicacin masiva para manipular a las
audiencias, al atribuir a su experiencia aquellas cosas que el productor del texto quiere
conseguir que la gente acepte. Como esas proposiciones no se hacen explcitas, a veces es difcil
que la gente pueda identificarlas, y rechazarlas si no estn de acuerdo. La audiencia queda
atrapada por la presuposicin del productor del texto.
De manera que las presuposiciones pueden ser, por as decirlo, sinceras o manipulativas. Pero
tambin pueden tener funciones ideolgicas, cuando lo que se presupone adopta el carcter de
supuesto de sentido comn al servicio del poder. Un ejemplo de esto es una expresin como:
la amenaza sovitica , que se emplea a menudo como una frmula estereotipada en las
informaciones

periodsticas,

que,

acumulativamente,

contribuye

naturalizar

ciertas

proposiciones altamente discutibles o contenciosas, que quedan presupuestas en el ejemplo


considerado, que existe una amenaza de la U. Sovitica (para EEUU, para Europa, para 'el
mundo occidental). Estas presuposiciones no evocan textos o series textuales especficas, sino
ms bien, son vagamente atribuidas a la experiencia textual de los lectores; aunque a veces las
presuposiciones se apoyan en textos especficos, en otros casos, slo apelan de manera general
al conocimiento de fondo de los lectores.
Otras veces, adems de presuponer elementos del contexto intertextual, los productores pueden
desafiarlos o cuestionarlos. (Buscar otro ejemplo donde haya dialogismo)

ingn maquillaje y ningn peinado te convertir en una chica encantadora, si tus dientes no
estn en buenas condiciones. No puedes sentirte orgullosa de nada, si no has ido al dentista en
los ltimos cinco aos. Slo ests buscndote problemas. El tratamiento dental no se puede
comparar con estar una semana escuchando a Nana Mouskouri. Tu dentista no est para
provocarte pesadillas ni para infligirte un dolor innnecesario. Lo mejor, son los controles peridicos
la prevencin es siempre mejor que la curacin ! Si durante aos no has ido al dentista, junta
coraje y pide una cita, valdr la pena! La Fundacin Britnica de la Salud Dental ha producido
una serie de tiles folletos sobre el cuidado dental, que merecen leerse, y que incluyen informacin
sobre las coronas, las enfermedades producidas por las gomas de mascar, la higiene bucal, el
azcar y la eleccin de un dentista. Para solicitar copias gratuitas enva un SAE a la Fundacin
Britnica para la Salud Dental, 88 Gurnanrds Avenue, Unit 2, Fishermead, Milton Keynes, Bucks.

Texto 12. Fuente : Blue Jeans N 488. Mayo 1986 (Fairclough 1989 : 154)

En este fragmento se presenta una suerte de dilogo entre el productor del texto y

los

productores de otros textos del contexto intertextual.


La presuposicin tambin es dialgica, aunque de una manera menos dinmica. Dado que los
textos siempre entablan relaciones intertextuales con otros textos, se puede decir que siempre
son dialgicos, propiedad que, a veces, se denomina como intertextualidad .
Los participantes pueden tener diferentes interpretaciones del contexto situacional e intertextual.
Esto supone que pueden emplear diferentes procedimientos interpretativos en los cuatro niveles
de interpretacin textual y, de este modo, los diferentes participantes pueden adscribir
diferentes significados a determinados rasgos textuales.

52

Adems,

tanto

las

interpretaciones

del

contexto,

como

tambin

los

procedimientos

interpretativos, pueden cambiar durante el curso de la interaccin, para alguno o para todos los
participantes. Tambin debemos tener en cuenta la posibilidad de que, cuando existe tal
diversidad entre los participantes, un participante con mayor poder puede intentar imponer sus
propios procedimientos interpretativos y su propia interpretacin del contexto sobre los
participantes con menor poder.
Estas consideraciones subrayan la importancia de tener en cuenta las marcas que indican
variaciones entre los participantes y tambin las variaciones de tiempo entre el momento de la
produccin y el de la interpretacin.
En resumen, la interpretacin del texto implica la formulacin de tres preguntas:
1.

Contexto: qu interpretacin(es) dan los participantes a los contextos situacional e


intertextual?

2.

Tipo de discurso: Qu tipo(s) de discurso emplea(n)? y por ende, qu reglas, qu


sistemas

o principios de fonologa, gramtica, cohesin oracional, vocabulario,

semntica y pragmtica emplea(n)? y qu esquemas y guiones?


3.

Diferencia y cambio: Las respuestas a las preguntas 1 y 2 son diferentes o idnticas


para los diferentes participantes? Cambian durante la interaccin?

La etapa de la interpretacin corrige las ilusiones de autonoma de los sujetos en el discurso.


Hace explcito lo que para los participantes, por lo general, est implcito, o sea: que la prctica
discursiva depende de los supuestos no explcitos de sentido comn de los RM y de los tipos
discursivos. No obstante, lo que no logra hacer la interpretacin es develar las relaciones de
poder y dominacin y las ideologas construidas en estos

supuestos, y que convierten a la

prctica del discurso cotidiano en un lugar de lucha social. Por ello necesitamos la etapa de la
explicacin.

53

4. EXPLICACIN.
EL DISCURSO COMO PRCTICA SOCIAL
IDEOLOGA Y HEGEMONIA

SOBRE LA EXPLICACIN
Podemos establecer la transicin desde la etapa de la interpretacin a la etapa de la explicacin
advirtiendo

que,

cuando

se

emplean

ciertos

aspectos

del

RM

como

procedimientos

interpretativos, tanto en la produccin como en la interpretacin de textos, estos aspectos son,


por la misma razn, reproducidos. Para los participantes, la reproduccin es un efecto colateral
no intencional, por as decirlo, de la produccin y la interpretacin. La reproduccin conecta las
etapas de la interpretacin y la explicacin, porque la primera tiene que ver con el modo en que
se emplean los RM para el procesamiento del discurso, y la otra

tiene que ver con la

constitucin social y el cambio de los RM, incluyendo, por supuesto, su reproduccin en la


prctica discursiva.
El objetivo de la etapa de la explicacin es presentar al discurso como parte de un proceso
social, como una prctica social, mostrando cmo est determinado por las estructuras sociales,
y qu efectos reproductivos acumulativos pueden tener los discursos en esas estructuras,
contribuyendo a reproducirlas o a cambiarlas. Estas determinaciones sociales son mediatizadas
por los RM: es decir, las estructuras sociales conforman los RM, los cuales a su vez configuran a
los discursos y su interpretacin. Los discursos reproducen o cambian los RM, los cuales, a su
vez, reproducen o cambian las estructuras sociales y las relaciones de poder. Los procesos y las
prcticas sociales que interesan aqu son los de las luchas sociales. De modo que la etapa de la
explicacin consiste en considerar al discurso como una parte de los procesos de la lucha social,
dentro de una matriz de relaciones de poder.
La explicacin tiene dos dimensiones, que dependen del nfasis que se pone en la estructura o
en el proceso, es decir, en la reproduccin de las relaciones de poder o en los procesos de
conflicto y las luchas sociales.
Por una parte, podemos considerar a los discursos como partes de las luchas sociales, en el
contexto de estas luchas (no discursivas), y en los efectos que esas luchas tienen sobre las
estructuras. Esta perspectiva enfatiza los efectos de cambio y transformacin sociales que
produce el discurso, en la creatividad y en el futuro.
Por otra parte, podemos mostrar cules son las relaciones de poder que determinan a los
discursos. Estas relaciones son en s mismas resultado de luchas sociales, y se establecen (y se
naturalizan idealmente) por aquellos que detentan el poder. Esta perspectiva enfatiza los

54

aspectos deterministas que la estructura social tiene sobre el discurso,

la tradicin y

la

reproduccin de los productos de las luchas pasadas.


Tanto los efectos sociales del discurso como los determinantes sociales del discurso deberan
investigarse en tres niveles de organizacin social: el nivel social, el nivel institucional, y el nivel
situacional. Esto se representa en el cuadro 3.

SOCIAL

SOCIAL

INSTITUCIONAL

MR

DISCURSO

MR

SITUACIONAL

INSTITUCIONAL

SITUACIONAL

Cuadro 3. Explicacin

Podemos considerar como supuesto operativo que cualquier discurso tendr tanto determinantes
como efectos en los tres niveles y que, por lo tanto, cualquier discurso est conformado por
relaciones

de

poder

sociales

e institucionales,

y contribuye

(aunque

sea

de

manera

insignificante) a las luchas sociales e institucionales.


Esto no quiere decir que todos los discursos manifiestan el conflicto la lucha social o, por lo
menos, no tienen necesariamente la forma de un conflicto explcito o manifiesto. Incluso un
discurso en el que los participantes llegan aparentemente a una interpretacin (virtualmente)
idntica de la situacin, emplean los mismos RM (procedimientos interpretativos) y los mismos
tipos de discursos, puede considerarse como un efecto de las relaciones de poder y como una
contribucin a la lucha social.
Por ejemplo, una conversacin cotidiana y perfectamente armoniosa entre dos personas
casadas, en virtud de la ordinaria divisin desigual del trabajo conversacional entre hombres y
mujeres, puede manifestar las relaciones sociales patriarcales que imperan tanto dentro de la
institucin familiar, como en la sociedad global, y de este modo, realiza una minscula
contribucin, desde una perspectiva conservadora, a las luchas por la posicin de la mujer en la
familia y en la sociedad. (Buscar un ejemplo de relacin marido mujer==
Si tenemos en cuenta los tres niveles de organizacin social que figuran en el Cuadro 3., esto
quiere decir que el mismo discurso puede considerarse de diferente modo si lo enfocamos como
una prctica situacional, o como una prctica institucional o como una prctica social.
Normalmente no observamos las diversas caractersticas de un discurso en estos tres niveles.
Ms bien, a menudo observamos las mismas caractersticas desde diferentes perspectivas, como
si cambiramos los filtros de las lentes de una cmara.

55

Se ha observado que, por ejemplo, en una conversacin domstica cotidiana entre un hombre y
una mujer, las mujeres reaccionan y se involucran ms, muestran mayor comprensin y
valorizacin hacia lo que dicen los hombres (con marcadores como mmhm, s, no, oh, en
serio?), que lo que hacen los hombres cuando hablan las mujeres.
Podemos considerar esta caracterstica en el nivel situacional, como una muestra de la posicin
tolerante o comprensiva de determinadas mujeres en determinadas relaciones domsticas;
pero tambin, puede considerarse en trminos sociales e institucionales como una caracterstica,
entre otras, que muestra una tendencia a asignar a las mujeres un rol tolerante o comprensivo
en las interacciones, mientras que los hombres juegan un rol estelar, como divos de la
situacin.
En relacin con sus efectos, un discurso puede reproducir, sin

ningn cambio, sus propios

determinantes sociales y los RM con los que se construye, o puede contribuir, en mayor o menor
medida, a su transformacin.
Estas diferentes posibilidades pueden considerarse en relacin con los diferentes modos en que
los productores (o los intrpretes) emplean sus RM. En el primer caso, el productor est en una
relacin normativa con su RM, en tanto acta de acuerdo con ellos.

En el ltimo caso, el

productor est en una relacin creativa con sus RM, en tanto los emplea y los combina
creativamente, y por lo tanto, contribuye a transformarlos. En la medida en que determinadas
orientaciones hacia el uso creativo de los RM se vuelven sistemticas, pueden llegar a producir
transformaciones en esos RM y, por lo tanto, a transformar las relaciones sociales que subyacen
a

ellos. Un ejemplo de esto parece ser el de los cambios sistemticos introducidos en las

prcticas discursivas por las feministas en las ltimas dcadas.


En general, las diferentes relaciones que los participantes tienen con sus RM dependen de la
naturaleza de la situacin. Las relaciones normativas con los RM se asocian con situaciones que
no son problemticas para los participantes, mientras que las relaciones creativas son
caractersticas

de

situaciones

problemticas.

Una

situacin

no

es

problemtica

si

los

participantes pueden interpretarla fcil y armoniosamente como una instancia de un tipo familiar
de situacin, es decir, si lo que ocurre, los participantes involucrados y las relaciones que
mantienen entre s, son claras y estn de acuerdo con el tipo de situacin. En esos casos, los
RM constituyen normas (tipos de discursos, procedimientos interpretativos) apropiadas, que se
pueden seguir sin problemas. A la inversa, si todo esto es problemtico, los RM no proporcionan
normas claras.

Se produce un desajuste entre la situacin concreta y los tipos familiares de

situacin, y este desajuste requiere que los participantes empleen sus RM de una manera
creativa, para hacer frente a las propiedades problemticas de la situacin. Tales situaciones
constituyen momentos de crisis para los participantes, y surgen de manera tpica cuando la
lucha social se hace explcita y pblica. Entonces, los RM y las relaciones de poder que subyacen
a ellos es decir, los resultados temporalmente estabilizados de luchas pasadas entran ellos
mismos en crisis.

56

La investigacin de los determinantes y los efectos del discurso en los niveles institucional y
social puede llevarnos fcilmente a un minucioso anlisis sociolgico. Dado que consideramos al
discurso como una prctica social, esto no resulta demasiado sorprendente. No obstante, por lo
general existen ciertas limitaciones prcticas para avanzar en esta direccin. No existe una regla
para saber hasta dnde puede uno extenderse en estos aspectos sociolgicos de la institucin y
la sociedad. Si uno

se embarca en un proyecto de

investigacin, podra ser necesario un

detallado anlisis sociolgico. En circunstancias menos ambiciosas, un informe bastante general


sobre la institucin y la sociedad en trminos de agrupamientos y relaciones puede proporcionar
una matriz social suficiente para analizar el discurso desde una perspectiva crtica.
La etapa de la explicacin implica considerar a los RM especficamente como ideologas. Es decir,
los supuestos acerca de la cultura, las relaciones sociales, y las identidades sociales que estn
incorporadas en los RM estn determinados por las relaciones de poder especficas que imperan
en la sociedad o en la institucin, y el modo en que se emplean estos RM en las luchas sociales o
institucionales, contribuye a reproducir o a transformar estas relaciones de poder.
En resumen, la explicacin supone la formulacin de tres preguntas que pueden realizarse a
cualquier discurso:
1.

Determinantes sociales:

qu relaciones de poder de nivel institucional y social

ayudan a conformar este discurso?


2.

Ideologas: Qu elementos de los RM empleados tienen un carcter ideolgico?

3.

Efectos: Cmo se posiciona este discurso en relacin con las luchas de poder en los
niveles situacional, institucional y social? Estas luchas, son abiertas o estn
encubiertas? Con respecto a los RM, el discurso es normativo o creativo? Contribuye
a reproducir o a transformar las relaciones de poder existentes?

LA POSICIN DEL ANALISTA


Consideremos ahora la posicin del analista en las etapas de la interpretacin y la explicacin.
Cmo accede el analista a los procesos de produccin e interpretacin discursivas? Estos son
procesos mentales, y por lo tanto, no es posible observarlos del mismo modo que los procesos
del mundo fsico. En realidad, el nico acceso que el analista tiene a ellos es a travs de su
propia capacidad de comprometerse en los procesos discursivos que est investigando. En otras
palabras, el analista debe emplear sus propios RM (procedimientos interpretativos) para poder
explicar cmo los participantes emplean los suyos. El anlisis de los procesos discursivos es
necesariamente un trabajo propio de alguien que es un miembro de un grupo y por eso,
Fairclough llama recursos de los miembros (RM) a los recursos empleados tanto por los
participantes como por los analistas.
Pero si los analistas emplean sus propios RM para explicar cmo operan los RM de los
participantes en el discurso, entonces, es importante que sean conscientes de los recursos en los
que ellos mismos se apoyan para hacer su anlisis. En esta etapa del procedimiento, no es slo

57

la auto-conciencia lo que distingue al analista de los participantes que est analizando. El


analista hace lo mismo que el participante-intrprete, pero a diferencia de l, est preocupado
por explicar qu es lo que est haciendo. Con mayor razn en el caso del analista crtico, el
objetivo es eliminar incluso esa diferencia: ser autoconciente de cmo el discurso se arraiga en
los supuestos de sentido comn de los RM. La posicin del analista en la explicacin se distingue
fcilmente de la de los participantes, en la medida en que los recursos que emplea el analista
en esta etapa se derivan de una teora social.
No obstante, la autoconciencia es importante tambin aqu, si se quiere evitar importar
supuestos no teorizados acerca de la sociedad, o actuar como si la explicacin pudiera ser
independiente de la teora o tericamente neutral. Los participantes tienen sus propias
racionalizaciones de la prctica discursiva que se expresan en sus supuestos acerca de la
sociedad. Pero, el objetivo del analista crtico del discurso es tender un puente sobre el abismo
entre la interpretacin del analista y la del participante.

58

NOTAS
(NOTA 1) DATOS SOBRE NORMAN FAIRCLOUGH
Es Profesor de Lenguaje en la Vida Social en la Universidad de Lancaster (Reino Unido de Gran
Bretaa).

Ha publicado Language and Power (Longman), Discourse and Social Change (Polity

Press), Critical Discourse Analysis (Longman), Media Discourse (Arnold), Critical Language
Awareness (como editor)
Trabaja los fundamentos tericos del anlisis crtico del discurso a partir de las ciencia social
crtica, y el anlisis crtico del discurso (ACD) como mtodo para investigar la modernidad tarda
(o postmodernidad). Coordina el grupo Lenguaje, Ideologa y Poder en la Universidad de
Lancaster. Es miembro activo de la Red Europea de Anlisis Crtico del Discurso y del comit
coordinador de Centro del Lenguaje en la Vida Social e integra el comit editorial de la revista
Discourse and Society. Tambin es miembro fundador de la Red Globalizacin, para la discusin
sobre las prcticas discursivas de la globalizacin.
Sus intereses incluyen los enfoques crticos del estudio del lenguaje y la relacin entre poder,
ideologa y lenguaje en los medios, los lugares de trabajo y otros marcos institucionales, y en las
relaciones de gnero y las relaciones entre cambio social y lingstico en Gran Bretaa
contempornea. Tambin est comprometido en la investigacin de estas reas en un proyecto
interdisciplinario sobre el cambio cultural.

(NOTA 2)
La presente nota se basa en partes del cap. II de Language and power, donde Fairclough expone
sus diferencias con otras teoras acerca de estos conceptos.
En primer lugar seala que se va a referir en particular al modo en que se ha interpretado la
obra de Saussure, ya que considera que las ideas del ginebrino son menos claras y menos
simples de lo que sugieren estas interpretaciones, en parte, debido a que fueron compiladas de
manera pstuma por sus alumnos.
Saussure considera la langue como un cdigo, previo al uso lingstico concreto, y que es el
mismo para todos los miembros de una comunidad lingstica, y que es la parte social del
lenguaje que se opone a la parole (habla), lo que se dice o escribe concretamente, que es
individual, es decir, est determinada exclusivamente por las elecciones individuales, y no
socialmente. El habla (parole) de la tradicin saussureana se caracteriza por la variacin
lingstica individual (es decir, no est condicionada por factores sociales), y por ello, frente a la
lengua, el habla es impredecible, no es homognea ni sistemtica. En una lnea similar, el
estructuralismo de Bloomfield consider que, en la medida en que depende de la libre eleccin
del hablante individual, la variacin en el uso lingstico es azarosa, y adems, la alternancia
entre

variantes

lingsticas

no

produce

cambios

equivalentes).

59

de

significado

(son

semnticamente

Pero qu pasa con la langue? Saussure la entendi como una entidad homognea y unitaria que
atraviesa toda una sociedad. Pero existe en realidad una lengua homognea y unitaria en este
sentido? Mucha gente habla y acta como si as ocurriera: todos estamos familiarizados con
expresiones como el ingls o la lengua inglesa, y hay todo un ejrcito de especialistas que
ensean ingls. Lo mismo ocurre con el espaol, el italiano, el alemn, etc.
Cuando la gente habla sobre el ingls de Gran Bretaa por ejemplo, generalmente piensa en el
ingls britnico estndar, es decir, en la variedad estandarizada del ingls britnico. La difusin
de esta variedad en importantes dominios pblicos y su alto status entre la mayora de la
poblacin son logros del proceso de estandarizacin como parte de la unificacin poltica,
econmica y cultural de la moderno Estado de Gran Bretaa. Desde esta perspectiva, el ingls,
lo mismo que las otras lenguas, parecen ser productos de las condiciones sociales especficas de
un determinado perodo histrico.
Sin embargo, no hay ninguna especificidad histrica en la nocin de langue; Saussure define el
concepto como si todas las comunidades lingsticas, cualesquiera sean sus condiciones sociales,
tuvieran su lengua. Para Saussure, la posesin de una lengua es condicin para la posesin del
lenguaje. Ms an, supone que cada uno de los miembros de una comunidad lingstica tiene el
mismo acceso y el mismo dominio de su lengua, cuando en realidad, el acceso y el dominio de la
lengua estndar es profundamente desigual.
Lo que sorprende de la nocin saussureana de langue, as como de los usos que los lingistas
hacen de trmino lengua, es la similitud que tiene con la retrica de la estandarizacin. La
difusin de una variedad estndar en la poblacin y a travs de los diferentes dominios del uso
lingstico es un aspecto de la estandarizacin; y para imponerla se ha desarrollado toda una
serie de justificaciones retricas sobre los beneficios de la variedad estndar: que es la lengua
de todos, que todos la usan, que cada uno la tiene en alta estima, etc. Todos estos planteos
implican una transmutacin de la lengua estndar en una lengua nacional mtica. Uno de los
requerimientos polticos para crear y mantener un estado nacin

es que sus instituciones

unificadoras tengan una legitimidad reconocida por la masa popular, y para ganar esa
legitimidad a menudo se recurre a aquella retrica. Esto no quiere sugerir que Saussure y otros
lingistas se propongan deliberadamente reproducir en su teora lingstica un mito motivado
polticamente. Sin embargo es totalmente accidental que la emergencia de la nocin de langue
ocurriera durante un perodo en que el mito de la lengua nacional estaba en su apogeo, es
decir, en el paso al siglo veinte?
Esto se relaciona con la decisin de Fairclough de colocar el foco en el discurso. No acepta la
concentracin de Saussure en la lengua como opuesta al uso lingstico;

ni acepta, por otra

parte, la nocin individualista del uso lingstico que est implicada en la nocin de parole. En
su nocin de discurso coloca el nfasis en el uso lingstico determinado socialmente. Sin
embargo, parte de la disticin saussureana entre langue / parole es una distincin general, la
que corresponde a la distinicin entre convenciones sociales y uso real, y Fairclough mantiene
esta distincin, aunque en diferentes trminos (como se ver en la prxima seccin): no supone

60

que las convenciones sean unitarias y homogneas; por el contrario, se caracterizan por su
diversidad, y por la lucha por el poder. En tanto se logra la homogeneidad como ocurre en el
caso de la estandarizacin sta es impuesta por los que tienen poder.
En contraste, los sociolingistas de la tradicin inaugurada por William Labov conciben al uso
lingstico no como una actividad individual, sino como socialmente condicionado. La
Sociolingstica ha mostrado que esta variacin no es, como en el pensamiento de Saussure, un
producto de la eleccin individual, sino un producto de la diferenciacin social el lenguaje vara
de acuerdo con las identidades sociales de las personas en las interacciones, con los objetivos
socialmente definidos de esas interacciones, con el escenario social, etc., por lo que sostienen
que la variacin en el uso lingstico est estructurada. La relacin entre uso lingstico y
estructura social se establece como una correlacin entre variables, donde la sociedad es la
variable independiente y el uso es la variable dependiente: la variacin lingstica no se concibe
como individual o libre, ni tampoco es casual, sino como funcional a la estructura social, es
decir, depende del contexto extralingstico. La hiptesis de Labov es que el habla, aunque es
heterognea y dinmica, est estructurada, sigue pautas sistemticas, condicionadas por los
contextos sociales y situacionales. El lenguaje vara de acuerdo con la naturaleza de la relacin
entre los participantes en la interaccin, el tipo de evento social y los objetivos sociales que
persigue la gente en la interaccin. Esta posicin representa un avance respecto de la tradicin
saussureana, no obstante, considera Fairclough, presenta dos dificultades:
1) Se coloca demasiado nfasis en el modo en que vara el lenguaje de acuerdo con factores
sociales, lo cual sugiere que existen tipos de sujetos sociales, tipos de relaciones sociales y
tipos de situacin de manera absolutamente independiente del uso lingstico, y excluye la
posibilidad de que el uso lingstico contribuya a constituirlos, reproducirlos y cambiarlos.
2) Las variables sociales que se consideran correlativas de las variables lingsticas son rasgos
relativamente superficiales de las situaciones sociales del uso lingstico. Desde esta
perspectiva carece de sentido pensar que las propiedades del uso lingstico puedan ser
determinadas en un sentido global por la estructura social en un nivel ms profundo (las
relaciones sociales entre clases y otros grupos, los modos en que se articulan las
instituciones sociales en la formacin social, etc.) y que puedan contribuir a reproducirlas y
transformarlas.

(3) SIGNIFICADOS EXPERIENCIALES, INTERPERSONALES , EXPRESIVOS Y CONECTIVOS.


Fairclough distingue cuatro tipos de valores de significado que pueden presentar los rasgos
formales: experiencial, interpersonal y expresivo.
Un rasgo formal con valor experiencial es una huella y una seal del modo en est
representada la experiencia del mundo natural y social del productor del texto. El valor
experiencial tiene que ver con los contenidos, el conocimiento y las creencias. Este aspecto
del significado se relaciona con lo que Halliday llama significado ideacional.

61

Un rasgo formal con valor interpersonal es una huella de las relaciones sociales que se
actualizan por medio del texto en el discurso.
Y, por ltimo, un rasgo formal con valor expresivo es una huella y un signo de la evaluacin
que realiza el productor realiza acerca de esa porcin de realidad de la que habla. El valor
expresivo tiene que ver con los sujetos y las identidades sociales, aunque slo una dimensin
de estos conceptos tiene que ver con los valores subjetivos. Cualquier rasgo formal puede
tener simultneamente dos o tres de estos valores, que se presentan en el siguiente
diagrama.

Dimensiones del
significado
Contenidos

Valores de los rasgos

Efectos estructurales

Experiencial o ideacional

conocimiento/creencias

Relaciones

Interpersonal

relaciones sociales

Sujetos

Expresivo

identidades sociales

Adems, un rasgo formal puede tener un valor conectivo, es decir puede conectar entre s
las partes de un texto.

62